Viernes, 12 de febrero de 2016

Britain, Better Off Out of Europe

Valentine’s Day is the traditional feast of love. But this February, Britons are more fixated on a political divorce.

“Brexit,” the shorthand term for a British exit from the European Union, is finally on the table. For many of my compatriots, the idea is not a negative one; indeed, an escape from the ever greater encroachment of the European superstate on our national sovereignty is a goal we have devoutly wished for since Prime Minister John Major signed the Maastricht Treaty back in 1992. Today, at last, we are positively giddy at the thought of freedom..

The Conservative prime minister, David Cameron, is delivering on his election promise of a referendum on membership in the union, with a vote due by the end of 2017.…  Seguir leyendo »

Darfur may have dropped out of international headlines, but that does not mean the region enjoys peace. Far from it. A renewed escalation of violence by the Sudanese government against non-Arab ethnic groups threatens to compound a humanitarian disaster that, according to United Nations estimates, over the past 13 years displaced more than 2.7 million people in Darfur and an additional 380,000 refugees to eastern Chad.

Darfur has become a focus again because the regime in Khartoum is desperate to end one of three active rebellions in the country, conflicts that have left its military badly overstretched while a failing economy is causing civil unrest.…  Seguir leyendo »

‘Many physicists regard general relativity as a theory of exemplary beauty. But it’s difficult too.’ Photograph: AP

The discovery of gravitational waves has been hailed as yet another vindication of Albert Einstein’s theory of general relativity, unveiled a century ago. Indeed it is: among the theory’s predictions was that violent events in the universe involving immense masses – such as the collision and merging of two black holes – could set the fabric of spacetime ringing, the ripples spreading across the cosmos and stretching or squeezing space as they pass.

Experiments at the Advanced Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory facilities in Washington and Louisiana have detected these distortions, and it’s a tremendous, exhilarating moment for science. But it’s been barely noted what a deeply strange, perhaps unprecedented situation this is too.…  Seguir leyendo »

Egyptians have always been ill-served, at best, and brutalized, at worst, by their leaders, whether Ottoman, British, Nasserist or under President Hosni Mubarak’s 30-year rule. So instead of asking why Egypt’s revolution of five years ago failed, let’s point a finger at the sorry parade of post-revolutionary leaders who have presumed to lead but failed just as their predecessors did.

Egyptian citizens were ill-served by their first democratically elected leader, President Mohamed Morsi of the Muslim Brotherhood. Overweening and prone to clumsy power grabs that appeared to have less to do with Islam than stupidity, Morsi was more incompetent than he was evil.…  Seguir leyendo »

On Friday, the United States and Russia announced their agreement on a process to deliver humanitarian aid to besieged Syrian cities and to implement a national ceasefire, or even a more temporary cessation of hostilities. This is a stunningly ambitious undertaking — and it falls somewhere between a long shot and a mission impossible.

Skepticism is mandatory. It revolves around one key question: What’s changed in the calculation of the parties that would make this effort fundamentally different than other previously failed attempts at the same thing since 2012?

Are the parties exhausted? Is Syria at a breaking point? Is Russia looking for an exit strategy?…  Seguir leyendo »

The results of a big physics experiment have delivered a long-sought, hard-won and resounding victory to Albert Einstein, confirming yet again that the revolutionary theory of gravitation he put forward a century ago is the real deal. The findings cement Einstein’s near-mythical stature as one of the greatest scientists of all time.

In 1915, after almost a decade of work, Albert Einstein outlined his sensational gravitation theory, which he called “general relativity.” It characterized gravity as the result of the curved geometry of space and time, and it predicted the existence of gravitational waves. After years of searching, the Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory, or LIGO, finally observed gravitational waves from two colliding black holes.…  Seguir leyendo »

Aniquilación o progreso de la humanidad

Stephen Hawking nos acaba de prevenir del riesgo de autoaniquilación que sufre la humanidad. El aviso lo realizó ante una audiencia de 400 personas en la Royal Institution de Londres, en el coloquio que siguió a la Conferencia Reith que la BBC organiza anualmente y que esta vez versaba sobre los agujeros negros. Tanto la Royal Institution como las Reith Lectures son instituciones muy prestigiosas, ejemplos de la relevancia y el respeto que el Reino Unido asigna a la ciencia, y que forman parte de su tradición histórica. La Royal Institution fue creada en 1799 por los científicos británicos más acreditados de la época, incluyendo a Cavendish, mientras que la serie de las Reith Lectures fueron inauguradas en 1948 con una conferencia del gran Bertrand Russell.…  Seguir leyendo »

Podemos tras el (segundo) desencanto

Cronista sentimental de la Transición, Manuel Vázquez Montalbán dejó para la posteridad dos mantras punzantes por su exactitud y cierta lucidez melancólica; que el proceso iniciado en el año 1978 constituía una “correlación de debilidades” y que “contra Franco vivíamos mejor”. La segunda frase aludía al llamado “desencanto” de la resistencia antifranquista. El relato que esta construía del pasado reciente, cultural, intelectual y políticamente cohesionado por la terrible coerción del dictador, se revelaba tras su muerte, en los primeros años de la Transición, como un discurso sin fuelle. Una situación de profunda desorientación manifestada en fenómenos puntuales como la desaparición de la emblemática revista Triunfo o la inhibición en la que cayó parte de la intelectualidad más combativa, gran parte de ella acostumbrada a su trabajo de infiltración social desde la cartografía marxista clásica.…  Seguir leyendo »

El Papa Francisco oficiará una misa, este 17 de febrero, en la frontera entre Estados Unidos y México, entre El Paso y Juárez. Seguramente aprovechará la oportunidad para exhortar a que se brinde apoyo a los pobres de México y a aquellos que han emigrado a Estados Unidos.

Eso fue lo que hizo en su emotivo discurso del pasado mes de setiembre en el Madison Square Garden de Nueva York, cuando pidió a su auditorio ayudar a todos aquellos que parecen no tener cabida o que son ciudadanos de segunda clase, porque no tienen derecho a estar allí, refiriéndose a los 11 millones de inmigrantes indocumentados en EE UU.…  Seguir leyendo »

Después de mes y medio de parálisis provocada por el taimado tacticismo de Mariano Rajoy, el encargo que el jefe del Estado ha encomendado a Pedro Sánchez de intentar formar gobierno ha dado paso a un debate sobre las políticas. Por fin, del quién y del cuándo hemos pasado a centrarnos en el para qué.

Los socialistas nos sentimos fuertes en este terreno porque tenemos el mejor proyecto de país: el más elaborado, el más equilibrado y el más vertebrador. Un proyecto progresista que ocupa la centralidad política en España, capaz de aunar voluntades a derecha y a izquierda. Un proyecto reformista que tiene vocación de prevalecer a través del diálogo, pasando definitivamente página de la imposición y el autoritarismo con el que gobernó el PP en la anterior legislatura.…  Seguir leyendo »

Los recientes resultados electorales arrojan un empate político tanto entre izquierda y derecha en España como entre secesionistas y unionistas en Cataluña. Algo que debería ser positivo, si tenemos en cuenta que el liberalismo del miedo prescribe la división y el equilibrio de poder para evitar su abuso, favoreciendo el imperio de la ley y la primacía de la sociedad civil. Pero aquí solo parece imposibilitar la resolución de los conflictos existentes. Ni en Cataluña se puede acordar una tercera vía que represente mejor las preferencias ciudadanas, ni tampoco se puede negociar en España un acuerdo suprapartidista que aborde la necesaria reforma institucional.…  Seguir leyendo »

Desde siempre he tenido predilección por el retrato. No es que no llamen mi atención otros géneros –pintura religiosa/devocional, de historia, mitológica y alegórica, costumbrista, naturalezas muertas/bodegones o paisajes–, pero no puedo dejar de sentirme atraído por la representación de la figura humana. ¿Será porque estamos hechos a semejanza de Dios? («Hagamos al hombre a nuestra imagen y nuestra semejanza». Génesis, I, 27). El dedo de Miguel Ángel de la Capilla Sixtina sería la prueba de un ADN compartido. ¿Será porque, en palabras de Terencio,« Homos um, humani nihil a me alien um puto »:« Hombre soy; nada humano me es ajeno »?…  Seguir leyendo »

Fue el 14 de septiembre de 2015, pasados unos segundos de las diez menos diez. No nos dimos cuenta, claro. De entre la multitud de fenómenos físicos que nos perturban diariamente, en ese preciso instante, uno entre la multitud venía de muy lejos (10 elevado a 22 metros, más de 500 veces la distancia a nuestra galaxia vecina Andrómeda). Y duró muy poco, 0.2 segundos.

Codificado en la forma de la onda, esa vibración nos envía el mensaje de dos viejos náufragos fundiéndose en uno. No son cualesquiera. Han de ser dos agujeros negros de masas aproximadamente 36 y 29 veces la masa del Sol uniéndose en uno final de 62 veces la masa del Sol para producir esa señal singular.…  Seguir leyendo »

La llegada masiva de refugiados erosiona el proyecto europeo que creíamos inquebrantables. El espejo del mar refleja una Europa insolidaria con los de fuera pero también con los de dentro. Grecia e Italia, que concentran la mayoría de embarcaciones procedentes de Turquía y Libia, son víctimas de la insolidaridad de sus países vecinos. Solo en Atenas se acumula una población flotante de cerca de 100.000 refugiados.

Lesbos recibe a diario hasta unos 8.000, algunos de ellos muertos. Y según la ACNUR, el mar se ha tragado ya a más de 4.000 personas, muchas de ellas niños. Frente a esta tragedia los países europeos muestran ‘grosso modo’ tres tipos de actitudes: el rechazo frontal a los refugiados –Hungría, Polonia, Eslovaquia, Reino Unido–, predisposición a la acogida con tendencia al cierre –Alemania, Suecia, Dinamarca y Austria como destinos, y Grecia e Italia como países de primera línea– y, finalmente, pasividad –España, Francia, Portugal y Suiza, entre otros estados–.…  Seguir leyendo »

Pujol contra los valores de Catalunya

Plaza de Macià. Paseo de Companys. Avenida de Tarradellas. En muy pocos municipios de Catalunya, si no son minúsculos, faltan los tres presidentes de la Generalitat. Si alguien piensa que en un futuro, por lejano que se lo imagine, veremos el nombre de Jordi Pujol en plazas o avenidas, es probable que se equivoque de arriba abajo. Al contrario, en vez de públicos homenajes, ha empezado un proceso de retirada de placas en equipamientos inaugurados durante su larga presidencia. ¿Es justo o exagerado?

Es el castigo que merece, con independencia de lo que los tribunales de justicia lleguen a probar. No es preciso esperar las sentencias de los tribunales para dictar otro tipo de pena, más terrible: la condena moral, consecuencia directa de la famosa carta del 25 de julio del 2014, en la que Pujol confesaba haber perpetrado lo contrario de lo que predicaba.…  Seguir leyendo »

A lo largo de miles de años, el Mar Rojo ha tenido un papel crucial en el comercio global. En tiempos de los faraones, era el centro del comercio mundial de especias. Hoy es una arteria planetaria esencial, nutriendo la demanda occidental de hidrocarburos y facilitando el flujo de productos entre Europa y los prósperos mercados asiáticos. Cada año, más del 10% del comercio mundial pasa por la cuenca del Mar Rojo, cifra destinada a elevarse cuando Egipto duplique la capacidad del Canal de Suez.

Y, sin embargo, hasta hoy la mayor parte de la riqueza generada por el comercio sigue rápidamente su camino, dejando poco por su paso.…  Seguir leyendo »

In 2011, Jarosław Kaczyński, the leader of Poland’s right-wing Law and Justice Party (known as PiS), announced he wanted to create “Budapest in Warsaw.” Since his party’s resounding election victory in October, the conservative politician has kept his promise. Led by Kaczyński protégé Beata Szydło, the new Law and Justice government has done everything it can to emulate the authoritarian course of Hungarian Prime Minister Viktor Orbán: already, it has attacked the constitutional court, undermined Poland’s independent civil service, and set out to bring the public media under government control. Unlike in the case of Hungary, the European Union has reacted quickly.…  Seguir leyendo »

Supposons, un instant, que je sois «Premier ministre de la république fédérale planétaire». «Chef du gouvernement mondial». Et que, confronté à la cacophonie des affaires urgentes, et ne sachant plus où donner de la tête, je demande à six de mes conseillers de me dresser la liste des six problèmes à examiner en priorité, par ordre d’importance. Je me retrouverais probablement comme dans la parabole des aveugles et de l’éléphant : mis en présence de six avis trop différents pour pouvoir en tirer une conclusion utile. L’un mettrait en avant le risque d’une crise financière encore plus grave que les précédentes, un autre, les ondes sismiques en provenance du Proche-Orient, un troisième, la stagnation de la croissance dans les pays riches, le quatrième, la baisse de la fécondité et le vieillissement de la population, le cinquième, le changement climatique, le dernier, la montée des égoïsmes nationaux.…  Seguir leyendo »