Sábado, 13 de febrero de 2016

España es sin duda un país peculiar. Una de sus particularidades es, por ejemplo, que un gobierno de coalición es una extraña novedad por aquí. Otra, que uno de los partidos candidatos a formarlo está acusado de haber sido financiado por una potencia extranjera. Y no cualquier potencia: por la República Islámica de Irán.

No es necesario extenderse en el carácter brutal del régimen de los mulás, su tratamiento de opositores, mujeres o gays. Tampoco debería tener que recordarse que ese mismo régimen ha financiado el terrorismo internacional durante décadas: organizó y ejecutó, no olvidemos, el atentado en la mutua judía argentina, AMIA, en 1995, causando 85 muertos y más de 300 heridos.…  Seguir leyendo »

El compromiso de David Cameron de convocar un referéndum de permanencia antes del final de 2017 es el último ejemplo de una política europea de Reino Unido marcada por la duda persistente sobre si la construcción europea es mejor intentar controlarla desde dentro o quedarse observándola desde fuera. Este nuevo episodio no sólo plantea una nueva relación de Reino Unido con la Unión Europea sino que, además, plantea una nueva UE basada en unos principios diferentes. Lo más importante del planteamiento de Reino Unido es que todas las propuestas van en la dirección de “menos Europa”, y esto supone un cambio de filosofía gigantesco respecto al principio de “una unión cada vez más estrecha” que ha guiado la integración europea desde 1951.…  Seguir leyendo »

Penúltimos archisílabos

Ya lo advirtió Horacio. Fue al elogiar en su Arte poética a quienes evitaban las “palabras ampulosas y rimbombantes”, y a las que llamó sesquipedalia verba por medir “un pie y medio” de largo. Como quizá algunos lectores recuerden, aquí las he bautizado como archisílabos y aventuré que ese gusto por el alargamiento innecesario —aunque no siempre incorrecto— responde al probable afán de sobresalir de los demás. Un gusto contagioso, sin duda.

No vayan a pensar entonces que, el silenciarlos desde hace un par de años, denote un decaimiento en el uso y abuso de estos vocablos que coleccionamos. Lo que pasa es que son tantos y tan graves los problemas públicos que nos acucian, que prestar atención a este fenómeno lingüístico suena a frivolidad impropia del buen ciudadano.…  Seguir leyendo »

«Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo», balbuceó Arquímedes una noche que había bebido, dispuesto a apostarse lo que fuera con los amigos, seguramente científicos también, también con la nariz roja y la túnica remangada. «Un punto fijo, no pido más. Un punto donde apoyar la puta palanca». Arquímedes había inventado el principio básico del robo de coches en una época en la que sólo había carruajes, lo que lo convirtió en un adelantado a su tiempo y en un ideólogo resbaladizo. Para mover el planeta no hace falta un punto fijo –que muy bien podría ser la Luna–, hace falta una palanca de dimensiones ciclópeas, una escafandra para sobrevivir al vacío y muchas, muchas ganas de tener razón.…  Seguir leyendo »

Muy lentamente el Congreso de los Diputados va iniciando su actividad. Muy lentamente, la semana pasada se constituyeron una serie de comisiones; y en esta se han constituido otras. El reparto de puestos institucionales en la Presidencia, en la Mesa y en las Comisiones nos ofrece la imagen de diputados que deberían representar solemnemente a las instituciones del Congreso, pero que han tenido o tienen conductas incompatibles con esa representación.

Aparentemente, todos los nombramientos están pactados y, por lo tanto, parece que todo va andando. Y ello da lugar a que se consientan todas las situaciones y declaraciones, y también todas las incongruencias, sin que nadie diga nada; y, como siempre, a quien más se consiente es quien más osadía utiliza.…  Seguir leyendo »

La Cumbre de París constituye la culminación de un año de acuerdos unánimes en el que también se han aprobado los Objetivos de Desarrollo Sostenible en la Asamblea General de Naciones Unidas del pasado mes de septiembre. En un mundo definitivamente globalizado e interdependiente, 2015 puede ser el hito en el que la Humanidad aceptó que necesita marcarse metas compartidas y ambiciosas, y confiar en la voluntad de los países para trasladar dichas metas a sus propias políticas.

¿Y qué ha hecho España hasta ahora para luchar contra el cambio climático? Si analizamos las emisiones de gases de efecto invernadero desde 1990, primer año para el que hay datos, la conclusión es clara: hemos aumentado nuestras emisiones en un 10,9% hasta 2013.…  Seguir leyendo »

Hay que aprender a leer periódicos. Exige tiempo, atención y cierta agudeza. De ahí el éxito de la televisión; no necesita nada. Uno se planta ante la pantalla, se sienta en la butaca y soporta lo que le echen. El diario es otra cosa.

Exige saber leer, y aunque a alguno le parezca un atrevimiento, la mayoría de la gente no sabe leer más allá de un titular. Antes se decía un titular y el pie de foto, pero como llegaron los modernos diseñadores, se han complicado las cosas y ahora usted tiene que buscar como perro ansioso dónde se le ha ocurrido al genio poner los pies de foto.…  Seguir leyendo »

No hay que exagerar. Las primarias para la elección presidencial de Estados Unidos apenas si acaban de comenzar en Iowa y Nuevo Hampshire. Hay un largo camino en donde los grandes estados aportan el caudal esencial de votos para el Colegio Electoral, en un arcano sistema que nadie se atreve a reformar porque beneficia a los de siempre.

Ese largo camino está sembrado de obstáculos para quienes no son aceptados por el establishment y no disponen de los recursos financieros de las grandes empresas y de los círculos financieros que tratan de comprar la presidencia con donaciones a quienes les son afines.…  Seguir leyendo »

Tengo en las manos una revista académica con una interesante monografía sobre el islam. Repasa los momentos estelares de la cultura islámica, referidos a grandes logros en astronomía, medicina, arte, literatura, arquitectura, incluso jardinería. Son espléndidos, pero pertenecen al pasado, todos son anteriores al Renacimiento. Podría concluirse que se trata de una cultura medieval. No sería exacto, claro, pero tampoco falso. Parece que el pensamiento islámico no ha entrado en la modernidad, o lo ha hecho muy tímidamente. En realidad, ¿pueden los universos culturales basados en creencias precientíficas devenir actuales?

El catolicismo y el protestantismo se salvaron en parte de esta limitación cuando admitieron su derrota.…  Seguir leyendo »

Es el nuevo fantasma que recorre la biología. Han aparecido nuevos métodos que permiten modificar el ADN en puntos muy precisos. Están basados ​​en sistemas que utilizan varias especies de bacterias para infectar plantas o para defenderse de virus y que han sido manipulados para poder modificar genomas de forma dirigida, y a eso lo llamamos editar el genoma. Han abierto un abanico de posibilidades de actuación sobre diferentes tipos de organismos, animales y plantas, incluso sobre la especie humana, y una serie de discusiones sobre cómo deben ser utilizadas. Las condiciones son muy diferentes, y habrá que abordarlas caso por caso.…  Seguir leyendo »

El club de las tasas de interés negativas

Durante gran parte de una década, los bancos centrales han logrado un progreso limitado en cuanto a la reducción de las poderosas fuerzas deflacionarias mundiales. Desde el año 2008, la Reserva Federal de Estados Unidos mantuvo las tasas de interés en cero, mientras simultáneamente procuraba el logro, sin precedentes, de múltiples oleadas de expansión del balance a través de la compra de bonos a gran escala. El Banco de Inglaterra, el Banco de Japón y el Banco Central Europeo han seguido su ejemplo, cada uno con su propia versión de la llamada “flexibilización cuantitativa” (QE). Sin embargo, la inflación no se ha recuperado de forma apreciable en ningún lugar.…  Seguir leyendo »

El brote del virus Zika, al igual que el Ébola antes, ha resaltado el riesgo que las enfermedades infecciosas pueden plantear para la salud de países enteros -y la importancia de las vacunas para combatir las epidemias de rápida propagación-. Por cierto, ya hay esfuerzos en marcha para encontrar maneras de inocular a la gente contra ambos virus.

Sin embargo, las vacunas también juegan un papel crucial a la hora de protegernos contra una amenaza mucho más letal y mucho más predecible: las infecciones resistentes a los medicamentos.

A diferencia de los brotes inesperados y de rápida expansión como la epidemia de Zika, la resistencia a los antimicrobianos es como un accidente de auto en cámara lenta que ya ha comenzado.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea es un logro destacable de la política moderna. Sobre una base de valores compartidos, creó un espacio de paz, progreso y libertad que permitió dejar atrás enemistades nacionales enraizadas en décadas, o siglos, de conflicto. Pero el abismo político que se está abriendo entre los miembros orientales de la UE y los occidentales, junto con el resurgimiento del nacionalismo en todo el continente, enfrenta esos valores (y con ellos, el futuro de la integración europea) a la prueba más dura de su historia.

En Europa del este, la democracia se está volviendo cada vez más antiliberal. El primer caso fue Hungría bajo el primer ministro Viktor Orbán, que lleva seis años implementando su idea declarada de un “estado no liberal”.…  Seguir leyendo »

Es hora de poner el ascenso de las economías emergentes en perspectiva. El veloz crecimiento económico que se produjo en gran parte del mundo en desarrollo desde inicios del siglo se basó en el auge de los commodities y la ultraexpansión crediticia. Pero por falta de reformas estructurales suficientes, la bonanza de los mercados emergentes no fue sostenible.

Hoy, la suerte de la mayoría de estas economías cambió totalmente. Rusia y Brasil se hundieron en serias crisis, con inflación de dos dígitos acompañada de una contracción del 4% del PIB el año pasado. Sudáfrica apenas crece. El espectacular ritmo de expansión de China se redujo a menos del 7%.…  Seguir leyendo »

Desde hace mucho tiempo se viene diciendo que sabemos más sobre la Luna que sobre los océanos. Después de todo, 12 personas han caminado sobre la superficie de la Luna, pero sólo tres se han adentrado en la parte más profunda del mar. Pero ahora parece que sabemos mucho menos acerca de los océanos de lo que pensábamos – y que tal vez hemos podido hacer incluso más daño de lo que creíamos.

En un estudio reciente  se observó que durante años se han subestimado las capturas de pescado. Este hecho debería captar la atención tanto de las organizaciones regionales de ordenación pesquera, que supervisan la pesca comercial en alta mar, como de las que velan por el cumplimiento de la Convención de las Naciones Unidas sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres  (CMS), que abarca las especies migratorias en peligro de extinción.…  Seguir leyendo »

China pushes back on THAAD

North Korea conducted a rocket launch on Feb. 7, a day before the beginning of the Feb. 8-25 time frame it had originally provided for the launch. With diplomats from around the world scrambling to come up with a unified response, South Korea and the United States have already decided on one bilateral move: formally beginning talks over the deployment of the U.S. Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) system. That, in turn, has reignited hand-wringing in China about the threat THAAD poses to Chinese national security.

In fact, official statements from the Chinese Foreign Ministry on THAAD deployment were more severe than its statements responding to the North Korean launch.…  Seguir leyendo »

Intimate partner violence is the most common kind of aggression experienced by women worldwide. In Japan, the concept of the battered wife now also includes the battered parent or grandparent. This phenomenon is now so widespread that it has become a global public health issue.

After the National Police Agency changed its policies on domestic violence in 2011, there has been a dramatic surge in the number of reported cases, from 28,158 in 2009 to 49,533 in 2013. A significant portion of women suffered physical violence and an important proportion among them also suffer from psychological violence. However, because of cultural norms, many women do not report the abuse.…  Seguir leyendo »