Lunes, 15 de febrero de 2016

Even by Vatican standards the timing is spectacularly inept. The six Oscar nominations for the movie Spotlight have refocused the attention of the world on the issue of paedophile priests inside the Catholic church – almost certainly the biggest scandal to plague the institution in the past century. And yet, with disdain or disregard for world opinion, just two weeks before the Oscars the most outspoken member of the pope’s commission to combat sex abuse has been sacked.

Pope Francis is busy elsewhere. After Friday’s historic meeting with the head of the Russian Orthodox Church – the first for almost 1,000 years – he has been about his usual business: visiting prisoners, migrants, indigenous people and the families of victims of the violence of drug traffickers, this time in Mexico.…  Seguir leyendo »

Poco antes de que las luces se apaguen y las butacas se vacíen, los protagonistas de la política empiezan a preocuparse por su legado. Es probable que Mariano Rajoy Brey sea recordado como el presidente que sacó a España de la más profunda crisis económica de su historia reciente. Ojalá. Pero difícilmente podrá evitar que también se le recuerde como el hombre que sumió al centroderecha español en la más profunda crisis política desde su refundación en 1990.

El PP ha pasado en cuatro años de la cima de la mayoría absoluta al abismo de una posible descomposición. No sólo ha perdido casi todo el poder territorial y político acumulado durante décadas: gobiernos autonómicos, diputaciones, ayuntamientos, la capital de España, decenas de escaños.…  Seguir leyendo »

‘The agenda is being shaped by Russia, Assad and Iran.’ Illustration by Matt Kenyon

The military campaign against Islamic State is being reduced to a vicious sideshow as the Syrian civil war enters a new make-or-break phase. Russian military involvement has been a game-changer – saving Bashar al-Assad’s forces from near collapse, blatantly attacking western-backed opposition forces, and supplying T-90 tanks to Assad’s army closing in on Aleppo. For the western allies, time is running out. The agenda is being shaped by Russia, Assad and Iran, which have formed a de facto alliance to maintain the old Syria and – despite the supposed ceasefire agreed by the big powers in Munich last Friday – are not dissuaded by the death and destruction involved.…  Seguir leyendo »

La desigualdad parece haberse convertido en el principal reto de nuestra generación. El éxito de El capital en el siglo XXI, de Thomas Piketty, síntoma más que causa, es un buen ejemplo de ello. El discurso político contra la desigualdad es ganador, lo que pone de manifiesto (distinto es que los diagnósticos sobre las causas sean acertados o no) la urgencia de resolver un problema público que sólo niegan algunos fanáticos del libre mercado (que no de la libertad). Al menos en Occidente, la libertad parece un asunto público resuelto: mal que bien, las democracias funcionan, los derechos civiles se imponen con la lógica aplastante de los tiempos (y la ayuda de algunos partidos y la oposición de otros) y disfrutamos de un grado de tolerancia inédito en la historia.…  Seguir leyendo »

Mientras los ministros de Finanzas de la Unión se reunían en las salas del Justus Lipsius, en Bruselas, decretando mediante una firma que la pobre Grecia debe cumplir con sus obligaciones respecto a los refugiados y prácticamente abriendo el camino para restringir la Europa de Schengen, en la otra parte del mundo —en la lujosísima oficina de un rascacielos de Dubái, en un rancho blindadísimo del nordeste mexicano—, el contable de turno habrá pulsado con desgana la tecla send de un ordenador personal, de un portátil, tal vez incluso de un simple smartphone,y por enésima vez la marea de dinero más o menos sucio habrá azotado las costas del continente sin encontrar resistencia.…  Seguir leyendo »

La globalización del sufrimiento

Las guerras ya no son lo que eran. Estamos perplejos ante conflictos bélicos y acciones terroristas que no sabemos bien cómo entender y menos aún de qué manera combatir. Los atentados del terrorismo yihadista, la misma naturaleza del autodenominado Estado Islámico, tienen unas propiedades que no cuadran con las viejas categorías bélicas. Los nuevos conflictos tienen muy poco que ver con las guerras de nuestra historia: se llevan a cabo sin Estados, sin Ejércitos, fuera de toda lógica territorial. Por eso los clásicos instrumentos militares pierden buena parte de su eficacia en estos nuevos conflictos. Nos enfrentamos a adversarios que no tienen ni territorio, ni Gobierno, ni fronteras, ni diplomáticos, ni asiento en el Consejo de Seguridad, ni verdaderas razones para negociar...…  Seguir leyendo »

Más allá de dinosaurios y camaleones

A pesar de que Ortega y Gasset dijera en alguna ocasión que no sabemos lo que nos pasa, y eso es precisamente lo que nos pasa, los españoles sí que sabemos lo que nos pasa, al menos en parte. Por ejemplo, hemos transitado en cuatro décadas de tener al dinosaurio como animal emblemático a tener al camaleón. Así, sin paliativos, como si no hubiera en la fauna otras figuras bastante más apropiadas para una sociedad democrática, como sería el caso de una ciudadanía madura y responsable, integrada en instituciones justas.

Como es sabido, en ese género literario que es la emblemática, y también en las fábulas, se utilizan con frecuencia figuras de animales para transmitir un mensaje moral.…  Seguir leyendo »

EL 14 de febrero de 1996, mediada la mañana, cuando más animada estaba la Facultad de Derecho de la Universidad Autónoma de Madrid, un pistolero penetraba en el despacho del profesor don Francisco Tomás y Valiente, que se encontraba ante su mesa de trabajo, y sin más le disparó, privándole de la vida.

Una ola de consternación se expandió por toda España. Resultó impresionante la manifestación que se celebró en Madrid a los pocos días, con riadas y riadas de gente de toda clase y condición. Fue, ante todo, un horrible crimen de Estado, vinculado como estaba Valiente al Consejo de Estado, y, sobre todo, fresca la memoria de su destacado papel como presidente del Tribunal Constitucional, es decir, la quinta autoridad del Estado.…  Seguir leyendo »

Les guste o no, el próximo presidente de Estados Unidos será también su presidente, aunque no sean ustedes ciudadanos estadounidenses. Sobre todo en tiempos de guerra, pero también para contener las amenazas internacionales que afectan a nuestra seguridad. Un ejemplo: hace tres años, una hora después de que François Hollande anunciara públicamente un ataque aéreo contra el Ejército de Bashar Al Assad que acabaría masacrando al pueblo sirio, Obama informó al presidente francés de que los estadounidenses no apoyarían esa ofensiva; la aviación francesa, considerable a escala europea, fue incapaz de golpear más allá sin el apoyo logístico de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Por algún misterioso designio, el rito de paso de los cambios generacionales se hace en España machacando lo que bien estaba, como si las identidades se impusieran a garrotazos y no mediante una adaptación racional de las cosas a los nuevos tiempos. Pero no creo en argumentos atávicos para justificar esta tendencia a la insensatez. Que desde las instancias que dicen representar la indignación ciudadana se pretenda empezar de cero con la Historia se debe al hecho deplorable de no haberla leído, ni siquiera la reciente, más que a razones autodestructivas basadas en nuestro ADN colectivo. Me temo que vamos a pagar muy caro haber tirado por la borda estos años propicios para haber considerado a la Cultura y la Educación, de una vez por todas, el flujo sanguíneo de una sociedad responsable, y no la pringue sobrante de una comunidad de idiotas.…  Seguir leyendo »

“No pongáis las cámaras tan cerca que me sacáis todas las arrugas. Poneos más atrás".

Así empezó la rueda de prensa en la que Esperanza Aguirre anunció su dimisión como presidenta del Partido Popular de Madrid. Genio y figura. Mandona, coqueta y siempre, siempre, con sentido del humor. Como su forma de pronunciar “La SeXta” para que ningún malpensado piense que compara a la cadena que hace un deporte de la crítica diaria hacia su persona con algún ente sectario.

Pero, más allá de las formas, Aguirre ha dejado con su dimisión un hueco en el centro-derecha español de enormes dimensiones.…  Seguir leyendo »

La próxima semana, durante una cumbre a celebrarse en California, EE.UU., el presidente Barack Obama se reunirá con los líderes de los diez países que conforman el grupo regional más importante de Asia: la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). El evento, la primera cumbre entre Estados Unidos y la ASEAN en suelo americano, está siendo promocionado como una señal del creciente interés que tiene Estados Unidos en el sudeste asiático. La interrogante es si EE.UU., al invitar a todos los miembros de la ASEAN, ha permitido que sus intereses apabullen a sus principios.

La próxima cumbre es la más reciente manifestación de la “estrategia del pivote” de la administración del presidente Obama con respecto al Asia – una estrategia de seguridad nacional que implica un desplazamiento de recursos estadounidenses, tanto diplomáticos, económicos y de las fuerzas armadas, hacia los países de la costa del Pacífico.…  Seguir leyendo »

"Sólo los muertos han visto el fin de la guerra". La máxima de George Santayana parece especialmente apropiada en estos días en que el mundo árabe, desde Siria e Irak hasta Yemen y Libia, es una caldera de violencia; en que Afganistán está trabado en un combate con los talibán; en que zonas de África central están maldecidas por una competencia sangrienta -muchas veces de tipo étnica y religiosa- por los recursos minerales. Hasta la tranquilidad de Europa está en riesgo -prueba de ello es el conflicto separatista en el este de Ucrania, que antes del alto el fuego actual se había cobrado más de 6.000 vidas.…  Seguir leyendo »

La laïcité est une forme de moule dans lequel on est tenté de faire couler toutes les cultures, gage d’une intégration réussie. Certains sont persuadés qu’elle comprend la formulation la plus parfaite du vivre-ensemble: un Etat neutre exigeant des religions de ne pas se mêler des affaires de l’Etat.

Dans un article récent («Islam et laïcité», Le Temps, 27 janvier 2016), Pierre Kunz a cependant relevé avec lucidité que l’islam comprend des mœurs qui interrogent avec force les valeurs de nos républiques.

Disons-le sans détour: il faut aller encore plus loin pour se rendre compte que la grande civilisation de l’islam, dans son essence même, n’est doctrinalement pas soluble dans la laïcité.…  Seguir leyendo »

A finales de los ochenta, en Mapiripán empezó a hacer presencia el frente 39 de las FARC. Desde eso, el municipio ha vivido el conflicto armado como ningún otro lugar de los Llanos Orientales.

La implementación del futuro acuerdo de paz con las FARC se enfrentará a enormes desafíos en las zonas más afectadas por el conflicto. Por ejemplo, a comienzos de este año, el Ejército informó de un combate en el corregimiento de La Cooperativa, en el municipio de Mapiripán (Meta). La noticia fue especialmente importante porque el grupo armado enfrentado fue el Clan Úsuga. Sin embargo, quizá lo más importante de esta noticia no es el enfrentamiento como tal, sino que el combate sucedió justamente en ese corregimiento y ese municipio, que han vivido la reproducción de la violencia relacionada con el conflicto armado y el narcotráfico como en ningún otro lugar de los Llanos Orientales.…  Seguir leyendo »

David Cameron meets with his fellow European heads of state and government on 18-19 February for what looks set to be the final set piece battle in his attempt to re-negotiate the terms of the UK’s EU membership. The end game of the negotiations is, however, the most dangerous moment for Prime Minister Cameron’s renegotiation strategy, as his new terms of EU membership have moved from speculation and hypotheticals to a set of concrete propositions.

To have what can be considered a successful European Council meeting Cameron will need to achieve four outcomes.

Reach an agreement

Crucially, and most obviously, he needs to reach a final agreement.…  Seguir leyendo »

Wreckage of buildings in Idlib's Eriha region on 26 January 2016. Photo by Getty Images.

In January 2014, newly organized rebel factions in northern Syria declared war on Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), and this culminated in the expulsion of the group from all of the city of Idlib and most of Aleppo. Rebel forces in Raqqa, Deir ez-Zor and Hasaka similarly rose up to root out the increasingly overbearing foreign organization.

The anti-ISIS offensive reportedly cost the rebels about 7,000 fighters. The group’s presence in Syria was seriously threatened, receding to Raqqa and pockets in Aleppo, Deir ez-Zor and Hasaka, until the summer of that year, when ISIS swiftly took over Deir ez-Zor and consolidated its presence in eastern Aleppo, southern Hasaka and Raqqa.…  Seguir leyendo »

Avec la première intervention américaine en Afghanistan, le « djihadisme stratégique », porté par une organisation nomade, Al-Qaida, hébergée par les talibans mais dépourvue d’enracinement ­solide dans le tissu social local, disparaît progressivement. Cependant, la seconde intervention américaine dans le « Grand Moyen-Orient », l’occupation de l’Irak de 2003 à 2010, a facilité, quant à elle, l’expansion d’un nouveau phénomène terroriste, le « djihadisme social ».

Ancré dans l’intimité anthropologique et politique de la société irakienne, il se montre viscéralement hostile aux élites en place. Abou Moussab Al-Zarkaoui, le chef d’Al-Qaida en Irak, tué en 2006, a été l’homme de cette métamorphose.…  Seguir leyendo »

La Chine n’est pas une économie de marché. Elle ne remplit qu’un des cinq critères requis pour prétendre à ce statut. Elle a choisi une stratégie de dumping qui ravage déjà les économies européennes. Le sujet est d’importance : loin d’être anecdotique ou procédurale, accorder le statut d'économie de marché à la Chine empêcherait la Commission européenne d’opposer des mesures antidumping aux produits chinois. Ces derniers sont pourtant vendus à des prix injustement bas grâce aux subventions massives et à la course au moins-disant social et environnemental dont ils bénéficient. Des centaines de milliers d’emplois industriels sont menacés. Ce n’est pas un hasard si ni les États-Unis, ni le Canada, ni le Japon n’ont l’intention de s’engager sur une voie si périlleuse… Nous devons travailler à une position commune pour éviter toutes mesures de rétorsions de la part des autorités chinoises.…  Seguir leyendo »