Sábado, 20 de febrero de 2016

Los niños tienen el juego “de la pe”, y alguna gente madura ahora el del doblete de género (los vascos y las vascas): son pocos pero hacen mucho ruido, más del que debieran.

El juego de la pe es sencillísimo: insertar “pe” antes de cada sílaba (doblete > pedopeblepete). El del doblete también lo es: añadir el femenino al masculino cuando aquel existe (los vascos > los vascos y las vascas). Alguna alma osada, descubridora como en su tiempo lo fue Colón y su secuela de aventureros, fue plus ultra y lo insertó incluso cuando el tal femenino falta en el léxico del castellanoː el miembro y la miembra, un obsequio de toda una ministra, una mujer ocupante del cargo de ministro.…  Seguir leyendo »

A raíz de la aprobación, en el Consejo de Gobierno de la Universidad Complutense, el pasado diciembre, de un “Reglamento de creación de Cátedras extraordinarias y otras formas de colaboración con las empresas”, se ha iniciado en parte de la Comunidad Universitaria la polémica sobre la posible mercantilización o privatización de la Universidad. Desde el máximo respeto a esta críticas, puede ser un buen momento para reflexionar sobre ello.

Comenzaré dejando claro que, como dice la canción, la UCM ni se compra ni se vende. Realmente no hay en el mundo dinero para comprar más de 500 años de historia, de conocimiento, de patrimonio artístico, científico y cultural; de aportación a la Historia y al desarrollo de España y el mundo; de contribución a la igualdad de oportunidades de acceso a la educación superior y a la transformación social de nuestro país.…  Seguir leyendo »

El cambio está en el pacto

La decisión de Pedro Sánchez de aceptar el encargo del Rey de intentar formar gobierno ha devuelto el protagonismo a la política. Durante el mes largo que ha seguido a las elecciones generales, el espectáculo de la no negociación ha sido lamentable, lo más alejado de la regeneración democrática que todos los partidos llevaban en sus programas. Si Sánchez cumple lo dicho y es cierto que “va en serio”, quizá no consiga ser investido, pero por lo menos liderará un intento de pacto y hará que los distintos partidos se retraten y demuestren si de verdad les mueve el beneficio colectivo y no el interés partidista.…  Seguir leyendo »

Una adivina, sumamente fiable, que mi mujer y yo solemos consultar acá en Chile, ha interceptado un mensaje del rey Felipe II desde la ultratumba para Donald Trump, palabras que duplico en forma fehaciente y algo de pasmo:

“Yo, Felipe II, el más poderoso de los soberanos de mi época, vengo acechando, Don Trump, los trastornos que vuestra nación padece, asaz similares a los que enfrenté yo, así como mi padre Carlos V y mi hijo Felipe III, en nuestros propios dominios. Una economía malherida, plétoras de pobres y pícaros exigiendo que el Estado los alimentase en forma gratuita, la cristiandad asediada por sodomitas y mujeres de costumbres sueltas, valores tradicionales carcomidos por petimetres intelectuales, enemigos que os desafían desde otras latitudes mientras, en vuestra casa y heredad, terroristas musulmanes fingen ser ciudadanos pacíficos, dolencias para las cuales tuvimos soluciones que tal vez sean ahora de provecho para el futuro reinado de vuestra señoría.…  Seguir leyendo »

En 1880 Phineas Taylor Barnum, famoso empresario y uno de los hombres más ricos de Estados Unidos, publicó un libro titulado El arte de conseguir dinero o las reglas de oro para hacerse rico. El libro es un curioso manual para hacer fortuna, concebido en la segunda mitad del siglo XIX, cuando Estados Unidos comenzaba esa expansión industrial y económica que muy pronto lo colocaría a la cabeza del mundo occidental.

“En Estados Unidos, donde tenemos más tierra que población, para una persona con salud no es nada difícil hacer dinero”, sostiene Barnum en las primeras páginas de su libro, y después aporta un dato que ilustra aquella época en la que todo estaba por hacerse: “Hoy nueve de cada 10 ricos que hay en el país llegaron al mundo como niños pobres”.…  Seguir leyendo »

La virtud de los tiempos de zozobra es su elocuencia. Nada hay que no se ofrezca ya a la meditación de los españoles. Todo ciudadano con sentido crítico o mero instinto de supervivencia social ha de adoptar una posición ante lo que sucede. Las últimas convocatorias electorales, con su propuesta radical de superación del marco establecido, en poco se han parecido a las de los años de plenitud de nuestro sistema constitucional. Y es que la crisis económica ha provocado un intenso proceso de politización y ha arrojado sobre la conciencia de los españoles una sensación de peligro, cuya capacidad de infectar la confianza en nuestras instituciones está resultando devastadora.…  Seguir leyendo »

Existen en nuestro país miles de propiedades rurales cuyo principal y a veces único aprovechamiento es la caza y que, gracias a los cuidados que sus propietarios les dedican, constituyen una red de espacios naturales que son el mejor activo con el que contamos en cuestión de biodiversidad. Estoy seguro de que esos urbanitas y ecologistas radicales que se oponen a la práctica de la caza son ignorantes de la labor que la propiedad privada lleva a cabo en beneficio de estos parajes, y de las especies de fauna y flora que los habitan. Y me atrevería a decir también que ignoran su existencia y su razón de ser.…  Seguir leyendo »

Una modesta pregunta. ¿De verdad no están ustedes hasta los mismísimos ovarios de los artículos sobre si Ciudadanos logra imponer su programa; sobre si Podemos al fin aprende a hacer documentos con la misma soltura que se expresa en público; sobre si en Catalunya queda algo que tenga que ver con la política y si no ha sucedido un trasvase de los morenos del top manta hacia las instituciones, o si el soldado Sánchez se ha puesto los galones, o la esfinge mariana de Galicia va a dar una pista de sus próximos silencios? Yo sí, lo confieso, estoy hasta los cojones.…  Seguir leyendo »

Con un país expectante por las conversaciones para la formación de nuevo gobierno, a muchos les parece que se trata de un trapicheo indigno a espaldas de la gente. En realidad las negociaciones en curso reflejan el profundo cambio acontecido en la política española después del 20-D como consecuencia de la toma de conciencia ciudadana con respecto al deber ser de la democracia. El contraste es evidente entre la política tradicional en la que una vez pasado el trámite de las elecciones las cosas se arreglan en la trastienda entre políticos y la política renovada en la que la mayoría de los partidos, salvo el Partido Popular y la fracción social-conservadora del PSOE, se hacen responsables de su mensaje electoral.…  Seguir leyendo »

Corrupción y dimisiones

Dos han sido las principales razones invocadas por Esperanza Aguirre para justificar su dimisión, el pasado domingo, como presidenta del Partido Popular de Madrid: por haber elegido a Francisco Granados como Secretario General de la formación y, según sus propias palabras, “porque debía haber vigilado mejor”.

No es, desde luego, nada habitual en nuestro país que un político asuma su responsabilidad por lo más parecido a lo que, en el argot jurídico, se conoce como culpa in eligendo o in vigilando. Ambas figuras se conectan con la responsabilidad civil del empresario por daños causados por sus empleados. La culpa in eligendo supone que el empresario ha fallado en la necesaria diligencia tendente a situar en cada puesto de su organización a la persona indicada para ello.…  Seguir leyendo »

El sexo es un gran invento. Desde el punto de vista biológico, quiero decir. Lo hacen los pájaros, lo hacen las abejas e incluso las plantas y las bacterias. Si la evolución no hubiera dado con este sistema para conseguir que los seres vivos se multipliquen, la Tierra no disfrutaría de la inmensa diversidad que actualmente la puebla. Y a pesar de su impacto fenomenal, la idea básica es muy simple. Porque si prescindimos de toda la parafernalia que lo rodea, desde la complejidad morfológica de los aparatos reproductores a los coloreados rituales de apareamiento, el sexo no deja de ser un mecanismo para mezclar fragmentos de ADN, lo que, como consecuencia, crea combinaciones únicas en cada nueva generación.…  Seguir leyendo »

Tema

Tras unas esperanzadoras manifestaciones ciudadanas que terminaron con la Administración de Pérez Molina y a pocos días de que el nuevo presidente Morales haya tomado posesión de su cargo, cabe preguntarse cuáles son los actores políticos con los que el nuevo gobierno deberá lidiar en el complejo tablero guatemalteco.

Resumen

La falta de recursos del Estado ha permitido la entrada de numerosos jugadores en la escena política. A tradicionales actores como el ejército, la patronal, EEUU y la Iglesia se unen ahora otros como los medios de comunicación y las clases medias. Aunque algunos de ellos han ido ganando cuotas de poder y otros las han ido perdiendo, será difícil que sin su participación el gobierno pueda realizar una reforma efectiva del país.…  Seguir leyendo »

Gran parte del mundo musulmán está sumido en la agitación. En Siria, una guerra brutal ya se ha cobrado 250.000 vidas, desplazado a la mitad de los 21 millones de habitantes del país y enviado a un millón de refugiados a Europa en busca de asilo. En Yemen, la tribu houthi se alzó contra el gobierno y ahora enfrenta ataques aéreos liderados por los sauditas. Conflictos como esos reflejan una cantidad de factores, siendo el más prominente los conflictos entre dos sectas del Islam, los sunitas y los chiitas, y entre fundamentalistas y reformistas.

El régimen alauita del presidente sirio, Bashar al-Assad, cuenta con el respaldo de las potencias chiitas, especialmente Irán, cuya influencia regional depende de que un régimen chiita se mantenga en el poder.…  Seguir leyendo »

En lo que bien podría ser un acto final de desesperación, los bancos centrales están renunciando al control efectivo de las economías cuya gestión se les encomendó. Primero fue el tipo de interés cero, después la flexibilización cuantitativa, y ahora las tasas negativas: un intento inútil detrás de otro. Así como los dos primeros gambitos no lograron un impacto económico significativo en recuperaciones crónicamente débiles, el paso a la tasa negativa no hará más que agravar los riesgos de inestabilidad financiera y sentar las bases de otra crisis.

La adopción de tasas negativas (iniciada en 2014 en Europa, a la que ahora se suma Japón) representa un importante punto de inflexión en el manejo de los bancos centrales.…  Seguir leyendo »

La caída global de los precios del petróleo ha sido devastadora para las economías de Oriente Próximo y el norte de África. Puede que varios gobernantes de la región tengan la tentación de esperar a que los precios vuelvan a subir, tras haber visto que en el pasado también hubo importantes descensos. Pero este colapso es diferente, y los gobiernos deben adoptar nuevas estrategias energéticas y de desarrollo. Las iniciativas de Marruecos para convertirse en una potencia regional de las energías renovables ofrecen una opción real para el desarrollo económico en otros países árabes.

Marruecos lleva ya algún tiempo invirtiendo en proyectos de energías renovables a gran escala, pero sólo ahora estas inversiones están entrando en la red.…  Seguir leyendo »

The world is waking up to the threat posed by the Islamic State’s expansion in Libya over the past year. The renewed Western focus on combating the group is related to the Nov. 13 Paris attacks — although they had nothing to do with Libya — and the increasing recognition that the U.N.-brokered Libyan Political Agreement signed on Dec. 17 is, for the moment at least, unimplementable. Therefore, a national unity government able to take on the Islamic State will not be in place any time soon. But the urge to act, or to be seen acting, against the Islamic State should not be a reason to embark on a new large-scale military adventure in Libya — one that would have unpredictable results and likely worsen the situation on the ground by making the Libyan conflict harder to resolve.…  Seguir leyendo »

Cela fait cinquante ans que l’archevêque de Wroclaw-Breslau a écrit, en Pologne communiste d’antan, une lettre courageuse et visionnaire et l’a envoyée à ses confrères allemands au nom des évêques polonais. En pleine guerre froide et dans une société qui avait vécu la destruction de la Pologne et le génocide des juifs planifiés par les Allemands, le cardinal Kominek fit, de par ses propres mots – « Nous accordons le pardon et vous le demandons » –, le premier pas vers la réconciliation germano-polonaise.

Quelques années plus tard s’ensuivit le geste historique de Willy Brandt lorsqu’il s’agenouilla devant le mémorial des victimes du ghetto de Varsovie.…  Seguir leyendo »

« T’as du sable dans le vagin », « Salope », « Conne », « tu devrais avoir le cancer ». Les attaques sexistes pleuvent dans le far-Web, répandues ici et là, dans le cyberespace parfois dans un anonymat complet et trop souvent en toute impunité. Un constat s’impose. Les dispositions législatives nationales semblent trop souvent insuffisantes pour limiter le discours haineux et sexiste.

Contrairement à ce que les auteurs de telles invectives semblent croire, la violence en ligne n’est pas sans conséquence, elle peut parfois entraîner la mort. Que l’on se souvienne de la tragique histoire de la jeune canadienne Amanda Todd, qui s’est suicidée en 2012, à l’âge de 15 ans, après avoir subi des menaces au revenge porn, soit la diffusion en ligne de contenu sexuellement explicite sans le consentement des personnes concernées.…  Seguir leyendo »

There has been plenty of criticism leveled at the Trans-Pacific Partnership (TPP) — the trade pact signed earlier this month by the United States and 11 other nations.

Over the past year, we have been warning, for example, of the threat the deal poses to sustainable development and the environment. Unfortunately, recent developments have done nothing to dispel these fears. Indeed, there is growing evidence that a mechanism in the deal represents a major grant of power to corporations, one greatly disproportionate to the rights of all other domestic actors including local governments, tribal governments, environmental organizations, citizens, and companies.

That mechanism, investor-state dispute settlement (ISDS), gives multinational companies outlandish sway over regulatory policies, including environmental protection.…  Seguir leyendo »

A rickshaw puller on a polluted a street in Dhaka, Bangladesh. Photograph: Zakir Hossain Chowdhury/Barcro

It is the greatest environmental hazard of the age. Nothing focuses our concern for the future more, divides rich and poor, exercises science, business, politicians, old and young. It is an existential threat, a generational battle. All political and financial resources must be concentrated on stopping climate change.

But now that governments have signed up to the unambitious Paris climate agreement and pledged to try to limit greenhouse gas emissions, we must ask whether we have lost sight of everything else. Is the environment just about carbon and parts per million of gases in the atmosphere? What about the environment that we can smell, see and touch today?…  Seguir leyendo »