Lunes, 22 de febrero de 2016

For a half-century, the ethics of human genetic engineering have been discussed in the abstract. Because the tools to edit DNA didn’t exist, the question was more a thought experiment than a real concern.

Today, though, the conversation has completely changed. There has been a frenzy of excitement around the possibilities of CRISPR-Cas9. The technology, which allows scientists to design proteins that unzip and replace chunks of DNA as they please, makes it possible to edit genes quickly and cheaply. Investors have poured hundreds of millions of dollars into the innovation, which seems to have endless possibilities: making crops more resilient to diseases, designing mosquitoes so they can’t carry malaria — maybe even eliminating diseases among humans by altering the genes we pass on.…  Seguir leyendo »

Over decades, several truths have emerged about United Nations peacekeeping forces. They can do immense good by separating combatants and pacifying civilian areas. They are, on occasion, guilty of sexual violence and financial corruption in the societies they have been sent to help. And increasingly, the troops are drawn from less wealthy countries, rather than the rich nations that finance the operations.

Secretary General Ban Ki-moon has focused on improving the peacekeepers’ performance in the challenging combat environments of “host” states like Mali and South Sudan. President Obama has committed the United States to supporting roughly 40,000 additional soldiers and police from 50 donor countries.…  Seguir leyendo »

Cuentan que en cierta ocasión el presidente del Banco Mundial se largó una perorata contra la corrupción ante Suharto, presidente de Indonesia durante 30 años. Enumeró por extenso los perjuicios asociados a todas las malas prácticas en la gestión del dinero público. Cuando concluyó, Suharto le contestó con plena convicción: «Eso que ustedes llaman corrupción, nosotros lo llamamos valores familiares».

Con la corrupción sucede como con otros males sociales: no es que nuestra sociedad haya tolerado en otras épocas la violencia de género, es que se llamaba «crimen pasional». Sin embargo, una vez que se identifica el fenómeno como un abuso de poder, el delito se vuelve especialmente repugnante para la sociedad y por ello intolerable.…  Seguir leyendo »

Libre y con compromiso

Escribió Tocqueville: “¿No habría que considerar el desarrollo gradual de las instituciones y de las costumbres democráticas no como el mejor sino como el único medio que nos queda para ser libres?”.

La historia de España de los últimos 40 años responde con rara exactitud y en el orden establecido a esta pregunta sobre la libertad colectiva. A partir de 1975 tuvo lugar en nuestro país un primer momento fundacional, carismático en términos weberianos, de invención de nuevas instituciones, que salió asombrosamente bien; después, conforme al discurso natural de las cosas, se esperaba un segundo momento de consolidación social de dichas instituciones a través de las costumbres democráticas, pero este otro proceso, tan delicado, propio de un estadio de madurez de un pueblo, no se ha consumado aún.…  Seguir leyendo »

El suceso más hermoso de mi generación, de nuestra vida, es y sigue siendo la caída del Muro. Porque se trataba del final de la falta de libertad. De la justicia y de la soberanía. Porque eran acontecimientos maravillosos, impulsados por personas. Los países de Europa del Este se convirtieron simultáneamente en miembros de una entidad mayor, la UE. Era como en un cuento, una liberación increíble, que aún seguimos sintiendo. Aunque la sintamos como una nostalgia fantasma, porque el mundo de hoy se ha vuelto más peligroso y está más amenazado.

El sentido profundo de la transformación de entonces no era el fin de la Historia, sino la capitulación de la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

Europa al rescate de Reino Unido

En su campaña electoral, David Cameron prometió un referéndum sobre la retirada para 2017. No fue una idea meditada, pues no consultó el calendario propio ni el de sus socios (Reino Unido (RU) ejercerá ese año la presidencia de la Unión y Francia y Alemania tienen procesos electorales), por lo que se le ha exigido que haga el referéndum en 2016, al tiempo que se aceleró la negociación para que Cameron la defienda como un éxito junto a la permanencia. Lo que acaba de cerrar el Consejo Europeo es una oferta generosa y las concesiones se ejecutarán cuando comunique que permanece tras celebrar el referéndum.…  Seguir leyendo »

Elogio de la mentira

¿No cree usted que el título de su artículo es algo más que presuntuoso? Aparte de que elogiar la mentira carece por completo de sentido. Mentir es un feo vicio. Hay culturas que acertadamente entienden que la falsedad destruye la confianza, que es a su vez el sustrato de la convivencia social y por eso condenan la mentira como la más grave de las ofensas. Concretamente, en los países anglosajones es gravísimo copiar en los exámenes, decir en el impreso de aduanas que no se transportan productos alimenticios cuando sí se hace, o lo que en cierta medida está haciendo usted, «tomando prestado» textos ajenos para una tesis doctoral o un artículo.…  Seguir leyendo »

Bernie Sanders, candidato a la Casa Blanca, es judío, y ¿a quién le importa? Nadie lo ha mencionado durante la campaña, a los votantes les es indiferente. No habría ocurrido lo mismo hace una generación; hay que recordar que, de hecho, hasta la década de 1960, los candidatos judíos se enfrentaban en las universidades estadounidenses, a numerus clausus. En Francia, Laurent Fabius, el nuevo presidente del Consejo Constitucional, la más alta instancia jurídica, es de origen judío, pero el hecho ha pasado desapercibido. Y la nueva ministra de Cultura es judía. ¿Habría sido posible imaginar algo así en el país del caso Dreyfus y el mariscal Pétain, el colaborador más entusiasta del nazismo?…  Seguir leyendo »

En el año 2013, 1.894.693 ciudadanos de los 28 países de la Unión Europea apoyaron con su firma la Iniciativa Ciudadana Europea «Uno de Nosotros-One of Us», cuyo objetivo era obtener el compromiso de la Unión Europea de:

1. No consentir ni financiar investigaciones que presupongan o favorezcan la destrucción de embriones humanos.
2. Que la ayuda comunitaria al desarrollo no pueda utilizarse para financiar el aborto, directa o indirectamente a través de la financiación de organizaciones que practican o promueven el aborto.

Se superaron con creces los mínimos exigidos para estas iniciativas ciudadanas por la normativa comunitaria: 1.000.000 de firmas y alcanzar un mínimo exigido en 7 Estados miembros (se superó el mínimo en 20 países).…  Seguir leyendo »

With or without you

Con o sin ti (with or without you) es el estribillo de una conocida canción del grupo británico U2 que viene al hilo de la dramatización del Brexit en el último Consejo Europeo de Bruselas. Londres, en función de sus apetencias gubernamentales, ha pretendido alterar las reglas del juego europeo en vez de aceptarlas y de profundizar en ellas. Con ello se ha podido desandar el camino recorrido hasta ahora con gran esfuerzo e importantes concesiones, y despojar a la UE de su matriz política. Lo realmente grave ha sido que el pulso del Reino Unido a la UE ha podido condicionar aún más el futuro de Europa en vez de explorar un acomodo en el proceso de construcción, como finalmente se ha hecho.…  Seguir leyendo »

Si el actual Parlamento español no es capaz de investir un presidente de Gobierno, se convocará a la ciudadanía a nuevas elecciones, probablemente para junio. Hay quien ve en ello un fracaso de la política, una manifestación más de la impericia de nuestra clase política; incluso de su esperpéntico alejamiento de una sociedad que le reclama esfuerzos y diálogo para articular un Gobierno que nos represente e impulse la regeneración democrática que este país necesita con urgencia. Es probable que algo de ello haya; pero sinceramente no lo valoraría únicamente así. Disolver el Parlamento y convocar unas nuevas elecciones es, a mi entender, una opción más; no un drama.…  Seguir leyendo »

He podido seguir de cerca la visita del papa Francisco a México, ya que ha coincidido con mi participación en el Encuentro Latinoamericano con representantes de Organizaciones Indígenas y Campesinas de América Latina en torno a la defensa de sus derechos a la Tierra, el Territorio y los Bosques, celebrado el 13 y 14 de febrero en San Cristóbal de las Casas, Chiapas, el estado mexicano más pobre, donde fue obispo Bartolomé de Las Casas, defensor de las comunidades indígenas.

La visita de Francisco no ha sido un viaje turístico al uso, ni un encuentro meramente protocolario de un dignatario eclesiástico con sus fieles seguidores, sino un recorrido por el México profundo, los lugares más lóbregos y las realidades más dramáticas que los turistas no suelen visitar.…  Seguir leyendo »

The European Dream A Requiem

Jihadist attacks, a migrant flood, Greek debt, surging nationalism: Across the European Union, anxiety and division are brewing in a way not seen since the 1940s.

Confronted with this, Europe is paralyzed. And the element most dangerous to the European dream is barely noted: A rift is widening between France and Germany over how to pursue prosperity and security, their deepest national interests.

If France and Germany can’t work together, the dream of a united Europe will shatter. In the 1950s, that premise drove Chancellor Konrad Adenauer and President Charles de Gaulle to a historic understanding: Franco-German cooperation would be the bedrock on which to build Western Europe’s revival.…  Seguir leyendo »

Fifteen years ago, the International Commission on Intervention and State Sovereignty (I was one of the 12 commissioners) presented the innovative doctrine of the responsibility to protect — widely known as R2P — as the principle around which the world could forge a new consensus on how to rescue civilians under threat of atrocities.

No one would claim that the world has been free of mass atrocities since then. Yet no country has called for R2P to be rolled back, and it would be unlikely that such a call would be heeded by the United Nations. Those competing tensions sum up the indispensable attraction and considerable limitations of R2P.…  Seguir leyendo »

Oil prices poised to remain low as Saudis ‘blink’

“The market can stay irrational longer than you can stay solvent,” said John Maynard Keynes (or maybe it wasn’t him, but no matter). At any rate, that was the eternal verity the Saudi Arabians were counting on when they decided to let oil production rip — and the oil price collapse — in late 2014.

The Saudi objective was to keep the oil price low enough, long enough, to drive American shale oil producers out of business and preserve the OPEC cartel’s market share. (The Organization of Petroleum Exporting Countries controls only 30 percent of world oil production, which is already very low for what was meant to be a price-fixing cartel.)…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

The Trans-Siberian Express isn’t just a train, it’s a metaphor. Once, a metaphor for the Tsarist empire’s determination to claim Siberia and the Russian Far East. And now? The double-headed eagle proudly glitters on the bullet-nose of the new, high-speed trains, and the conductors on the Moskovskaya strelka, the ‘Moscow Arrow,’ wear uniforms derived from those of their imperial forebears. But the CRH-49 locomotives are a Chinese design, built in the now Chinese-owned Uralvagonzavod works with a loan from the Industrial and Commercial Bank of China, running along a new track built by a Russo-Chinese consortium, and largely by Uighur labourers.…  Seguir leyendo »