Martes, 23 de febrero de 2016

«In Madaya, you see walking skeletons.»

This is the nightmare lived by Mohammad, a resident of a small besieged town in Syria as told to Amnesty International. «The children are always crying,» he said.

«Every day, I feel that I will faint and not wake up again.»

«I have a wife and three children. We eat once every two days to make sure that whatever we buy doesn’t run out. On other days, we have water and salt and sometimes the leaves from trees.»

It is the kind of horror refugees are fleeing all over the world.

The millions of refugees from Syria, Eritrea, Myanmar and elsewhere — living in limbo or braving desperate journeys in search of asylum — are, for many of us, the most visible symbol of how governments are stripping people of fundamental human rights, in this case the right to seek safe haven.…  Seguir leyendo »

It is quite clear that Russian President Vladimir Putin views the United States not as a partner or even as an adversary but as an enemy. The fact is brought to grotesque levels by a new public campaign that literally draws horns on President Barack Obama, describing him as an international mass murderer. (The Russian government denies responsibility for the campaign.) The campaign is shocking and eye-catching, like a highway wreck. But far more distressing is what Putin is doing in Syria, where he is outplaying America and its allies, with disastrous consequences.

In October, when Russia started bombing Syria, Obama confidently predicted that Putin would regret his decision to enter the Syrian civil war.…  Seguir leyendo »

I gave a talk last month at the Galle Literary Festival in Jaffna, Sri Lanka. This festival, whose home is in the southern city of Galle, has become over the past decade one of the brightest lights in Sri Lanka’s cultural firmament. This year, it established “outreach” festivals in Kandy, in Sri Lanka’s hill country, and in Jaffna in the North.

Taking the festival to Jaffna, the northern province capital, was particularly significant. It is less than seven years since the brutal civil war between the Liberation Tigers of Tamil Eelam and the Sri Lankan Army came to an end. Much has been reconstructed in the North, but the ghosts of conflict still haunt Jaffna, from bullet-marked buildings to the thousands of civilians who were killed in the war’s bloody conclusion.…  Seguir leyendo »

It’s hard to think of a tougher challenge than accelerating humanity’s transition to nonpolluting energy sources and limiting global warming, especially in a world with abundant fossil fuels and fast-growing energy needs.

But that’s the assignment that Bill Gates, the Microsoft co-founder and world’s richest person, has set out to tackle with a new multibillion-dollar fund that will invest in research on potentially breakthrough clean-energy technologies. He expects to double his clean-energy investments to $2 billion over the next five years.

Mr. Gates sat down recently with me to discuss the undertaking in his first extended interview since he announced the effort in December at the Paris climate conference.…  Seguir leyendo »

Britain’s prime minister, David Cameron, is facing the biggest challenge of his career. The referendum expected this June on whether the country should stay in the European Union will define his legacy.

This month, Mr. Cameron announced a draft deal on his renegotiation over the terms of Britain’s membership in the European Union. While there were still plenty of details to iron out, the proposed agreement seemed to satisfy most of the prime minister’s demands. Last week, Mr. Cameron went back to Brussels in hopes of finalizing the deal.

Among the major points in the draft deal were assurances that non-eurozone countries would not be discriminated against; cutting back on clumsy European Union regulations; and an exemption from the European Union’s stated goal of “ever closer union” with, instead, a strengthening of the role of national parliaments.…  Seguir leyendo »

Can a government be re-elected after imposing harsh austerity on its citizens? If you were to pick one to succeed, it would surely be Enda Kenny’s centre-right coalition in Ireland. It came to power in 2011 and pushed through big cuts in welfare, health, education and policing. It raised taxes and raided pension funds. But over the past year, the Irish economy has palpably improved. Growth is the highest in the European Union. Emigration has slowed down. At least in Dublin and the other main cities, the buzz of boomtime Ireland is back.

The governing Fine Gael and Labour parties are promising to reverse some of the tax increases and begin to repair the damage to public services.…  Seguir leyendo »

Africa in 2016 Three strategic contingencies

2016 promises to be an interesting and dynamic year in Africa’s peace and security agenda. Barely 60 days into the New Year, three distinct trends are emerging which will determine major decisions in most defence and national security engagements in the region. While surprises are inevitable, rarely do countries struggle to bounce back when hit with these shocks unless one is talking about disasters such as the catastrophic earthquake that struck Haiti in 2010 or the 2006 Tsunami. However this year presidents, cabinets and security chiefs will be faced with the challenges pertaining to insurgencies, containing shocks brought by the collapse of oil prices and handling political transitions.…  Seguir leyendo »

To understand Northern Thunder, the biggest war games exercise in the Middle East, which is taking place this month, you have to start much further north — above the Arctic Circle. So dangerous has the Syrian civil war become, and so desperate the millions of people displaced by it, that thousands are trekking, often on foot, through some of the most desolate regions of Russia and Sweden, simply to reach safety.

Europeans have their own reactions to this influx of men, women and children. But viewed from the Middle East, this vast movement of humanity is the inevitable consequence of neglecting the Syrian civil war.…  Seguir leyendo »

Growing up in India, I remember our middle school civics teacher telling us clearly: caste discrimination was a thing of the past.

And yet, not really.

Yes, the system that forced so-called «untouchables» to clean public toilets was outlawed; yes, the importance of one’s caste was eroding as India grew more middle class, especially in the big cities. But we all knew that caste clung to us all. It was everywhere.

In many cases, it was broadcast in our surnames. Political parties were created to cater to castes. Marriages and business alliances were plotted to further them. Castes stuck together.

And then there was the national quota system.…  Seguir leyendo »

The modus operandi of Wednesday’s deadly bomb attack in Ankara, which targeted off-duty military officers, is reminiscent of similar past attacks carried out by the Kurdistan Workers’ Party (PKK).

Turkey has blamed the PKK’s Syrian affiliate Party for Democratic Unity (PYD) and the PYD’s military wing, People’s Protection Forces (YPG), for the attack. The PYD has denied responsibility for itself or for the YPG.

The PKK on the other hand, hinted at at responsibility for the attack. PKK leader Cemil Bayik told Firat News Agency «the attack in Ankara could be seen as … our retaliation.»

If the PYD is indeed behind this attack, this could signal the beginning of a deeply troubling era of Kurdish politics for Turkey.…  Seguir leyendo »

Consejo Europeo la semilla de la desunión

Las decisiones tomadas por los jefes de Estado y de Gobierno en el último Consejo Europeo (celebrado los días 18 y 19 de febrero) han supuesto un garrotazo a la construcción europea de consecuencias perfectamente previsibles. Como sabemos sus nombres y apellidos podemos afirmar que serán ellos quienes carguen con la responsabilidad histórica de haber borrado de nuestro horizonte la arribada al puerto de una Europa fuerte, de una Europa que cuente en la política mundial y desde luego de una Europa solidaria y socialmente sensible. Esas metas han desaparecido y ello ha ocurrido por la acción de unos gobernantes que se han avenido, con nocturnidad, a aceptar la extorsión del primer ministro del Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Un Gobierno débil, ¡por fin!

Parece difícil en la España de hoy negar a nadie el derecho a la pesadumbre. Unir la línea de puntos que va desde la crisis económica hasta el aumento de las desigualdades, pasando por el desafío soberanista y el aumento de la corrupción, no parece requerir mucha destreza. Si a eso añadimos los problemas de liderazgo político, democracia interna y renovación que aquejan a los partidos políticos, el panorama puede ser bastante desolador. Y si como colofón nos detenemos en el patético espectáculo de las consultas y negociaciones para formar Gobierno, un mundo al revés dominado por espantadas, órdagos, bloqueos y tacticismos, cualquier atisbo de optimismo se disiparía más que por completo.…  Seguir leyendo »

Durante estas últimas semanas se está escribiendo y opinando mucho sobre la incertidumbre política y sus efectos sobre la economía española. Incluso se está tratando de medir el coste de dicha incertidumbre. Difícil empeño, aunque loable. No obstante, lo más relevante y lo más útil, desde mi punto de vista, es dar respuesta a las siguientes preguntas: ¿Quién ha provocado dicha incertidumbre? ¿Cuáles han sido las causas? ¿Cómo se puede gestionar de manera más eficaz? ¿Qué cuestiones y qué reformas debe abordar un nuevo gobierno para generar certidumbre y confianza?.

Si por incertidumbre política se entiende los días que llevamos sin formar un nuevo gobierno, esto tiene mucho que ver con las actitudes, las decisiones y las políticas de Rajoy.…  Seguir leyendo »

Como era previsible, arrecian las críticas a la propuesta económica de Podemos, con el propósito evidente de prevenir al PSOE frente a un posible gobierno de cambio. Nuestra propuesta contempla un paquete de expansión fiscal de 24.000 millones de euros al año. ¿Son estos 96.000 millones de gasto adicional, al final de la legislatura, un dislate inconsistente? En absoluto. Este ritmo en el crecimiento del gasto es similar al que experimentó nuestra economía entre 2000 y 2008. Durante los primeros cuatro años el gasto público aumentó en 87.000 millones. Y entre 2004 y 2008 el incremento fue aún superior: 126.000 millones de euros adicionales.…  Seguir leyendo »

A grandes males, razonables remedios

En las últimas semanas hemos oído hablar mucho del Ingreso Mínimo Vital, una propuesta incluida por el PSOE en su oferta de negociación a otros partidos y que podría contribuir a facilitar acuerdos a izquierda y derecha. Esta iniciativa, hecha pública ya en julio de 2015, plantea dedicar 6.500 millones de euros anuales (0,6% del PIB) a asegurar un ingreso mínimo garantizado para los cientos de miles de hogares sin ningún recurso, o con recursos insuficientes, existentes en España. De esta suma, algo más de 1.000 millones estarían destinados a una Renta de Infancia que elevaría a cuantías dignas las miserables prestaciones por hijo a cargo que actualmente reciben las familias más desfavorecidas.…  Seguir leyendo »

Quién teme a otra recesión

Desde principios del año actual, los mercados de valores han experimentado una volatilidad inusitada. A sesiones bursátiles con un desbordado impulso alcista, han seguido otras de colapso en las cotizaciones, y vuelta a empezar. Todo ello –se afirma– como consecuencia de la desconfianza de los inversores, los cuales son, a su vez, afectados por las dudas que ellos mismos generan.

¿Desconfianza hacia qué? ¿Qué es lo que los mercados financieros parecen temer en el momento presente? Una primera respuesta, muy superficial, equipararía la actual coyuntura económica con la vigente en los años inmediatamente anteriores a la crisis de 2008 y afirmaría, en consecuencia, que nos encontramos en el umbral de una nueva recesión global.…  Seguir leyendo »

La decencia electoral de los votantes bolivianos

Puede que Evo Morales todavía no se haya dado cuenta, pero el resultado electoral de Bolivia podría ser lo mejor que le ha pasado en mucho tiempo. El referéndum que perdió ayer Evo buscaba hacer una reforma constitucional que le permitiera a él y a su vicepresidente aspirar a un cuarto período de gobierno. En política es muy importante cómo entras, pero lo es aún más cómo sales. El cómo te despides es lo que sella tu impronta en la historia. Evo lleva una década gobernando, le restan aún dos años y tiene ahora la espléndida oportunidad de dejar el poder como un gobernante muy exitoso y un demócrata.…  Seguir leyendo »

La entrada en la política institucional conlleva la pérdida de la inocencia que se exhibe cuando, careciendo de antecedentes, se solicita el favor de la gente. Una vez que como electo se entra en el hemiciclo o en el salón de plenos, comienzan las votaciones. Los problemas y las soluciones no sólo han de ser enunciados con la máxima precisión, sino que además tienen que dar lugar a artículos normativos y a anotaciones presupuestarias. La legislatura no ha dado todavía comienzo y la nueva política empieza ya a avejentarse. El dominio de las formas sobre el fondo ha ofrecido réditos electorales, pero se vuelve fugaz desde el momento en que tiene que enfrentarse a las exigencias de la política convencional, en tanto que sólo lo convenido acaba haciéndose realidad en la democracia representativa.…  Seguir leyendo »

Un año más, el Mobile World Congress ha vuelto a convertir a Barcelona en el escaparate mundial del móvil. Un encuentro donde fabricantes de dispositivos, proveedores de servicios y operadores de telecomunicaciones aprovechan para presentar sus novedades y deslumbrantes avances tecnológicos. El móvil es ya la principal forma de comunicación e interacción de nuestros tiempos y tiene que estar permanentemente actualizado para satisfacer las exigencias y necesidades de cientos de millones de usuarios de todo el mundo.

Pero más allá de las presentaciones de las novedades de última generación, un debate sobrevuela este año el congreso: la negativa de Apple a colaborar con el FBI y la justicia norteamericana para desbloquear el iPhone del asesino de San Bernardino.…  Seguir leyendo »

Los países en desarrollo se preparan para atravesar por una importante desaceleración este año. De acuerdo con el informe de la ONU Situación y perspectivas de la economía mundial 2016, el crecimiento de estos países solamente llegó a un promedio del 3,8% en el 2015 – la tasa más baja desde la crisis financiera mundial  del año 2009 y que sólo se iguala, en este siglo, a la tasa del año 2001, que fue un año en el que primó la recesión. Además, es importante tomar en cuenta que la desaceleración en China y las recesiones profundas en Brasil y la Federación de Rusia sólo explican parte de la amplia caída del crecimiento.…  Seguir leyendo »