Domingo, 28 de febrero de 2016

Las cuentas del programa de legislatura Un país para la gente, de Podemos, albergan el buen propósito de relanzar la economía. Pero no cuadran. Y así, desvirtúan ese buen fin.

Desde el lado del gasto no modulan la senda de reducción del déficit pactando con Bruselas un año de retraso —y ya será difícil— como postula el PSOE. Sino, aplazarlo tres años más. Algo inaceptable por los socios y por los mercados, que este año deben refinanciarnos 400.000 millones de euros. Ahorro adjetivar los efectos de ese duelo desigual. El lector inteligente los sabe.

El objetivo podemita es sumar al gasto 96.000 millones de euros, dos tercios en lo social y un tercio en inversión.…  Seguir leyendo »

El periódico que no se podía nombrar

A Felipe González le costó volver a nombrar a este periódico después de la publicación de los escándalos de los fondos reservados, los GAL o la financiación ilegal del PSOE. Para el líder socialista éramos «El Inmundo», como si lo indecente fueran nuestras informaciones y no el reparto de fajos de billetes de dinero público entre sus colaboradores. Dice algo de lo poco que cambian algunas cosas en este país el que hayan pasado dos décadas, la corrupción vuelva a poner contra las cuerdas al partido gobernante y el actual inquilino de La Moncloa también tenga dificultades para referirse a EL MUNDO por su nombre.…  Seguir leyendo »

El elefante blanco llega al Congreso

Mi liberada:

La historia de la frase An elephant in the room que cuenta la Wikipedia inglesa es entretenidísima. Al parecer, el primero en usarla fue el poeta ruso Ivan Andreyevich Krylov, que llaman el La Fontaine ruso. En 1814 escribió la fábula El hombre inquisitivo. Un hombre que visitaba un museo y daba cuenta de todo tipo de objetos, hasta el más pequeño, pero le pasaba por alto el elefante que había en una sala. La frase y el paquidermo viajaron luego hasta Dostoievski, que hizo referencia al hombre inquisitivo para caracterizar a un personaje de Los endemoniados (1872).…  Seguir leyendo »

El mundo entero está pendiente del precio del petróleo, que no deja de caer e inquieta a mercados y Gobiernos. El crudo ha bajado casi un 70% desde el máximo de 115 dólares el barril en 2014, y debemos hacernos a la idea de que no se va a recuperar a corto plazo. El brentseguramente volverá a acercarse a los 45 dólares este año, cuando los precios baratos obliguen a cerrar parte de la producción norteamericana, pero para que subiera más tendría que pasar algo muy inesperado que interrumpiera el suministro. La producción en EE UU está disminuyendo, pero no tanto ni tan deprisa como preveían muchos analistas, y con las nuevas tecnologías es posible volver a incrementarla rápidamente para aprovechar la subida de precios, así que los precios volverían a caer.…  Seguir leyendo »

Nostalgia atávica de liderazgos

Un lamento insistente recorre la opinión política, global, europea o española: la ausencia de liderazgo. En la queja es permanente el contraste entre el presente (supuestamente con políticos faltos de grandeza) con tiempos pretéritos (cuando debieron existir líderes verdaderos). Así, el desencanto con Obama, comparado con históricos del progresismo, como Roosevelt o Johnson; los responsables actuales de Bruselas —ni sus nombres son familiares—, cotejados con Monnet o Delors; o dirigentes de países influyentes como Merkel, contrapuesta con gigantes, como Schmidt o Kohl. Y en España, los novísimos actores políticos, descalificados como populistas, ambiciosos e inmaduros, comparados con hábiles operadores de la Transición, como Suárez, o con líderes transformadores, como González.…  Seguir leyendo »

Miguel Ángel Buonarroti nos dejó un símil de lo que era, para él, el Arte. Dijo que esculpir no es más que desvelar la maravillosa obra de arte que yace escondida en un bloque de mármol.

Hace muchos años tuve la oportunidad de conocer a alguien que estuvo presente y codo con codo con Picasso en su estudio durante la génesis de uno de sus cuadros más célebres, el Guernica. Me contó esta persona, vinculada al Gobierno de la República, que había viajado a París junto con el director general de Bellas Artes para solicitar la colaboración del genio de Málaga en un proyecto: dar realce al pabellón español en la Gran Exposición Internacional que se celebraría en París ese mismo año de 1937.…  Seguir leyendo »

El Pacto de "El Abrazo" no suma pero multiplica

Tengo la impresión de que ni siquiera los propios Sánchez y Rivera y sus respectivos equipos negociadores son conscientes de la trascendencia del Pacto de "El Abrazo". Les lleve a donde les lleve, su "Acuerdo para un Gobierno reformista y de progreso" marca un hito en la historia de los partidos políticos en España. Un documento de 66 folios admite múltiples reparos y suscita no pocas disidencias, pero al cabo y a la postre mi único reproche de importancia a los líderes del PSOE y Ciudadanos es el de no haber rubricado el acuerdo bajo el mismo cuadro de Genovés que eligieron como decorado para explicarlo.…  Seguir leyendo »

Se ha considerado “decepcionante” que en el programa suscrito por PSOE y Ciudadanos no haya una aproximación específica a la cuestión catalana. El siempre perspicaz Antón Costas argüía en La Vanguardia del pasado día 24 que esa clamorosa omisión en el documento acordado por los dos partidos responde a la falta de “credibilidad” que los demás atribuyen a lo que los “independentistas están haciendo”. En otras palabras, que la independencia de Catalunya no se considera una hipótesis verosímil y que, en consecuencia, su amago –el proceso soberanista– no requeriría de un abordaje político y constitucional urgente.

Coincidimos muchos en que este cálculo podría resultar muy errado porque la decisión del independentismo catalán de fortalecerse hasta alcanzar una clara mayoría social es inequívoca.…  Seguir leyendo »

¿A qué huelen las cosas que no huelen? A finales de los años 90 un espot de 'salvaslips' utilizaba un tono naíf para comercializar un producto que neutralizaba el olor de la regla. ¿A qué huelen los sueños? ¿Y las risas? ¿Y las nubes? Aunque la publicidad fue largamente parodiada, formaba parte de una estrategia de comunicación que trabajaba por liberar la regla y sus productos de higiene del lastre del tabú. Se trataba de hablar de la menstruación no solo de un modo directo, sino también amable, divertido e, incluso, poético.

Ya nadie –o casi nadie– en nuestra sociedad se incomoda al plantarse frente al lineal de productos para la regla y elegir entre la variada gama de envases y marcas.…  Seguir leyendo »

La muerte de Umberto Eco ha traído un aluvión de merecidos elogios sobre sus casi ofensivos conocimientos. Capaz de hablar con autoridad del origen de los espaguetis a la boloñesa, el libro de chistes sobre el futbolista Francesco Totti, santo Tomás de Aquino y el mito de Superman, Eco entendió que el copioso universo estaba hecho de signos descifrables. Experto en la edad media y la televisión, descifró el misterio del hermetismo y el de la banalidad del rating. Su capacidad para combinar lo culto y lo popular permitió que 'El nombre de la rosa' –escrita en buena parte en latín y ubicada en el siglo XIV– se convirtiera en un 'best-seller' instantáneo.…  Seguir leyendo »

Manifestation contre les violences faites aux femmes, le 9 janvier, à Cologne. Sur la pancarte: «Les sexistes et les racistes avant tout des trous du cul.» Roberto Pfeil. AFP

L’horreur qui a frappé un incroyable nombre de femmes victimes d’une série d’agressions sexuelles perpétrées en pleine rue à Cologne a déclenché un déferlement de commentaires racistes pointant du doigt les origines ethniques et géographiques des agresseurs. Et un profond malaise au sein des mouvements militants. Entre la nécessité absolue de dénoncer ces atrocités en série et la crainte de désigner une catégorie de la population déjà victime de préjugés et de rejet, comment lutter contre les violences sexistes sans alimenter le racisme ? Dans ce contexte, l’analyse culturaliste proposée par l’intellectuel Kamel Daoud - selon laquelle ces violences trouveraient leurs sources dans les cultures musulmanes - a déclenché une nouvelle controverse.…  Seguir leyendo »

Kurdish news channel K24 this week broadcast an interview with Marlin Stivani Nivarlain a 16-year-old Swedish girl who had just been rescued from ISIS in northern Iraq. In the video clip, Nivarlain tells the interviewer that her time with ISIS was "really a hard life" and explains how she went about trying to secure her escape.

Interviews with female ISIS defectors are rare and, as such, news outlets around the world have been quick to cover the possible implications of the teenager's rescue. Amid all this, a debate has emerged on social media comments forums as to whether Nivarlain, who is white, is being treated differently because of her ethnicity.…  Seguir leyendo »

Hardly a day goes by without news of the progress being made in the war on ISIS in Iraq and Syria. In recent months, American-backed forces have secured much of the Syrian-Turkish border, recaptured Ramadi, and stemmed the flow of fighters and supplies to the terror group's capital cities of Raqqa and Mosul.

But momentum is not the same as winning, and the U.S. has fallen into a number of traps in Iraq and Syria -- the most deadly of which has been set by al Qaeda.

Jabhat al-Nusra, al Qaeda's Syrian affiliate, is more dangerous than ISIS -- and while the two groups share the common goal of establishing a global caliphate, they are using different means to achieve it.…  Seguir leyendo »

Petulance: the English way

What would you call a country that called for “a structure under which (Europe) can dwell in peace, in safety and in freedom … a kind of United States of Europe” at the end of World War II (Winston Churchill, 1946), but refused to join that structure when its European neighbors actually began building it (European Economic Community, 1957)?

What would you call that country if it changed its mind and asked to join the EEC in 1961, a goal it finally achieved in 1973 under Conservative Prime Minister Edward Heath — only to demand a renegotiation of its terms of membership and hold an in/out referendum on EEC membership under a Labour government two years later?…  Seguir leyendo »

Oil is the Middle East’s glamor product, sought after by the entire world and bringing the region wealth beyond the dreams of avarice. But water is the mundane resource that matters even more to locals for, without it, they face the horrible choice of leaving their homes or perishing within them.

That choice may sound hyperbolic, but the threat is real. Egypt stands out as having the largest population at risk and being the country, other than Iraq and Yemen, with the most existential hydrologic problem.

As every schoolchild learns, Egypt is the gift of the Nile and the Nile is by far the globe’s longest river.…  Seguir leyendo »