Marzo de 2016

I am writing this letter from jail in Baku, Azerbaijan, where I’m serving a 7½ -year sentence for a crime I never committed.

I am a journalist and my only “crime” was to investigate high-level corruption within the government and family of Azeri President Ilham Aliyev . Aliyev inherited power from his father in 2003 and changed the constitution in 2009 so he could stay in power indefinitely. He has been called an enemy of the press by international watchdogs, while abusing other fundamental freedoms and violating people’s right to truth and decency.

Aliyev is in Washington this week to attend the Nuclear Security Summit that began Thursday.…  Seguir leyendo »

Argentina is trying to catapult itself out of the international wilderness to which it was consigned after adopting a capricious, Chavistic foreign policy and failing to pay its debts or adhere to democratic norms.

Argentina’s reemergence comes at a crucial moment when Brazil, mired in scandals that may topple its government, seems to have relinquished any possibility of becoming a regional partner for the United States.

The new Argentine president, Mauricio Macri, celebrated his first 100 days in office this weekend, at the end of a mind-bending week in which he made his first presidential appearance before a major foreign audience — the World Jewish Congress, at an extraordinary plenary session that included the presidents of Paraguay and Uruguay and 47 ambassadors — hosted the first visit by a U.S.…  Seguir leyendo »

When I went into Old Homs just days after Bashar al-Assad’s regime regained it from the rebels in June of 2014, there was not a stray cat in the streets. The historic town was all but abandoned, though a few residents had returned to assess damage to their homes and shops. They could be seen a man or two here, a couple there, this one scratching his head, the other sitting on a plastic chair by the curb staring at what used to be his life before the uprising-turned-war. It appeared as if nothing was moving, except for the dust devils.…  Seguir leyendo »

In this time of dispiriting headlines — when Islamist terrorists target Christian children and their mothers on an Easter Sunday outing in Lahore, Pakistan; when an American presidential candidate advocates stopping Muslims from coming to the United States; when ISIS terrorists have just killed dozens in Brussels; when the very possibility of peaceful coexistence sometimes seems remote, there is a place that may just restore our faith in the future: Welcome to Albania.

The small Muslim majority nation in the Balkans, a region that until recently was synonymous with political turbulence, is a model of inter-religious coexistence. And it is also one of the most pro-American countries on Earth.…  Seguir leyendo »

What leads young European Muslims to blow themselves up on trains and at airports, to shoot down shoppers and concertgoers?

It is a question often asked ever since homegrown suicide bombers brought carnage to London’s transportation system in 2005. The attacks in Brussels have highlighted that it remains largely unanswered.

Those sowing terror in Europe are not foreign jihadists but European citizens, most born and brought up on the Continent, in places like the Brussels neighborhood of Molenbeek. The apprehension spreads beyond Europe; authorities in the United States, too, are increasingly concerned about homegrown attackers.

The conventional view is that homegrown terrorists are created through a process of “radicalization,” a conveyor belt that draws vulnerable individuals through several stages from religious belief to jihadist violence.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

It’s 2030, the Arctic landscape has changed significantly both geographically and ecologically over the last few decades. The transition from ice and snow to open water has increased the availability and access to natural resources and shipping routes. However, the increased economic activity in the Arctic has not been linear and has suffered various setbacks.

To begin, the North Sea Route has seen increased navigation. This route currently allows ships from North East Asia to transport cargo to Europe and even the Canadian and American East coast.…  Seguir leyendo »

Se acaban de cumplir 20 años desde que un Aznar necesitado de apoyos para formar gobierno anunciara, bajo presión de CiU, la supresión del servicio militar obligatorio y la plena profesionalización de las Fuerzas Armadas. El anuncio se hizo con la coletilla «si el presupuesto lo permite», pero dado el clima social del momento todo el mundo daba por sentado que la decisión era ya irreversible.

Un año después se creaba la Comisión para la plena profesionalización de las FFAA y supresión del servicio militar obligatorio (tal era el nombre completo de dicha comisión), en la que yo fui invitado a participar como experto civil.…  Seguir leyendo »

Afirma San Agustín que el homicidio puede darse sin pecado, como en el caso de los soldados (Del libre albedrío, I, 4, 9). Queda abierto el problema de las condiciones y límites que debe respetar quien da órdenes al soldado. Los que en la historia han tenido un poder absoluto, desde Calígula a Stalin, Pinochet o Kim Jong-un, no han admitido más límites que sus deseos, sus intereses y sus caprichos. Pero la civilización consiste en precisar y respetar esos límites.

El problema se complica por el abismo que suele separar lo que piensan, lo que dicen y lo que hacen los poderosos.…  Seguir leyendo »

“Todo error procede del hecho de que nos forjamos opiniones sobre cosas que no vemos con claridad suficiente”, escribía Isabel de Bohemia, desde su exilio en La Haya, a René Descartes en el verano de 1643. La guerra de los Treinta Años devastaba Europa; los ejércitos de príncipes y reyes batallaban por territorios y rentas del viejo continente; hacían lo propio en el terreno de la religión los teólogos, guardianes convenientes de la estabilidad o en alianza con nuevos poderes. Pero por entonces está surgiendo también, según enseñan—aún— los profesores de filosofía, la conciencia de Europa, su unidad intelectual en la razón: Descartes, Galileo o Spinoza sostienen intensas correspondencias epistolares, ligados por la búsqueda de una verdad común en la filosofía y la ciencia; su adscripción a los dominios de uno u otro soberano, al lado de este empeño, es apenas asunto de contexto —para ellos la patria existe, pero no es un dogma—.…  Seguir leyendo »

Militares y personal humanitario realizan a diario en los contextos más peligrosos del planeta labores encaminadas a salvar vidas y proteger civiles. No siempre somos conscientes de la importancia de su trabajo en el día a día de nuestras realidades nacionales.

En las últimas décadas, las misiones de paz de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) u otras presencias con componentes militares, junto con agencias de la ONU como UNICEF, ACNUR o Programa Mundial de Alimentos y múltiples ONG, han salvado muchas vidas en contextos de desastre natural o de conflicto, protegiendo a civiles de las más grandes atrocidades y ayudando a múltiples países en sus esfuerzos por retomar la senda de la paz y la reconciliación, junto con otros muchos actores.…  Seguir leyendo »

Agustín de la Herrán realizó en 1970 un soberbio conjunto escultórico en el que se ve una niña de 9 años de edad, de tamaño natural, avanzando entre rocas con la mirada anonadada. No se alcanza a escucharle exclamar «¡papá, bueyes!», pero cabe imaginar las palabras viendo su expresión. La escultura, alrededor de la cual jugué en muchas tardes de mi infancia, representa el momento en que la niña María Sanz de Sautuola –mi bisabuela– descubrió las pinturas de Altamira. Su hijo, Emilio Botín-Sanz de Sautuola, erigió esa obra en el jardín de su casa de Puente San Miguel, como forma de manifestar su devoción por una madre que llevó siempre en el corazón el dolor de una injusticia histórica que sólo ahora se intenta superar.…  Seguir leyendo »

Solemos escuchar que España está pasando por una crisis ética por parte de sus personajes públicos. El diagnóstico tiene su lógica. Los casos de corrupción son abundantes. No solo los que protagonizan figuras públicas; y, entre estas, no solo los responsables políticos: deportistas y artistas; jueces, fiscales y letrados; periodistas, activistas, gestores de organizaciones benéficas y sacerdotes; empresarios e investigadores; diseñadores, cocineros y toreros participan de esta laxitud de actitud. ¿Es de veras una crisis de valores? ¿Estamos realmente ante un vacío de referentes conductuales? ¿Se sitúan estas personas, como Nietzsche, más allá del bien y el mal; realizan una genealogía sui géneris de la moral?…  Seguir leyendo »

Hay situaciones de calma que son desesperantes. Al contrario de la calma que sosiega el espíritu, hay otras que no presagian nada bueno, y que se viven con temor e inquietud esperando que ocurra algo que no sabemos qué es y ni cuándo tendrá lugar. El lenguaje popular habla de la calma que precede a la tormenta. Y los meteorólogos, del ojo del huracán, de los espacios de relativa calma que se producen en el centro de las fuertes tormentas tropicales.

Si tuviese que definir el estado de ánimo de la economía -ya sea la nacional, la europea o la internacional-, diría que estamos viviendo una extraña y desasosegante calma.…  Seguir leyendo »

Los más recientes cambios de políticas del Banco Central Europeo han conmocionado a muchos observadores. Si bien la meta – evitar la deflación y estimular el crecimiento – es clara, las medidas propiamente dichas están configurando el escenario para una grave inestabilidad.

Las medidas en cuestión incluyen establecer la tasa de interés para las operaciones principales de financiación del BCE en cero; elevar las compras mensuales de activos en 20 mil millones de € ($22,3 mil millones dólares) para que alcancen a los 80 mil millones de €; y empujar la tasa de interés que se paga por el dinero que los bancos depositan en el BCE aún más hacia adentro del territorio negativo – a -0,40%.…  Seguir leyendo »

Hace poco regresé de Beijing, donde pasé una semana dialogando con funcionarios chinos y asistiendo al Foro de Desarrollo de China (CDF por su sigla en inglés), el principal encuentro anual de altos funcionarios y ejecutivos de empresas chinos y extranjeros. El gobierno chino acababa de dar a conocer su décimo tercer Plan Quinquenal y las autoridades estaban ansiosas por explicar qué significa para el futuro de China.

Si bien el último plan contiene una lista aparentemente interminable de proyectos y objetivos específicos, el nuevo tema principal este año es la “reestructuración del lado de la oferta”, un término que incluye una amplia gama de políticas que apuntan a impulsar el crecimiento económico y los estándares de vida.…  Seguir leyendo »

La experiencia en todo el mundo árabe muestra que para la reforma de los servicios de seguridad, no sirven los métodos tecnocráticos. Básicamente, una mejora de la formación y la capacidad operativa de los servicios con énfasis excluyente en lo técnico, sin una correspondiente mejora de su control público, puede ser fácilmente frustrada por coaliciones antirreformistas, con lo que se perpetuarán patrones de conducta regresivos.

Esto vale especialmente en entornos sociopolíticos polarizados, cuyos ejemplos más obvios hoy son Egipto, Irak, Libia y Yemen (por no hablar de Bahréin y Siria). Pero incluso en países donde hay cierto grado de pluralismo político y no hay enfrentamiento civil o conflicto armado interno (como Líbano y Túnez, y potencialmente la Autoridad Palestina y Argelia), una metodología de cambios incrementales solamente tendrá éxito parcial.…  Seguir leyendo »

Le terrorisme vient encore de frapper un aéroport et un métro. Le politique est inévitablement pris dans le piège que constituent ces attaques. Ne rien faire est médiatiquement et politiquement impossible : c’est forcément être accusé de laxisme, de passivité ou d’irresponsabilité. Face à l’effroi et à la terreur, les gouvernements doivent montrer qu’ils prennent toutes les mesures qui s’imposent pour assurer la sécurité des citoyens. L’Etat est sommé de réagir.

Schématiquement, on peut envisager trois formes d’action : à court, moyen et long terme.

A court terme, ce sont les mesures visibles par l’opinion publique qui sont prises : barrières et contrôles.…  Seguir leyendo »

Toute personne qui aurait quitté le Brésil en 2011 pour ne revenir que maintenant croirait s’être trompée de pays. Il n’y a plus rien de cette nation qui se voyait au milieu d’un mouvement irrésistible dans la position de cinquième économie mondiale et dont la présidente atteignait des sommets de popularité.

Un pays qui se vantait d’avoir surmonté la crise de 2008 dès 2009 et qui apparaissait comme la seule puissance émergente dotée d’une réelle démocratie. Celui qui revient aujourd’hui au Brésil trouve, au contraire, un pays au bord d’un coup d’Etat, immergé dans une crise économique sans précédent et dont la population, coupée en deux, s’affronte dans les rues.…  Seguir leyendo »

Les attentats du 22 mars à Bruxelles ont été perpétrés par de jeunes hommes issus de l’immigration, qui ont grandi en Belgique ou en France, tout en se réclamant finalement du djihad. Ce nouvel épisode du terrorisme islamiste intensifiera inévitablement les craintes et même l’hostilité que l’opinion publique développe à l’égard de tous ceux qui appartiennent à leur groupe d’origine musulmane. Ne fera que s’approfondir le fossé qui, depuis plusieurs décennies en Belgique comme dans le reste de l’Europe, n’a cessé de se creuser entre eux et la société dont, irréversiblement, ils forment pourtant un segment constitutif.

De cette façon tend à se confirmer le séparatisme social qui s’est ethniquement établi entre les « majoritaires » qui détiennent les avantages de l’appartenance native au territoire national, et les « minoritaires » qui campent au milieu de la société sans en faire véritablement partie.…  Seguir leyendo »

La ignorancia y la indiferencia, no la rivalidad de las superpotencias y los conflictos subsidiarios de la guerra fría, mataron a las víctimas del colapso de la antigua Yugoslavia. Las posibilidades de prevenir las masacres, los flujos de refugiados y la destrucción habrían sido mucho mejores con propuestas políticas inteligentes apoyadas al más alto nivel. Esta laguna fue el ímpetu principal para los hombres y mujeres que crearon el International Crisis Group (ICG) en 1995.

La esperanza de nuestros fundadores fue que esos catastróficos fallos políticos no se repitiesen. Desde entonces, políticos, diplomáticos, activistas han confiado en el ICG para conseguir detallados análisis sobre el terreno sobre situaciones complejas y recomendaciones políticas independientes.…  Seguir leyendo »