Miércoles, 2 de marzo de 2016

India´s Water Wars

Army trucks rumbled along dusty village roads, soldiers opened fire, crowds panicked and eventually the Indian Army took control of Munak canal, the conduit that supplies three-fifths of New Delhi’s fresh water.

This happened late last month in Haryana, the state that borders New Delhi on three sides. Demonstrators from the Jat caste blocked roads and railway lines, torched buses, shops and homes, and switched off the water supply to the capital’s 18 million residents. They were demanding inclusion in India’s caste-based affirmative action program, seeking access to government jobs.

A local newspaper quoted one Jat protester as saying, “If we remain hungry, you, too, will die of thirst.” The authorities responded by sending thousands of troops into the state.…  Seguir leyendo »

Amid mounting regional concerns about Beijing’s assertive behavior in the South China Sea, President Xi Jinping stood with President Barack Obama last September in the White House Rose Garden and vowed that China would not militarize its newly constructed outposts in the Spratly Islands. But Xi was careful not to include Beijing’s Paracel Islands, in the north of the South China Sea.

China has now reportedly placed surface-to-air missiles on one of its Paracel outposts. While this act does not strictly contradict Xi’s commitment, it clearly violates its spirit.

Such actions are a big reason why the Asia-Pacific region is increasingly focused on the South China Sea.…  Seguir leyendo »

Sameera Allam says her heart breaks when she thinks about her teenage son, who goes off to work each morning doing whatever job he can get to help support his family.

In Syria, he went to school.

But that was before the war. And before her family was forced to flee violence in Aleppo for the safety of Turkey. The Syrian conflict — now on the verge of its sixth year — has stripped them of their home, their livelihood and their country.

Her son cries each day and tells her he just wants to get back to his studies.

«What do you do when your son cries and says he wants to go to school?» I asked her at a community center run by the Turkish NGO Association for Solidarity with Asylum Seekers and Migrants in Gaziantep, Turkey, a half-hour’s drive from the Syrian border.…  Seguir leyendo »

Keynes y la actual crisis financiera

La incertidumbre se ha instalado en la economía internacional. Hay quien la achaca a la bajada del precio del petróleo; otros se fijan en los problemas de la economía china; hay quien pone el acento en la posible subida de tipos de interés por parte de la Reserva Federal; otros miran las dificultades que padecen los países emergentes; hay quien da por segura la llegada de una nueva recesión, y casi todos temen que en el futuro se desencadene una guerra de divisas. Lo que quizás hay que preguntarse es si todos estos hechos no tienen una misma causa, causa que no es otra más que la forma en la que se ha configurado el sistema económico actual, basado en la libertad absoluta de capitales.…  Seguir leyendo »

Ocho años después de la Gran Recesión y con un horizonte de recuperación en Europa aún débil, la política económica continúa en un permanente dilema sobre cuál debe ser el camino hacia adelante entre una apuesta liberal u otra socialdemócrata. El resultado es una Europa que avanza a saltos marcados por las urgencias de la crisis y unas políticas nacionales que avanzan también de manera discontinua, restringidas por el marco europeo. Tras más de cuatro décadas de un sesgo liberal hace falta un cambio de timón y recuperar una orientación socialdemócrata adaptada a la nueva realidad de una economía globalizada y del conocimiento.…  Seguir leyendo »

Estas semanas, y las que seguirán, esperemos que cada vez más como un eco que como un rugido, hemos oído hablar mucho de la ruptura de la soberanía. Todo ello en relación a la propuesta del referéndum en Cataluña y en la misma enunciación de la concepción plurinacional del Estado. En el mismo momento que Sánchez recibía el encargo de investidura, Rivera avisaba contra el peligro de cualquier alianza con nosotros, ya que defendíamos un concepto tan disgregador como el de España como una “nación de naciones”.

Este concepto no lo hemos utilizado, pero la ignorancia de Rivera sobre lo que hablaba nos indica uno de los problemas para el desarrollo del debate.…  Seguir leyendo »

La crisis del Estado de partidos

Manuel García-Pelayo, primer presidente del Tribunal Constitucional, advirtió, en 1986, en su libro El Estado de partidos,que regímenes plenamente democráticos pueden evolucionar hacia un Estado de partidos. El Estado de partidos es una forma oligárquica de gobierno en la que unos pocos partidos políticos acumulan el poder en detrimento de la libertad, la calidad democrática y la representación. Se caracteriza por la deficiente separación de poderes, escasa representatividad y controles y una más que holgada financiación pública, lo que les convierte en órganos funcionales del Estado. La corrupción es un síntoma, una resultante del deficiente funcionamiento de los controles y de la división de poderes.…  Seguir leyendo »

En esta democracia está prohibido el miedo. Prohibido por decreto. ¿De quién? De nadie y de todos. La fecha histórica en la que se dictó una orden de busca y captura contra él fue el pasado 12 de febrero. En la reunión que aquel fatídico viernes mantuvo Pedro Sánchez con Mariano Rajoy le pidió a este que cesara en «su campaña del miedo» para desacreditar sus contactos con Podemos. Usaba la misma expresión que ya había usado Pablo Iglesias tras su cita del 9 de enero con Thomas Piketty y de la que salió sentenciando que «la campaña del miedo no funciona».…  Seguir leyendo »

Ciudadanos y el PSOE hemos llegado, tras una complicada negociación, a un acuerdo de gobierno que contiene la mayor parte de nuestras propuestas. Como no podría ser de otra forma tras una negociación, el acuerdo no es el programa electoral de Ciudadanos, aunque conserva muchas de sus líneas maestras. Es un acuerdo centrado, como prueba la gran cantidad de críticas que ha recibido de los extremos ideológicos.

Lo más difícil ha sido adaptar el contenido del acuerdo a la realidad económica, y especialmente presupuestaria. Todos querríamos hacer más política social, pero la clave es cómo la pagamos. Para nosotros, en Ciudadanos, un punto irrenunciable es no subir más los impuestos a las clases medias y trabajadoras.…  Seguir leyendo »

Otegi, miserias y perversiones

Si la Constitución prevé que el castigo penal tiene por objeto procurar la rehabilitación y reinserción del condenado, parece claro que la condena penal de Otegi ha sido inútil: ha quedado sólo en un castigo para él –que no es poco– y el único beneficio que han podido sacar las personas decentes es que haya estado fuera de circulación unos años –tampoco es poco–, pero no su reinserción social: ahí sí que ha fracasado.

Esto es la lógica de un sistema que no preveía ni prevé una condena a perpetuidad; tampoco ahora porque lo que rige es la posibilidad de condena permanente –para evitar hablar de perpetua– pero revisable.…  Seguir leyendo »

Catalunya ha consolidado un potente y competitivo ‘cluster’ cárnico-ganadero basado principalmente en el sector porcino. El ‘cluster’ articula una densa población de granjas con las industrias proveedoras de materias primas, las industrias transformadoras y numerosas empresas de servicios. En resumen, se trata de una sólida base de nuestra economía. A su vez, la apuesta por la ganadería intensiva ha sido una opción que ha permitido ofrecer alternativas productivas a unas tierras de secano condenadas al abandono y la despoblación. Ha sido, por tanto, la mejor herramienta de desarrollo rural de los últimos 50 años.

La competitividad alcanzada, junto con las tendencias globales que apuntan a un notable incremento del consumo de carne en los países emergentes -al margen de ciclos bajistas coyunturales como el actual-, ha propiciado una expansión continuada de la producción.…  Seguir leyendo »

Ya nos lo dijo Churchill en su famoso discurso de Zúrich pocos días después del fin de la segunda guerra mundial: para que no vuelva a ocurrir, hagan los Estados Unidos de Europa, pero el Reino Unido no participará. Y desde entonces los británicos han sido coherentes con este planteamiento. Para ellos, la UE no debería ser más que una gran área de librecambio. Nunca jamás, me dijo Blair, un british será sometido a un impuesto que no se haya votado en Westminster.

No hay que sorprenderse de que hayan querido dejar claro que eso de «una unión cada vez más estrecha» no va con ellos.…  Seguir leyendo »

Siria constituye actualmente la mayor catástrofe humanitaria y el punto conflictivo geopolítico más peligroso del mundo. El pueblo sirio está atrapado en un baño de sangre, con más de 400 000 muertos y 10 millones de desplazados.

Violentos grupos yihadistas respaldados desde el exterior saquean despiadadamente el país y se aprovechan de su población. Todas las partes involucradas en el conflicto —el régimen del presidente Bashar al-Assad, las fuerzas anti-Assad apoyadas por EE. UU. y sus aliados, y el Estado Islámico— han cometido y continúan cometiendo graves crímenes de guerra.

Es tiempo de encontrar una solución, pero esa solución se debe basar en una explicación realista y transparente de la causa inicial de la guerra.…  Seguir leyendo »

En 1899, el científico germano‑estadounidense Jacques Loeb logró la reproducción asexual de erizos de mar por medio de partenogénesis artificial (manipulación de óvulos para posibilitar el desarrollo del embrión sin fertilización). Sus especulaciones sobre la partenogénesis completa en mamíferos (además de que usó el término “inmaculada concepción” para describir el proceso) plantearon un dilema público: ¿deberían los científicos “jugar a ser Dios”?

Ahora que la International Stem Cell Corporation (ISCC) quiere patentar en Europa una tecnología de creación de líneas de células madre mediante la activación partenogenética de óvulos no fertilizados, es hora de responder esa pregunta. ¿Cómo hacerlo?

No es la primera vez que el patentamiento de células activadas partenogenéticamente plantea problemas.…  Seguir leyendo »

Desde hace más de dos años, el gobierno y el ELN han sostenido conversaciones exploratorias para definir una agenda de negociación de paz, sin que se haya pasado a una fase pública.  El desacuerdo sobre quién es responsable por este estancamiento, sumado al reciente paro armado por parte de esta guerrilla, muestra lo difícil que ha sido esta fase exploratoria.

En medio de esta parálisis es conveniente reflexionar sobre la situación política y militar del ELN, así como compararlo con el proceso que han vivido las FARC, para entender de qué manera la realidad de este grupo armado influye sobre las posibilidades de una negociación formal con el gobierno.…  Seguir leyendo »

Crowds queued patiently in Jinja, a sleepy town on the shores of Lake Victoria, to vote in Uganda’s third multi-party elections. Prospective voters remained at polling stations, which were often little more than open grassy spaces with a tree providing shade for election staff underneath trees Like many places in the country, voting materials were delivered late several hours late. But that didn’t affect the determination of millions of Ugandans to register their vote, underlining an established belief in electoral democracy as the only method to decide the political future of the country.

On 18 February Yoweri Museveni’s was re-elected as president with almost 61% of the vote, ending a dramatic few weeks that at times threatened the ruling National Resistance Movement (NRM) with a serious crisis.…  Seguir leyendo »

Uno de los elementos más peligrosos del conflicto en Ucrania, que ya va para dos años, sigue siendo la imprevisibilidad de las tácticas de la vecina Rusia. A pesar de sus declaraciones de apoyo al proceso de paz de Minsk y el reconocimiento de la soberanía ucraniana sobre las repúblicas separatistas de Donetsk y Lugansk, las acciones llevadas a cabo por Moscú en el este de Ucrania parecen diseñadas para reforzar dichas entidades en lugar de prepararlas para ser desmanteladas.

El alto el fuego acordado en Minsk en febrero de 2015 se mantiene, más o menos, desde septiembre. Pero la implementación del resto del acuerdo ha progresado poco y la situación sigue siendo volátil, mientras decenas de miles de tropas permanecen cara a cara a lo largo de una frontera de 500 kilómetros.…  Seguir leyendo »

Les Occidentaux dans le piège infernal de la Libye

L’Occident est à court d’idées, démuni, impuissant. En Libye, rien ne se passe comme prévu. Tous les beaux plans s’émiettent comme une poignée de sable entre les doigts. Il n’a pas suffi que le géant d’Afrique du Nord torpille sa transition démocratique après les illusions lyriques soulevées par la chute du « Guide » Mouammar Kadhafi en 2011. Il n’a pas suffi non plus que l’organisation Etat islamique (EI) s’implante dans les brèches ouvertes par la guerre civile ayant éclaté l’été 2014.

Voilà désormais que même les prétendus faiseurs de paix, ces factions antagonistes qui avaient signé le 17 décembre 2015 un accord politique à Skhirat (Maroc), s’entre-déchirent au sein du gouvernement d’« union nationale » censé pourtant incarner la réconciliation.…  Seguir leyendo »

L’impact de l’internet des objets sur l’économie sera de 6,2 trillions de dollars d’ici 2025, d’après Mc Kinsey ! Des dizaines de milliards d’objets seront alors connectés. Les entreprises commencent à optimiser leurs activités (maintenance, consommation d’énergie…) en dotant les unités de production de capacités qui rendent « visible l’invisible ».

Les entreprises ciblant le consommateur final (B to C [business to customer, à destination du grand public]) ont une occasion unique de réinventer l’expérience client. En offrant aux consommateurs de nouveaux services, en simplifiant leur vie, les marques disposent d’un nouveau territoire à la frontière des mondes physique et numérique.…  Seguir leyendo »