Viernes, 4 de marzo de 2016

Hace un par de meses, Donald Trump fue comparado, de manera poco agradable, con un hombre que defeca ruidosamente en la esquina de una sala en la que tiene lugar una recepción… ¿Hay algún candidato republicano a la Presidencia de EEUU mejor? Probablemente todos recordamos la escena de El fantasma de la libertad, de Buñuel, en la que varios comensales se sientan en sus inodoros alrededor de la mesa, en una grata conversación, y, cuando quieren comer, preguntan discretamente al ama de llaves «¿dónde está ese lugar, ya sabe usted?», y se escabullen sigilosamente a una pequeña habitación en la parte de atrás.…  Seguir leyendo »

El 2015 fue escenario de una serie de escándalos de corrupción de alto vuelo en varios países de América Latina y con nombres muy pegadizos como Lava Jato en Brasil o La Línea en Guatemala. Tres de esos escándalos tuvieron lugar en países gobernados por mujeres, Argentina, Brasil y Chile. Para algunos, eso ameritó preguntarse: ¿las mujeres que están en la política son más o menos corruptas que sus colegas varones?

El público en general piensa que las mujeres son menos corruptas. Encuestas de opinión realizadas en América Latina y Estados Unidos muestran que las mujeres en la política son consideradas más honestas.…  Seguir leyendo »

La ley reconocerá y el Estado facilitará el ejercicio del derecho de sufragio a los españoles que se encuentren fuera del territorio de España (Artículo 68.5 de la Constitución Española)

4,7%. Ese es el dato definitivo de participación en las pasadas elecciones entre los españoles residentes en el extranjero. Más grave aún que la contundencia de los números es que nadie pueda reclamarse hoy sorprendido. Desde que el PP y el PSOE se pusieran de acuerdo en 2011 para silenciar las voces de los emigrantes, todos y cada uno de los procesos electorales han arrojado cifras similares. La decisión es injustificable, pero requiere de algo más que su reversión.…  Seguir leyendo »

“Estábamos todos en una habitación, mi madre y mis hermanos, y entonces llegó la explosión y nos hirió a todos. Ahora mi madre, mi hermano pequeño y mi hermana están en otro hospital”. Así relató a Amnistía Internacional su terrible experiencia una niña yemení de 12 años de edad que había sufrido quemaduras de tercer grado y heridas de metralla en todo el cuerpo, además de un profundo corte en la cara. Se retorcía de dolor en su cama del hospital mientras explicaba los efectos de un triple ataque lanzado el 13 de junio de 2015 por la coalición encabezada por Arabia Saudí contra un barrio residencial de la capital de Yemen, que causó la muerte a 10 civiles e hirió a otros 28.…  Seguir leyendo »

Las últimas elecciones han deparado un escenario que enseguida ha sido calificado por muchos analistas de ingobernable. En el fondo, solo una cosa ha cambiado de un modo determinante, y es el peso específico que ha alcanzado el soberanismo catalán. Sin esos 17 diputados abiertamente independentistas ya se habría abierto un nuevo período de alternancia: un Gobierno de izquierdas con el apoyo de los nacionalistas. Nada que no se hubiera visto antes en otras elecciones autonómicas o locales. Si acaso, con el descubrimiento de que en nuestro sistema parlamentario, a diferencia de una carrera de atletismo, el vencedor no es quien llega el primero a la meta, sino quien consigue más apoyos entre los que han llegado hasta el final.…  Seguir leyendo »

Un compromiso contra la corrupción

Contemplo desde el balcón de Bruselas donde resido el espectáculo desolador de España. El sarpullido de síntomas y estigmas exhibe al desnudo una profunda crisis de nuestra identidad colectiva, arruinados los fundamentos morales y políticos del Estado. Aparece como gastado, sin fe en sí mismo, enfangado en una encrucijada alarmante de nuestra historia. Cuanto se nos muestra es más propio de un país a medio hacer, o quizás —si no lo remediamos a tiempo— a medio deshacer. Me pregunto cómo una nación de tan vieja cuna, el primer Estado nacional de Occidente, no haya sabido establecer reglas y confirmar tradiciones que evitaran esta lamentable situación.…  Seguir leyendo »

La vida consiste en un aprendizaje continuo. Una de las piedras angulares de la educación es tener conciencia de las propias limitaciones. La cultura abarca muchos campos, que se abren en abanico en distintos terrenos. Vengo observando desde hace un cierto tiempo un fenómeno que me llama poderosamente la atención: la falta de madurez afectiva en hombres jóvenes, que van de los veintitantos años largos en adelante, que no saben gestionar de forma sana el mundo de las emociones.

La educación sentimental es una pieza clave de la cultura. Difícilmente una persona podrá alcanzar una adecuado desarrollo psicológico si no sabe educar y enfocar de forma sana los sentimientos.…  Seguir leyendo »

Son los ingresos, idiota, los ingresos

Llevamos años advirtiendo sobre la gravedad de la crisis fiscal en España. Años diciendo que si no aumentamos la recaudación, no conseguiremos resolverla. Por desgracia, tras cerca de seis años de consolidación fiscal basada primordialmente en la reducción del gasto, la tozuda realidad de los datos nos está dando la razón. El año 2015, a pesar de haber crecido a tasas del 3%, terminará con un déficit próximo al 5% del PIB y una Deuda Pública rozando el 100% del PIB.

El hecho diferenciador de las finanzas públicas españolas durante la crisis ha sido, sin duda, el desplome de los ingresos.…  Seguir leyendo »

En su breve pero complejo y sugestivo ensayo ‘La sociedad de la transparencia’ (Herder, 2013), Byung-Chul Han señala, entre otras consideraciones, que «las cosas se tornan transparentes cuando se despojan de su singularidad y se expresan completamente en la dimensión del precio». Y añade que no se puede limitar el alcance de la transparencia a los ámbitos (tan actuales) de la corrupción y la libertad de información, advirtiendo sobre el riesgo de los excesos que en este sentido podrían convertir «a la sociedad de la transparencia en una sociedad uniformada».

En la década de los 90, en los inicios del uso de internet en la empresa, se identificaba, entre otros, un factor clave: la red introduciría una mayor transparencia en los canales de comunicación entre usuarios y proveedores, lo que otorgaría un mayor poder de negociación a los consumidores.…  Seguir leyendo »

Ya observó Darwin que ciertas extravagancias son útiles para la supervivencia de algunas especies. Ignoro si Pedro Sánchez ha tomado por modelo a los pavos reales. En cualquier caso, se comporta como ellos: despliega una cola muy vistosa con el fin de seducir. Según algunos biólogos modernos, el deslumbrante abanico de la cola, sobre todo si está limpio de excrementos, es signo inequívoco de buena salud. Quien es capaz de arrastrar toda la vida el insoportable estorbo de la cola es un superdotado. El mensaje transmitido por Sánchez es pues el del pavo real. «Soy una buena opción como padre, en este caso padre de la patria».…  Seguir leyendo »

En el próximo referendo del Reino Unido se definirá si seguir siendo parte de la Unión Europea es parte de la propia naturaleza de la UE. El RU quiere una Europa distinta a la que actualmente representa la UE, prefiere, básicamente, que sea solo un mercado común. Aun cuando Gran Bretaña ha tenido la posibilidad de abandonar el euro y muchas otras cosas desde hace mucho tiempo (por lo que no está obligada a participar de ninguna manera en el proceso de profundización de la unión política de Europa), aquí reside la esencia ideológica de la controversia.

Se trata de una pregunta que trasciende el debate por la brexit en el RU.…  Seguir leyendo »

La pregunta que me hacen con más frecuencia en estos días es la siguiente: ¿Regresamos al 2008 y a otra crisis financiera y recesión global?

Mi respuesta es un franco no, pero aclaro que el reciente episodio de turbulencia del mercado financiero global probablemente sea más serio que cualquier período de volatilidad y comportamiento de aversión al riesgo desde 2009. Esto es porque hoy existen por lo menos siete causas de riesgo de catástrofe global, a diferencia de los factores únicos -la crisis de la eurozona, el episodio del «taper tantrum» (cuando la Reserva Federal anunció una posible reducción anticipada de sus compras de bonos), una posible salida griega de la eurozona y un aterrizaje económico forzoso en China- que han alimentado la volatilidad en los últimos años.…  Seguir leyendo »

If the human race is to survive in the long-run, we will probably have to colonise other planets. Whether we make the Earth uninhabitable ourselves or it simply reaches the natural end of its ability to support life, one day we will have to look for a new home.

Hollywood films such as The Martian and Interstellar give us a glimpse of what may be in store for us. Mars is certainly the most habitable destination in our solar system, but there are thousands of exoplanets orbiting other stars that could be a replacement for our Earth. So what technology will we need to make this posible?…  Seguir leyendo »

El avance de África en la lucha contra la meningitis A es uno de los secretos mejor guardados de la salud mundial. Gracias al desarrollo y la aplicación de una vacuna de bajo costo, fue posible salvar las vidas de cientos de miles de niños y la prosperidad de comunidades que sin aquella hubieran sido devastadas por la enfermedad.

La meningitis A meningocócica es una infección bacteriana (potencialmente mortal) de la delgada membrana que recubre el cerebro y la médula espinal. Por más de un siglo, 26 países del África subsahariana fueron azotados por epidemias que cada año mataron o dejaron con secuelas a decenas de miles de personas, en su mayoría jóvenes.…  Seguir leyendo »

In the last months of his life, an isolated Osama bin Laden was in a serious dispute with the two brothers who had been pretty much his only connection to the outside world for the previous eight years.

The brothers — two longtime members of al Qaeda whose family hailed from northern Pakistan, not far from where bin Laden was hiding in the city of Abbottabad — did everything for bin Laden.

Worried about the CIA hunting for him, bin Laden was confined to one building inside the large compound in Abbottabad, which the brothers had moved him to in 2005.…  Seguir leyendo »

A Russian Navy Caspian flotilla ship fires Kalibr cruise missiles against targets in Syria. Photo via Getty Images.

The agreement on a limited cessation of hostilities in Syria has achieved some of its immediate aims of reducing bloodshed and creating conditions for the delivery of urgent humanitarian aid. But by meeting a wide range of Russian objectives, not limited to Syria itself, it also stores up trouble for the West. In particular, the agreement has confirmed for Russia that assertive military intervention is the most effective means of achieving swift and positive (for Moscow) foreign policy results.

Russia has every reason to be satisfied with the current agreement. It achieves a Russian goal that has been consistent since the beginning of the conflict in Syria: stopping military operations by opposition forces against the Assad government.…  Seguir leyendo »

Iranians vote in key elections for parliament and the Assembly of Experts in Tehran on 26 February 2016. Photo by Getty Images.

On paper, the outcome of elections to Iran’s parliament and Assembly of Experts has led to significant gains for allies of President Hassan Rouhani, at the expense of traditional hardline incumbents. However, it is important to not overstate the impact of reformist and centrist gains. The results are promising for Rouhani, who now has a strengthened mandate to meet constituent expectations of greater economic and social reform in advance of next year’s presidential election. But Iran’s domestic arena remains a factional minefield, and Rouhani will only be able to navigate this volatile terrain through gradual, incremental consensus-based reform.

Factional politics

On one level, Iran’s elections are always surprising because of the ever-fluid and dynamic nature of factional politics in the Islamic Republic.…  Seguir leyendo »

Le mieux est l’ennemi du bien, et mes amis fédéralistes et proeuropéens auraient été bien inspirés de songer à cet adage plein de bon sens avant de tirer des conclusions négatives et aussi définitives sur le compromis intervenu au Conseil européen à la mi-février pour éviter le «  Brexit  ». Bien sûr qu’il est regrettable d’en être réduit à négocier un accord bilatéral entre l’Union européenne (UE) et le Royaume-Uni, dont le «  statut spécial  » semblait déjà bien ancré pour ne pas le singulariser davantage.

J’avais moi-même préconisé qu’on profite de cette occasion pour élargir le débat institutionnel, en particulier pour améliorer la gouvernance de la zone euro.…  Seguir leyendo »

Le projet d’un Etat-providence européen a échoué depuis longtemps. L’Etat-providence existe encore en Europe, mais seulement au pluriel, à l’échelon national et en tant qu’acquis démocratique national. Son remplacement ou même son simple accompagnement par une « dimension sociale » conférée au marché unique, dont Jacques Delors s’était fait l’avocat dans les années 1990, est resté un vœu pieux.

L’idée selon laquelle Margaret Thatcher et les Britanniques en seraient seuls responsables est un mythe de la gauche. En réalité, la participation de l’Etat et des syndicats à la régulation politique du capitalisme relève de traditions qui étaient différentes d’un pays européen à l’autre, et le sont toujours.…  Seguir leyendo »

Des migrants et des réfugiés reçoivent de la nourriture alors qu'ils patientent pour traverser la frontière entre la Grèce et la Macédoine, le 21 janvier. Photo Sakis Mitrolidis. AFP

Aujourd’hui, par un déplacement, informel mais non pas moins réel, des frontières externes de l’Europe, la Grèce se trouve de fait séparée de l’espace Schengen. Ce n’est que l’aboutissement d’une logique politique qui consistait à isoler progressivement ce pays périphérique, afin de lui faire porter la charge du confinement des migrants sur son sol. Dans un premier temps, la Grèce qui par sa situation géopolitique est actuellement la principale voie de passage des migrants vers l’Europe, a été laissée seule face aux flux migratoires, pour être ensuite accusée de ne pas avoir assuré la garde de frontières européennes – contre quels ennemis ?- et par conséquent de porter la responsabilité de flux incessants de réfugiés.…  Seguir leyendo »