Lunes, 7 de marzo de 2016

Is Zuma to blame for South Africa’s malaise

South Africa is now verging on the status of economic basket case. GDP growth last year was around half of one percent, the country’s currency has been in free fall for the past year, and its bonds face an imminent downgrade to “junk” status. So is the South African economy doomed to a long period of low or no growth no matter who is in charge — or is President Jacob Zuma to blame?

“Zuma is no longer a president that deserves respect from anyone,” said Julius Malema, leader of the Economic Freedom Fighters (EFF) party, in South Africa’s parliament last month.…  Seguir leyendo »

If Russian officials are to be believed, the reason people worry about what Russia might do next is because they suffer from Russophobia, an irrational fear of all things Russian.

In February, Russian Foreign Minister Sergei Lavrov assailed the “fashion of Russophobia in certain capitals” during a visit to Germany. Then Russia’s defense ministry accused General Philip Breedlove of Russophobia. The commander of U.S. forces in Europe had testified that the United States and its allies were “deterring Russia now and preparing to fight and win if necessary” following the Kremlin’s military adventures in Ukraine and Syria.

“Russophobe” has become a convenient label for anyone who disagrees with Russian President Vladimir Putin’s aggressive behavior at home and abroad.…  Seguir leyendo »

Gaya Street during Chinese New Year

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

Meiyan’s smartwatch vibrated, and she winced. Lately, most of her messages had been from her parents – and they had all been variations on a theme. She looked down, and sure enough, it was from her mother: “Still alone?!”

In their last exchange, her mother had not-so-subtly asked if Meiyan was bringing someone home to meet the family at Spring Festival this year. Meiyan’s answer had been curt (“No”) but not curt enough to dissuade some light paternal nagging.

It wasn’t enough that she had her parents clamoring for her to marry – she also got bombarded with the targeted government messages that filled her social media pages.…  Seguir leyendo »

Hace 20 años por estas mismas fechas en España también se hablaba de la formación de Gobierno. De momento, hasta ahí llegan las analogías. Las elecciones se habían celebrado cuatro días antes, no dos meses y medio. El Partido Popular había ganado con una ventaja más corta de la que se preveía, pero superaba el umbral para ponerse a la tarea de articular una mayoría estable de Gobierno. Algunos presionaban para construir mayorías alternativas, y el entendimiento con los nacionalistas -entonces únicos socios posibles- no se presentaba fácil. Sin embargo, el respeto a las reglas del juego, el normal funcionamiento de los mecanismos constitucionales y la iniciativa ganada por el impulso negociador del PP disiparon pronto las dudas.…  Seguir leyendo »

Hasta hace relativamente poco tiempo el ejercicio de la política tenía reminiscencias bélicas, de inevitable confrontación y de enfoque partidista. El paradigma guerrero de la política se inspira en Clausewitz, según el cual “la guerra es la continuación de la política por otros medios”, afirmación que aproximaba el conflicto armado con la actividad política, estableciendo entre el uno y la otra un nexo permanente. Y, aunque todavía persisten teorías sobre el carácter esencialmente antagonista de la política, lo cierto es que, como ha ocurrido en otros ámbitos, la realidad social obliga a superar esos modelos tradicionales y adoptar otros en consonancia con la expresión democrática de los ciudadanos, que pide a los dirigentes desarrollar sus funciones públicas con criterios transaccionales y colaborativos.…  Seguir leyendo »

El pacto firmado por los líderes del PSOE y Ciudadanos para la investidura del presidente del Gobierno tiene al menos la virtud de introducir en la agenda política el debate sobre una serie de reformas que el país necesita, algunas de ellas de naturaleza administrativa, de las que la más señalada es la supresión de las diputaciones provinciales. Conviene por ello precisar cuáles son los motivos que justifican esta reforma y qué significaría en la práctica.

La diputación provincial es una institución prevista por la Constitución de Cádiz de 1812 para la administración del territorio y creada efectivamente en España en 1833, cuando se generalizó la división provincial que hoy conocemos, que sustituía a otras circunscripciones históricas.…  Seguir leyendo »

Bloqueados en la frontera entre Grecia y Macedonia, varios centenares de emigrantes han intentado continuar su camino hacia Europa. Tras cargar contra el cordón policial griego, los refugiados iraquíes y sirios intentaron destruir las alambradas del puesto fronterizo con Macedonia. La policía macedonia respondió lanzando gases lacrimógenos. En las imágenes se veían hombres y mujeres. Se oían gritos de niños aterrados.

Esto ocurría hace algunos días en Europa. No lejos de nuestras fronteras, sino en nuestra casa. Bueno, lo que queda de ella, lo que algunos aún intentan salvar. Ya no son muy numerosos y puede que tampoco mayoritarios. En la cumbre Unión Europea-Turquía de hoy se van a contar.…  Seguir leyendo »

SOS Europa

Un país de la Unión Europea que llama a consulta a su embajador en otro país de la Unión Europea. Otro país, o el mismo, que, despreciando todas las reglas de solidaridad entre Estados miembros, se convierte en un vertedero de refugiados que, cuando esté lleno, terminará siendo un territorio de relegación, como las leproserías gigantes y aisladas de la Edad Media.

El espacio Schengen que vuela en pedazos.

Cumbres oficiales que suceden a otras cumbres oficiales y cuyas decisiones son puestas en solfa, como ocurrió la semana pasada en Austria, por unas subcumbres regionales, sin legitimidad, ilegales.

La ley del sálvese quien pueda y, por tanto, el riesgo de anarquía.…  Seguir leyendo »

A los hijos de Isaías Carrasco

LA pregunta es: ¿Qué hacían a la puerta de la cárcel de Logroño tantos medios de comunicación el pasado día 29 de febrero? ¿Cuáles eran las urgencias informativas de la población española como para que tanto periodista y tanta cámara de televisión estuvieran desde tempranas horas de la mañana esperando la salida de un preso que había ingresado en prisión por su pertenencia a una banda armada? ¿Qué esperaban que dijera semejante personaje? ¿Qué tiene de noticiable que alguien salga de prisión después de haber cumplido condena por haber sido de ETA? Tanta gente de la prensa fue la excusa que le sirvió a Otegi para afirmar que a los demás presos no se les dispensa tal tratamiento informativo; que si estaba allí tanta cámara de TV, por algo sería.…  Seguir leyendo »

La reacción desordenada de los europeos frente a la llegada de los inmigrantes, la tentación británica de salir de la Unión Europea, el aumento del poder de los dirigentes populistas en Europa del Este, en Francia y en Estados Unidos, la incapacidad de reprimir las ambiciones imperialistas de Rusia y China: todos ellos son síntomas convergentes, inquietantes y que podríamos calificar de suicidas.

Los occidentales, en Europa y en Estados Unidos, habían conseguido, a partir de 1945, construir un nuevo mundo, más civilizado, más ilustrado, más respetuoso con los derechos, con las libertades individuales, más próspero, más pacífico, con el objetivo de eliminar o al menos reprimir las ideologías totalitarias.…  Seguir leyendo »

A propósito del Día Internacional de la Mujer, que se celebra mañana martes, reflexionaré sobre las circunstancias actuales de las mujeres y su derecho a la maternidad. ¿Están contentas las mujeres? En todas las encuestas donde se pregunta a las mujeres si han tenido los hijos que les hubiese gustado, se recoge la misma respuesta: ¡no! Las mujeres españolas no han tenido los hijos que querían. Al preguntarles por las causas la mayoría responden que es por causas laborales y económicas. ¿Qué ocurre entonces con las famosas políticas de conciliación?

Parece que no hay verdaderas políticas que ayuden a las mujeres y a los hombres a conciliar la vida laboral y personal.…  Seguir leyendo »

Pablo Iglesias o la banda de Jesse James

Cualquier ciudadano que conozca algo del Madrid en el que se encuentra el Congreso conocerá sin duda que este edificio está rodeado por un buen conjunto de teatros en los que el espectador podrá elegir entre una amplia variedad de repertorios. El Parlamento en sí no es un teatro como tal, pero hay que decir que la política -y la oratoria- tiene algo que ver con las bambalinas. La retórica, la declamación, el supuesto enfado que uno debe autoprovocarse antes de salir al estrado-escenario… Se diría que teatro y política van bastante de la mano.

Pero eso ya es evidente en esta legislatura que apenas comienza y a lo mejor acaba antes casi de empezar.…  Seguir leyendo »

Otros tres meses para saber si el Reino Unido debería abandonar o no la Unión Europea, cuestión que eclipsa a todas las demás. En el propio Reino Unido y entre las cuestiones principales de la agenda del resto de Europa. Y existe el riesgo de que esto no cambie pronto, por ejemplo si ningún bando se alza con una victoria decisiva. Con una mayoría tan escasa no puede adoptarse una decisión tan vital. Entre tanto, ¿qué hacer? ¿Otra votación dentro de un año o dos? No obstante, el país se halla profundamente dividido.

Pero Europa se halla también dividida sobre si es bueno o malo que el Reino Unido se quede en la Unión.…  Seguir leyendo »

La catástrofe de los refugiados sirios nos está demostrando que algunos de los supuestos sobre los que fundamentábamos nuestras sociedades son falsos o se están resquebrajando peligrosamente.

En primer lugar, ha obligado de nuevo a las sociedades europeas a preguntarse si son o quieren ser sociedades que promueven los derechos humanos, la dignidad humana y la libertad como proclaman los textos fundamentales de la Unión Europea. Unas sociedades, por otra parte, a las que habría que suponer una cierta comprensión sobre los movimientos forzosos y forzados de personas: a lo largo de su historia, no precisamente pacífica, han tenido que sufrir cómo millones de sus ciudadanos se veían obligados a buscar refugio y la oportunidad en otros países.…  Seguir leyendo »

En su último análisis sobre el panorama energético global (‘WorldEnergy Outlook 2015’), la Agencia Internacional de la Energía (AIE) contempla un hipotético escenario de bajos precios del petróleo. El estudio explora las implicaciones derivadas de la posibilidad de que el precio del barril se mantuviera sin superar los 50-60 dólares hasta entrada la próxima década. La AIE contempla una combinación de cinco factores, tres de ellos relacionados con la oferta y dos con la demanda, que podrían hacer realidad dicho escenario.

El primer factor es que la OPEP continuara con su actual estrategia de incrementar el porcentaje de participación del cartel en el mercado mundial del crudo.…  Seguir leyendo »

There is no end in sight to the hardships faced by the majority of Zimbabweans. Political uncertainty and economic insecurity have worsened as the country struggles to develop the necessary foundation to underwrite a broad-based and sustainable recovery.

There was hope in 2013 that Zimbabwe was turning a corner. Elections that year should have provided a platform of legitimacy for the ruling Zanu-PF party and the country to build on the fragile confidence developed through the power-sharing period of the Global Political Agreement (GPA) between 2008 and 2013.

Thirty months later, the failures of governance in the ruling Zanu-PF party are palpable.…  Seguir leyendo »

Hace veinte y cuatro años, en medio de una reñida campaña presidencial estadounidense, el jefe de campaña de Bill Clinton resumió de manera sucinta el mensaje de su candidato: “Es la economía, estúpido”. Hoy en día, mientras los inversores se esfuerzan por comprender lo que está impulsando la volatilidad extrema en los mercados financieros, hay una explicación igualmente concisa para lo que ocurre: Son los estúpidos asuntos políticos.

Las políticas de los bancos centrales se han desplazado desde una posición que brindaba apoyo a los mercados a una que potencialmente los desestabiliza. Ahora los mercados están recurriendo a la reforma estructural y la política fiscal para obtener ayuda.…  Seguir leyendo »

“¿Se acabaron las municiones?” se preguntó hace poco The Economist sobre las medidas que les quedan a las autoridades monetarias. Stephen Roach calificó de intento “fútil” que no hace más que “preparar el escenario para la siguiente crisis” la medida adoptada por importantes bancos centrales (como el Banco del Japón, el Banco Central Europeo y el Banco de Suecia) de pasar a tasas de interés negativas reales (y, en algunos casos, incluso nominales). Y, en la reunión de ministros de finanzas del G-20 de febrero, el gobernador del Banco de Inglaterra Mark Carney las llamó “en último término, un juego de suma cero”.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, Christine Lagarde, la directora gerente del Fondo Monetario Internacional, advirtió que si los países no actúan en conjunto, la economía global podría descarrilar. Por su parte la OCDE ha alertado que los países deben tomar medidas de manera «urgente» y «colectiva» para impulsar las perspectivas de crecimiento globales. Sin embargo, los ministros de Finanzas y presidentes de bancos centrales del G-20 a quienes estaban dirigidas estas súplicas no se pusieron de acuerdo respecto de alguna de estas medidas en su reciente reunión en Shanghái.

Sin duda, el comunicado difundido después de la reunión incluye la promesa de utilizar «todas las herramientas de política monetaria, fiscal y estructural de manera individual y colectiva» para «fomentar la confianza y preservar y fortalecer la recuperación».…  Seguir leyendo »

Mientras los escándalos de corrupción sacuden a Latinoamérica, muchos comentaristas se preguntan si la región se librará algún día de su herencia de debilidad institucional. Creo que lo hará.

Mi optimismo se basa en parte en la historia de Estados Unidos, fundado por líderes muy preocupados por la corrupción que, según algunas versiones, diseñaron su Constitución con la meta específica de vacunar a la nueva República contra el vicio. Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, el gobierno de EE. UU. pronto se tornó tan sobornable como cualquiera de los antiguos regímenes europeos —y, como afirmó Francis Fukuyama, siguió así durante más de un siglo.…  Seguir leyendo »