Miércoles, 9 de marzo de 2016

Protesting the government takeover of Zaman newspaper, in Istanbul. Credit Emrah Gurel/Associated Press

The virtual control he already has of a majority of Turkey’s newspapers and TV stations apparently isn’t enough for President Recep Tayyip Erdogan. On Friday, with the zeal of its despotic leader, his government seized my paper, Today’s Zaman, and its parent, the Turkish-language Zaman, which is the highest-circulating daily in the country. Together, these titles were two of the few remaining independent voices inside Turkey — and Today’s Zaman, in particular, was a reliable English-language news source for diplomats, academics and expatriates.

On Friday, a government-controlled court appointed trustees to take over the newspapers in what amounts to a politically motivated assault.…  Seguir leyendo »

Para las víctimas nunca hay tiempos buenos. Podrían llegar esos tiempos si se les dieran garantías de que el futuro político de la sociedad en la que viven no se asentará sobre algo parecido al proyecto que sirvió para asesinar a sus familiares. Mientras tanto casi todo lo que sucede se les vuelve en contra, o al menos sólo sirve para profundizar su tristeza.

En una civilización que ha hecho de la absolutización del presente y en ese presente todo lo ha convertido en espectáculo, poco o nada tienen que ofrecer, al parecer, las víctimas. A la sociedad actual le sucede algo parecido a los enfermos de Alzheimer en los comienzos de su enfermedad: pueden recordar con detalle sucesos de los tiempos en los que eran niños o jóvenes, pero no pueden recordar lo que acaba de sucederles, quién les acaba de visitar.…  Seguir leyendo »

El proyecto europeo se encuentra en el peor momento desde su creación. Primero fue la nefasta gestión de la Gran Depresión y la consecuente pérdida de legitimidad de las instituciones europeas. Ahora, una gestión de la crisis de los refugiados que ha desbordado Berlín y Bruselas y convertido el Mediterráneo en la frontera más mortífera del mundo.

En el último año hemos visto en jaque los dos mayores logros de la integración europea: el euro y Schengen. Y aún no es seguro que puedan sobrevivir a lo que se avecina. Para acabar de adobarlo hemos tenido una negociación con Gran Bretaña que ha pisado unas cuantas líneas rojas del proyecto europeo y se celebrará un referéndum de infarto que podría comportar la salida de un importante Estado miembro de la Unión.…  Seguir leyendo »

El ritmo de cambio tecnológico que se perfila actualmente, aunque va a proporcionar muchas ventajas y satisfacciones, también puede desencadenar consecuencias desagradables.

Un avance importante es el que se está produciendo a nivel de las máquinas. Por ejemplo, hasta hace poco, el clásico robot operaba en un área restringida de la fábrica, rodeado de vallas y otros dispositivos de seguridad, con la idea de proteger a las personas que estaban cerca de los mismos. Ahora, con la aparición de los robots colaborativos (cobots), la máquina pasa a relacionarse más estrechamente con el hombre y a compartir el mismo espacio, contribuyendo a liberarlo de tareas ingratas y aumentar su productividad.…  Seguir leyendo »

El inspirador del programa económico de Podemos para una expansión fiscal de 96.000 millones, Nacho Álvarez, ha ofrecido explicaciones complementarias, corteses y que contribuyen al debate público (Las cuentas sí cuadran, EL PAÍS, 23 de febrero). Pero no despejan dudas muy severas (Las cuentas de Podemos no cuadran, EL PAÍS, 18 de febrero). Las agrandan. La factibilidad de ese enorme mayor gasto (e ingreso que lo financie) se fía a un ritmo de crecimiento del PIB “similar al que experimentó nuestra economía entre 2000 y 2008”.

El crecimiento medio de esos nueve ejercicios fue del 3,48%. Y todo el cálculo del plan se infiere de un crecimiento futuro del 5% anual hasta 2019.…  Seguir leyendo »

Un llamamiento al papa Francisco

Es apenas concebible que el papa Francisco hubiera pretendido establecer una definición de la infalibilidad papal como la que, en el siglo XIX, promoviera Pío IX con buenas y no tan buenas mañas. Tampoco es imaginable que Francisco tuviera interés, como Pío XII, en la definición de un dogma infalible acerca de María. Lo concebible es, más bien, que el papa Francisco (como en su día Juan XXIII ante los estudiantes del Pontificio Colegio Griego) declarase con una sonrisa: “Ío non sono infallibile” —“Yo no soy infalible”—. En vista del asombro de los estudiantes, el papa Juan añadió: “Solo soy infalible cuando defino ex cathedra, pero nunca lo haré”.…  Seguir leyendo »

Debería considerarme afortunado porque, ya desde la veteranía, me ha sido dado vivir en mi país una revelación universal, salvadora, inapelable y milagrosa; una especie de bálsamo de Fierabrás, sanador de todo mal, cuya recuperación en nuevos odres da actualidad a la leyenda del ciclo carolingio con la que Don Quijote encandiló a Sancho y ahora llega a nosotros y va a sanar nuestros males colectivos por obra, generosidad y ventura de la autoproclamada nueva política.

Me confieso admirador de quienes diseñaron y consensuaron la Transición. Después de haber seguido de cerca sus inicios nada fáciles, de avizorar como cronista los avatares de la negociación y redacción del texto constitucional, de estar presente en el Congreso de los Diputados en la desgraciada jornada del 23-F, y de celebrar como tantos ciudadanos el desarrollo y fortalecimiento del sistema democrático con la alternancia ordenada en el Gobierno de la Nación de partidos diferentes, tengo la sensación de no haberlo vivido.…  Seguir leyendo »

Hasta el siglo XIX, las calles tienen nombres de calles (históricos, funcionales, descriptivos, anecdóticos, orientativos...) Fue Mesonero Romanos quien importó la costumbre de la personalización de las vías públicas, afectada enseguida por las mutaciones políticas, dando lugar a los rifirrafes que llegan hasta nuestros días. Desde 1812, la plaza Mayor ha cambiado de nombre ¡veintitrés veces!

Con todo, el baile de las placas no es el aspecto más negativo de la personificación de las calles. Lo es su inane homenaje. El nombre en la calle no añade fama ni honra al que ya las tiene ni se las da a quien de ellas carece.…  Seguir leyendo »

La rueda de prensa de María Sharapova del 7 de marzo de 2016 será recordada como la presentación en sociedad del Mildronate, un añejo fármaco anti-isquémico que ha sacudido los cimientos del deporte mundial. No sólo por el historial y poder mediático del gigante caído en esta ocasión, sino por el debate que se ha abierto a raíz de que el gran público vea que el suyo no es un caso único: con ella son ya más de una docena los deportistas cazados en los apenas 3 meses que lleva incluida esta sustancia en la lista prohibida de la Agencia Mundial Antidopaje.…  Seguir leyendo »

No han aprobado el primer examen de investidura, pero el suspenso de Pedro Sánchez y Albert Rivera no debería ser visto como un fracaso. Como sucede en las oposiciones difíciles, es infrecuente que los candidatos aprueben en la primera convocatoria. En términos financieros diríamos que el resultado estaba ya descontado por el mercado.

¿Qué puede ocurrir a partir de ahora? Para buscar una respuesta podemos utilizar un enfoque probabilístico o uno posibilista. Si utilizamos el primero, el resultado más probable es que ni Sánchez ni Rivera –ni ningún otro candidato alternativo– aprueben tampoco en la segunda convocatoria. O hasta es probable que no haya nueva convocatoria.…  Seguir leyendo »

Lo que para Europa es desesperación, para Turquía es una oportunidad. Hasta ahora hemos asistido a un bazar entre los gobiernos europeos en el que las promesas de solidaridad en forma de reubicación de refugiados han acabado quedando en papel mojado. Por poner un ejemplo cercano, España solo ha acogido a 18 de los casi 17.000 que había prometido. Pero ahora hemos entrado en otro bazar: el turco. También se habla de cuotas y de paquetes financieros, pero sobre la mesa hay mucho más.

En la negociación cada parte busca cosas distintas. Y los europeos no comparten necesariamente el mismo objetivo: los hay que quieren salvar Schengen o incluso la construcción europea; otros buscan salvar a sus gobiernos o, si no tienen elecciones a la vista, salvar la cara; y algunas voces del populismo centroeuropeo incluso hablan de salvar la cristiandad.…  Seguir leyendo »

Los referendos son furor en Europa: en junio, los votantes británicos decidirán si el Reino Unido seguirá formando parte de la Unión Europea; y el gobierno húngaro ha llamado a un referendo sobre la aceptación de su cuota de refugiados, fijada por la UE. El primer ministro húngaro, Viktor Orbán, ya ha dicho que Hungría se resistirá a dejarlos entrar. «Todos los terroristas son básicamente migrantes», afirmó. Probablemente el resultado del referendo coincida con su postura.

Tal vez el referendo más extraño tendrá lugar en abril en los Países Bajos, después de una campaña exitosa para convocarlo. Se preguntará a los ciudadanos neerlandeses si los Países Bajos deben firmar un acuerdo de asociación entre la UE y Ucrania.…  Seguir leyendo »

La economía global enfrenta un problema crónico de demanda nominal deficiente. Japón sufre un crecimiento cercano a cero y una inflación mínima. La inflación de la eurozona nuevamente volvió a ser negativa, y la inflación británica es de cero a la vez que el crecimiento económico se desacelera. La economía estadounidense es ligeramente más robusta, aunque inclusive allí la recuperación de la crisis financiera de 2008 sigue siendo decepcionantemente lenta, las tasas de empleo están muy por debajo de los niveles de 2007 y la inflación anual no alcanzará el objetivo del 2% de la Reserva Federal durante varios años.

Sin embargo, el debate sobre qué políticas podrían impulsar la demanda sigue siendo inadecuado, evasivo y confuso.…  Seguir leyendo »

La ocupación permanente de tierras palestinas por parte de Israel provoca un daño irreparable a su posición internacional; o al menos es lo que suele creerse. Pero en realidad, hoy Israel goza de un grado de influencia global nunca visto en su historia, ya que la aparición de numerosos desafíos internacionales amplió considerablemente el margen de maniobra de su política exterior, atrapada largo tiempo por la cuestión excluyente de Palestina.

Consciente de la creciente oposición popular al apoyo irrestricto a Israel en Occidente, el país ha estado buscando socios económicos (y en última instancia políticos) en otras partes. Entre 2004 y 2014, las exportaciones israelíes a Asia se triplicaron hasta alcanzar los 16 700 millones de dólares el año pasado (un quinto del total de sus exportaciones).…  Seguir leyendo »

La trágica guerra de Yemen

Lo verdaderamente trágico de Yemen es que, en un primer momento, el país logró evitar la guerra civil. A diferencia de Siria o de Libia, el levantamiento de su Primavera Árabe no presagió una violencia inmediata. Durante un tiempo hubo esperanzas de que el país pudiese ser testigo de una transferencia de poder pacífica. Un mecanismo de aplicación negociado por las Naciones Unidas diseñó una transición de dos años que debía ser la piedra angular de la retirada del presidente Ali Abdalá Saleh en noviembre de 2011, su sustitución por un líder provisional, el vicepresidente Abd Mansur al Hadi en febrero de 2012, y una Conferencia de Diálogo Nacional (NDC, por sus siglas en inglés) concebida para guiar la reforma constitucional antes de las nuevas elecciones al cabo de dos años.…  Seguir leyendo »

Sumergida entre las 169 metas incluidas en los Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS) -adoptados por las Naciones Unidas el pasado mes de septiembre en medio de una explosión de eventos pomposos, adhesiones de celebridades y adulaciones de líderes mundiales, donantes de ayuda y organizaciones no gubernamentales- está la promesa vital de eliminar las "muertes infantiles prevenibles" en 2030. Es una causa para nuestra generación -pero en efecto una causa que, para avanzar, demandará mucho más que comunicados de las Naciones Unidas.

El ultimo conjunto de objetivos de desarrollo internacionales, los Objetivos de Desarrollo del Milenio, ciertamente generaron un progreso importante; la cantidad de niños que murieron antes de llegar a cumplir cinco años cayó de 10 millones en 2000, cuando se adoptaron los ODM, a 5,9 millones en 2015.…  Seguir leyendo »

L'attaque de l'Etat islamique (EI) au cœur de Ben Guerdane, ville du sud-est de la Tunisie à une trentaine de kilomètres de la Libye, vient d'étendre la zone de conflit armé jusque-là cantonnée de l'autre côté de la frontière.

La quasi-totalité des unités régulières et spécialisées de la police, de la garde nationale et de l'armée sont intervenus. (Unités spéciales de la garde nationale, Brigade antiterroriste de la police, Groupe des forces spéciales de l'armée). Plusieurs centaines d'hommes ont bouclé la ville, pris position autour des bâtiments visés et ratissés de nombreux quartiers à la recherche des assaillants. Le bilan est lourd 36 tués parmi les jihadistes, 11 parmi les forces de sécurité et 7 parmi les civils.…  Seguir leyendo »

What Iran’s Elections Mean for its Future

A review of the main-stream news and analyses surrounding Iran’s recent elections for the parliament and the Assembly of Experts – the body in charge of selecting the Supreme Leader’s successor – leaves the impression that President Hassan Rouhani and his pragmatist allies have scored a major victory that will pave the way for their vision of integrating Iran into the global economy.

If that is what you think, think again.

While the pragmatists (an amalgam of reformists, centrists, and moderate conservatives) did better than expected – especially in a few major cities, like Tehran, where they had a clean sweep of all 30 seats allocated to the capital — it is premature to declare them victors.…  Seguir leyendo »

Le Vieux Continent risque d’être l’épicentre du prochain rebondissement de la crise mondiale. Imperturbables, les responsables économiques européens, tout en admettant la réalité des menaces, persistent à en renvoyer les causes aux «retards» européens dans les «réformes structurelles».

Les Etats-Unis, d’où la crise de 2008 est pourtant partie, ne sont pas visés. Le Japon non plus. Le retour de la crise menace tout particulièrement la zone euro, à savoir la partie du monde qui, au cours des sept dernières années, s’est surtout fixée sur les «réformes structurelles» et beaucoup moins au pansement des ravages de 2008. Après 2008, les Etats-Unis ont utilisé plusieurs leviers pour stabiliser leur économie et ils y sont parvenus dans une certaine mesure.…  Seguir leyendo »

Depuis un demi-siècle, les historiens et les anthropologues ont montré que «les ethnies ont une histoire», qu’elles se construisent, se déconstruisent et se recomposent. Le regard porté sur le continent est, peu à peu, sorti de l’âge de l’exotisme ethnographique. Les peuples de l’Afrique noire ont récupéré l’initiative sociale et politique que la colonisation leur avait déniée. Néanmoins, des années 60 aux années 90, des conflits sanglants ont mis en branle les appartenances à des identités du passé, dont les antagonismes apparaissaient comme incontournables. Que l’on pense au Soudan, au Nigeria, aux deux Congo, au Liberia, à l’Angola, à l’Ouganda, au Burundi… et au sommet de l’horreur atteint en 1994, au Rwanda, où la logique génocidaire a été rééditée au cœur de l’Afrique.…  Seguir leyendo »