Viernes, 11 de marzo de 2016

Convertirse a la vida

Todo sucede de la manera más inesperada y maravillosa cuando estás en la clave adecuada. De pronto, en tu diario, encuentras una frase luminosa, dos, tres, una página: te ha nacido el germen de un libro, una visión que sólo pide ser transcrita, una obra de arte que te pide permiso para existir y un fuego que quiere que tú lo atices para calentar y alumbrar a la humanidad, que para eso se escriben los libros.

O de pronto aparece en tu horizonte una persona de la que en un segundo te enamoras locamente, alguien a quien darías la vida entera aun sin conocerla.…  Seguir leyendo »

Me entero ahora de que Diez negritos, la novela de Agatha Christie que tantos adolescentes leímos en la vieja edición de Molino, ya no se titula Diez negritos sino Y no quedó ninguno. El libro apareció en Gran Bretaña con el título de Ten little niggers, tomado del primer verso de una canción infantil del estilo de nuestro Cinco lobitos tiene la loba. Corría el año 1939. La editorial estadounidense consideró que el título original británico podía ofender a la población negra y decidió sustituirlo por And then there were none, últimas palabras de esa misma canción infantil.…  Seguir leyendo »

Parte meteorológico de la BBC: “A consecuencia de los temporales en el canal, el continente ha quedado incomunicado de Inglaterra”. Esto debió de emitirse poco antes de la caída del imperio británico en 1945, porque las mentalidades evolucionan muy por detrás de los hechos. Aún siguen por detrás.

Napoleón les apostrofó: “Una nación de tenderos”, pero no osó invadirles: sólo los normandos en 1066. Felipe II fracasó por sus manías y el mal tiempo. Ese hombre debía de ser gafe. Y los ingleses a lo suyo que fue piratear y comerciar sin preocuparse demasiado en distinguir lo uno de lo otro.…  Seguir leyendo »

A “promised land” has been a constant hope in the world since the Lord promised what became Israel to Abraham, in the Book of Genesis (15:18). Some centuries later, the Lord told Moses (according to Numbers 34) to lead the Israelites out of Egypt to occupy a somewhat smaller space than he had outlined to Abraham — the land east from the Jordan River to the sea.

Zionism was built on these promises, its fulfillment in modern times powered by the Holocaust’s message that defensible land was necessary for the continued existence of the Jews. It’s gone well and badly. In his 2013 book “My Promised Land,” a fine confrontation by an Israeli journalist of the grace and disgrace of his state, Ari Shavit writes: “Israel is the only nation of the West that is occupying another people.…  Seguir leyendo »

Mexican soldiers stand guard outside Chilapa in the state of Guerrero, a combat zone for drug gangs, in May 2015. (Pedro Pardo / AFP/Getty Images)

Outdated drug policies around the world have resulted in soaring drug-related violence, overstretched criminal justice systems, runaway corruption and mangled democratic institutions. After reviewing the evidence, consulting drug policy experts and examining our own failures on this front while in office, we came to an unavoidable conclusion: The “war on drugs” is an unmitigated disaster.

For nearly a decade, we have urged governments and international bodies to promote a more humane, informed and effective approach to dealing with “illegal” drugs. We saw a major breakthrough a few years ago, when the United Nations agreed to convene a special session of the General Assembly to review global drug policy.…  Seguir leyendo »

El papel de un parlamento nacional en el desarrollo internacional. Análisis de la X Legislatura en España

Tema

A pesar de la intensa actividad parlamentaria llevada a cabo en materia de desarrollo sostenible y lucha contra la pobreza durante la X Legislatura, el desempeño general del Congreso de los Diputados ha sido deficiente.

Resumen

Al Congreso de los Diputados le corresponde un papel central en el debate y diseño de la respuesta política que España dé a los retos planteados por la nueva Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible y en garantizar el consenso político necesario para que esta contribución sea ambiciosa y perdurable en el tiempo. Sin embargo, una voluntad política insuficiente y una serie de debilidades institucionales están lastrando el potencial del Congreso para desempeñar dicho papel.…  Seguir leyendo »

Desgraciadamente, el acoso sexual es un fenómeno mucho más extendido de lo que todos desearíamos. En España afecta a una de cada dos mujeres, con cifras muy similares en el resto de Europa. Además, según los datos sobre violencia de género de la Agencia de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea, en Europa una de cada veinte mujeres mayores de 15 años ha sufrido una violación, y en España casi una cuarta parte (22%) de ese mismo grupo de edad ha sufrido alguna forma de violencia física o sexual, y un tercio de ellas, violencia psicológica por parte de su pareja.…  Seguir leyendo »

En estos días, cuando el radicalismo violento y las guerras civiles de Oriente Próximo y el Norte de África captan la atención del mundo, quedan en segundo plano los enormemente injustos sistemas legales de la región. Sin embargo, leyes como las que penalizan la difamación facilitan la represión política y económica, obstaculizando el desarrollo y destruyendo vidas humanas.

Quizás sea el gobierno de Egipto el que más hace uso de las leyes contra la difamación y la blasfemia para suprimir las opiniones diferentes. En particular, sus autoridades usan con descaro el Artículo 98(f) del Código Penal egipcio (que prohíbe a los ciudadanos difamar una “religión divina”, incitar a la lucha sectaria o insultar al Islam) para detener, perseguir y encarcelar a miembros de grupos religiosos no mayoritarios, especialmente los cristianos.…  Seguir leyendo »

Sr. Iglesias, permítame que le hable de un hombre andaluz-catalán, emigrante de los años 60 en Alemania y hermano de diez hermanos.

Él trabajaba de botones por la noche en un hotel para financiar sus estudios de físico en la universidad. Los emigrantes del lugar le llamaban “embajador” porque sabía leer, escribir y, además, hablaba alemán a golpe de diccionario. Gracias a ello, pudo ayudar a muchísimos compatriotas a gestionar sus papeles con la administración alemana.

Regresó a España en 1973 y se afilió en la clandestinidad al partido de Felipe González, porque había conocido la socialdemocracia alemana y eso era lo que quería para su país.…  Seguir leyendo »

Last week, the European Commission published the text of the new Privacy Shield, which will govern the lawful transfer of data between the EU and US following the abolition of the previous data sharing agreement, Safe Harbour, by a ruling of the European Court of Justice (ECJ). A few days later, the UK government published an updated version of the Investigatory Powers Bill (the so-called ‘snoopers’ charter’) for presentation to parliament.

Privacy Shield covers the obligations of non-EU commercial organizations and governments when handling data of EU citizens. The Investigatory Powers Bill will regulate the role of security services and police in the UK for UK citizens’ data.…  Seguir leyendo »

If the UK votes to leave the EU, then 2016 becomes year zero for the UK’s relationship with its neighbours in Europe. And an exit from the EU also calls into question Britain’s broader role and position within international affairs and the global economy.

Since its accession in 1973 the UK has progressively enmeshed its economy and society with those of the other EU member states. The EU is the UK’s biggest trading partner accounting for 45 per cent of UK exports of goods and services, and 53 per cent of UK imports of goods and services. Membership of the EU has enhanced the UK’s international influence and amplified its national foreign and security policy objectives.…  Seguir leyendo »

Constrained for years by a challenging regional environment and more recently by the standoff between Russia and the West, Armenia now has two potential opportunities to broaden its foreign policy: a reboot with the European Union and a reopening with Iran. But the government in Yerevan will need to act more boldly in its international engagements in order to seize them.

The EU reboot

Armenia and the EU reopened negotiations in December 2015 on a new bilateral legal framework to make up for the Association Agreement which was abandoned after Armenia decided in September 2013 to join the Russian-led Eurasian Economic Union (EEU).…  Seguir leyendo »

No hay millonario ni celebridad a quien reciben con más regocijo ni solemnidad. En el Hotel Crillon de París le conducen a su cuarto con la ceremonia debida. Cuando baja a desayunar en el restaurante Les Ambassadeurs, le ofrecen su silla habitual con el mismo decoro que adorna la investidura de un obispo. En Deauville, Paris-sur-mer como llaman los franceses a la época de las carreras de caballos o el festival de ‘jazz’, la gente del Hotel Normandy le da sus sonrisas especiales de bienvenida, contentos de ver de nuevo a un huésped que ha venido a ser un ‘habitué’. En ese mismo balneario de lujo, el restaurante de mayor renombre es Le Ciro, junto a la playa, donde a nuestro héroe le acogen como a un convidado de honor, reservándole sus bocados preferidos.…  Seguir leyendo »

El informe de J.P. Morgan del 10 de enero de 2014, titulado Spain is back, analizaba el resurgir de la economía española según los datos macroeconómicos. Sin embargo, aún existe debate sobre si la recuperación macroeconómica española, con tan elevadas cifras de desempleo, permiten hablar de superación, y se duda de si es adecuado o no manejar términos positivos y optimistas con 4.780.000 desempleados.

El pinchazo de la burbuja inmobiliaria dio el pistoletazo de salida a la crisis en 2008, mostrando un decrecimiento del PIB de -3,8%. Los presupuestos de las administraciones crecieron y pasaron de suponer un 40% del PIB en 2008, al 53% en solo un año.…  Seguir leyendo »

El proceso de integración planetaria que hace sesenta años comenzamos a llamar globalización no se inició cuando lo bautizamos. Su historia es la de la propia humanidad. Los seres humanos se trasladan del punto A al punto B cuando no están contentos con cómo les van las cosas. Siempre ha sido así. A finales de 2005, el columnista del The New York Times Roger Cohen vino a París para escribir un artículo sobre la atmósfera en las banlieues, un mes después de los disturbios que habían conmocionado a Francia y al mundo. Así es como conoció a Rachid Ech’ Chetouani, un joven emprendedor francés de origen marroquí que había creado una empresa para importar chips de memoria desde China.…  Seguir leyendo »

Hace dos décadas que en España se condenó por primera vez a un individuo implicado en actividades de terrorismo yihadista. Era un argelino, miembro del Grupo Islámico Armado (GIA), detenido en Barcelona en 1995. Entre este año y el que precedió a los atentados del 11-M transcurrieron nueve, durante los cuales fueron algo más de cien los aprehendidos en nuestro país, una media anual de 12 detenciones. A lo largo de un periodo de tiempo similar pero tras el 11-M, es decir, entre 2004 y 2012, el número de detenidos contra el terrorismo yihadista superó los 470, elevándose la media anual hasta 54, cifra más de cuatro veces superior a la registrada entre 1995 y 2003.…  Seguir leyendo »

When a two-and-a-half year ceasefire collapsed in July 2015, the Turkish state and the Kurdistan Workers’ Party (PKK) – listed internationally as a terrorist organization – entered into a dark, dangerous tunnel from which it will take a great effort for both sides to find a peaceful exit.

The problem is not just that the fighting – the worst since the grim 1990s – had within six months killed around 700 people, including at least 220 civilians, according to the open-source tally of the International Crisis Group (ICG). It is that the achievements of a decade of peace efforts have been lost, causing massive new polarization within Turkey that will be harder than ever to repair.…  Seguir leyendo »

Alors que les fureurs du terrorisme global continuent d’embraser la planète, conduisant vers une véritable guerre civile mondiale, on en vient à se demander si le dérèglement climatique ne serait pas une chance pour l’humanité. Une chance (en espérant que ce ne sera pas la dernière) si ce dérèglement fait naître en temps utile un sentiment de responsabilité. En effet, la mobilisation exceptionnelle des diverses composantes de la société en faveur du climat semble exprimer, partout dans le monde, la peur d’un danger mais aussi la conscience d’un destin commun et la volonté de le prendre en charge.

Une telle mobilisation invite à penser que le moment est venu de franchir une nouvelle étape.…  Seguir leyendo »

A l’instar de l’éloge de la lenteur ou de l’éloge de la simplicité, l’éloge de l’anonymat évoque une notion à contre-courant de ce que notre époque tend à valoriser: le culte de la performance, de la réussite, de l’efficacité personnelles. Une époque aussi d’exigence, de transparence, de dévoilements et de dénonciations, de levées des secrets et des tabous. Par le biais de multiples réseaux sociaux, nous vivons par ailleurs l’illusion d’une vie sociale riche de communication et de rencontres.

L’anonymat en tant que principe institutionnel met l’accent sur une posture éthique. Celle-ci propose une manière d’être en relation avec le monde, en relation avec ses actions, en relation avec soi aussi.…  Seguir leyendo »

Comment vaincre l’organisation de l’État islamique ? Telle est la question que se posent les gouvernements occidentaux. Avant de se précipiter dans de nouvelles aventures, il faut prendre le temps de réfléchir et de tirer les leçons des échecs passés.

La lutte antiterroriste a pris en Occident, et tout particulièrement en France — frappée par deux attentats majeurs l’an dernier — une importance centrale. Elle s’est imposée sur les agendas médiatiques. Elle monopolise aussi les débats politiques, entre état d’urgence, révisions constitutionnelles et projets de loi. L’organisation de l’État islamique (OEI) est-elle sur le point de nous pousser à agir de façon totalement irrationnelle et contre-productive  ?…  Seguir leyendo »