Sábado, 12 de marzo de 2016

Hubo un tiempo, no muy lejano, en el que la defensa de la vida suscitaba encendidos debates en las Cortes, los medios de comunicación, los tribunales de Justicia e incluso las tertulias de café. Cruces de opinión y argumentos, a menudo acalorados, entre quienes sostenemos que los niños engendrados aunque todavía no alumbrados son titulares de derechos merecedores de protección y los convencidos de lo contrario. Polémicas reveladoras de cierto interés social por una cuestión que afecta a la concepción misma de lo que constituye nuestra esencia como especie. Hoy esa controversia ha desaparecido de la agenda pública española. A nadie parece restarle un ápice de tranquilidad.…  Seguir leyendo »

El secretario general de la Alianza ha informado, en un comunicado de prensa del el 6 de marzo, de que los barcos aliados del Grupo Marítimo Permanente 2 de la OTAN (SNMG2) ampliarán su actividad a las aguas territoriales de Grecia y Turquía. El Consejo del Atlántico Norte, en la reunión de ministros de Defensa del día 11 de febrero, decidió con gran rapidez desplegar barcos al mar Egeo para apoyar a los mencionados miembros de la Alianza y a la agencia europea de fronteras exteriores Frontex, en sus esfuerzos para afrontar las crisis de migrantes y refugiados. Desde entonces se han mantenido consultas con ambos aliados para definir el área de actividad de los buques de la SNMG2.…  Seguir leyendo »

Este es un artículo dedicado a un amigo y los amigos son un género muy especial. Porque la familia te la regalan, por más que en ocasiones sea un regalo envenenado, y ya sabrás tú lo que hacer con ella. Los amigos los vas haciendo o deshaciendo tú mismo a lo largo de la vida. Y con la edad te ocurre que hay personas que desearías que no desaparecieran, que murieran más tarde que tú porque forman parte del gozo de vivir. Antoni Asunción era uno de ellos. Seguí su fulminante cáncer de esófago y su añadido, metástasis de cerebelo, se puede decir que día a día.…  Seguir leyendo »

Jamás olvidaré aquella llamada. Pasaban unos minutos de las ocho y yo acababa de llegar a la delegación de la Agencia Efe de San Salvador, con una periodista salvadoreña, para encender el generador y empezar el día. Había salido del hotel poco antes, al terminar el toque de queda. Llamó el padre Pedraz y dijo, escuetamente: «Están todos muertos». Se refería, sin duda alguna, a los jesuitas de la Universidad Centroamericana (UCA) con quienes vivía y trabajaba. Me quedé atónito, pero el reflejo de un oficio que llevaba dos años paseando por Centroamérica me llevó a preguntar por nombres y pedir detalles.…  Seguir leyendo »

It was always a relief to see my aunt Berta, whom we affectionately called Bertita. Not just because of the constant threats to her life, but because she was a “rayo de luna” — a ray of moonlight — in any situation.

On March 3, shortly after midnight, unidentified gunmen stormed into the house where she was staying in La Esperanza, Honduras, and killed her. Berta Cáceres was a human rights and environmental activist who was playing a leading role in opposing a dam project that would force an indigenous community to abandon its ancestral homes and their livelihoods.

She was just one more victim in the continuing war against activists in Honduras.…  Seguir leyendo »

President José Eduardo dos Santos announcement that he will step down and leave politics in 2018 after almost four decades in power is a watershed − ending a presidency that has run since 1979. It is a surprise − most observers expected him to finish a second electoral mandate and retire in 2022.

But is it a mirage? President dos Santos has signalled several times since 2001 that he was considering retirement, and used these occasions to smoke out competitors for the presidency and moved to stunt their aspirations. Two years is a long time, even for Angolan politics, and this could happen again.…  Seguir leyendo »

Early last month NATO launched a new maritime security mission, ostensibly to prevent people smuggling across the Aegean Sea. This mission, however, was not originally a reaction to the humanitarian catastrophe at sea. Instead, it was a response to growing Russian assertiveness.

A maritime patrol unit was first discussed in the North Atlantic Council in December 2015, when the Alliance agreed to provide a ‘tailored package of assurances’ to Ankara in a period of heightened tensions after Turkey shot down a Russian jet. The package included measures such as early reconnaissance planes (AWACS), air policing, naval presence in the Eastern Mediterranean, provisions for Maritime Patrol Aircrafts (MPA) and Intelligence, Surveillance & Reconnaissance (ISR), and port visits.…  Seguir leyendo »

Es el fin de la globalización

China recientemente anunció que el año pasado, por primera vez desde que se inició la apertura de su economía al mundo a finales de la década de 1970, sus exportaciones, contabilizadas en una base anualizada, disminuyeron. Y, eso no es todo, en términos de valor, durante el año 2015 el comercio mundial se redujo. La pregunta obvia es por qué ocurrió esto.

Si bien el comercio mundial también se redujo durante el año 2009, la explicación fue obvia: el mundo estaba experimentando, en aquel entonces, una fuerte contracción del PIB. El año pasado, sin embargo, la economía mundial creció un respetable 3%.…  Seguir leyendo »

New Zealand One Nation Under a Beach Towel

New Zealand is as beautiful as it is isolated. We live a long way from anyone and anything, and we like it that way. We have almost four and a half million people and more than five million dairy cows. We have snow-capped mountains and deep dark woods where hobbits roam, as directed by Peter Jackson in his interminable “Lord of the Rings” movies. We sing (Lorde) and act (Russell Crowe) and throw stuff (rugby balls).

The rest of the world rarely notices our country, but this month everyone — well, some people — seems to be taking note. Our green and pleasant archipelago is heading to the polls for a national referendum on whether or not to do away with our current flag and replace it with something that kind of looks like a beach towel.…  Seguir leyendo »

Ahora que ha empezado el combate del año entre Shakespeare y Cervantes, puede que no sea mala opción el salirse por la tangente. El duelo artístico (no digo el político, que el alcalaíno ha perdido estrepitosamente gracias a la Administración española) está abocado a las tablas, porque se trata de magnitudes difícilmente comparables. La tangente, aquí, se llama Lope de Vega, que se presta mucho mejor que Cervantes al juego de las similitudes y las diferencias con Shakespeare.

Nacidos casi al mismo tiempo (Lope era dos años mayor), ambos triunfaron con las obras que crearon para espacios y públicos similares. Lope vivió más que Shakespeare, 20 años largos, pero sobre todo escribió muchísimo más: 400 obras conservadas –otras muchas se han perdido- frente a algo más de 30.…  Seguir leyendo »

En 2011, en Praga, el opositor al poder ruso Boris Nemtsov deslumbró a todos los presentes en una cena informal que acompañaba la conferencia anual Fórum 2000, dirigida por Václav Havel. Nemtsov, un crítico feroz y valiente de Vladímir Putin, nos contó, en el pequeño comité en el que se hallaba también el expresidente checo, algunas interioridades de su vida de político. Este hombre apuesto, que entonces tenía poco más de 50 años, narró una anécdota: unos años después de las guerras contra Chechenia en las que Rusia arrasó el pequeño país caucásico con intenciones secesionistas, tras una charla que Nemtsov dio en su capital, Grozny, y en cuyo curso declaró que la república no necesitaba presidente, el entonces presidente checheno, Ahmad Kadyrov, le amenazó: “A ti te tendrían que matar”.…  Seguir leyendo »

La devolución del enigma

En el libro Conversaciones con Picasso, el gran fotógrafo Brassaï relata una anécdota, ocurrida en el diciembre de 1946, que resulta interesante recordar ahora que los medios de comunicación, a raíz de recientes subastas con precios exorbitantes, han insistido, una vez más, en identificar el valor del arte con lo que vale una obra de arte en el mercado. Es una historia, bien conocida por muchos, que se desarrolla en el París recién liberado. Picasso recibe al importante marchante neoyorkino Samuel Kootz, el cual tiene la pretensión de organizar una exposición picassiana en su ciudad, en presencia de Sabartés y de Brassaï, quien está fotografiando esculturas del artista malagueño.…  Seguir leyendo »

What Weather Is the Fault of Climate Change

Like politics, weather can be a contentious subject, especially when you throw climate change into the mix.

One view holds that no single storm or drought can be linked to climate change. The other argues that all such things are, in some sense, “caused” by climate change, because we have fundamentally altered the global climate and all the weather in it.

While true, this “all in” philosophy doesn’t adequately emphasize the fact that not all of the extreme weather we experience today has changed significantly. Some of it is just, well, the weather.

But some of our weather has changed significantly, and now a new report from the National Academies of Sciences, Engineering and Medicine has outlined a rigorous, defensible, science-based system of extreme weather attribution to determine which events are tied to climate change.…  Seguir leyendo »

I lived in Poland in bad times, when it seemed that political repression would stretch ahead to infinity. I have experienced the soaring good times, when Polish courage gave hope to the world. And I have seen the country in challenging in-between times – when difficulties and opportunities seemed equally great.

Never, however, has there been such an assault on basic rights within the context of the parliamentary democracy that Poland has enjoyed since 1989 – achieved by Poles through their historic defeat of a foreign-imposed police state.

To be clear: Jarosław Kaczyński’s rightwing Law and Justice party has every right to rule.…  Seguir leyendo »