Domingo, 13 de marzo de 2016

People surrounded the ambulance carrying the body of Malik Mumtaz Hussain Qadri in Rawalpindi, Pakistan. Credit Faisal Mahmood/Reuters

On Feb. 29 — a bad day for anniversaries — Pakistan executed my father’s killer.

My father was the governor of Punjab Province from 2008 until his death in 2011. At that time, he was defending a Christian woman who had fallen afoul of Pakistan’s blasphemy laws, which are used by the Sunni majority to terrorize the country’s few religious minorities. My father spoke out against the laws, and the judgment of television hosts and clerics fell hard on him. He became, in the eyes of many, a blasphemer himself. One January afternoon his bodyguard, Malik Mumtaz Hussain Qadri, shot him dead as he was leaving lunch.…  Seguir leyendo »

Outside an Aramco oil field complex in Saudi Arabia in 2003. Credit Reza/Getty Images

For the past half-century, the world economy has been held hostage by just one country: the Kingdom of Saudi Arabia. Vast petroleum reserves and untapped production allowed the kingdom to play an outsize role as swing producer, filling or draining the global system at will.

The 1973-74 oil embargo was the first demonstration that the House of Saud was willing to weaponize the oil markets. In October 1973, a coalition of Arab states led by Saudi Arabia abruptly halted oil shipments in retaliation for America’s support of Israel during the Yom Kippur War. The price of a barrel of oil quickly quadrupled; the resulting shock to the oil-dependent economies of the West led to a sharp rise in the cost of living, mass unemployment and growing social discontent.…  Seguir leyendo »

The Global Solution to Extinction

During the summer of 1940, I was an 11-year-old living with my family in a low-income apartment in Washington, D.C. We were within easy walking distance of the National Zoo and an adjacent strip of woodland in Rock Creek Park. I lived most of my days there, visiting exotic animals and collecting butterflies and other insects with a net that I had fashioned from a broom handle, coat hanger and cheesecloth. I read nature books, field guides and past volumes of National Geographic. I had already conceived then of a world of life awaiting me, bottomless in variety.

Seventy-six years later, I have kept that dream.…  Seguir leyendo »

El espíritu de Serambi

La redacción del diario Serambi, en la ciudad de Banda Aceh, había sido arrasada por el gran tsunami del Índico que en 2004 mató a más de 230.000 personas. Los empleados más madrugadores se habían ahogado en la primera planta, la imprenta del periódico yacía hecha añicos en el párking y la mitad de la plantilla había desaparecido. Los supervivientes buscaban a familiares y amigos entre las ruinas de una ciudad fantasma. Entonces ocurrió algo inesperado. Periodistas que lo habían perdido todo empezaron a presentarse en su puesto de trabajo. Localizaron un par de ordenadores que aún servían en la segunda planta.…  Seguir leyendo »

Escuchar a la gente, corregirla

Mi liberada:

Uno de tus mantras favoritos del último tiempo es la llamada desafección política o como también podría decirse la creciente distancia entre ciudadanos y políticos, sintagma aproximado que casi alcanza los 400.000 ‘googles’. Espero, en consecuencia, que te interese el último sondeo del Centro de Investigaciones Sociológicas (Cis). Como bien sabes yo tengo un desconocimiento absoluto de lo que es y piensa el pueblo sondado, y una desconfianza catastrófica respecto de la estadística pop. Pero tu caso, y ahí coincides con el conjunto del ‘establishment’, es el inverso y a mí me gusta someterme siempre a la autoridad de mis corresponsales.…  Seguir leyendo »

Karl Rahner, el teólogo católico más importante del siglo XX, insatisfecho con el rumbo regresivo de la Iglesia católica tras la celebración del Concilio Vaticano II, escribió en 1972 un libro titulado Cambio estructural en la Iglesia en el que trazaba las líneas maestras por donde debiera discurrir dicho cambio. Rahner defendía una Iglesia desclericalizada, no moralizante, acogedora, de puertas abiertas, con una espiritualidad auténtica sin caer en el espiritualismo, construida desde abajo por medio de comunidades de base, democrática, comprometida socialmente y con un papado cuya función nada tuviera que ver con la del jefe de un régimen totalitario.

¿Puede afirmarse que, durante los tres años de pontificado de Francisco –fue elegido el 13 de marzo de 2013-, se ha producido dicho cambio estructural y hemos pasado de la larga invernada de la que hablaba Rahner a la primavera eclesial?…  Seguir leyendo »

El primer ministro ruso, Dmitri Medvédev, causó revuelo el mes pasado cuando declaró que el mundo estaba comenzando “una nueva guerra fría”. Se equivoca. Lo que tenemos ante nosotros no es una guerra fría sino una paz caliente. Y ahora que nos encaminamos hacia una nueva era de fragmentación mundial, es importante que entendamos las diferencias.

En primer lugar, es difícil tener una guerra fría con Occidente cuando el propio Occidente está fracturándose. Las relaciones entre EE UU y Europa están en su punto más bajo desde hace 70 años. Europa está atenazada por el miedo a que Gran Bretaña se vaya de la Unión, Grecia recaiga en la crisis financiera y la zona de libre circulación de la UE, conocida como zona Schengen, se desintegre por la tensión de la crisis de los refugiados.…  Seguir leyendo »

Los sindicalistas se oponían al tipo de partido político propugnado por Lenin y a los partidos estilo parlamentario. Eran hostiles a todas las formas de control centralizado que minaran la solidaridad espontánea de los trabajadores en el conflicto laboral local.  G.D.H. Cole. Historia del Pensamiento Socialista

El debate abierto con motivo del reciente congreso de la UGT se enmarca en una discusión más amplia sobre el papel histórico de los socialistas en nuestro país y la socialdemocracia europea, aparentemente en crisis. Desde su fundación, el Partido Socialista Obrero Español adoptó una política centralizadora, fruto tanto de sus orígenes marxistas como del jacobinismo de sus dirigentes.…  Seguir leyendo »

La otra Transición

Es conocido, y muy comentado, que los periódicos viven una crisis aguda y prolongada de modelo de negocio. Los avances tecnológicos han puesto a disposición de los ciudadanos herramientas para acceder a la información de manera inmediata y universal. Además, esas herramientas han posibilitado la aparición de formatos informativos que completan los tradicionales artículos de texto. Cualquier ciudadano puede acceder a información de su ciudad, región o país en el mismo momento en que el evento informativo sucede, desde su propio ordenador, tableta o teléfono inteligente, en su casa o viajando en un crucero por el Adriático y con piezas informativas que contienen vídeo, gráficos interactivos o galerías fotográficas.…  Seguir leyendo »

El jardín del gigante egoísta

Aún no he superado la impresión que me produjo leer el «yo no soy rencoroso» de Rajoy el mismo domingo en que en el PP brillaban por su ausencia las celebraciones, homenajes o meras referencias al veinte aniversario de la mítica «amarga victoria» de Aznar.

No, Rajoy no es rencoroso, pero las críticas públicas de su antecesor y sobre todo los malos pensamientos que él sabe que le dedica en privado deben ser respondidos con la más implacable condena al ostracismo, aun a costa de mutilar a militantes y votantes de algunas de sus mejores señas de identidad.

No, Rajoy no es rencoroso, pero si Aznar presenta un libro sobre el periodo en que él mismo gobernó bajo sus órdenes, se boicotea sin concesión alguna el acto -recuerden, ni un ministro, ni un secretario de Estado, ni un ejecutivo de Génova de medio pelo- de forma que tomen nota los cuadros del partido, los creadores de opinión y los patrocinadores de FAES.…  Seguir leyendo »

Desde el sábado 5 de marzo y hasta el 3 de julio de este año puede verse en el Museo Victoria & Albert de Londres una espléndida muestra sobre el pintor Sandro Botticelli, producida en colaboración con la Gemäldegalerie-Staatliche Museen de Berlín, donde se estrenó. En esta ciudad la visitaron 250.000 personas, tras una masiva campaña mediática para acercar al público a los museos, ofreciéndole entretenimiento asegurado. Algo que la muestra cumple con creces, al plantear que ciertos temas de Botticelli, y de manera especial sus Venus, han llegado a ser iconos de la cultura de masas.

Una inmensa concha a la entrada del edificio sirve de reclamo para las infinitas selfies que los visitantes vierten en las redes sociales.…  Seguir leyendo »

El cine se basa en una paradoja: es arte, pero es industria. Una película es un artefacto muy complejo, que ante los ojos del espectador debe parecer sencillo, fluido, sin que desvele nunca en la carpintería, los trucos que lo sostienen. Sin embargo, hasta que los fotogramas desfilan ante nuestros ojos, una película debe recorrer un larguísimo y complicado camino. Todo cuanto ocurrió antes de que la cámara saliera siquiera del camión de rodaje, determina lo que veremos y cómo lo veremos.

En la semana de la mujer, las señoras que hacemos cine somos invitadas a los consuetudinarios debates. Cuando una pertenece a una minoría que en España oscila en los últimos años entre el 8% y el 14% del total de directores, está habituada a tener que responder preguntas no solo sobre su obra, sino sobre su género.…  Seguir leyendo »

El Gobierno ha decidido que no tiene la más mínima intención de volver a comparecer ante el Parlamento ni de someterse al control de la cámara mientras siga estando en funciones. El anuncio podría parecer el último intento de escapismo político de Rajoy, pero en esta ocasión la decisión no es tan aséptica como parece.

A primera vista alguien podría pensar que tiene razón, incluso que es de sentido común: este es un Gobierno en funciones elegido por un Parlamento anterior y, en consecuencia, no está sujeto al control de la nueva mayoría parlamentaria. Eso es exactamente lo que alega el Gobierno, primero, que el Parlamento solo puede controlar la acción del gobierno que ha elegido, y por lo tanto, si no le han dado la confianza no pueden comprobar si esta se ha roto.…  Seguir leyendo »