Lunes, 14 de marzo de 2016

“It’s the refugees, stupid.”

That might as well have been the catchphrase in Sunday’s regional elections in Germany, where Chancellor Angela Merkel’s ruling coalition suffered a crushing defeat. A budget surplus of 19 billion euros and the lowest unemployment rate in 25 years weren’t enough to keep the loyalty of voters in three states.

The 1 million asylum seekers who reached Germany in 2015 — and the prospect of a similar number arriving this year — turned these elections into a referendum on Merkel’s refugee policy.

The right-wing populist party, Alternative for Germany (AfD) burst into all three regional legislatures, winning not only a quarter of the vote in Saxony-Anhalt, a rustbelt state in the former East Germany, but also 15 percent in wealthy Baden-Wuerttemberg, according to preliminary results.…  Seguir leyendo »

The Eastern European revolutions against Communism have been hailed as the best of their kind. Overwhelmingly peaceful, they helped produce two Nobel Peace Prizes. The first went to Lech Walesa, the heroic leader of Poland’s 10-million-strong Solidarity Trade Union, in 1983; seven years later, the leader of the Communist Party of the Soviet Union, Mikhail Gorbachev, was honored for having the courage to acknowledge the moral, political and economic bankruptcy of the old regime.

These two political figures — Mr. Walesa, who became the first democratically elected president of Poland, and Mr. Gorbachev, who served as the last Soviet leader — have since become the most potent symbols of 1989.…  Seguir leyendo »

It was scheduled to start over a week ago. Then last Wednesday. Now tomorrow . When round three of the Geneva peace talks on Syria begins, it could be Groundhog Day for Syrians. If the actors read from the script they used at the previous UN-sponsored negotiations – Geneva I in 2012 and Geneva II in 2014 – the last act will be the same: a failure.

The conference, like the current ceasefire, which began on 27 February, is taking place because the United States and Russia want it to. At last they seem to agree that the stumbling block to the last two sessions – the fate of the Syrian president, Bashar al-Assad – is not important enough to prolong the war.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

Caramba, I forget how to turn this on again,” I said aloud to no one in particular.

Sitting next to me, a smirking Pablo said, “click the button by your right ear… sí, that one.”

After the Great Unification War, China promptly rewarded countries that recognized its regained sovereignty over Taiwan. For Peru, this meant not only some fancy trade deals, but also free security and defense equipment, including training aircraft for the Air Force, tanks and trucks for the Army and smart-armored uniforms and smart-helmets for us, the Policía Nacional del Peru (PNP – Peruvian National Police).…  Seguir leyendo »

Los colombianos estamos muy cerca de poner fin al último y más largo conflicto armado del Hemisferio Occidental. Después de cuatro años de negociaciones con la guerrilla de las FARC, hoy podemos decir que hemos llegado a un punto de no retorno en nuestro propósito de terminar esta cruenta y costosa guerra de más de 50 años.

Todos mis antecesores en la Presidencia, a lo largo de las últimas cinco décadas, han tratado de hacer la paz con esta guerrilla –la más antigua y la más grande en América Latina–, y todos han fallado en el intento.

¿Por qué, en cambio, este proceso de paz ha sido exitoso?…  Seguir leyendo »

Cuando al final de la película Spotlight los camiones de reparto del Boston Globe se disponen a distribuir la edición dominical (que lleva en portada la exclusiva del equipo de investigación del periódico, tras haber estado indagando sobre el abuso sexual sistémico de niños por parte de curas católicos y su encubrimiento por la Archidiócesis de Boston) y comienzan a aparecer los créditos de la película, desgranando la lista de ciudades donde el abuso fue descubierto, se ha producido en la sala del cine un silencio holista y no se oye el vuelo de una mosca.

Ésta es una película sobre el poder, que olvida lo superfluo –gracias al buen gusto del director que evita dramatizar o sobreactuar en un terreno propicio a la escatología– y concentra su foco en lo esencial: 1.000 niños afectados, más de 200 sacerdotes, encubiertos por cientos de cómplices, incluido el cardenal Law.…  Seguir leyendo »

The German Chancellor, already battered in her political standing, was dealt another blow Sunday.

Regional elections resulted in a protest vote against Angela Merkel’s open-door policy for refugees, and saw her party punished in three states.

Across Germany and Europe, critics in her own party will read this as the tipping point for Merkel to change her course on refugees.

Rumblings will grow louder that the Chancellor’s popularity, seemingly untouchable until a few months ago, is becoming ever-more unstable ahead of the 2017 national elections.

However, irrespective of the noise, Merkel will not agree to a U-turn on her principled position regarding those fleeing war and persecution.…  Seguir leyendo »

El ideal de una ciudadanía europea plenamente efectiva es casi tan antiguo como la propia UE, aunque su progreso no ha sido rápido ni fácil. Su primera formulación, poco más que un esbozo recibido con poco entusiasmo por los Gobiernos, la firmó Leo Tindemans en 1974. Diez años más tarde, el Consejo Europeo ampara un comité llamado “Europa de los ciudadanos”, cuyas propuestas influyen positivamente en el proyecto de Tratado de la UE redactado por Altiero Spinelli, aunque el Acta Única europea recoge muy pocas de ellas. Hay que esperar cuatro años más hasta que en el Consejo Europeo celebrado en Roma la delegación española presenta un proyecto articulado y motivado de ciudadanía europea que luego, dos años después, será recogido en el Tratado de Maastricht.…  Seguir leyendo »

Secesionismo y policía

Los estrategas del independentismo saben que no existe ningún Estado sin policía. Que una declaración de independencia sin contar con un cuerpo de policía propio no pasaría de ser una ficción política que se esfumaría en gestos y palabras. Por eso la creación de policías autonómicas fue uno de sus grandes logros en el largo camino hacia la independencia. El otro era el adoctrinamiento de la juventud, según aconseja Fichte (el filósofo de referencia de todo buen nacionalista) en sus Discursos a la nación alemana. Necesitaban una policía propia e independiente para diseñar la estructura básica para la creación del nuevo Estado y la Constitución abrió esa posibilidad quizás porque las demás fuerzas políticas pensaban que el policial era un tema menor.…  Seguir leyendo »

El fallecimiento de Nancy Reagan me trae a la memoria algunos encuentros de principios de la década de 1980, en la Casa Blanca, con el que entonces era presidente y su esposa. Me perdonarán el carácter personal de mi testimonio: mi único objetivo es recordar esa época en la que Occidente estaba impulsado por la doctrina que denominamos neoliberalismo, encarnada por Ronald Reagan, quien fue su emblema. Para acceder al presidente, convenía convencer a Nancy previamente de que yo no era uno de esos intelectuales franceses, probablemente socialistas, que venían a tenderle una trampa a su marido. Ella era una persona llena de contrastes: menuda como una figura de porcelana, con grandes ojos inquisitivos y una voluntad férrea.…  Seguir leyendo »

Cinco años después de Fukushima, las centrales nucleares españolas han llevado a cabo acciones encaminadas a garantizar la robustez de las instalaciones ante situaciones similares a las ocurridas en la central japonesa. Tras el accidente, todas las centrales nucleares de la Unión Europea se sometieron a las llamadas pruebas de estrés o de resistencia. Una vez finalizadas, los países de la UE acordaron elaborar un Plan de Acción Nacional para implementar mejoras y lecciones aprendidas. El Plan de Acción del Grupo de Reguladores Nucleares Europeo (Ensreg), emitido en julio de 2012, homogeneizaba las acciones que se debían adoptar. El Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), el organismo regulador español, aprobó el Plan de Acción para España en 2012, revisado posteriormente en 2014.…  Seguir leyendo »

La culpa prefabricada de Jamal Zougam

«La justicia es el apoyo del mundo y la injusticia el manantial de todas las calamidades que le afligen» (Paul Henri Thiry, Barón de Holbach. La moral universal o los deberes del hombre).

En el mar de la injusticia, dice un proverbio ruso, sólo nadan peces muertos, y es en la lucha donde se hallan nuestros derechos afirmaba el maestro Rudolf Ihering para no caer en la resignación de que las sentencias erróneas son simples fatalidades del destino. Nótese y en este sentido conviene hilar delgado que, puesto que en el envés de la justicia habita la injusticia, al final puede haber tanta injusticia como justicia.…  Seguir leyendo »

Xi Jinping, el dirigente más viajero de la historia de China, está empeñado en hacer del relanzamiento de la antigua Ruta de la Seda el sello de su política exterior. Así como el plan Marshall modeló las relaciones de Estados Unidos con sus aliados, Xi pretende que su macroproyecto de infraestructuras y transportes, defina los vínculos del gigante asiático en la era global. Quiere que Pekín hable de tú a tú con Washington, lo que exige reforzar su proyección internacional. De ahí que, pese a los graves problemas internos que enfrenta –desde la lucha contra la corrupción a los vaivenes económicos–, no escatime tiempo para visitar los países que pueden sumarse a una franja, una ruta, el plan que aúna tanto la Ruta de la Seda terrestre como la marítima.…  Seguir leyendo »

La corrupción practicada durante la última legislatura produce una indignación muy difícil de sobrellevar. Las más recientes conversaciones grabadas a los chorizos, impregnadas de la chulería, prepotencia y desparpajo machista más vulgares, resultan vomitivas no solo por su vocabulario y fraseología (con proliferación de coños, cojones, pollas, hostias y putas) sino por el más absoluto desprecio a las reglas fundamentales de la democracia. Estos individuos hablan con la convicción de que, hagan lo que hagan, quedarán impunes; de que nadie ni nada les impedirá seguir campando por sus respetos. Lo suyo es el dinero fácil. El negocio en el peor sentido de la palabra (Potosí actualizado).…  Seguir leyendo »

El ganador del premio Nobel Amartya Sen propuso una la famosa idea de que en las democracias no hay hambrunas, ya que los gobiernos responsables harán todo lo posible para evitar el hambre masivo. El mismo razonamiento debiera aplicarse a la provisión de agua potable; como ocurre con los alimentos, se trata de un recurso indispensable para nuestra supervivencia y bienestar.

Sin embargo, acontecimientos recientes en Estados Unidos ofrecen una deprimente comprensión sobre los límites de la máxima de Sen y la forma en que las democracias pueden fallarles a quienes aparentemente deben servir. En 2014, el gobierno municipal de Flint, Michigan, dejó de comprar agua a Detroit y comenzó a captarla de un río cercano.…  Seguir leyendo »

La región de Asia-Pacífico, especialmente en la última década, es objeto de atención internacional por su progreso y su creciente peso en la economía y el comercio internacional. Es una región muy dinámica en materia de inversiones, desarrollo industrial, tecnología y consumo a nivel global.

Durante mucho tiempo esta zona estuvo alejada de los principales ejes de interés de la política exterior española, dando lugar a un desequilibrio con respecto a otras regiones. Es muy conveniente, por tanto, reforzar la comunicación entre España y los países de Asia para incrementar las relaciones, especialmente económicas, con esa región y evitar que España quede descolgada de los avances que ésta viene realizando en los campos mencionados.…  Seguir leyendo »