Martes, 15 de marzo de 2016

The protection of refugees is an integral part of the international order for safeguarding human rights that countries developed in the aftermath of the atrocities of World War II. It’s in that context that European nations agreed on an array of rules on human rights and the treatment of refugees, resulting in probably the world’s best-functioning system for protecting them.

Now, however, the refugee crisis unfolding along the borders of the European Union has elicited a chaotic response. There is a clear danger that the union and its member states are losing their way, and are at risk of backsliding on fundamental commitments.…  Seguir leyendo »

After five years of brutal fighting and two weeks of a scrappy ceasefire, President Vladimir Putin has suddenly announced that “the main part” of Russia’s forces currently in Syria will begin to be withdrawn. Assuming this is not some public relations stunt (and if it is, it will very quickly become clear, seriously damaging Moscow’s credibility), then it represents a shrewd and pragmatic move.

They will not go quickly, and it is still unclear quite who will be leaving and who will stay. The Tartus naval resupply station will remain in Moscow’s hands — presumably with some security forces — and so will the Hmeymime (Latakia) air base, implying that there will still be some Russian bombers along with their flight and technical crews, guards and commanders.…  Seguir leyendo »

“An attempt by Russia and Iran to prop up Assad and try to pacify the population is just going to get them stuck in a quagmire and it won’t work.” So said U.S. President Barack Obama when Russian President Vladimir Putin launched his military campaign in Syria to support the country’s authoritarian ruler.

There’s just one problem, though: A day after Putin announced a Russian withdrawal from Syria, it’s clear that his gamble has turned into a major win for Moscow. Here’s what Russia achieved — and why it was so successful.

First — and most importantly — Russian bombing turned the tide of the war in Syrian President Bashar al-Assad’s favor.…  Seguir leyendo »

The entire world was surprised when, at the end of September 2015, Vladimir Putin suddenly started moving Russian aircraft, tanks and troops into Syria.

At the time, President Obama predicted the Russian intervention would fail.

«An attempt by Russia and Iran to prop up [Syrian President Bashar] Assad and try to pacify the population is just going to get them stuck in a quagmire and it won’t work,» Obama said.

This week, the world is equally dumbfounded by the Russian president’s announcement that he is withdrawing the «main part» of his forces in Syria. No one knows how big a part of the Russian military presence — consisting of some 4,000 troops and 50 combat aircraft — will return to the motherland or what exactly prompted this latest move.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, parecía que la campaña global para erradicar la poliomielitis se había estancado. Tras décadas de trabajo continuo, el virus seguía siendo endémico en Pakistán, Afganistán y Nigeria. Luego, en 2013 y 2014, se descubrió que había vuelto a aparecer en siete países africanos y de Medio Oriente de los que había sido erradicado, lo que motivó a la Organización Mundial de la Salud a declarar una “emergencia de salud pública de importancia internacional”.

A pesar de este retroceso, el mundo hoy está más cerca que nunca de erradicar la polio. En 2015, hubo solo 74 casos nuevos: 80% menos que el año anterior, y el total anual más bajo de la historia.…  Seguir leyendo »

Hace más de 40 años, en un ensayo titulado «Hambre, opulencia y moralidad», invité a los lectores a imaginar que caminan junto a un estanque poco profundo cuando ven a un niño pequeño que ha caído en él y parece estar ahogándose. Podrían rescatarlo fácilmente, pero arruinarían sus nuevos y caros zapatos. ¿Estaría mal ignorar al niño y seguir caminando?

Cuando pido al público que responda esa pregunta levantando la mano, suele haber unanimidad en que estaría mal priorizar los zapatos. Luego les señalo que donando a una organización de beneficencia que protege a los niños de los países en desarrollo contra la malaria, la diarrea, el sarampión o la malnutrición, todos podemos salvar la vida de un niño.…  Seguir leyendo »

Cuentan las crónicas de la época que un importante político de la II República anunció que pronunciaría una importante conferencia a la que seguiría un debate. El salón en el que se iba a celebrar estaba a rebosar antes de la hora y se mascaba un clima enfebrecido. El conferenciante llegó con un cierto retraso, por lo que se disculpó. Su cara transmitía la satisfacción por el éxito de su convocatoria. Antes de empezar su exordio, una fuerte voz al fondo de la sala le inquirió si había debate. Le contestó que sí, que por supuesto. El conferenciante iba desgranando sus argumentos, mientras que la voz anónima le interrumpía de vez en cuando para volver a preguntar si había debate.…  Seguir leyendo »

Si los más de 200 diputados con un mandato de cambio hubieran actuado con coherencia el pasado 4 de marzo, Pedro Sánchez hubiera sido investido Presidente del Gobierno y la aplicación de la “Ley Wert” ya se habría paralizado. Pero algunos no cumplieron con el mandato de las urnas, Rajoy sigue presidiendo el Gobierno y la “Ley Wert” prosigue su aplicación contra la voluntad de la mayoría de los españoles.

La “Ley Wert” o LOMCE tiene el dudoso honor de ser una de las leyes educativas con mayor consenso en la comunidad educativa. Eso sí, se trata de un consenso en contra.…  Seguir leyendo »

La pasión de los españoles no es el fútbol, los toros, el juego, el sexo o la bebida, sino el derecho administrativo. En cualquier junta de vecinos alguien enarbola los estatutos extrayendo de un ignoto artículo insospechados significados; al instante, varios se enfrascan en un debate en el que el derecho y la gramática salen abollados. En estos días, el político que no traiga una segunda Transición o una reforma constitucional que solucione todos los problemas no es nadie. Los partidos han planteado propuestas importantes en estas semanas, pero muchas parecen derivar de una chusca escuela española de Derecho Constitucional.

Una muestra de esta escuela es la Gaceta de Madrid de 16 de septiembre de 1923.…  Seguir leyendo »

Desde la represión brutal de las manifestaciones ciudadanas contra el disparatado proyecto inmobiliario del parque Geli —verdadero pulmón verde de Estambul— la deriva autoritaria de Erdogan se ha acentuado de forma alarmante. La divulgación por los medios informativos turcos de la corrupción de su entorno más próximo —incluida la grabación telefónica de su voz y la de uno de sus hijos— daba buena cuenta de la colusión existente entre el poder y los medios financieros escogidos a dedo. Los presuntos vínculos de la policía y la judicatura con el imán Fethullah Gülen, un predicador antiguo aliado suyo actualmente exiliado en Estados Unidos, provocaron una purga masiva de sus miembros, acusados de un complot —de un Estado en el interior del Estado— destinado a derrocarlo.…  Seguir leyendo »

Las políticas del No

Estos políticos no tienen remedio, pensará cualquiera que se asome al Diario de Sesiones del Congreso y tropiece con las arengas cargadas de baja pasión destructora que, con ocasión de la investidura por ellos mismos enviada a pique, pronunciaron Mariano Rajoy, presidente en funciones del Gobierno del Estado, y Pablo Iglesias, autoproclamado aspirante a la vicepresidencia plenipotenciaria de un próximo Gobierno. Repleto de sarcasmos y desprecios hacia el partido más cercano a sus propias posiciones, sin mostrar preocupación alguna por la crisis de Estado que atravesamos, con ausencia de cualquier indicio de inquietud por los efectos de sus políticas económicas y sociales, en el caso de Rajoy; prodigando ultrajes a su competidor para susurrarle luego, en un alarde de cursilería: “Pedro, solo quedamos tu y yo”, en el caso de Iglesias, las páginas del Diario de Sesiones que recogen estos seudodiscursos constituyen un baldón y una vergüenza en la historia de la oratoria parlamentaria española.…  Seguir leyendo »

La formación académica del militar

Uno de los recientes estudios del Centro de Investigaciones Sociológicas, conocidos como «barómetros» (abril de 2015), reconocía que nuestras Fuerzas Armadas se encuentran entre las instituciones más valoradas por los españoles, con una calificación de 5,51 puntos. Superadas, tan solo, por la Guardia Civil (6,02 puntos) y la Policía Nacional (5,95 puntos). El resto de las instituciones sobre las que se encuestaba no alcanzó el aprobado.

Este prestigio social de las Fuerzas Armadas obedece a múltiples razones, entre las que sin duda se encuentra la alta misión que tienen encomendada de garantizar la soberanía nacional, la integridad territorial de España y su orden constitucional.…  Seguir leyendo »

El odio calculado de Podemos

¿Por qué mostró tanta violencia verbal Pablo Iglesias en la sesión de investidura? Es cierto que no es algo nuevo en él. Ya le oímos pedir perdón en broma por no romper la cara a tanto facha con el que se cruzaba en las tertulias televisivas. O mostrando orgullo con aquellas imágenes en las que unos manifestantes pegaban a un policía. O amparando con sus palabras a los terroristas de ETA, o al encarcelado Alfon, aquel podemita que llevaba a una manifestación una mochila llena de explosivos. O asociado a los que aconsejaron a Hugo Chávez que empleara mano dura con los estudiantes que pedían libertad y democracia.…  Seguir leyendo »

Quien piense que las guerras no existen o que la coacción no es la espina dorsal del derecho y la justicia, es un ingenuo o un ignorante. Pensar que se puede prescindir de la fuerzas armadas es como creer que no necesitamos hospitales o bomberos. Otra cosa, legítima, es plantear qué tipo de fuerzas armadas queremos.

23 febrero 1982. Primer aniversario del intento fallido de golpe de Estado. El presidente del Gobierno viaja a Soria para presidir un acto simbólico de rehabilitación de Antonio Machado en el instituto donde dio clases (1907-1912) el gran poeta español. “Si camináis a un remoto santuario, y hacéis larga romería, mientras más larga, mejor; no os paréis a ahuyentar los canes que os ladren, porque no llegaréis nunca.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo creo que escribí en algún lugar -y si no lo hice, ahora me parece un buen momento para hacerlo- que «bailar es una forma de hacer el amor por métodos pacíficos». Lo que quería expresar con esta cita es que lamento el deterioro de la relación entre ambos sexos que se está produciendo en nuestra sociedad y que, quizá, tal deterioro podría atajarse si bailásemos más a menudo bailes de pareja. Ya sé que ya no se estilan, pero no se tomen a broma mi propuesta.

Si me reencarnase en una segunda vida terrenal, uno de mis propósitos sería el de aprender a bailar.…  Seguir leyendo »

Los últimos días de marzo de 1944 fueron devastadores para el 340th Bombardment Group del Ejército del Aire estadounidense destacado en Nápoles. En pocas horas perdió 88 bombarderos B-25 Mitchell. Ni uno solo fue abatido por fuego enemigo. Fueron destruidos en tierra por las cenizas incandescentes del Vesubio, que el día de San José había empezado su más violenta erupción del siglo XX. No era la primera de su historia. La más violenta y famosa fue la del año 79, la que sepultó en pocos minutos Pompeya y Herculano. Italia es tierra de volcanes.

A nosotros, las erupciones o terremotos violentos no nos inquietan porque suelen ocurrir lejos.…  Seguir leyendo »

Este documento analiza el estado de la protesta social en España. Se emplean diversas fuentes con el fin de dibujar el ciclo de protesta, especialmente a partir de 2008. ¿Está remitiendo este ciclo de protesta, iniciado en la década anterior, pero revitalizado más recientemente a partir de las movilizaciones ‘indignadas’ de 2011? Tanto los datos de participación individual en manifestaciones, como las estadísticas sobre eventos de protesta (oficiales y generadas por los autores de este informe) dibujan un perfil similar de la protesta social en España en los últimos años; caracterizado por una aceleración dramática a partir de 2010, que llega a su cenit en 2013.…  Seguir leyendo »

INTRODUCCIÓN

Arabia Saudí de nuevo en las primeras páginas por asuntos relacionados con los derechos humanos. No es algo nuevo, el régimen saudí vulnera continua y sistemáticamente los más elementales derechos humanos. Ahora es por la ejecución de 47 personas acusadas de terrorismo. Es la punta del iceberg de todas las violaciones de la dignidad humana que se dan en ese país. Sin embargo, los poderes occidentales lo consideran uno de los principales aliados económico, político y militar en la Región de Oriente Medio[1]. Para los intereses de las potencias occidentales, con Estados Unidos a la cabeza, poco importa que los gobernantes saudíes no respeten los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

En tanto la economía de China se desacelera y el crecimiento del mundo desarrollado sigue anémico, los gobiernos en toda Asia están esforzándose por mantener sus economías en una trayectoria ascendente. En Sri Lanka, país del que soy primer ministro, el desafío es encontrar una manera de acelerar nuestro crecimiento económico ya estable.

Algo es claro: no podemos esperar que el resto del mundo reciba nuestras ambiciones económicas de la misma manera que alguna vez le abrió los brazos al rápido ascenso de China como potencia económica o -en décadas anteriores- celebró el crecimiento de Japón y los llamados Tigres de Asia, entre ellos Corea del Sur.…  Seguir leyendo »

Putin The Rule of the Family

Is Russia a fascist state? A totalitarian one? A dictatorship? A cult of personality? A system? An autocracy? An ideocracy? A kleptocracy? For two days last week, some of the best Russian minds (and a few non-Russians) met in Vilnius, the capital of Lithuania, to debate the nature of the Putin regime and what it may turn into when Putin is no longer in power, whenever and however that may come to pass. The gathering was convened by chess champion and politician Garry Kasparov, who, like the overwhelming majority of the roughly four hundred participants, is living in exile. People came from the United States, Great Britain, Germany, Malta, and the Baltic states, but Vilnius was chosen for its geographic and symbolic proximity to Russia.…  Seguir leyendo »