Miércoles, 16 de marzo de 2016

Algo interesante ha surgido en los patrones de votación en ambos lados del Atlántico: los jóvenes están votando en formas marcadamente distintas a las de sus mayores. Parece que se abrió una gran brecha que divide a los votantes más según la generación a la que pertenecen, y menos por su nivel de ingresos, nivel educativo o género.

Existen buenas razones para esta división. Las vidas de ambos grupos, tanto la de los jóvenes como la de las personas mayores, en la forma que se viven en la actualidad, son diferentes.  Sus pasados son diferentes, y también lo son sus perspectivas de futuro.…  Seguir leyendo »

The Segregation of India

Each time I visit Mumbai, I make a pilgrimage to an old five-story building with crumbling balconies on Nepean Sea Road. It’s where I lived during the ’60s and ’70s — the first two decades of my life. I went back a few weeks ago. Standing outside, I thought about the diverse, cosmopolitan city I knew, and how it has changed.

We lived in a single room. Our flat was shared by four families: We were Hindu, the other three Muslim. Our landlord, who lived in the room next to ours, had a kitchen in common with us; down the hall were two communal toilets.…  Seguir leyendo »

Greece pulsates with people fleeing war and poverty, from the docks of this port to the muddy fields of Idomeni, where their great migration runs into the barbed wire fences of Europe’s confusion and fear. Already drained by overwhelming debt, austerity and recession, the country is rushing to provide shelter and care for a surging number of stranded refugees and migrants who want nothing more than to keep moving, indifferent to the fact that their pursuit of freedom, stability and prosperity has thrown the European Union into its greatest crisis since its founding.

An average of 1,442 people arrive each day from Turkey, according to the United Nations High Commissioner for Refugees.…  Seguir leyendo »

Hundreds of thousands of Brazilians took to the streets over the weekend to protest their government and to send a message to the country’s political class: No one is untouchable.

Brazil’s politicians should take that to heart. The Federal Police temporarily detained Luiz Inácio Lula da Silva, the former president, for questioning earlier this month in connection with a huge — and expanding — graft investigation. President Dilma Rousseff, Mr. da Silva’s handpicked successor, could be next.

The corruption scheme under investigation unfurled from 2003 to 2010, during Mr. da Silva’s two terms in office. Prosecutors allege that during that time Brazil’s biggest construction firms; the state-controlled oil giant, Petrobras; and the country’s political leaders traded bribes, padded contracts and political support in a vast, mutually beneficial scheme.…  Seguir leyendo »

On March 5, Saudi Arabia’s foreign minister announced that the kingdom would complete a $4 billion arms deal with France, but instead of sending the weapons to Lebanon — as was first planned — the arms would go to the Saudi military.

The kingdom cancelled the grants to arm the Lebanese Army and security forces with French weapons after the Lebanese government failed to condemn an attack in January against the Saudi embassy in Iran. Saudi officials blamed the Shi’ite group Hezbollah, Lebanon’s most powerful militia and political movement, for exerting too much control over the Lebanese government and moving the country closer to Iran.…  Seguir leyendo »

One of the most popular Russian satirical characters, a 19th century fictional idiot-savant by the name of Kozma Prutkov, has coined dozens of aphorisms, many of which have become proverbs. One of my favorites is: «If you see a ‘buffalo’ sign on an elephant’s cage, do not believe your eyes.» When Vladimir Putin declares the end of a military operation that, at a very low cost, has been highly successful in geostrategic and domestic political terms and promises to accrue still more benefits, we would do well to apply Kozma’s words.

No matter what he says to his Western counterparts, Putin had no intention to fight ISIS when he sent advanced Su-35 fighter jets and bombers, sophisticated surface-to-air missiles and some 4,000 troops to Syria last fall.…  Seguir leyendo »

It’s not often these days that Americans can feel proud of what Congress has done. It’s even less common to see Republicans and Democrats working together for a meaningful and important purpose.

Rub your eyes and look again, because on Monday afternoon the United States House of Representatives did something that all Americans, and the entire world, should support: It unanimously approved a resolution pinning the label of «genocide» on the atrocities being committed by the Islamic State or ISIS and other groups targeting Christians, Yazidis, and other minorities.

The vote on Capitol Hill registered complete unanimity — a stunning 393 to 0.…  Seguir leyendo »

A force de vouloir «  sauver l’Europe  », ses plus grands thuriféraires vont finir par l’enterrer encore plus vite. Dernier exemple en date  : l’accord, avec Ankara, de renvoi en Turquie de tous les migrants, y compris les réfugiés syriens arrivés en Grèce. Un projet que les Vingt-Huit et la Turquie doivent finaliser jeudi 17 et vendredi 18 mars à Bruxelles.

Les 28 Etats membres de l’Union, puis les députés européens, sont invités à l’avaliser pour résoudre la crise des migrants et, donc, «  sauver l’Europe  » qu’elle menace d’implosion, répètent les Allemands et la Commission de Bruxelles. Mais à quel prix  ?…  Seguir leyendo »

El portavoz de Podemos arremetió con dureza contra la historia reciente del PSOE y contra Felipe González en el reciente debate de investidura. Esta actitud de Iglesias creó malestar en las filas socialistas, pero insuficiente para impedir que sus dirigentes hayan seguido pidiendo su voto para la investidura de Pedro Sánchez. Me desagradó su desenvoltura ignorante y sus ataques a personajes recientes del socialismo español, pero me preocupó mucho más la falta de oposición a su discurso, confirmando mis peores temores. Me pareció que los mayores inconvenientes para el acuerdo no eran las matemáticas parlamentarias, ni las ofensas personales, sino la incompatibilidad radical de la socialdemocracia española con el discurso de Iglesias.…  Seguir leyendo »

Llevaba tiempo queriendo escribir sobre lo inquietante que resulta el hecho de que alguien que ha dicho en público las barbaridades que ha llegado a decir Pablo Iglesias siga teniendo a estas alturas opciones reales de ser vicepresidente del Gobierno. Es verdad que Podemos obtuvo más de tres millones de votos en las elecciones generales, pero me inclino a pensar que muchos de sus votantes desconocen algunas de las perversidades que en poco tiempo ha soltado el secretario general del partido morado.

Mucho se ha hablado en los medios sobre la financiación ilegal de Podemos a cargo de regímenes autoritarios como Venezuela o Irán, pero lo cierto es que hasta ahora nadie ha podido demostrar ante un juez la existencia de esa financiación irregular.…  Seguir leyendo »

Madre no hay más que una, dicen. Pues vaya. A mí, a ojo de buen cubero, me salen tres: la que pone los genes, la que pone el útero y la que pone la educación y el cariño. Aunque coinciden en muchas ocasiones, no tienen por qué hacerlo siempre. Y me dejo en el tintero a la que pone las mitocondrias, porque todavía está el asunto en fase experimental, pero seguro que este tipo de madre se popularizará en el futuro. Las unicidades monolíticas no resisten el paso del tiempo.

Lengua materna no hay más que una, dicen. Pues vaya. Lo dijo Pedro Laín Entralgo cuando era director de la Real Academia Española.…  Seguir leyendo »

Desde junio del 2014 a febrero de este año, esto es, en los últimos 20 meses, los precios del crudo de petróleo disminuyeron en un 75%, al pasar de 108 dólares a 26 dólares el barril.

Las razones que se alegan para que este fenómeno haya ocurrido son que, por un lado, actualmente hay una sobreproducción del crudo que conlleva a una saturación del mercado; y por el otro, que debido a la desaceleración del crecimiento de la economía en China, hay una disminución de la demanda.

En otras palabras: de conformidad con los criterios esgrimidos, lo que viene a explicar, en los últimos tiempos, el brutal colapso experimentado por los precios del petróleo es el clásico concepto de la relación entre oferta y demanda que rige el comportamiento de los mercados en una economía de libre competencia.…  Seguir leyendo »

Supo muy pronto que escribir era lo único que amaba. Y para consagrarse a ese silencio de la biblioteca organizó su vida. Sacrificó el resto. Como todo el que escribe. ¿Es monstruoso? Es una enfermedad. Pero el hombre es un animal enfermo. Y cada quien debe pechar con la patología que le impone su destino. ¿Fue feliz? ¿Y qué le importa eso a nadie? ¿Y qué le importa a él siquiera? Fue libre. Envuelto en las palabras, sometido a la hermética disciplina de la sintaxis. Y, eso sí, es lo único que de verdad valió la pena. Para él . Lo único en lo cual la libertad fue algo más que una proclama vacía.…  Seguir leyendo »

He vuelto a releer una de las obras cumbre del Renacimiento español y, conforme iba pasando sus páginas me viene a la cabeza el parecido con la España actual. La novela picaresca es un invento hispano. Aparece en 1554, como obra anónima titulada «La vida de Lazarillo de Tormes y de sus fortunas y adversidades», aunque se la conoce en todo el mundo como «El lazarillo de Tormes». Está escrita en primera persona y, de manera epistolar, narra la vida de un niño, desde que nace hasta su matrimonio ya en la edad adulta.

De infancia complicada, entra a trabajar, muy joven, primero con un ciego, después con un clérigo, más tarde con un escudero arruinado y finalmente con un fraile mercedario y un buhonero.…  Seguir leyendo »

Recordaba estos días con cariño la campaña de publicidad que lanzó el Atlético de Madrid en la temporada 2001-2002, esa del niño que se dirije a su padre y le dice: «Papá, ¿por qué somos del Atleti?».

El pasado 20 de diciembre, según me dirigía al colegio electoral, me preguntaba a mí mismo por qué sigo votando al Partido Popular. Antes de depositar mi voto en la urna, y un poco preocupado, llamé por teléfono a mi padre buscando consejo. Él siempre fue un militante de Reforma Democrática, partido liderado por Don Manuel Fraga. Después pedí consejo a un antiguo profesor del colegio, que siempre militó en Unión del Pueblo Español.…  Seguir leyendo »

El intento de investidura de Pedro Sánchez puso en evidencia varias cosas. La primera y posiblemente la más llamativa es la distancia sideral entre los socialistas y Podemos, que parece impedir un acuerdo de la izquierda para formar el Gobierno. La segunda evidencia que nos dejó el debate es la soledad del PP, que a pesar de ser la fuerza más votada, a pesar de llevar a la Cámara el apoyo de más de siete millones de votantes, ha quedado y queda fuera de cualquier entente para formar el Gobierno. El del PP es un grupo estéril pese a su magnitud.…  Seguir leyendo »

Tema

Avanzar en una gobernanza policéntrica eficaz, tanto en el ámbito energético como en el climático, es uno de los retos globales y europeos que requieren mayor atención por parte de España en 2016.

Resumen

En un contexto de bajos precios del petróleo, España debería jugar un papel activo en la configuración de la Unión de la Energía y en la lucha contra el cambio climático, en concordancia con sus intereses en materia de interconexiones y con sus fortalezas en el ámbito renovable.

Análisis1 De los precios del petróleo a la seguridad energética nacional pasando por la Unión de la Energía

Debido a la sobreoferta que caracteriza el mercado desde mediados de 2014, los precios del petróleo iniciaron el año en el entorno de los 30 dólares por barril, la cota más baja desde hace más de 10 años (el gas natural se mueve en un comportamiento paralelo).…  Seguir leyendo »

La agresión de Rusia hacia Ucrania y el apoyo público ruso al control directo de los medios de comunicación por parte del gobierno han hecho que muchos se pregunten si, como pueblo, los rusos tienen una predisposición al autoritarismo. Parece una pregunta razonable, pero por experiencia propia he aprendido que hay que tener mucha cautela antes de llegar a conclusiones sobre la idiosincracia de una nación a partir de sucesos aislados.

En 1989 fui invitado a una conferencia económica en Moscú, en la entonces Unión Soviética, organizada en conjunto por el centro de estudios soviético IMEMO (cuyo nombre hoy es Instituto Primakov de Economía Mundial y Relaciones Internacionales) y la Oficina Nacional de Estudios Económicos de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »