Jueves, 17 de marzo de 2016

Constance Markievicz was second in command at the rebels’ St. Stephen’s Green outpost in Dublin. National Library of Ireland

Around 12:45 p.m. on April 29, 1916, Nurse Elizabeth O’Farrell left 15 Moore Street in Dublin to deliver the surrender message that would end the Easter Rising. Inside the house, where the division of Irish rebels under the command of Padraig Pearse had retreated, her comrades in arms watched her walk away through the bullet-riddled streets, fearing she would be shot down. But as she neared the British military outpost, the firing eased and Ms. O’Farrell accomplished her mission without injury.

Ms. O’Farrell’s act of bravery has become one of the iconic moments of the Rising, not so much for the act itself, but for how it was documented.…  Seguir leyendo »

Dear Britons: I feel your pain. As a former Brussels correspondent still traumatized by the posting, I have no illusions left about the European Union’s shortcomings and overreaches. I won’t play the Good German, begging you to stay. If you feel you have to leave, of course you must. But there’s this: A Brexit isn’t in your national interest. And I believe that, in leaving, you would betray your nation’s heritage.

In fact, you Britons have backed the winning horse. Thanks to you, today’s European Union is more ready than ever to own up to its failures. That is something you have always demanded and, now, have finally secured.…  Seguir leyendo »

Si los medios de comunicación globales fueran su única fuente de información, se le podría perdonar por pensar que el mayor problema de salud del mundo en estos momentos es el virus Zika, o que el año pasado fue del Ébola o, antes el SARS y la gripe aviar.

El pánico ante estos contagios se ha extendido mucho más rápido que las enfermedades mismas. En realidad, el número de muertos que han causado en conjunto es mínimo si se compara con el de las principales enfermedades infecciosas, sobre las que oímos mucho menos: la diarrea, la tuberculosis, el SIDA, la malaria, el tétano o el sarampión.…  Seguir leyendo »

I recently spent a few days in Malaysia, where I was promoting the publication of the Malay edition of my book, “Islam Without Extremes: A Muslim Case for Liberty.” The publisher, a progressive Muslim organization called the Islamic Renaissance Front, had set up several talks for me in Kuala Lumpur. As any author would be, I was happy to learn that the team was enthusiastic about my book and had been getting good feedback from audiences and readers. But I was troubled by something else that I suspect many Muslim authors have experienced: My publisher was worried about censorship.

The risk, I was told, was that the Department of Islamic Development, a government body that “was formed to protect the purity of faith,” could ban the book if it was viewed as violating traditional Islamic doctrine.…  Seguir leyendo »

El próximo Día Mundial del Agua, el 22 de marzo, es una oportunidad para llamar la atención sobre algo que para muchos países ya es una triste realidad: la disponibilidad de agua potable se está volviendo un factor estratégico cada vez más determinante en los asuntos regionales y globales. Las consecuencias de no gestionar los recursos hídricos con extremo cuidado pueden ser devastadoras.

El año pasado, el informe de las Naciones Unidas sobre desarrollo de los recursos hídricos destacó una vez más cómo la brecha creciente entre la demanda y la oferta puede ser fuente de conflictos. El Foro Económico Mundial evaluó que las crisis por el agua hoy son la mayor amenaza global: más peligrosas que un atentado terrorista o una debacle financiera, y más probables que un incidente con armas de destrucción masiva.…  Seguir leyendo »

Lope de Vega en la Corte de Felipe VI

Apenas se vislumbran las primeras luces del 23 de abril y ya estamos lamentando que, a pocos días del redondo y coincidente aniversario de la muerte de ambos genios, tenemos mucho Shakespeare y poco Cervantes. El primer ministro británico, David Cameron, y sus escribidores tienen muy claro para qué sirven los clásicos, por qué un ciudadano británico necesita y tiene que leer a Shakespeare. Nadie sabe si Mariano Rajoy y sus plumíferos saben por qué diantre conviene que los españoles (y los venezolanos, si me apura), con él en cabeza, se pongan con Miguel de Cervantes.

En todo caso, esos agoreros que denuncian la desidia estatal ante el magno acontecimiento (¡otro cuarto centenario!) que se avecina no son más que cantos de cisne de una alarmante falta de interés de los políticos españoles por la cultura, sea ésta de color azul, rojo, morado o naranja, donde la casta, la caspa, las rastas y las liendres se juntan, en un triste y fatuo rebuznar, para tapar su falta de sentido y sensibilidad sobre nuestra literatura patria clásica.…  Seguir leyendo »

Mucha de la atención que se le ha dado a Cuba, después de la decisión histórica del 17 de diciembre del 2014 del presidente estadounidense Barack Obama de normalizar relaciones con la isla, se ha visto dominada por nostalgia por el rico pasado de la isla: su arquitectura colonial en vías de derrumbe, los carros estadounidenses de los años cincuenta y sus renombrados rones y tabacos.

Las empresas cubanas y estadounidenses más bien deberían mirar hacia el futuro, el tecnológico específicamente, a la hora de evaluar posibles oportunidades de inversión y de colaboración.

La economía del conocimiento de Cuba —producto de su abundancia de licenciados universitarios capacitados, cuyas habilidades y calificaciones técnicas han sido puestas a prueba por carencias materiales y por limitaciones— provee un campo fértil para hacer crecer la cooperación e iniciativa estadounidense-cubanas.…  Seguir leyendo »

La sociedad española y sus fortalezas han sido casi siempre fuente de satisfacción para las autoridades, la economía y esa vida casi autorregulada en que se han convertido los mercados –los de abastos también-. De entre las muchas cosas que se aprenden de sociólogas, historiadoras, filósofas y economistas está lo escrito por María Ángeles Durán hace ya tres décadas sobre la aportación esencial de la estructura familiar y su organización –a cargo mayoritariamente de mujeres- para la vida social y económica de España.

En el horario interminable de la doble jornada, el cuidado de la familia completa –madres y padres, descendencia y otros lazos- corre a cargo de las mujeres, que hace ya mucho salieron del hogar para participar en espacios profesionales, fabriles y de servicios sobre los que aún se mantiene el estereotipo de que fueron ocupados mayoritariamente por hombres.…  Seguir leyendo »

El reciente Acuerdo de París contra el cambio climático ha tenido sus luces y sus sombras, pero nos ha aportado una señal inequívoca de que existe una voluntad global de avanzar hacia la descarbonización de la economía. Entre los aspectos positivos del acuerdo cabe destacar que ha acabado definitivamente con el negacionismo sobre el cambio climático y ha fijado el objetivo de limitar a dos grados el incremento de temperatura media respecto del período preindustrial, con la aspiración de bajar en el futuro ese límite a un grado y medio. Asimismo, ha establecido obligaciones de transparencia y rendición de cuentas, y sobre la revisión al alza de los compromisos nacionales, lo que permitirá la vigilancia recíproca y puede servir de base, si es necesario, para establecer sistemas coercitivos en el futuro.…  Seguir leyendo »

En los años ochenta existían en Colombia seis grupos guerrilleros, tres poderosos carteles de narcotraficantes y 15 grupos paramilitares; en conjunto tenían 50.000 hombres armados. El Estado tenía menos de 100.000 y en el 30% de los municipios había poca o nula presencia gubernamental. El país era la capital mundial del secuestro y del homicidio. Pero todo esto es historia; en los últimos 35 años, ocho Gobiernos, no sin errores, se abrieron paso a tiros, negociaciones y votos para establecer la autoridad del Estado en todo el territorio y proteger a sus habitantes. Ese es el camino que ha llevado a las actuales negociaciones de paz en La Habana.…  Seguir leyendo »

Quizá sí, un preso político

Si hemos de hacer caso a algunos dirigentes de Podemos y a ciertos políticos nacionalistas, el tribunal de Estrasburgo de derechos humanos es un peligro para los derechos humanos. Al menos esa debería ser la conclusión de quienes sostienen que Otegi estaba en la cárcel por sus opiniones. Porque aquel tribunal declaró conforme a derecho la sentencia que hace unos días acaba de cumplir.

Otegi incluso ha precisado: estaba en prisión por vasco, separatista y socialista. Algo que, además de imposible, dada la incompatibilidad conceptual entre socialismo e independentismo, es manifiestamente falso, como lo demuestra el que ahora pasee libremente sus inconsistencias ideológicas de siempre.…  Seguir leyendo »

El odio anda suelto

Se muestra asombrado y dolido Felipe González del odio que destilan las palabras y los gestos de Pablo Iglesias, muy en especial con su persona. No debería mostrarse. Fue él quien envió a Marx a las bibliotecas en aquel famoso congreso donde puso a sus correligionarios en la tesitura de elegir entre Marx y él. Tras muchas vacilaciones, le eligieron a él, que convirtió al PSOE –uno de los socialismos más radicales que hayan existido– en una socialdemocracia. Eso es algo que un verdadero comunista no perdonará nunca. La socialdemocracia representa para ellos más incluso que una herejía. Representa una traición.…  Seguir leyendo »

En la situación de profunda crisis política que se está viviendo en España, sorprende la aparente indiferencia por parte de sus mejores cabezas y líderes en los más diversos ámbitos. Llama la atención el silencio de aquellos que, por la hondura de su formación humanística y extraordinaria proyección profesional, disponen de la información y los recursos intelectuales indispensables para abordar con independencia de criterio un análisis realista y mesurado de los graves problemas que afectan a España. Problemas que se han venido larvando a lo largo de los últimos años y que, en la atribulada hora actual, inmersos en una intensa crisis moral, social, institucional, económica, educativa y demográfica, podrían precipitarnos en un incontrolable caos de largas y nefastas consecuencias para el bien común.…  Seguir leyendo »

Hasta hace cuatro días estaba más o menos vedado afirmar que nuestro Estado no podía garantizar eficazmente el interés general. Tampoco se podía insinuar que la conjunción entre Estado y partidos políticos no producía buenos y honestos dirigentes. Hoy produce hilaridad recordarlo.

Ahora aquellos dos tabúes están debilitados. Lo puso de relieve la locura secesionista catalana, aderezada de un sistema corrupto y de una inefable familia presidencial. Lo complementa otro insólito delirio: la recuperación argumental del comunismo, versión 1917, aliñada de fundamentalismo islámico y de la última edición del Tirano Banderas en su cutre teatralización venezolana. Los errores del pasado, que alumbraron una mala arquitectura institucional, están ahora acompañados de dos fantasmagóricas regresiones, aún peores: secesionismo y comunismo.…  Seguir leyendo »

El impulso al papel del mercado y el fomento de la economía privada, signos liberales de la actual fase del proceso de reforma en China, van de la mano de un rearme ético e ideológico que, paradójicamente, apuesta por recuperar viejos ideales y estereotipos de la era maoísta, especialmente del periodo revolucionario. Así, el reciente mensaje de Xi Jinping a propósito de los medios de comunicación viene a revalidar el control total del PCCh sobre ellos. Bien es verdad que no es algo nuevo, pero sí lo es, en tiempos de reforma, la insistencia en la reafirmación frentista y sin ambages del papel del periodismo y la propaganda, a quienes confiere una función de primer orden en el adoctrinamiento público, sin apenas resquicio para el ejercicio de un periodismo calificable de independiente.…  Seguir leyendo »