Viernes, 18 de marzo de 2016

El valor de las ondas gravitacionales

Una vez pasada la fiebre mediática sobre la detección de las ondas gravitacionales con el observatorio LIGO que se hizo pública hace unas semanas, y ahora que hemos tenido un poco de tiempo para recapacitar sobre el tema, parece conveniente preguntarnos qué quedará de toda esa algarabía de los físicos, cuál es el valor y la trascendencia de tales resultados, y cuáles sus posibles aplicaciones o implicaciones.

Comencemos por regresar al año 1915, como ya hicimos hace unos meses para conmemorar el centenario de la Relatividad General. Esta teoría prodigiosa, una de las obras más bellas y abstractas producidas por el Homo sapiens, nos describe la realidad física como un intrincado entramado de espacio, tiempo, materia y energía en el que cada uno de estos ingredientes tiene un efecto sobre los otros.…  Seguir leyendo »

Un Gobierno en funciones ¿puede ser o no objeto de control parlamentario? El debate se ha originado porque el Gobierno se ha negado a comparecer ante el Congreso de los Diputados, argumentando que al estar en funciones no existe relación de confianza entre el Ejecutivo y la Cámara y que, por consiguiente, no puede ser sometido a control. El presidente del Congreso, por su parte, considera que el Gobierno debe comparecer y ha anunciado que, si continúa negándose, presentará un recurso ante el Tribunal Constitucional bajo la forma de un conflicto de atribuciones (conflicto entre órganos constitucionales, regulado por la Ley Orgánica del Tribunal Constitucional).…  Seguir leyendo »

If you believe many of the commentators and policy makers in Washington, President Vladimir V. Putin of Russia is an expansionist on the march. He’s had one great success after another: First, he annexed Crimea and fueled a destabilizing conflict in eastern Ukraine. Then he intervened in the Syrian civil war and rescued his client, the government of Bashar al-Assad, in its moment of need. Last month, Ashton B. Carter, the secretary of defense, indicated that he believed that Russia is the world’s greatest threat to American national security, ahead of a nuclear-armed North Korea and the jihadists of the Islamic State.…  Seguir leyendo »

It has been five years since Syria descended into brutal warfare, and whatever happens with the current talks on its political transition, it is difficult to imagine the country returning to its prewar borders as a unified state. Indeed, negotiators are beginning to think about something radically different: partition.

Speaking before the Senate Foreign Relations Committee last month, Secretary of State John Kerry implied that if the present cease-fire and political negotiations on Syria failed, partition could be Plan B. The Russians have openly proposed a federal solution, and, according to a United Nations Security Council diplomat, the idea of a “very loose center with a lot of autonomy for different regions” is gaining traction among major Western powers.…  Seguir leyendo »

El Banco Central Europeo lo hizo otra vez. En su reciente reunión en Fráncfort, el Consejo de Gobierno del BCE decidió aumentar aún más las compras de bonos, de 60.000 millones de euros (67.000 millones de dólares) a 80.000 millones de euros por mes. Por otra parte, ahora también existe la posibilidad de comprar bonos corporativos. Asimismo, se volvió a reducir la tasa de depósito una vez más, y ahora está en -0,4%. Esta dista de ser una política neutral -y lleva al BCE a excederse en su mandato de preservar la estabilidad monetaria.

La motivación detrás de las medidas recientes es clara: el presidente del BCE, Mario Draghi, está comprometido a frenar la deflación, una amenaza seria para el crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

Girls look on as a logging truck disembarks from a ferry in the Amazonian state of Para, Brazil. Photo via Getty Images.

Small- and medium-sized forestry enterprises (SMFEs) make up a large proportion of the forest sector, accounting for over half the timber production and supporting hundreds of thousands of livelihoods in developing countries − over 50 per cent of the forest sector workforce. But they often operate outside the realms of the law – making them difficult to monitor and control, and providing a window for corruption and poor management practices. Consequently, SMFEs are often seen as a problem to eliminate rather than an opportunity for sustainable development. However, the Sustainable Development Goals (SDGs) offer an opportunity to change perceptions while also bringing more attention and resources to the small-scale sector.…  Seguir leyendo »

Ca y’est, après dix ans je déménage. Dans les cartons, je range des centaines de CDs et DVDs qui ne finiront pas sur une étagère, mais à la cave. Pourquoi enlaidir un intérieur rénové dans le style épuré avec ces ribambelles multicolores qui attrapent la poussière?

Heureusement, le format MP3 est dépassé: avec mon abonnement sur Qobuz.com, j’accède à plus de trente millions de titres en streaming et en qualité CD (format FLAC), ou même en haute définition (échantillonné en 24 bits, oui on entend la différence). Tout ça pour le prix de quelques albums par mois.

Une filmothèque: onéreux et futile

Et c’est pareil pour les films.…  Seguir leyendo »

El debate político y económico es necesario para el país. Como lo es el que se ha producido entre el PSOE y Ciudadanos, y el que se debería producir en el seno de la izquierda. En estas semanas estamos asistiendo a un debate en los medios de comunicación españoles muy interesante y respetuoso entre economistas sobre los multiplicadores fiscales (los efectos sobre la actividad económica de modificaciones en el gasto público o en los impuestos), que me parece gratificante para la economía y la política.

Este debate de los multiplicadores es, en cierta medida, fruto del que ha habido a escala internacional en el marco de la crisis y que ha llevado al propio FMI a reconsiderar al alza sus estimaciones anteriores.…  Seguir leyendo »

Esta semana se cumplen dos años del “referéndum” ilegal e ilegítimo organizado por Rusia en Crimea. Esa farsa de votación fue una burla a la democracia, montada en solo dos semanas, con tropas rusas sobre el terreno y sin observadores internacionales independientes. Se utilizó como un pretexto planificado para anexionar Crimea, la primera modificación por la fuerza de las fronteras en Europa desde hace décadas.

Fue la apropiación de un territorio, simple y llanamente. Al anexionarse una parte de Ucrania, violando su integridad territorial y continuando la desestabilización en el este del país, Rusia echó por tierra la legalidad internacional. La comunidad internacional, en su inmensa mayoría, ha condenado esas acciones.…  Seguir leyendo »

El acuerdo político entre el Consejo Europeo y Turquía, por sí solo, no va a poner fin a la crisis humana que estamos viviendo ni va a permitir que Europa vuelva a Schengen. Resolver las crisis que vive Europa requiere reformar el llamado sistema común de asilo, una política integral de inmigración y el cumplimiento de las decisiones tomadas ante la emergencia, todo a la vez.

La libertad de circulación dentro de un espacio de seguridad y derecho es consustancial a la ciudadanía europea, e imprescindible para la preservación del espacio económico común. Los Tratados de la Unión establecen una sólida base jurídica para el desarrollo del Espacio de Libertad, Justicia y Seguridad, incluida una política común de inmigración y asilo que es imprescindible en la Europa sin fronteras.…  Seguir leyendo »

La guerra siria ha entrado en una fase de no retorno. Cinco años después de la convocatoria de las primeras manifestaciones contra Bachar el Asad, la situación está fuera de todo control, como demuestra la magnitud de la tragedia: cinco millones de refugiados, siete millones de desplazados y una horquilla de muertes que oscila entre los 300.000 y 470.000, según las diferentes estimaciones. Lo más preocupante es que no existen razones para pensar que la tempestad vaya a amainar en el corto plazo. A pesar de que el frágil alto el fuego alcanzado podría invitarnos a pensar lo contrario, los planteamientos de los contendientes siguen siendo del todo irreconciliables.…  Seguir leyendo »

La izquierda de la Transición

Si los poetas nos recuerdan lo importantes que son los adjetivos, los analistas políticos deberían empezar a valorar más las preposiciones. Al hablar de la izquierda de la Transición no voy a referirme tan solo a lo más obvio, que es la actitud y conducta de quienes fueron sus líderes en un momento crucial de la historia española. Me referiré también –y sobre todo– a una izquierda, fruto de la madurez política que los pueblos exhiben en periodos de grandes esperanzas serenadas por el sentido de la responsabilidad. En estos días en que el culturismo sustituye a la cultura y el ilusionismo reemplaza a la ilusión; en esta fase en que la procacidad asalta la elocuencia y lo obsceno se toma por originalidad; en estos tiempos en que la pura carencia de educación se ensalza como naturalidad y desenvoltura; en estos años en que la falta de experiencia y la ignorancia fanática se confunden con la fuerza de la juventud y la alegría del conocimiento, habrá que recordar épocas mejores.…  Seguir leyendo »

Las organizaciones públicas y privadas de las democracias (partidos, grandes corporaciones, etcétera) presentan a menudo facciones internas, “guerras externas” con otros actores y un discurso sencillo, a veces demagógico. Tienen un aire de República romana.

Y aquí aparece un nombre: Shakespeare. Sus obras de temática romana, especialmente Coriolano y Julio César, ofrecen elementos para entender las relaciones de estos actores políticos y sociales con la ciudadanía. Ambas obras muestran cómo el dirigente político necesita obtener la estima del pueblo, pero eso no se obtiene por medio de los méritos o de las virtudes morales del líder, sino más bien a través de la adulación y la promesa de recompensas a los intereses más inmediatos.…  Seguir leyendo »

Ya que el independentismo ha tocado techo, busca fórmulas para recular sin dejar de avanzar. Recular para reclutar más gente. Avanzar para no frustrar a los convencidos. Puesto que ir hacia adelante y hacia atrás al mismo tiempo contraviene incluso las extrañas leyes de la cuántica (no las de la política, aún más raras), y dado que el referéndum, el famoso referéndum, es un artefacto polivalente, de enorme potencia conceptual, mayoritario, contundente y a la vez bastante ambiguo, lo tenemos de nuevo en primer plano. Su función principal, bloquear las posiciones. En una trinchera, lo defienden sin desfallecer quienes, según los resultados de las últimas elecciones, lo perderían.…  Seguir leyendo »

La semana pasada asistimos a un debate en el Parlament sobre la emergencia social. Se ha hablado de energía, de vivienda, y lógicamente de salud. Buenas palabras en ausencia de presupuestos.No hay discusión de que existe una creciente presión sobre la sanidad. Los últimos tiempos no han hecho más que aumentar esta sensación, y podríamos encontrar muchas explicaciones a ello. Por un lado, el público, la sociedad en general ha aumentando sus requisitos al sistema de salud, posiblemente empujado por unas expectativas legítimas creadas a partir de la comunicación de los avances en investigación y su potencial traslación a la práctica asistencial en la salud .…  Seguir leyendo »

Cuando hablamos de bacterias, lo primero que nos viene a la mente es la palabra ‘enfermedad’. La gonorrea, la sífilis, el tétanos, la tuberculosis, el tifus, el cólera, la difteria, algunas neumonías y meningitis, la salmonelosis, la legionelosis y muchas otras infecciones terribles y conocidas por todos están causadas por estos microbios. Pero el impacto que tienen en el ser humano va mucho más allá de brotes y epidemias mortales: un buen número de bacterias son, en realidad, grandes aliados nuestros, unos compañeros de viaje tan bien compenetrados con sus huéspedes que, como confirman una serie de descubrimientos recientes, se han acabado convirtiendo en una parte esencial de nosotros.…  Seguir leyendo »