Sábado, 19 de marzo de 2016

«Grecia finalmente ha regresado al crecimiento económico». Esa fue la trama oficial de la Unión Europea a fines de 2014. Desgraciadamente, los votantes griegos, poco impresionados por esta celebración, destituyeron al gobierno en funciones y, en enero de 2015, votaron por una nueva administración en la que me desempeñé como ministro de Finanzas.

La semana pasada, de Bruselas emanaron informes igualmente celebratorios pregonando el «retorno al crecimiento» en Chipre, y contrastando esta «buena» noticia con el «regreso a la recesión» de Grecia. El mensaje de la troika de prestamistas de último recurso europeos -la Comisión Europea, el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional- es alto y claro: «Hagan lo que les decimos, como ha hecho Chipre, y se recuperarán.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos tenemos seis cuerpos de policía pendientes de nuestra seguridad: policía nacional, judicial, guardia civil, autonómica, municipal y privada, con tendencia creciente a unidades especiales dentro de cada una y a diferencias -muy sensibles- en medios y retribuciones. Compiten entre ellas y exigen una coordinación que no resuelve automáticamente la ley.

Recientemente, ha habido fronda con disturbio callejero, a raíz de que el Ayuntamiento de Madrid decidiese disolver las Unidades Centrales de Seguridad de la policía municipal por considerar que son caras, innecesarias y, en su opinión, duplican funciones propias de la policía nacional.

El progreso ha venido con otros contextos sociales, alejados de cuando Carlos III creó la Milicia Urbana, germen de la policía municipal, formada por personal inválido que -al tratarse de militares heridos de guerra- ya no podía servir en el Ejército.…  Seguir leyendo »

Un muñeco inflable conocido como "Pixuleco" de expresidente Luiz Inácio Lula da Silva en una protesta contra Dilma Rousseff en las calles Sao Paulo Paulo Whitaker/Reuters

El fin de semana pasado cientos de miles de brasileños salieron a las calles para protestar en contra del gobierno y enviar un mensaje a la clase política: nadie es intocable.

Es algo que los políticos de Brasil deberían tomar en serio. A inicios de este mes, la Policía Federal detuvo temporalmente al expresidente Luiz Inácio Lula da Silva para interrogarlo sobre una enorme –y cada vez mayor– investigación de corrupción. La Presidenta Dilma Rousseff, la sucesora elegida por Da Silva, podría ser la siguiente.

El caso de corrupción que investigan las autoridades ocurrió de 2003 a 201o, durante los dos períodos de Lula.…  Seguir leyendo »

« Le budget de l’Etat doit être géré à la façon de celui d’une ménagère ». En employant cette analogie il y a quarante ans, Margaret Thatcher ne se doutait pas qu’elle constituerait, d’Emmanuel Macron à François Fillon, et d’Angela Merkel à David Cameron, un élément clé de la rhétorique politique des années 2010.

Peu importe les investissements colossaux qui seraient requis pour répondre au défi de la transition écologique, peu importe le sous-emploi endémique qui frappe la jeunesse, peu importe la vétusté de nos équipements publics et la dégradation du lien social, la priorité, nous dit-on est de réduire le déficit public.…  Seguir leyendo »

Revelations I (2011) de l'artiste Kudzanai Chiurai. Courtesy Goodman Gallery.

L’Afrique est une composante centrale de l’histoire de la modernité occidentale. A partir du XVe siècle, époque de la Renaissance et de la circumnavigation portugaise et espagnole, puis anglaise, hollandaise et française, elle prend une large part à l’accumulation primitive du capital grâce à la captation de produits tropicaux et aux traites négrières. Plus tard, au cours de la deuxième moitié du XIXe siècle, elle devient l’enjeu d’une vive compétition entre puissances européennes, qui annonçait elle-même la brutale déflagration de la Grande Guerre, en étant au cœur de la constitution de leurs empires coloniaux. Les colonisations européennes ne durent pas même un siècle, puisque le tournant des années 60 marque l’avènement d’une multitude d’Etats africains indépendants.…  Seguir leyendo »

An employee at a subsidized state store, where Cubans can buy products with a ration book they receive from the government, works near an image of Ernesto "Che" Guevara in Havana on March 15. (Enrique De La Osa/Reuters)

President Obama’s trip to Cuba later this week, the first by a sitting U.S. president in 88 years, marks a new chapter in U.S.-Cuba relations. This event, in conjunction with the recent announcement that commercial flights to the island will begin this year, has generated a surge of interest in travel to the island among Americans. Much of the excitement around traveling to Cuba can be best captured in a phrase I have been hearing with increasing regularity since relations began to warm: “I want to see Cuba before it changes.”

What “changes,” exactly, do people want to avoid seeing when they visit Cuba?…  Seguir leyendo »

Juan Carlos Monedero gusta de contar una fábula moralizante del activista brasileño Betinho. Hay un gran incendio en el bosque y todos los animales huyen: el león fiero, el gran elefante, el rinoceronte. Pero de repente, en su estampida, ven venir al colibrí con su pico lleno de agua y le preguntan, atónitos, si piensa apagar ese fuego terrible con la gota de líquido que le cabe ahí. El colibrí, entonces, les responde con emocionada humildad: “Yo hago mi parte, lo que puedo hacer”.

Entre los preceptos teóricos sobre los que se fundó Podemos hay uno medular: la recuperación para la política de las pasiones.…  Seguir leyendo »

Los dos primeros países del mundo donde se jugó beisbol fueron Estados Unidos y Cuba y, desde el siglo XIX, el deporte que los cubanos llamamos “el juego de pelota” forma parte intrincada de la espiritualidad e imaginarios de ambos países. Sin el beisbol no se podría contar la historia de ninguna de las dos naciones, porque el beisbol está en el alma y la identidad de estos países tan próximos y en ocasiones tan distantes. En Cuba, por ejemplo, se dice que según esté su pelota así está el país…

Tras el anuncio de la visita del presidente Barack Obama a Cuba como parte del proceso de fortalecimiento de las retomadas relaciones diplomáticas bilaterales, todas las informaciones coinciden en asegurar que durante su estancia en La Habana el presidente participará del juego de exhibición de los equipos de beisbol de los Rays de Tampa y la selección nacional cubana.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin says he is withdrawing most Russian forces from Syria because his «objectives» have been achieved. How to judge that boast?

On such goals as keeping the dictator Bashar al-Assad in power, increasing Russian influence in the Middle East, restoring Moscow’s seat at the table of global power, and sending a message of strength to Islamic extremists inside Russia’s own borders, the jury is still out.

But it’s not too early to consider Russian success on another front: showcasing military strength to potential adversaries, allies and arms buyers. «Essentially, Russia is using their incursion into Syria as an operational proving ground,» retired Air Force general David Deptula told the New York Times last year.…  Seguir leyendo »

The capture of five people in Belgium, including Salah Abdeslam, a suspected architect of the November 13 attacks in Paris, is an important step in Europe’s fight against terrorism. But many questions still need to be answered, and the terror threat level remains high while authorities follow additional leads.

Here’s what we know so far: During a raid Tuesday at an apartment in the Forest district of Brussels, one suspected jihadist — Mohamed Belkaid, an Algerian national — shot it out with Belgian authorities, holding police officers at bay with an AK-47. A police sniper killed Belkaid, but not before two people escaped out the back and across nearby rooftops.…  Seguir leyendo »

EL 15 de marzo de 2011 comenzó la represión y bombardeo de Bashar al Assad contra su pueblo. Hoy las cifras oficiales registran 270.000 muertos, 6.6 millones de desplazados internos y 4.8 millones de refugiados huidos de Siria, el 51 por ciento niños.

A esta matanza, de cuyas víctimas Assad es responsable al 95 por ciento, se la llama eufemísticamente guerra civil, conflicto sirio… Pasividad casi total de Occidente en los primeros cuatro años mientras crecían allí los peores grupos terroristas, hoy encabezados por Daesh. En esta nota se analizan tres aspectos de la crisis: posición de la OTAN, posición de la Unión Europea y posición de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Chipre, tras tres años de reformas a fondo, una reestructuración bancaria y una consolidación fiscal, se ha recuperado de manera impresionante, superando una crisis financiera sin precedentes. Después de la decisión, hasta entonces inaudita, de aplicar por primera vez un rescate tipo «bail-in», es decir, con recapitalización interna como remedio contra la crisis bancaria chipriota, pocos habrían predicho que tres años más tarde Chip re volveríaa crecer al 1,6 por ciento, gracias a un presupuesto casi equilibrado con un superávit primario de alrededor del 2,5 por ciento, una reducción estable de la deuda pública, un sector bancario bien capitalizado y sin la necesidad de una prórroga de su programa de rescate.…  Seguir leyendo »

Hay ciudades que por muy viejas que sean, por duros que sean sus barrios o porque los niveles de corrupción alcancen cotas de escándalo, son símbolos de la modernidad. Como dicen los modelnos: “marcan tendencia”. Porque la supuesta modernidad puede no ser otra cosa que aquello que anuncia el deterioro total de lo antiguo.

En Nápoles, por ejemplo, los taxis no llevan taxímetro. No es que no lo hagan funcionar, es que carecen de él. Este es el sueño de todo empresario del taxi. Así se explica muy bien la modernidad a la que nos referimos. Para los ciudadanos es una regresión, para un hombre de empresa, la ruptura con una tradición que, según él, ya no corresponde con las leyes del mercado.…  Seguir leyendo »

La lucha contra la corrupción no es sólo un fenómeno social específico para cada país, sino que se ha convertido en un fenómeno estratégico que se extiende por todo el planeta. Por todo el mundo se movilizan movimientos, por lo general de la sociedad civil, contra la corrupción, en especial la de los líderes políticos. Esta dinámica afecta a todos los continentes, sin distinción entre los regímenes políticos, o entre los políticos electos y los que llegaron al poder por otros medios. Este fenómeno global es el resultado de la mundialización: la globalización, con el enorme aumento de la riqueza mundial, de hecho crea más tentaciones.…  Seguir leyendo »

Visiblemente emocionado tras conocer el resultado de la reñida votación, Josep Maria Álvarez declaró la madrugada del domingo pasado que «es la primera vez en España que la catalanofobia no ha ganado» y que la UGT es «la primera organización estatal donde la catalanofobia no funciona». Unas apreciaciones que, primero, son falsas, por cuanto da a entender que es el primer catalán que accede al liderazgo de una entidad a nivel español, olvidando por ejemplo que ahora mismo Juan Rosell preside la patronal CEOE. La lista de catalanes que son o han sido dirigentes asociativos españoles sería muy larga. Segundo, la alusión a la catalanofobia es grave y, sin embargo, no ha merecido por su parte mayor concreción cuando ha sido preguntado posteriormente.…  Seguir leyendo »

Back in the 1980s, a group of social workers in Jamaica visited low-income homes one hour a week for two years, bearing age-appropriate toys for the kids and advice on child rearing for the parents. Researchers tracked the outcomes, and a generation later, the results are in.

The children whose homes were visited by social workers became adults who earn wages that are 25 percent higher than those earned by peers who had not been visited. Their I.Q.s are an average seven points higher, and they are less likely to resort to crime or suffer from depression.

Other studies, including several recent ones in the United States, have shown similar results, contributing to a consensus on the importance of early childhood development that has led governments around the world to increase spending on the first five years of life.…  Seguir leyendo »