Domingo, 20 de marzo de 2016

A picture taken in March 2014 shows the iconic arched gate in the ancient Syrian city of Palmyra. The Islamic State destroyed it in 2015.CreditJoseph Eid/Agence France-Presse — Getty Images

Next month, the Temple of Baal will come to Times Square. Reproductions of the 50-foot arch that formed the temple’s entrance are to be installed in New York and in London, a tribute to the 2,000-year-old structure that the Islamic State destroyed last year in the Syrian town of Palmyra. The group’s rampage through Palmyra, a city that reached its peak in the second and third century A.D., enraged the world, spurring scholars and conservationists into action. Numerous nongovernmental organizations are now cataloging and mapping damaged cultural heritage sites in the region.

It will be uncanny and thrilling to see this arch from an ancient desert civilization set against the bright lights of New York.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Como tú eres lo que eras, o sea una mujer de una pieza, no sé hasta qué punto tendrás recuerdos, y recuerdos traumáticos. Las personas evolucionadas sí los tenemos. Aquella vez en que me entregaron el carnet del partido comunista.

Un grupo de científicos europeos, entre ellos José María Delgado y Agnès Gruart, de la Universidad Pablo Olavide, de Sevilla, han publicado esta semana en Nature Communications los resultados de un experimento que les ha llevado siete años. Como todas las cosas importantes puede resumirse en dos líneas: los científicos enseñaron a un ratón a procurarse comida mediante la presión sobre una palanca y luego le enseñaron a olvidarse de lo que había aprendido.…  Seguir leyendo »

El amor en tiempos de Podemos

Tras ejecutar a Nikolái Yezhov, jefe de su policía secreta, Stalin ordenó que fuera borrado de las fotografías en las que aparecían juntos. Mao hizo lo mismo con Bo Gu, con el que había compartido la Larga Marcha y que desapareció de una vieja imagen en la que se les veía posando sonrientes. Kim Jong-un aprendió de su padre que no hay nada como un pelotón de fusilamiento para afianzarse en el poder: ejecutó a su tío Jang Song-thaek y después lo eliminó del álbum familiar. La consigna en los regímenes comunistas, a la hora de purgar al camarada descarriado, es que no quede nada de él.…  Seguir leyendo »

Pablo Iglesias, entre el terror y la virtud

Cuando hace nueve meses Pablo Iglesias forzó la dimisión de Monedero de todos sus cargos orgánicos en Podemos, mi heterónimo el Arponero Ingenuo se atrevió a hacer un pronóstico en lo que entonces sólo era el Blog de El Español:

«Tal vez haya también llegado la hora de ajustar cuentas con los moderados que, con Errejón a la cabeza, están desvirtuando el espíritu fundacional de Podemos. Tras el turno de los «ultra», puede llegar el de los «citra». Golpear a quienes se pasan y a quienes no llegan. Ese es el sino del Incorruptible, del jefe revolucionario a quien le están vedadas las emociones.…  Seguir leyendo »

Preso pero libre

Que este libro de Leopoldo López, Preso pero libre. Notas desde la cárcel del líder venezolano (Península, 2016), que lleva un excelente prólogo de Felipe González, haya podido ser escrito es una especie de milagro. Encarcelado en la prisión militar de Ramo Verde desde febrero de 2014 y condenado a 13 años y 9 meses de prisión en una caricatura de juicio que ha sido el hazmerreír del mundo entero, su autor es el preso político más conocido internacionalmente, un símbolo de los atropellos e injusticias que cometen las dictaduras contra quienes osan desafiarlas.

López fue acusado por la dictadura chavista de “incitación al crimen” por los muertos que causaron las grandes movilizaciones estudiantiles de hace dos años en distintas ciudades de Venezuela.…  Seguir leyendo »

En España, el patriotismo tiene mala prensa. En España, el patriotismo suele asociarse a la exaltación nacionalista, a la adhesión emocional incondicionada, al chovinismo de los nostálgicos de una pureza que nunca existió, a una idea conservadora que busca la consolidación del poder y el privilegio, al populismo y la demagogia de baja estofa de consecuencias imprevisibles. Dos intelectuales han contribuido al desprestigio del patriotismo. Samuel Johnson: «El patriotismo es el último refugio de los canallas». Mark Twain: «El espíritu del patriotismo es el del perro y el lobo». Y un filósofo ponderado como Theodor W. Adorno habla de un patriotismo negativo op se u do patriotismo –cierto: también habla de un «patriota genuino», tolerante– definido como «adhesión ciega hacia determinados valores culturales nacionales, un conformismo acrítico con formas sociales dominantes y un rechazo de otras naciones como exogrupos» (La personalidad autoritaria ,1950).…  Seguir leyendo »

En el centro de los Jardines de Luxemburgo, uno de los corazones del París de siempre, hay un estanque elegantísimo. Allí avanzan a los patos, si hay suficiente viento, unos veleros de juguete. De colores intensos, nunca estridentes, en sus velas están impresas unas letras y unos números identificadores. Junto al estanque la taquilla donde se alquilan unos bastones largos con la punta imantada. Con estos palos la chiquillada corre de la taquilla hacia el agua para pescar esas pequeñas embarcaciones con la complicidad de unos padres que parecen cumplir así con un ritual antiguo. Es un entretenimiento para los críos de un barrio acomodado.…  Seguir leyendo »

La gente que huye de la guerra y la pobreza estremece a Grecia. Desde los muelles de este puerto en el Pireo hasta los campos lodosos de Idomeni, la gran migración se encuentra con alambradas de púas creadas por la confusión y el miedo europeo.

Consumido por una deuda abrumadora, la austeridad y la recesión, el país se apresura a dar refugio y asistencia a un número de refugiados y migrantes que se disparó repentinamente y que no quieren nada, excepto seguir en movimiento, indiferentes ante el hecho de que su búsqueda de libertad, estabilidad y prosperidad ha provocado la mayor crisis en la Unión Europea desde su fundación.…  Seguir leyendo »

One of the more fascinating things this election has been watching it dawn far too late on many pundits and the political establishment that Donald Trump might actually win the Republican nomination. Now, of course, the question is rather starker — could he win the presidency, and what happens if he does?

The conclusion, in my experience talking to many Washington policy types of both political persuasions, frequently includes a swear word. Foreign diplomats, officials and policy experts often take a similar view.

For sure, Trump is like no politician in recent American history. For now, I don’t necessarily expect him to win — his supporters might be enthusiastic, but he could be even more effective at getting his opponents out to vote against him.…  Seguir leyendo »

I Love the U.N., but It Is Failing

I have worked for the United Nations for most of the last three decades. I was a human rights officer in Haiti in the 1990s and served in the former Yugoslavia during the Srebrenica genocide. I helped lead the response to the Indian Ocean tsunami and the Haitian earthquake, planned the mission to eliminate Syrian chemical weapons, and most recently led the Ebola mission in West Africa. I care deeply for the principles the United Nations is designed to uphold.

And that’s why I have decided to leave.

The world faces a range of terrifying crises, from the threat of climate change to terrorist breeding grounds in places like Syria, Iraq and Somalia.…  Seguir leyendo »