Martes, 22 de marzo de 2016

The word genocide should never be invoked too readily. For most the term will be forever associated with the atrocities of Nazi concentration camps and the deliberate effort to exterminate Jews. The horrors were so unspeakable that the language to describe that carefully orchestrated attempt at annihilation has to remain undiluted.

Genocide has the specific legal meaning of “acts committed with intent to destroy, in whole or in part, a national, ethnic, racial or religious group”. The alarming truth is that while genocidal violence has been perpetrated around the world since the word entered the legal lexicon in 1948, powerful states have resisted the use of this terminology, refusing to acknowledge genocide as genocide.…  Seguir leyendo »

In many ways, the attacks in Brussels today had a sick air of inevitability. Ever since the Paris attacks on November 13, the Belgian capital has been seen as the likely next target. What happened on Tuesday clearly shows the limits of Belgium’s much-criticized security and surveillance systems. But it is also a reminder of just how difficult stopping such incidents can be.

As always, lessons will be learned and systems tightened. The fact that an apparent suicide bomber was able to penetrate the crowded airport terminal points to one obvious loophole that could have been tightened — many airports in vulnerable parts of the world, such as India, have security screening points at the entrance to such buildings.…  Seguir leyendo »

This week President Barack Obama is in Cuba, the first commander in chief to visit the country since Calvin Coolidge in 1928. When Coolidge arrived in Cuba, The Saturday Evening Post’s Beverly Smith Jr. later recalled, «The crowds were tremendous and enthusiastic. They cheered themselves hoarse for Presidente Coolidge. They pushed close to his car, blowing kisses, and throwing flowers.»

During the late 1950s, that kind of trip would become politically impossible. Cuba became a focal point of U.S. foreign policy, a key element of a global political struggle with the Soviet Union.

Fidel Castro waged a guerilla war against Fulgencio Batista, the U.S.-backed dictator, from 1956 until the fall of the corrupt and brutal government in 1959.…  Seguir leyendo »

Bélgica cesó de bombardear objetivos del Estado Islámico (EI, también conocido como ISIS) en territorio iraquí a finales de junio de 2015. El país se había adherido a la coalición internacional contra esa organización yihadista en septiembre del año anterior, pero para entonces ya era blanco de los terroristas. Cuando, poco tiempo después de la proclamación de su pretendido nuevo Califato, en junio de 2014, el mando de operaciones externas del EI decidió establecer una red operativa para perpetrar atentados en Europa Occidental, el entorno de Bruselas se convirtió en base de la misma. Y en algo más.

Es en Bruselas y en ese entorno, en la municipalidad de Molenbeek, donde desde hace más de una década existe una subcultura yihadista en el seno de la cual se han venido desenvolviendo con facilidad agentes de radicalización y reclutamiento vinculados a entidades como, por ejemplo, Sharia4Belgium.…  Seguir leyendo »

Este artículo está escrito por un filósofo y por un abogado. La colaboración entre la filosofía y expertos en otras disciplinas debería ser más frecuente, para poder unir la visión sistemática con los conocimientos especializados. Para comprender cualquier cambio en los asuntos humanos, los clásicos se preguntaban ‘cui prodest?’ -‘¿a quién beneficia?’- Por lo que respecta a las leyes, la pregunta adecuada sería: ¿a quién deberían beneficiar? Por supuesto, en un ordenamiento legal justo, las leyes deben beneficiar a la comunidad, puesto que sirven para regular comportamientos y resolver conflictos, pero en particular deben beneficiar a las víctimas de cualquier suceso, es decir, a la parte inocente que sufre las consecuencias de un hecho.…  Seguir leyendo »

El Foro Económico Mundial 2013 ya identificó la “crisis de abastecimiento de agua” como uno de los cinco principales riesgos mundiales. Además, si tenemos en cuenta datos de la Fundación Aquae como que más de 1.000 millones de personas en el mundo carecen de acceso directo a fuentes de agua potable o que cada año más de tres millones y medio se ven afectadas por enfermedades relacionadas con la calidad del agua, podremos concluir que, sin lugar a dudas, el agua es uno de los grandes retos del siglo XXI.  A esto hay que añadir que las tendencias indican que en el futuro próximo se acentuará el estrés hídrico severo de forma global.…  Seguir leyendo »

Una de las claves más importantes del pacto PSOE-Ciudadanos ha pasado muy desapercibida. Me refiero a la introducción del azar como medio de despolitizar los nombramientos en altos órganos del Estado, como el Consejo General del Poder Judicial, el Tribunal Constitucional, el de Cuentas, la Comisión Nacional del Mercado de Valores, o la de Mercados y Competencia, por citar solo algunos de esos órganos y agencias de control, bastante numerosas.

La independencia y la capacidad profesional son las características imprescindibles de quienes han de dirigir esas instituciones, para que sean creíbles y tengan una actuación eficaz. La experiencia muestra que la dificultad principal se da en relación con la independencia personal, que no solo requiere normas de inamovilidad e incompatibilidades, sino que los procedimientos de elección garanticen la autonomía respecto de los partidos políticos.…  Seguir leyendo »

El acuerdo programático que ha acompañado al debate de investidura del candidato socialista Pedro Sánchez representa un evidente cambio en la política económica. Al menos, en tres asuntos capitales: la prioridad otorgada a los excluidos por la crisis; la diferente orientación de la política presupuestaria, arrumbando los recortes sobre política social y la voluntad de impulsar un modelo productivo que compita por valor añadido y no por precariedad laboral.

Tanto la crisis económica como las políticas puestas en marcha para hacerle frente han ido dejando en la cuneta a un creciente número de personas que, de no hacer nada, van a quedar excluidas de la recuperación.…  Seguir leyendo »

Finalmente, tras la oleada de comentarios negativos que convirtió #RIPTwitter en trending topic de la misma red social que criticaba, y forzó una respuesta del fundador —y nuevo CEO— de la compañía, Jack Dorsey, hace unas semanas llegaron los cambios para esa plataforma. Hasta ahora los tuits estaban ordenados por riguroso orden cronológico. Ahora, los que Twitter considere importantes aparecerán encima. Se supone que para hacer esto (una extensión de lo que antes ya funcionaba como resumen de trinos notables pasados por alto, reciclados como “mientras tú no estabas”), el nuevo mecanismo tendrá en cuenta nuestras interacciones previas, y que al actualizar la página volveremos al orden habitual.…  Seguir leyendo »

De Borges a Cervantes o al revés

En pocos días se cumplirán los cuatrocientos años de la muerte de Cervantes y en junio, los apenas treinta del final de Borges en Ginebra. Para ambos escritores unidos en el tiempo por el hilo invisible de su más absoluta lealtad a la literatura antes que a la vida (Cervantes, un clásico contemporáneo; Borges, un contemporáneo clásico), un libro es algo más que una serie de estructuras verbales. Borges recupera, bajo la estela de Cervantes, el hecho singular que marca la historia de la literatura: esta no es sino un diálogo de libros a través de los siglos. Más que de los autores.…  Seguir leyendo »

Barack Obama llevaba escasamente un año como presidente electo de los Estados Unidos cuando recibió el Premio Nobel de la Paz. No era tanto lo que había hecho como lo que esperaban los organizadores del premio que iba a hacer. Como una profecía autocumplida, ese premio auguró lo que iba a ser la doctrina Obama en materia de política internacional: evitar el conflicto, abrazar los acuerdos comerciales, trabajar los puntos de unión y eludir los de separación, y rechazar la intervención militar. Y en las horas en que la intervención sea imprescindible, contar con las tropas más leales, acudiendo siempre a los generales de confianza: General Electric, General Motors y los de nuevo cuño, que comandan ejércitos comunicacionales: Google, Twitter y FaceBook.…  Seguir leyendo »

En este mundo complejo triunfan los simplificadores. Ante un público desconcertado por múltiples crisis globales, aportan respuestas rotundas y claros culpables a sus problemas. Trump en Estados Unidos es el último en llegar. Esperemos que los demócratas no se inspiren en este lado del Atlántico para combatir su ascenso. Los europeos, tras años de convivencia con populistas, hemos pasado de menospreciarlos a imitar su lenguaje y sus políticas. Los herederos de la historia más negra de este continente ganan la partida sin siquiera tener que ganar en las urnas.

Igual que Trump reclama a los mexicanos que levanten un gran muro que no les permita cruzar al ‘Dorado’, los líderes europeos han pedido a Turquía, a cambio de desembolsar 6.000 millones de euros y viajar próximamente sin visado por la zona Schengen, que se haga cargo de miles de refugiados, aunque estos ya hayan tocado tierra europea.…  Seguir leyendo »

Día tras día la prensa informa de la situación de las personas que huyen de conflictos armados en diversos puntos del planeta (fundamental, pero no únicamente, Siria). Las imágenes que se difunden deberían conmovernos por la dureza de la desesperante situación de quienes dejan sus países en medio de una guerra y deben huir sin nada más que lo que llevan puesto. La repetición de esas imágenes, sin embargo, ha llegado a inmunizarnos.

Los datos difundidos por Frontex confirman la gravedad de la situación. En 2015 se detectaron en la denominada ruta este del Mediterráneo (la que va de Turquía a las costas griegas) 885.000 cruces ilegales de frontera.…  Seguir leyendo »

El ascenso de África está en peligro de desvitalizarse. Después de años en los cuales la economía del continente creció en una tasa promedio anual del 5%, la incertidumbre mundial, el descenso de los precios de las materias primas, y las quisquillosas condiciones externas amenazan con socavar décadas de tan necesario progreso. Garantizar la riqueza y el bienestar de los residentes del continente no será fácil; pero, hay mucho que los formuladores de políticas pueden hacer para poner de nuevo a África en una trayectoria ascendente.

En primer lugar, las autoridades deben garantizar la financiación necesaria para lograr el desarrollo sostenible en un entorno mundial incierto.…  Seguir leyendo »

Indudablemente, la actual desaceleración del crecimiento chino tuvo efectos de vasto alcance sobre la economía mundial, pero su papel en la brusca caída de los precios de las materias primas desde 2014 —un resultado devastador para los países exportadores de esos productos, entre los que se cuentan economías emergentes alguna vez dinámicas— es más limitado de lo que sugiere la creencia popular. De hecho, la desaceleración china solo nos cuenta una parte de la historia de los precios de las materias primas.

Ciertamente, existe una clara correlación entre el crecimiento del PIB chino y los precios de las materias primas. A principios de la década de 2000, cuando se aceleró el crecimiento de China, los precios de las materias primas aumentaron bruscamente, pero desde 2011 —cuando comenzó la desaceleración económica en ese país— los precios de la energía han caído el 70 %; los de los metales, un 50 %; y los precios de las materias primas agrícolas, el 35 %.…  Seguir leyendo »

Vivimos en una época de datos abundantes y accesibles, y estamos habituados a basar nuestras decisiones en tanta evidencia como podamos reunir. Cuanto más importante la decisión, más nos esforzamos en investigar a conciencia y obtener información exacta.

Sin embargo, en relación con uno de los desafíos más importantes de la actualidad, tenemos muy pocos datos. Como parte de los Objetivos de Desarrollo Sostenible adoptados por las Naciones Unidas el pasado septiembre, la comunidad internacional se comprometió a poner fin a las muertes evitables de niños de menos de cinco años antes de 2030. Pero en las regiones con mayores tasas de mortalidad infantil, no tenemos información básica sobre las causas de muerte.…  Seguir leyendo »

Dentro de tres meses, aproximadamente, se preguntará a los ciudadanos británicos si desean permanecer en la Unión Europea o abandonarla. Aunque solo ellos están llamados a contestar, el referéndum nos plantea –en cierto modo– dos cuestiones al resto de europeos.

En primer lugar, nos hace preguntarnos qué opción deseamos que resulte vencedora. Hay quienes han sugerido que a la Unión Europea no le interesa tener un socio como el Reino Unido. Aun sin compartir esta opinión, no podemos ser ingenuos y debemos considerar uno de sus argumentos: aunque el resultado del referéndum fuera un sí a la permanencia, Reino Unido mantendría su intención de recuperar soberanía.…  Seguir leyendo »

The international community should not be deceived by Russia’s recent statements on its military withdrawal from Syria. Moscow’s latest move is not what it appears – and actually reflects its growing dexterity in playing power politics in the Middle East.

The withdrawal of Russian forces is partial at best and related only to aircraft deployed in the country after 30 September 2015. The Kremlin has confirmed that they plan to keep both the Tartus and Khmeimim military bases fully operational and continue to provide the Assad regime with the necessary equipment, training and military support. Moscow will keep an unspecified number of advanced fighter jets in the region − which have continued airstrikes even since the announcement.…  Seguir leyendo »

Kurdish women hold flags and banners of the PYD during a demonstration against the exclusion of Syrian Kurds from the Geneva talks on 4 February 2016. Photo by Getty Images.

Recent events have indicated that some form of division of Syria is increasingly becoming a possibility. Earlier this week, the main Syrian Kurdish faction, the Democratic Union Party (PYD), declared a federal region in the areas they control in the north. Russia’s withdrawal of the majority of its forces appears to confirm that regaining regime control of the whole country was never Vladimir Putin’s objective. While spokesmen from both Russia and the US today said that only negotiations between Syrians can decide on whether the country will adopt a federal system, statements in recent weeks by American and Russian leaders have implied that a federal option could be put on the table at the Geneva talks.…  Seguir leyendo »

Syrians walk past market stalls in Aleppo as the area was reconnected to electricity after a five-month cut. Photo by Getty Images.

After five years of brutal conflict, which started with peaceful protests against decades of dictatorship, the Syrian crisis has reached a turning point. The military intervention of Russia has enabled the regime of President Bashar al-Assad to consolidate its position and dictate terms to its Syrian opponents – and their hesitant Western and Arab backers. The alternatives are either acceptance of a political process designed essentially to legitimize a relaunched Assad regime, or else further death, destruction and depopulation.

Political leaders in Europe, the United States and many Arab states have shown that they have no appetite to confront Assad and his Russian and Iranian backers. …  Seguir leyendo »