Miércoles, 23 de marzo de 2016

The death count from Tuesday’s separate bombing attacks in Brussels continued to climb Wednesday, with Belgium police reporting at least 31 dead and nearly 270 injuried. The atrocities are tragic and unacceptable. But the West should understand that this is what winning may look like in the battle against Islamic State. The attackers’ coordinated strikes could well stem more from a sense of weakness, than strength.

Islamic State has recently taken a series of serious hits at its power and prowess. First, and most important, its territory in Iraq and Syria — the “caliphate” that has attracted foreign fighters from around the globe — has been steadily diminishing in size over the past 15 months, and the territorial losses are escalating.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de diciembre, poco después de los atentados terroristas perpetrados el 13 de noviembre en París en los que fueron asesinados más de un centenar de personas, se produjo en Bruselas una tensa reunión de jefes de Estado y Gobierno de la Unión Europea. En ella los dirigentes europeos volvían a reconocer sus déficits en la lucha contra el terrorismo yihadista al reclamar en sus conclusiones lo siguiente: «Es preciso aplicar urgentemente las medidas previstas en la Declaración de los jefes de Estado o de Gobierno del 12 de febrero de 2015». Los atentados de enero en París habían motivado nuevos y solemnes anuncios de iniciativas antiterroristas.…  Seguir leyendo »

Los sucesos de ayer en Bruselas y los de estos últimos meses –en especial los de París, el pasado noviembre–, en los que muchachos jóvenes se suicidan por causas en las que a los demás nos resulta tan difícil tener fe, suscitan en nosotros asombro y espanto, quizá porque nos resultan incomprensibles. Cuando parece que deberían estar sedientos de vida, resulta que se les ve ávidos de muerte. ¿Qué está pasando? ¿Qué es esto? ¿A qué oscuras motivaciones obedece?

Leo en un periódico que de los detenidos en España desde 2013 por presunta pertenencia al yihadismo, el 60,9% tienen entre 15 y 29 años, con un 15,8% de mujeres y un 13,1% de conversos.…  Seguir leyendo »

Un año más, España se sumaba esta semana a la conmemoración del Día Mundial del Agua, que Naciones Unidas ha celebrado este año bajo el lema «El agua y el empleo». La ONU subraya que el agua es un elemento esencial para la vida; no solo para el abastecimiento y la calidad de vida, sino también para apoyar el desarrollo económico, social y humano.

Naciones Unidas nos recuerda que, hoy en día, la mitad de los trabajadores del mundo –cerca de 1.500 millones de personas– trabajan en sectores relacionados con el agua. Y que casi todos los puestos de trabajo, con independencia del sector de que se trate, dependen directamente de este recurso.…  Seguir leyendo »

“Ala Akbar, Ala Akbar, Ala Akbar. Jajajajajaja”. Al usuario de Twitter @aabbrraa5 el atentado del grupo terrorista ISIS en Bruselas, que causó la muerte de 34 personas, le producía risa.

Unos segundos más tarde, el perfil de Twitter @aljazeraisis ofrecía un plato repleto de chupa chups y chocolatinas como homenaje a los “hermanos mujahidin” que habían atacado Bruselas. En la misma conversación, abierta a la opinión pública de todo el mundo, el perfil @xbvfbggtr5 amenazaba, con absoluta impunidad, mostrando la foto de una mano a punto de accionar el detonador de una bomba dentro del coche. @zxsti5557 prefería ilustrar su post con un fotomontaje de un terrorista armado con un Kalashnikov y una bandera negra del ISIS frente al capitolio de Washington D.C.…  Seguir leyendo »

Las malas noticias sobre el aumento de la desigualdad y la pobreza en nuestro país siguen cayendo de forma incesante, cual gota china. Sin embargo, no surge una acción efectiva para hacerle frente. El riesgo es dejarse arrastrar por el imperativo de la fatalidad inevitable. Pero la comparación con los otros países europeos indica que la desigualdad española tiene remedios.

Tanto las estadísticas oficiales españolas y europeas (INE y SILC-Eurostat) sobre distribución de la renta y condiciones de vida como los informes publicados por centros de estudios privados y asociaciones cívicas (Fundación Alternativas, Oxfam-Intermón, Cáritas, etcétera) muestran que este problema tiene rasgos específicamente españoles.…  Seguir leyendo »

Coincidiendo con la entrega del Oscar al mejor guión adaptado a la película ‘La gran apuesta’, dos hechos me han colocado recientemente ante una evidencia. El primero, un contacto con los responsables de la asociación de perjudicados de Afinsa, ASAFFO. El segundo, el martilleo matutino diario en la radio de un cronista político de largo recorrido que alaba las excelencias de Bankia por devolver a los minoristas el montante completo de la inversión fallida. La evidencia es la alta volatilidad de las inversiones de las clases medias.

Afinsa era una empresa de inversión colectiva basada en la filatelia. Fue intervenida en el 2006 como consecuencia de un agujero financiero de 2.000 millones de euros.…  Seguir leyendo »

Quizá sea una cuestión de números, o de contexto internacional, pero el ambiente viene cargado. El pasado domingo, de madrugada, a eso de las cinco, entró la primavera, y dos niñas de 1 y 2 años se ahogaban en la noche del Egeo. Luego, en las 24 horas siguientes han seguido llegando a Lesbos y alguna otra isla más de 1.500 personas. Se conoce que las mafias y los desesperados que huyen no han entendido bien el ‘acuerdo de la vergüenza’. Y en la última semana, en siete días justos, 4.900 personas han sido rescatadas en aguas mediterráneas por la parte del Magreb, 650 por una fragata española, el resto por la marina italiana, se ve que a esta parte no llegan tampoco los ecos del mencionado acuerdo.…  Seguir leyendo »

En medio de lo alto de la ola alta de laicismo, de acoso a la libertad religiosa, nos adentramos, con el Domingo de Ramos, en la Semana por excelencia santa, en la que celebraremos con toda la Iglesia el misterio de la Pascua del Señor. Nuestra mirada se dirige a Jesucristo de hito en hito para contemplar su rostro y acercarnos así al aspecto más paradójico de su misterio, como se ve en la hora extrema, la hora de la Cruz. «Misterio en el misterio, ante el cual el ser humano ha de postrarse en adoración…; en el Viernes y en el Sábado Santo, la Iglesia permanece en la contemplación del rostro ensangrentado de Jesucristo, en el cual se esconde la vida de Dios y se ofrece la salvación al mundo.…  Seguir leyendo »

Estoy encantada de participar en la celebración de este año del Día Internacional de la Felicidad. Sin embargo, para ser honesta, prefiero centrar mi atención en los demás 364 días del año. Después de todo, trabajo en el tema de la felicidad.

En todo el planeta ha habido una serie de iniciativas que intentan ir más allá del PIB y los datos sobre escuelas o camas de hospital para medir el éxito de un país en términos de gobierno y desarrollo. En un país que ha dedicado las pasadas cinco décadas a construir una economía desde cero, el gobierno del que formo parte sabe bien que estas cifras no lo son todo, si bien son un índice del grado avance hacia el desarrollo.…  Seguir leyendo »

El mundo se enfrenta a una situación cada vez más peligrosa. Tanto las economías avanzadas como las emergentes necesitan crecer para aliviar tensiones políticas internas. Pero pocas lo están haciendo. Si los gobiernos responden con políticas que busquen desviar crecimiento de otros países, esta táctica de “empobrecer al vecino” no hará más que fomentar la inestabilidad en otras partes. Se necesitan reglas de juego nuevas.

¿Por qué es tan difícil volver a índices de crecimiento como los de antes de la Gran Recesión? La respuesta inmediata es que la bonanza anterior a la crisis financiera global de 2008 dejó a las economías avanzadas con una carga de endeudamiento excesivo que inhibe el crecimiento.…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas, la economía ha estado colonizando el estudio de actividades humanas hasta ahora consideradas ajenas al cálculo formal. Eso que los críticos llaman «imperialismo de la economía» ha dado lugar al surgimiento de la economía del amor, del arte, de la música, del lenguaje, de la literatura y de muchas otras cosas.

La idea unificadora que subyace a esta extensión de la economía es que independientemente de lo que haga la gente —se trate de hacer el amor o de fabricar artilugios técnicos— procura lograr los mejores resultados con el menor costo. Estos beneficios y costos se pueden reducir a dinero y la gente, entonces, siempre busca la mejor rentabilidad financiera para sus transacciones.…  Seguir leyendo »

La visita de Barack Obama a Cuba es la primera que realiza un presidente norteamericano desde Calvin Coolidge en 1928. Inversores norteamericanos, expatriados cubanos, turistas, académicos y timadores llegarán detrás de Obama. La normalización de la relación bilateral planteará oportunidades y peligros para Cuba, y será una gigantesca prueba de madurez para Estados Unidos.

La Revolución Cubana liderada por Fidel Castro hace 57 años fue un profundo agravio para la psiquis estadounidense. Desde la fundación de Estados Unidos, sus líderes han reclamado el derecho al excepcionalismo norteamericano. Tan convincente es el modelo estadounidense, según sus líderes, que todo país decente debe, sin dudar, optar por seguir el liderazgo de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

En los últimos 35 años, las democracias occidentales han experimentado un rápido aumento de la inestabilidad política, caracterizado por frecuentes cambios en los partidos gobernantes y sus programas y filosofías, impulsados al menos en parte por la transformación y las dificultades económicas. La pregunta ahora es cómo mejorar el desempeño económico en una época en que la inestabilidad política dificulta la implementación de políticas eficaces.

En un artículo reciente, uno de nosotros (David Brady) mostró la correlación entre el aumento de la inestabilidad política y el empeoramiento del desempeño económico, señalando que los países con un desempeño inferior a la media han experimentado la mayor volatilidad electoral.…  Seguir leyendo »

Iraqi troops advancing on a village near Ramadi, Iraq, with an Islamic State flag. The Islamic State’s military setbacks in Iraq and Syria mean it will need to win victories elsewhere. Credit Osama Sami/Associated Press

The bombs that exploded in the Brussels airport and at a central metro station on Tuesday morning, killing at least 30 people, came as only the latest in a string of terrorist outrages on a continent that is starting to see horrific violence as the new normal. Hours later the Islamic State claimed responsibility.

This carnage must be seen in context: The United States and its Western allies are hitting the Islamic State hard in its bases in Iraq and Syria. The jihadist group may finally be on the defensive. But meantime, it is lashing out, taking its fight — and its struggle for supremacy among jihadists — global.…  Seguir leyendo »

The Latin American left has had a miserable few months. In Argentina, Venezuela and Bolivia, it was decisively defeated in three different kinds of elections. The president of Ecuador, Rafael Correa, most likely seeing the trends around him, decided to abandon his attempts to remain in power. In Chile, corruption scandals are tightening around previously respected leaders. Most recently, the web of graft has caught one of the most revered figures among Latin America’s 21st-century leftists: the former president of Brazil, Luiz Inácio Lula da Silva.

The “pink tide” is ebbing. Why has this happened now? And what can the left learn as it recedes from power?…  Seguir leyendo »

Clara Jurado, en el centro de la imagen, protesta junto a otras madres de la Plaza de mayo frente a la Casa Rosada, sede de la presidencia argentina durante la década de los 80. Daniel Garcia/Agence France-Presse — Getty Images

El día que el presidente Obama aterrice en Buenos Aires será la víspera de una de las fechas más traumáticas de nuestra historia. El 24 de marzo, Argentina conmemora el 40 aniversario del golpe de Estado que “desapareció” a miles de personas y causó un trauma profundo en la psique de la nación.

Hubo otras atrocidades, incluso peores, en América Latina en aquellos tiempos, como las que sucedieron durante las guerras civiles en Colombia o Guatemala. Los asesinatos en Argentina quizá fueron menos numerosos, pero se trató de una matanza masiva y premeditada.

La dictadura militar argentina organizó su genocidio en campos de exterminio, con métodos que recordaban los utilizados por los nazis (de hecho, muchos nazis encontraron asilo en Argentina después de la Segunda Guerra Mundial y seguían viviendo ahí en esa época).…  Seguir leyendo »

According to last Friday’s EU-Turkey statement, the return of refugees and migrants to Turkey will be implemented in compliance with international and EU law. This may prove more problematic in reality.

As of 20 March the EU plans to send back all new arrivals to Greece from Turkey with an exchange system in place for Syrians only: for every Syrian returned another will be resettled to the EU from Turkey. These returns are envisaged as a ‘temporary and extraordinary’ measure that will nevertheless refrain from any ‘collective expulsion’, behaviour that is expressly prohibited under international law. The EU is banking on the proposed returns reducing the movement of refugees and migrants into the EU.…  Seguir leyendo »

Lorsque des séparatistes soutenus par la Russie se sont emparés de plusieurs grandes villes de l’est de l’Ukraine au cours de ce que l’on a appelé le « printemps russe » de 2014, les politiciens comme les citoyens russes ordinaires se sont mis à évoquer la Novorossia, ou Nouvelle-Russie, dans l’espoir que des vastes portions de l’Ukraine se sépareraient de Kiev pour constituer un quasi-Etat prorusse s’étendant de Kharkov à Odessa.

Cela ne s’est pas produit, mais la crise ukrainienne est toujours en cours à l’heure actuelle. Une partie du territoire est occupée et le gouvernement pense qu’on lui pardonnera tous ses échecs en raison de l’agression russe.…  Seguir leyendo »

« On ne sait pas ce qu’on est occupé de vivre. » Que de sagesse, peut-être, se blottit au fond de cette formule que l’on doit à l’un des témoins de l’attentat perpétré à l’aéroport de Bruxelles-National, ce 22 mars. Car elle ne signifie nullement qu’on ne veuille pas comprendre, à la fin, ce qui est en cours, déjà, depuis longtemps. Mais qu’est-ce que cela signifie alors ?

« Étrange résignation ? » pourrait-on penser, et pour sûr, une certaine France n’y manquera pas, à propos du comportement de beaucoup de Belges, en but aux agressions dont ils font l’objet depuis les assassinats commis contre le Musée juif de Bruxelles (24 mai 2014).…  Seguir leyendo »