Jueves, 24 de marzo de 2016

Many Europeans immediately took the Brussels bombings on Tuesday as an assault on Europe itself. After all, the Belgian capital has long been synonymous with the European Union, and one bombing target was a metro station just steps from major EU institutions.

French President François Hollande declared, “The whole of Europe has been hit.” Germany’s Der Spiegel titled its lead story “Terror hits EU power center.” Declarations of solidarity clogged the Internet from across Europe.

Assuming that the collective Europe has been attacked, can it respond as one?

“No,” said John Kornblum, a former U.S. ambassador to Germany still based in Berlin.…  Seguir leyendo »

The attack on Europe’s political capital on Tuesday has been widely blamed on bad intelligence; not just the dysfunctional separation of powers in Belgium, but on the lack of sharing of information among the many intelligence services of the 28 states of the European Union. The services in the former Communist states to the east were reconfigured after the collapse of the Soviet-backed regimes in 1990, but some still contain habits — and in a few cases personnel — from the days when they saw the West European states’ agencies as the enemy. Sharing, even at a low level, is tentative.…  Seguir leyendo »

Tenemos miedo. O cuanto menos, en esta nueva era de inseguridad, nos asola la incertidumbre existencial sobre si podremos continuar con la normalidad de cosas básicas como coger el metro, tomar algo en una terraza o ir al área de salidas de un aeropuerto. La normalidad ordinaria de nuestras vidas occidentales, claro, un lujo en el resto del mundo, desde luego en el vecindario de Europa. Vecindario que lleva años en llamas entre guerras, revueltas seguidas de guerras, represión y terrorismo por doquier, en Sahel o Cáucaso, más allá de Oriente Medio. Esa inestabilidad está dentro de nuestras sociedades y precede, mal que les pese a los populistas, pero, desgraciadamente, también a los partidarios del multiculturalismo sin matices, a la dramática crisis de refugiados.…  Seguir leyendo »

La esencia de la democracia en los regímenes parlamentarios descansa en la estrecha relación entre el Gobierno y el Parlamento. Esa relación se basa en la confianza que el candidato a Presidente obtiene mediante un voto favorable a su persona y a su programa en el acto de Investidura. A partir de ese momento la relación entre las Cámaras y el Gobierno se despliega sobre un conjunto de instrumentos, procedimientos e instituciones que resumimos bajo el genérico rótulo de “control parlamentario del Gobierno”. En unos casos esos controles tienen efectos jurídicos y en otros, los que ahora nos ocupan, son estrictamente políticos.…  Seguir leyendo »

El día de los atentados de Bruselas un periodista preguntaba a su interlocutor ¿cómo detener a quien no le importa morir? La dimensión de los acontecimientos es tan absolutamente extraordinaria que parece que todo escapa a nuestra comprensión, y sin duda esto nos aleja de encontrar soluciones o claves con las que enfrentarnos a tales fenómenos.

“¿Cómo detener a quien no le importa morir?” es una de tantas preguntas que ponemos en circulación estos días con inquietud y con mucha perplejidad. Intentar entender el modo de operar de un “hombre bomba” es casi un tabú. Desde ese punto de partida, el antropólogo Talal Asad en su libro On Suicide Bombing se pregunta si es posible pensar de alguna forma este fenómeno, si abordar el hecho descarnado de un hombre bomba es susceptible de ser pensado desde una reflexión racional.…  Seguir leyendo »

El fundamentalismo petrifica la Biblia y la convierte en autoridad absoluta”. Así se expresa, pensando en el cristianismo, el teólogo J. Moltmann. Identifica de esta forma una de las tentaciones de las religiones monoteístas: su fe puede, con relativa facilidad, deslizarse hacia convicciones absolutas. Intentemos una mínima clarificación.

Desde luego, nadie reprochará a las religiones que retornen una y otra vez a sus fundamentos. Sus fundadores y el credo al que ellos dieron lugar no puede ser un mero punto de partida que caiga en el olvido. Los orígenes no se marginan impunemente. Las religiones, como las personas y los pueblos, tienen grandes obligaciones contraídas con el recuerdo; sin él se perece.…  Seguir leyendo »

Los atentados perpetrados el pasado martes en Bruselas buscaban producir un daño e impacto elevados. Tales objetivos determinaron los detalles operativos del plan, llevando al resultado de 31 víctimas mortales y unos 270 heridos. Los perpetradores profesan una versión radical y minoritaria del islam sunní (salafismo yihadista) y su acción fue rápidamente reivindicada por Daesh (o autodenominado Estado islámico). Ha sido la primera acción de tales características perpetrada en Bélgica. Este país había dado mucho que hablar desde los ataques masivos en París, preparados en Bruselas. Preocupa especialmente que varios de los autores de los atentados de noviembre de 2015 en París (137 muertos) hayan conseguido permanecer ocultos durante meses en Molenbeeck, un barrio suburbial de la capital belga, lo que probablemente solo pudo ocurrir gracias a la pervivencia de una tupida red de colaboradores y simpatizantes.…  Seguir leyendo »

Después de la investidura fallida de Pedro Sánchez hemos entrado en un impass que da la impresión que va a desembocar en unas nuevas elecciones generales el 26 de junio, aunque es cierto que en estos momentos todos los escenarios están abiertos y, por eso, se admiten apuestas.

Esta situación me recuerda mucho a una que vivimos en Navarra en el año 1991. Entonces, el 25 de marzo –ahora se va a cumplir el XXV Aniversario–, se firmó el pacto de colaboración institucional y política entre el Partido Popular y UPN por el que se disolvió la organización del PP de Navarra, que se integró en el partido regional, lo que permitió que la nueva UPN saliera reforzada y fuera la fuerza más votada en las elecciones forales que se celebraron dos meses después.…  Seguir leyendo »

Las expectativas por una visita que ha sido calificada de “histórica” antes incluso de que tuviera lugar obligan a interpretar el ceremonial de manera simbólica: Raúl Castro no fue a recibir a Obama y su familia al aeropuerto, pero se le vio contento y relajado cuando acudió a despedirlos.

Ha pasado ya la prueba más difícil –esa amenaza tan bien captada en una foto de Reuters donde se ve el Air Force One contra un cielo nublado a punto de aterrizar en La Habana- y queda ahora la sensación de resaca tras los tres días de una visita en la que el presidente norteamericano intentó (no siempre con éxito pero tampoco sin ganancias parciales) traspasar las fronteras de una realidad editada e inevitablemente deformada por 57 años de propaganda oficial antinorteamericana.…  Seguir leyendo »

Desde hace tiempo he venido alertando de que las pérdidas de bienestar generadas por la crisis financiera, la globalización, el cambio técnico y el envejecimiento de nuestras sociedades podían dar al traste con el proyecto europeo. Estos últimos meses, lastimosamente, han continuado acumulándose ominosas señales de creciente desintegración de la UE. Y muy en particular, por lo que refleja de fondo, el inmoral espectáculo de la respuesta europea a la crisis de los refugiados.

Pero no nos hagamos trampas al solitario. ¿Desintegración de Europa o hundimiento del mito europeo? Porque cada vez es más evidente que una parte, no menor, del creciente desapego hacia la idea de Europa, y del renacimiento de pulsiones nacionalistas y xenófobas, radica en que aquella ha sido siempre más una fábula que una realidad.…  Seguir leyendo »

Si tuviese que «concederle razón» por una vez al dictador Maduro sería cuando, anticipándose a la visita de Obama a La Habana, dijo al otro dictador Castro: «Estoy aquí porque somos hermanos». Este concepto de hermandad lo hemos tenido también nosotros los españoles, incluso en los difíciles tiempos del bloqueo a Cuba impuesto por Estados Unidos. Yo diría que había una especie de «pacto entre gallegos» discreto, callado, afectivo; de hermanos que un día pueden disentir, pero que siempre estarán unidos por un nexo de consanguinidad.

Con su habitual maestría, Martín Prieto describía en este mismo medio (LA RAZÓN 20 de marzo) la visita a La Habana de Adolfo Suárez en 1978, «recibido por un desbordante Fidel Castro que colmó de elogios al general Franco por su ayuda a Cuba ante el imperialismo norteamericano».…  Seguir leyendo »

At a recent awards ceremony at the Kremlin for scientists, artists and public intellectuals, President Vladimir V. Putin of Russia couldn’t help but recount his country’s achievements. But he also offered a word of caution. «We still have a lot of unsolved problems and questions,» he said. «It is certainly no time for us to be ‘dizzy with success.»

Don’t be deceived by such expressions of humility. Many Russians view Mr. Putin as highly successful — and the president himself very much agrees. His approval rating has reached levels upward of 80 percent for nearly two years, and few, certainly none at a Kremlin event, are making a public case for redefining or even amending the notion of what constitutes a Moscow leader’s success.…  Seguir leyendo »

How America Can Put Thailand Back on Track

When generals led by Prayuth Chan-ocha ousted an elected civilian government here in 2014, they vowed to restore order and eradicate corruption. But since seizing power, the junta has become increasingly erratic, incompetent and repressive.

The economy is stagnating. The threat of social unrest is rising. The Prayuth government has recently completed a draft constitution that would ensure real power remains in the hands of the military even after a formal return to electoral democracy.

How to set Thailand back on track is a matter largely for Thais. But America, which has been the dominant foreign player in Thai politics since World War II, can help rein in the junta’s increasingly dictatorial ways by isolating it from its support base among traditional Bangkok-based elites.…  Seguir leyendo »

This month, the UN Office of the High Commissioner for Human Rights revealed the massive scale of abuse against civilians in South Sudan last year. Its report is unflinching in describing rape, killing and torture – all part of what it calls a ‘scorched earth policy’ against civilians by government forces. Quite rightly, it suggests mechanisms that should be instigated to hold perpetrators of these crimes to account. However, the report fails to raise questions about the UN’s own accountability in situations such as these.

The UN mission in South Sudan (UNMISS) is made up of 12,500 peacekeepers under a Chapter VII mandate to protect civilians.…  Seguir leyendo »

Keep terrorism in perspective

Belgium may be a boring country, but it still seems extreme for a Belgian politician to say that the country is now living through its darkest days since the end of World War II. Can any country really be so lucky that the worst thing that has happened to it in the past 70 years is a couple of bombs that killed 34 people?

That may sound a bit uncharitable, but respect for the innocent people killed by terrorists does not require us to take leave of our senses. What is happening now is the media feeding frenzy that has become almost a statutory requirement after every terrorist attack in the West.…  Seguir leyendo »

Le djihadisme en Europe semble avoir constamment une longueur d’avance sur les services de sécurité européens, qui en dépit d’une coopération renforcée demeurent nationaux. Paradoxalement, le terrorisme unifie l’Europe dans le sentiment d’une identité commune entre Européens qui vivent les attentats de Paris et de Bruxelles comme s’ils s’étaient produits chez eux. C’était déjà en partie le cas après les attentats en Espagne (2004) et en Grande-Bretagne (2005). Depuis, beaucoup de changements ont affecté le paysage du terrorisme européen, dont on doit désormais tenir compte pour mettre au point un système de lutte plus efficient.

Remarquons tout d’abord que des sous-espaces de terrorisme se sont constitués au-delà des frontières nationales tout en se circonscrivant à quelques pays ou zones spécifiques.…  Seguir leyendo »

Les dramatiques événements de Bruxelles ne nous apprennent rien. Ils confirment un certain nombre de tendances déjà connues et nous rappellent simplement la vacuité de beaucoup de débats franco-français.

Il faut tout d’abord cesser d’interroger de manière systématique l’efficacité de nos services de sécurité et de renseignement. Pointer du doigt la coopération interservices, notamment entre les pays européens, manque totalement de pertinence. Dans le domaine de la lutte antiterroriste, l’information circule de manière satisfaisante. Certes, on peut toujours faire mieux, mais l’on ne peut pas relever ici de carence expliquant tel ou tel acte terroriste.

Comprendre le djihadisme salafiste

On peut à la rigueur mentionner que quelques pays – n’étant pas touchés – n’ont sans doute pas placé l’antiterrorisme au premier rang de leurs priorités sécuritaires.…  Seguir leyendo »

Aussi étrange que cela puisse paraître, les Belges tendent à être orgueilleux. Non de cet orgueil qui fait penser que l’on est destiné à apporter les Lumières au monde, mais d’un orgueil inversé. Ils aiment se penser ouverts, accueillants, débonnaires, se croire insignifiants, habitants fortuits d’un pays issu du hasard des conflits des XVIIIe et XIXe siècles… Ils apprécient de rire de leurs puissants voisins aux poses matamoresques.

Certes, ils sont souvent l’objet de moqueries, mais celles-ci les confortent dans leur conviction de leur insignifiance. Ils supportent du reste mal la critique : eux seuls peuvent porter atteinte à leur honneur et ils ne s’en privent pas.…  Seguir leyendo »

Can the European Center Hold

“Run!” shouts a voice, captured, for all the world to hear, on cellphone images shot in the seconds after two bombs exploded at Brussels Airport on Tuesday morning. Travelers from around the world flee a shattered building, fearful of more bombs.

The videos from Brussels are a momentous shock, but also a momentous reflection of a state of mind. Run! Get away from this madness.

The bombings, as well as a third inside a Brussels subway car, hit the capital of the European Union at a time when its member states themselves had begun to fear the increasingly shaky supranational construction they had spent decades building.…  Seguir leyendo »

7 janvier 2015: je m’effondre dans les escaliers d’un cinéma en apprenant par SMS l’attaque de Charlie Hebdo.

13 novembre: coups de poings sur mon bureau devant les premières dépêches. Le lendemain, à un rassemblement, nombre d’étudiants fondent en larmes lorsqu’un guitariste se met à jouer Redemption Song de Bob Marley. Des semaines à reprendre une vie normale.

22 mars 2016 : dix secondes de blocage devant mon ordinateur en lisant l’info à 8H30. Puis la recherche méthodique, rationnelle, des faits et de leur déroulement pendant la journée.

Mais qui en France a encore pleuré mardi ? Sur les réseaux sociaux, ou comme la dessinatrice Laurel sur son blog, beaucoup témoignent de la difficulté à encore être bouleversés, retournés par ces actes, comme si cela se passait.…  Seguir leyendo »