Martes, 29 de marzo de 2016

The EU-Turkey deal will fail

Early next week, on April 4, the deal made between the European Union and Turkey to stem the flood of refugees into the EU goes into effect. It will promptly blow up in everybody’s face, for three reasons.

First problem: the EU won’t be able to “process” the arriving migrants as fast as new ones arrive. Migrants are arriving on the Greek islands of Chios and Lesbos at the rate of almost 2,000 per day, and as the weather improves even larger numbers will attempt the short sea crossing from Turkey.

Up to now the migrants have quickly been moved on to the mainland of Greece, but the Turkish-EU deal means that new arrivals will now pile up on the islands in detention camps while awaiting a decision on their asylum claims.…  Seguir leyendo »

Back in December 2014, Taliban terrorists attacked a school in Peshawar, Pakistan, killing 151 people, most of them students. It was the deadliest attack in Pakistan’s terrorism-tortured history, and prompted some Pakistanis to describe it as their 9/11.

National leaders, meanwhile, described the massacre as a turning point in the nation’s approach to terrorism. They vowed to crack down more robustly against all terrorists in Pakistan — not just those, like the Pakistani Taliban (TTP), that strike in Pakistan, but also those like the Haqqani Network that strike only in neighboring countries.

To an extent, Pakistan did indeed intensify its campaign against terrorism.…  Seguir leyendo »

On a recent weekend excursion out of the city, I stopped for coffee at a cluster of roadside shops selling refreshments for travelers heading to the jungle-shrouded highlands that form the spine of Malaysia. A young man was sweeping the small yard outside the outbuilding that housed the restrooms; he was the janitor and handyman, he said, but he was wary when I tried to strike up a conversation.

He was from Bangladesh, he told me, and had been in Malaysia for three years. He was called Yunus, but there was no way I could tell if that was his real name.…  Seguir leyendo »

Todos al centro de la escena

Hace pocos días, conocíamos la noticia de que tres diputados del Grupo Parlamentario Popular en la Asamblea de Madrid habían dejado a su grupo en minoría al no votar a favor de una iniciativa de Ciudadanos con la que se pretendía instar al Gobierno de la nación a la presentación de un proyecto de Ley sobre la gestación subrogada. La actuación de esos tres parlamentarios, al parecer, estaba basada en razones ideológicas, al ser la propuesta presentada por Ciudadanos contraria a sus creencias. Desde la dirección del Grupo Popular no se tardó en anunciar la imposición de una sanción a estos diputados autonómicos, por romper la disciplina de voto.…  Seguir leyendo »

Recientemente el filósofo y amigo Manuel Fraijó ha escrito sobre el fundamentalismo y su posible aplicación al Islam. Lo ha hecho con claridad, sensatez y conocimiento. El fundamentalismo, siguiendo a Fraijó, es una patología de mayor o menor gravedad. El fundamentalista en estado puro dice creer firmemente lo que sería, a todas luces, increíble. Uno no puede ser fundamentalista sobre el ordenador que tengo delante. Está ahí y a no ser que me vuelva loco no hay forma de negarlo. Pero si me empeño en decir que las hadas madrinas existen, movilizare todas mis energías para mantener esa más que improbable afirmación.…  Seguir leyendo »

La ruptura provocada por los escritores del boomtuvo como beneficiarios más inmediatos a quienes pertenecíamos a la generación inmediatamente posterior. Eran maneras de contar novedosas que abrieron nuevas compuertas en la estructura narrativa y en las formas del lenguaje, un fenómeno que no se daba en la lengua castellana desde los tiempos del modernismo.

García Márquez enseñaba que la fábula que vivía en nuestra memoria era inagotable, y que se podían contar las mentiras más desproporcionadas con rostro imperturbable; pero la fuerza de su influencia convirtió a no pocos incautos en imitadores sin remedio. Había que cuidarse mucho de aquella trampa mortal del realismo mágico, en la que se arriesgaba quedar atrapado.…  Seguir leyendo »

Una de las propuestas más controvertidas de Podemos es la creación de un Ministerio de la Plurinacionalidad, cartera inexistente que Pablo Iglesias ya ha concedido avant la lettre a Xavier Domènech, líder de la confluencia catalana En Comú Podem. Domènech dice que el “reto” es “la construcción de una propuesta que haga factible la plurinacionalidad de España” y que, en ese marco, “se mantiene la propuesta del referéndum”.

Para Podemos el reconocimiento de la plurinacionalidad de España se basa en instituir el derecho a la autodeterminación de sus partes integrantes. Instituir un derecho, que no reconocerlo, porque para reconocerlo este debería tener una base preexistente mínimamente consolidada.…  Seguir leyendo »

Adversarios y enemigos

Los términos derechas e izquierdas, a pesar de su carácter difuso, de su indeterminación, siguen siendo orientativos a la hora de observar el mapa político de un país. Lo que sucede es que no bastan para delimitar de forma exacta ni las fronteras que separan las distintas ideologías y actitudes políticas, ni tampoco para describir los valores e intereses que tras ellas se esconden.

El nacimiento de esta dicotomía se suele atribuir a la posición de los diputados en la Asamblea durante los años de la Revolución Francesa: a la derecha de la presidencia se sentaban los absolutistas y a la izquierda los revolucionarios (es decir, los liberales, aunque entonces aún no se les designara con este nombre).…  Seguir leyendo »

La horrible lacra del miedo

De todas las desafortunadas frases que he escuchado en los últimos tiempos, me desasosiega una pronunciada por un personaje muy conocido, cuando no disimulaba su totalitarismo de izquierdas con afeites de apariencia socialdemócrata: «Tenemos que conseguir que el miedo cambie de bando». Es muy sencilla de escuchar a través de internet, ilustrada con imágenes, en docenas de vídeos.

Y es muy probable que me llamara la atención y no la olvidara porque yo soy muy miedoso. Es más: podría dividir mi modesta biografía en diversos capítulos, aderezados todos ellos con diferentes clases de miedos. A los 5 años, me producía un terrible miedo ver a mi padre, la mañana del domingo, muy temprano, despedirse para tomar el tren que le llevaría a Alcañiz para poder comprar aceite de oliva de estraperlo, el que faltaba en las tiendas.…  Seguir leyendo »

Los aspavientos de la Unión Europea frente al éxodo de Oriente Medio serían grotescos si el asunto no fuera tan triste. El análisis del coste-beneficio de cada Estado en el corto plazo es un procedimiento completamente inadecuado para encauzar el proceso de acogida a los refugiados, más aún cuando los costes y beneficios no se miden por aumentos o disminuciones del bienestar de los ciudadanos de cada país, sino por las ganancias o pérdidas de poder para sus gobernantes: por eso las negociaciones entre estados están llevando a un callejón que no tiene una salida honorable. Quizá la fábula que les ofrezco, que varias tradiciones comparten, ayude a hallar un camino honorable para resolver el problema.…  Seguir leyendo »

Cuando leo columnas de opinión o, más aún, oigo a opinadores radiofónicos presumo la seriedad de sus pareceres. Pero en alguna ocasión les he oído o leído opinar sobre hechos que he conocido de primera mano, unos incluso protagonizados; otros vividos como actor de reparto, y algunos de extra, y ante sus desatinos me he preguntado: ¿están hablando de eso que conozco bien? Esa pregunta surge porque entiendo que el opinador habla al tun-tun, sin fundamento. Y la consecuencia cae por sí sola: si en lo que bien conozco este opinador habla sin saber de lo que habla, ¿no pasará otro tanto cuando opina sobre hechos que desconozco?…  Seguir leyendo »

El setenta aniversario de mi padre llegó de la mano de una muy mala noticia: un tumor maligno. Apenas hace un año. Sus 71años los hemos celebrado temerosos de las temibles recidivas pero contentos; más esperanzados. Las horas pasadas en el Hospital Clínic de Barcelona darían para mucho, quizás para un libro íntimo; los pensamientos de un hombre de 40 años que se coloca delante de los ojos de su padre y trata de imaginarse, de averiguar, todo lo que se esconde detrás. ¿Qué pensamientos acompañan esta mirada? Entre todas las preguntas, una que es la razón de este artículo: ¿Pensará que ha valido la pena todo lo que sufrió cambiando de país, de continente, de lenguas, de cultura o debe estar arrepentido?…  Seguir leyendo »

Estamos en un momento de reajuste de las dinámicas de globalización. Los costes sociales del nuevo escenario de capitalismo global y financiero repercuten en mayor o menor medida en todos los países del mundo. Aumenta la desigualdad, ya que mientras en algunos lugares mejoran los que estaban peor, también se erosiona la situación de los que estaban en medio en casi todas partes, y no paran de acumular beneficios los pocos de arriba. Algunos de los economistas críticos más influyentes en el mundo, como Dani Rodrik, apuntan la enorme importancia de la inversión pública para garantizar mejoras sostenibles en la situación económica y potenciar asimismo dinámicas de innovación a largo plazo.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los glaciares en el Parque Nacional Los Glaciares en Argentina han estado retrocediendo en los últimos cincuenta años por las altas temperaturas, según la Agencia Espacial Europea. Mario Tama/Getty Images

¿Son los terroristas una amenaza más grande que las tinas resbaladizas?

Hace poco, el Presidente Barack Obama se metió en aprietos cuando The Atlantic informó que él suele sugerir a sus colaboradores que el miedo al terrorismo es exagerado, pues es más probable que los estadounidenses mueran por caerse en una tina que por ser víctimas de un ataque terrorista.

El momento no fue el mejor ya que sucedió justo antes de los bombazos de Bruselas. Sin embargo, Obama tiene los datos correctos: en Estados Unidos, 464 personas se ahogaron en una tina en 2013, mientras que 17 personas murieron en este país en 2014 por actos terroristas (los años más recientes para los que pude obtener cifras).…  Seguir leyendo »

El 24 de marzo, el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (TPIY) sentenció a Radovan Karadžić (líder político de los serbobosnios durante la guerra de los noventa en los Balcanes) a 40 años de prisión por genocidio, crímenes contra la humanidad y crímenes de guerra. La sentencia influirá profundamente en el derecho internacional, disuadirá a otros de cometer atrocidades similares y abrirá la posibilidad de una reconciliación política en Bosnia. Los líderes que infringen las normas del derecho (como los de Siria, Sudán, Sudán del Sur, Rusia y Estado Islámico) acaban de recibir un recordatorio de que no pueden escapar a la justicia internacional.…  Seguir leyendo »

La globalización está entrando en una nueva era, misma que se define no sólo según los flujos transfronterizos de bienes y capitales, sino que se define también, cada vez más, según los flujos de datos e información. Este desplazamiento parece favorecer a las economías avanzadas, cuyas industrias se encuentran a la vanguardia en cuanto al uso de tecnologías digitales en sus productos y operaciones. ¿Se quedarán relegados los países en vías de desarrollo?

Durante décadas, competir por el negocio mundial de manufactura de bajo costo parecía ser el camino más prometedor para que los países de bajos ingresos asciendan por la escalera del desarrollo.…  Seguir leyendo »

A diferencia de Occidente (donde el expresidente de los Estados Unidos, George H. W. Bush, hacía bromas sobre la idea de visión estratégica), China se toma la estrategia económica muy en serio. Quedó bien claro en el reciente Foro de Desarrollo de China (FDC) en Beijing, un importante acontecimiento que desde 2000 se celebra todos los años inmediatamente después de la reunión anual de la Asamblea Nacional Popular.

El FDC fue una idea del expremier Zhu Rongji (uno de los reformistas con más visión estratégica de la China moderna), y pronto se convirtió en una plataforma de alto nivel donde las autoridades chinas pueden interactuar con un elenco internacional de académicos, funcionarios extranjeros y dirigentes empresariales.…  Seguir leyendo »