Miércoles, 30 de marzo de 2016

Walking along the red dirt path of the village of Kavumu, sheltered among the hills near Lake Kivu in the eastern Congo, it is hard for me to imagine the horror of its recent history.

o my right are fields of newly planted banana trees and cassava, with rich soil stretching across acres of peaceful-looking land. On my left are a jumble of windowless wooden houses with blue doors, tin roofs, and each with a nearby outhouse. Women and children trudge or run up and down the paths, carrying water and provisions. Every now and then, a plane flies low overhead, aiming to land or take off from the headquarters of MONUSCO, the world’s largest international peacekeeping operation, just a few kilometers away.…  Seguir leyendo »

The Day Horror Invaded the Park

A ploice officer standing guard in front of Gulshan-e-Iqbal Park on Tuesday morning glared when I asked him to recount Sunday’s events. Ushering me into the park, he said to see for myself.

On Sunday, hundreds of people — mostly families with children — had gathered at Gulshan-e-Iqbal, one of the city’s largest parks, to enjoy the Easter day and the temperate weather. Griffin Iqbal, his wife, Samia, and their sons, 6-year-old Max and 4-year-old Adan, headed over after their church service. The boys spent their pocket money on popcorn and ice cream from a stall near the blue fountain and a ride called Hilly Gilly.…  Seguir leyendo »

The Yemeni city of Saada, a rebel stronghold, has come under intense bombardment by the military. Credit Tyler Hicks/The New York Times

One year into the intervention here by the Arab coalition led by Saudi Arabia, and backed by the Yemeni National Army, I can tell my people with confidence that we are working hard to restore peace. The Houthi rebels’ military position has been weakened, and peace talks will resume next month. A cease-fire is to begin on April 10,leading up to the talks. The Houthis must respect it.

We must now direct our efforts to rebuilding our broken country.

Yemen’s war began in the summer of 2014 when the Houthi rebels, joined by soldiers loyal to former President Ali Abdullah Saleh, attacked the government’s armed forces in Amran.…  Seguir leyendo »

A mother whose child was injured in the bombing attack in Lahore, Pakistan, being comforted on Monday. B.K. Bangash / Associated Press

Not far from the house where I grew up in Karachi, Pakistan, there was a children’s amusement park. It sat on top of a hill, its slides and swings beckoning children from the houses below. As summer vacations dragged on, my brother and I would hear the gleeful screams of other children, and we begged my mother to take us. It wasn’t an easy sell. “The swings are so rickety,” she would say one day. “Aren’t you afraid you will fall out of the spinning wheel?” she would say on another. We were a little afraid, but we ached to go.…  Seguir leyendo »

We need the 45th president to continue normalizing relations with Cuba

We witnessed history last week when U.S. President Barack Obama visited Cuba- the first time a sitting president had visited in 90 years.   This trip marked a new era in U.S. relations with not only Cuba, but the region. Despite resistance from Republicans,  the current administration has proved that through effective diplomacy, our country can reach a better future in Latin America.

The American people must not underestimate how this historic move has strengthened our foreign policy.  The U.S. needs to continue normalizing relations in order to best represent our American values abroad.  As a combat veteran, I witnessed first hand how diplomacy works in the Middle East. …  Seguir leyendo »

El Brexit y 40 años de Europa

Hace más de 40 años, participé en la campaña del referéndum sobre si el Reino Unido debía ser un miembro de pleno derecho de la Comunidad Europea. Durante días ayudé a los voluntarios que hicieron campaña para un , y nuestros esfuerzos se vieron recompensados cuando dos tercios de los electores votaron firmemente para convertirse en una parte de Europa. Ahora otro referéndum está a la vista, y al público británico una vez más se le está pidiendo una decisión. De momento, todas las señales indican que el público votará para permanecer dentro, y que va a votar .…  Seguir leyendo »

Los mercados de valores han experimentado el peor inicio de año desde la crisis financiera. Aunque las cifras de crecimiento hoy son mucho mejores que en 2009, sin embargo las expectativas de baja inflación son mucho más preocupantes que entonces. La principal explicación de este fenómeno es la caída de los precios del crudo. En 2009, si bien el precio del petróleo también cayó un 75%, el período de caída fue solo de 12 meses frente a los 18 meses actuales. Una de las explicaciones de que las expectativas de precios del petróleo sean el termómetro del riesgo de deflación mundial es que se espera que China, la economía que explicó el 40% del aumento de la demanda de crudo en los últimos 10 años, continúe desacelerándose, lo que afectaría a la baja al precio del petróleo.…  Seguir leyendo »

Y si hubiera elecciones en junio

Las elecciones generales del pasado diciembre dejaron un arco parlamentario altamente fragmentado y sin mayorías claras. Cualquier posible coalición está formada por piezas de muy difícil encaje. Por un lado, un eventual Gobierno de izquierdas no es viable sin la connivencia de los nacionalistas periféricos, algunos de los cuales con un mandato inequívoco de ruptura con España. Por el otro, cualquier Gobierno “mestizo”, ya sea una gran coalición o bien un Gobierno socialista respaldado por Podemos y Ciudadanos, pasa por poner de acuerdo a partidos que, por el momento, prefieren presentarse como incompatibles.

Este complicado sudoku ha provocado que una parte considerable de la opinión pública vea como inevitable la convocatoria de nuevas elecciones generales.…  Seguir leyendo »

Celebrar la laicidad positiva

El pasado diciembre cumplió 50 años la declaración del Concilio Vaticano II sobre la libertad religiosa, Dignitatis humanae, y 37 el artículo 16 de la Constitución española. Ambos cumpleaños merecen una gozosa celebración. Por su rango, la declaración es un documento menor, pero enorme por su repercusión y valor, plenamente vigente. La Iglesia manifestó que no es la aparente fuerza o debilidad de la verdad religiosa la que funda la libertad para abrazarla o no, sino la eminente dignidad de toda persona la que exige que el asentimiento sea totalmente libre. La libertad religiosa se presenta como un presupuesto necesario para poder ejercer el derecho propiamente dicho, es decir, la posibilidad de dar culto a Dios, «según el dictamen de la propia conciencia, en privado y en público, solo o asociado con otros, dentro de los límites debidos» (DH, 3).…  Seguir leyendo »

Este primer ministro, Stefan Löfven, adoptado de niño por una familia humilde del norte del país, político atípico formado en el sindicalismo y ejemplo de valores morales dentro de la socialdemocracia, ha hecho un reciente llamamiento a la «Defensa del Estado del bienestar sueco».

Por otro lado, políticos de la oposición, analistas y periodistas consideran que el fenómeno de los refugiados terminará echando por tierra este modelo inspirado en valores de estricta igualdad.

Procede recordar que la crisis financiera vivida por Suecia en los 90 exigió a los gobiernos de entonces, primero de centro-derecha con Carl Bildt y luego de centro-izquierda con Persson, duras medidas de consolidación fiscal y reformas estructurales para poder ajustar el inviable déficit público generado, llegando a consensuar la necesidad de mantener un superávit del 1 por ciento anual en futuros presupuestos para reducir la deuda.…  Seguir leyendo »

El domingo pasado, Domingo de Pascua, dije textualmente en mi homilía de la catedral de Valencia: «La resurrección de Jesucristo es la revelación suprema, la manifestación decisiva, la respuesta a la pregunta sobre quién reina realmente, si el mal o el bien, el odio o el amor, la venganza o el perdón, la violencia o la paz, la libertad o la esclavitud, la vida o la muerte, Dios o la nada, Dios o el mal, Dios o las leyes de la naturaleza o el azar, o las fuerzas desatadas de la naturaleza o de la historia. El verdadero mensaje de la Pascua es: Dios existe y el que comienza a intuir qué significa esto, sabe qué significa ser salvado, sabe qué significa ser hombre en toda su densidad y verdad, en toda su hondura y belleza, y en el gozo de ser esa criatura maravillosa que Dios ha querido, y como Él la ha querido y la quiere: el hombre llamado a la vida, vida eterna, vida plena y dichosa, vida llena de amor, reconciliada, vida divina en él, vida en Dios.…  Seguir leyendo »

Últimamente, ya sea por las políticas económicas restrictivas aplicadas para superar la recesión, bien sea por la incapacidad de atender la gravísima crisis de los refugiados, o por la debilidad mostrada en los atentados de París y Bruselas, los europeos nos hemos despachado a gusto contra Europa. No es que la desconfianza sea nueva. Ya hace años que denunciamos la Europa de los mercaderes. Y después despotricamos de la Europa de los burócratas. Incluso ante acuerdos difíciles, como pasó con el tratado de Maastricht, los dirigentes de cada Estado signatario no regresaron a casa reivindicando todo lo conseguido a favor de la verdadera Unión Europea, sino que cada cual se presentó como un gran triunfador –contra Europa, claro– en la defensa de sus propios intereses nacionales.…  Seguir leyendo »

El Plan Hidrológico del Ebro, tanto el recientemente aprobado como los futuros, es un tema complejo, y un tema complejo requiere soluciones complejas. Los eslóganes simplistas no encajan bien con la complejidad y pueden ser detonantes de mayor conflictividad, sobre un tema ya de por sí explosivo. El agua es un recurso natural esencial y escaso. Las múltiples demandas agrícolas, urbanas y medioambientales pueden ser todas ellas legítimas pero la limitación del recurso exige priorizar, gestionar y, sobretodo, tomar decisiones.

Hablo de complejidad porque las certezas no nos conducen a la solución. Intentaré explicarme. Es cierto que el delta se hunde (algo que seguirá así mientras existan los actuales pantanos).…  Seguir leyendo »

De igual manera que la situación de los refugiados sirios me trae a la cabeza la guerra civil y los campos de concentración franceses, donde los catalanes que huían de los franquistas tuvieron que vivir como animales, la visita de Obama a Cuba me traslada automáticamente a una película. Se trata de Thirteen Days (Trece días), dirigida por Roger Donaldson y con Kevin Costner en el papel de consejero del presidente Kennedy (Bruce Greenwood).

El filme recrea los hechos que sucedieron en octubre de 1962, en plena guerra fría, cuando un avión espía de EEUU descubrió que la Unión Soviética estaba instalando misiles en Cuba.…  Seguir leyendo »

Volvamos a lo básico para combatir las enfermedades

Combatir la resistencia antimicrobiana requerirá soluciones tecnológicas innovadoras. Para evitar que los supermicrobios causen aproximadamente 10 millones de muertes por año hasta 2050 tendremos que inventar nuevos tipos de medicamentos antimicrobianos y desarrollar pruebas de diagnóstico veloces para evitar tratamientos innecesarios y reducir nuestro uso masivo de antibióticos.

Sin embargo, independientemente de lo importantes que sean estas contribuciones de alta tecnología, solo representan soluciones parciales. Para resolver permanentemente el problema, la única opción es evitar directamente las infecciones, mejorando la higiene, las condiciones de salubridad y la vigilancia de enfermedades. De hecho, solo si nos centramos en esas áreas reduciremos la demanda de nuevos medicamentos a largo plazo.…  Seguir leyendo »

En los últimos 20 años, alrededor de medio millón de italianos de entre 18 y 39 años de edad emigraron, especialmente a países de la Unión Europea económicamente más dinámicos, como Alemania, Francia y el Reino Unido. Y son solo las cifras oficiales; es probable que el número real sea mucho mayor, tal vez más del doble. ¿Por qué se van los jóvenes italianos?

No es por falta de representación política. Desde 2013, la proporción de parlamentarios italianos de menos de 40 años aumentó del 7% al 13%. Además, Italia tiene uno de los gobiernos más jóvenes de los países avanzados (solo la supera Francia).…  Seguir leyendo »

Hace poco visité el Reino Unido, y me impresionó la gran presencia en los medios de comunicación, las discusiones en las juntas directivas y las conversaciones de sobremesa de la interrogante de si el país debe permanecer en la Unión Europea. Mientras los eslóganes y titulares captan la mayor parte de la atención, los temas más profundos que están en juego en el referendo del 23 de junio se quedan expuestos a un alto grado de incertidumbre, al punto que un solo acontecimiento podría acabar por determinar la decisión.

Por supuesto, los argumentos más citados en ambos bandos tienden a ser los más reduccionistas.…  Seguir leyendo »

En los últimos diez años, la expresión “cambio climático” se ha vuelto casi un sinónimo de “emisiones de carbono”. La reducción de gases de efecto invernadero en la atmósfera, medida en toneladas de “equivalentes de carbono” (CO2e), se convirtió en el objetivo más importante en la búsqueda de salvar al planeta. Pero una visión tan simplista como esa no puede resolver las crisis ecológicas sumamente complejas e interconectadas a las que nos enfrentamos.

El énfasis exclusivo de la política ambiental internacional en las “mediciones de carbono” es muestra de una obsesión más general con la medición y la contabilidad.…  Seguir leyendo »

¿Cómo podemos mejorar el estado del mundo? ¿Cómo podemos hacer a los países más competitivos, el crecimiento más sostenible e inclusivo, y los géneros más iguales?

Una forma es contando con una teoría correcta de la relación entre acciones y resultados, para luego implementar acciones que alcancen nuestras metas. Sin embargo, en la mayor parte de las situaciones que enfrentamos, esta teoría no existe, o si llegamos a disponer de ella, no sabemos si es cierta. Entonces, ¿qué se puede hacer? ¿Postergar la acción hasta que aprendamos qué es lo que funciona? Pero, ¿cómo aprender sin actuar? Y si actuamos, ¿cómo se puede saber si lo que hicimos fue lo correcto?…  Seguir leyendo »

En los últimos años, la urbanización ha pasado a ocupar un lugar prioritario en la agenda política y económica de China. En este sentido, son muy numerosos los indicadores que nos señalan el proceso de urbanización en marcha (y, más aún, las respuestas que los actuales dirigentes del país sean capaces de dar a la gestión del mismo) como una de las grandes claves para el devenir del país.

Junto a esta trascendencia de la urbanización en la dinámica interna de China, aparece una tendencia a situar esta temática como uno de los asuntos más destacados de su agenda internacional, tanto en sus relaciones bilaterales como en el contexto de su colaboración con entidades plurinacionales.…  Seguir leyendo »