Sábado, 2 de abril de 2016

Angela Merkel’s Unpopular Goodness

When I returned to Berlin recently after a few months away, a friend asked me to try a new Chinese restaurant in Kreuzberg, a hip multiethnic neighborhood in the city. “It’s close to the subway station Kottbusser Tor,” he texted. “But take a cab, otherwise it’s too dangerous.”

I would have thought he was joking, but he is not the type. I asked the cabdriver, a young man of Turkish origin. Had Kottbusser Tor suddenly become a no-go zone? To my shock, he replied, “Yes, now that all these people from North Africa are here it has become really dangerous.”

I got out of the cab and looked around.…  Seguir leyendo »

Obama, en la Cuba de los Castro, parecía un viajero venido del futuro. Uno de esos que, en la ciencia ficción, son transportados al pasado mediante una máquina del tiempo como la que imaginó Ray Bradbury (entre otros).

A través de la televisión vimos al presidente estadounidense surcar en La Bestia —su coche superblindado— las calles vetustas de La Habana. Esta limusina es de una aleación de acero y titanio que puede resistir el impacto de una bazuca; lleva lanzacohetes, aparatos de visión nocturna, y mil artilugios más. Así, el Cadillac One se movía entre los destartalados Ladas soviéticos y los Buick de los años cincuenta como salido de una película futurista.…  Seguir leyendo »

Los valencianos, ya se sabe, somos ruidosos y superficiales. Nos gustan las tracas y la paella. Adoramos a Sorolla, un pintor reaccionario que halaga nuestro mal gusto colectivo con escenas folclóricas de colorido vulgar. Esto, más o menos, era lo que pensábamos los jóvenes que comenzábamos a interesarnos por el arte en Valencia durante los años centrales del franquismo. El juicio, acuñado por el ala conservadora de la generación del 98, se había convertido en un cliché que todo el mundo aceptaba. El descrèdit de la realitat,un ensayo sobre el arte moderno publicado por el escritor valenciano Joan Fuster en 1955, pasaba de Rafael a Kandinsky ignorando a Sorolla.…  Seguir leyendo »

The drama of the European Union can’t yet be called a tragedy, but it’s shaping up that way. What started out as the salvation of a continent from the horrors of the first half of its 20th century is now — after decades of optimistic growth lofty proclamations — toiling miserably merely to exist. Dramatic tragedy is the collapse of high status and ambition: The EU grasped after greatness, achieved much – and is now perilously close to losing all.

The most obvious challenges from within come, first, from the always semi-detached British, who may well leave after a referendum in June.…  Seguir leyendo »

Arte y sangre en Nápoles (y 3)

La recién terminada Semana Santa siempre me provoca una sensación extraña. Algo que ver con una reflexión anual sobre la tradición y la sangre. Un vestigio de otra época, la Contrarreforma, que aún perdura. Frente al pietismo luterano y protestante, la exhibición pública, agobiante, de un catolicismo que no puedes esquivar. Es verdad que la inmensa mayoría de la población escapa y vacaciona, pero hay miles de individuos (e individuas) –(¿que se habrá hecho de aquella filóloga del zapaterismo, Bibiana Aído? ¿En qué puerta giratoria se habrá colado?)– a los que no me atrevería a llamarlos ciudadanos, expresión nacida de la Revolución Francesa, algo contraindicado en estos asuntos de la devoción y el ritual.…  Seguir leyendo »

La escena no puede ser más tranquila, frecuente e hipnótica: una multitud de hormigas desfilan disciplinadas en línea recta hacia un destino aparentemente bien determinado. De repente, en algún punto de la procesión, algo perturba un orden que se diría ancestral y eterno: unos pocos individuos se han desorientado y cruzan sus caminos en todas direcciones. La procesión uniforme se ha convertido en un bullicio caótico… hasta que, poco a poco, el caos es vencido por un nuevo orden.

Pero la expedición ya no se dirige a ninguna parte. Miles de individuos circulan ahora sin darse cuenta de que acaban pasando siempre por el mismo punto.…  Seguir leyendo »

Las fronteras de la normalidad

Decía Zygmunt Bauman que para analizar las debilidades de nuestra sociedad debemos hacer como los ingenieros: poner a prueba el pilar más débil de la estructura. Hoy se celebra el día internacional de concienciación sobre el autismo, y es una buena ocasión para revisar la manera en que la sociedad catalana entiende este trastorno. Permítanme que comparta unas reflexiones como profesor universitario y padre de un hijo con autismo.

El autismo es un trastorno neurológico que afecta a uno de cada cien niños, y que provoca alteraciones cualitativas en la comunicación social, unidas a un patrón de intereses y comportamientos restringidos y estereotipados.…  Seguir leyendo »

The United States has often been criticized for its use of armed drones. But in recent months, a new country has begun drawing attention. And while it has not used armed drones in combat, its increasing willingness to export the technology to other countries has serious implications for combat in the future.

Earlier this year, Nigeria confirmed using a Chinese-made CH-3 in its fight against Boko Haram, while Iraq appears to have used a CH-4 starting late 2015. In addition, Pakistan is now using a platform suspiciously resembling the CH-3, despite official reports that the drone is indigenously produced. (At the least, this probably would have required considerable collaboration from the Chinese and may have been assembled in Pakistan from Chinese-made components).…  Seguir leyendo »

The conventional wisdom holds that Islamic State is mean and successful, and that Islamic State is so successful precisely because it is so mean. That's because most people unwittingly subscribe to what I call the Strategic Model of Terrorism. As the name suggests, the Strategic Model assumes that angry young men turn to terrorism because it's strategic behavior. Terrorism may be immoral, but it offers them the best chance to redress their grievances by coercing governments into accommodating their political demands.

According to this view, Hamas members are smart to attack Jews; the Kurdistan Workers' Party is shrewd to kill Turks; and the Islamic State exhibits cunning when it decapitates journalists.…  Seguir leyendo »