Miércoles, 6 de abril de 2016

Genetically modified mosquitoes are in the news for good reason: They may be our best hope for controlling the mosquito-borne Zika virus. The Food and Drug Administration has issued a preliminary finding of no significant environmental impact and is seeking public comment on a plan to test them in a field trial in the Florida Keys.

So you might think this will resolve the Zika crisis, which has caught the world’s attention because of an unexpected spike in microcephaly in babies born to women infected during pregnancy and in the incidence of the paralytic Guillain-Barré syndrome in Zika-infected adults.

You’d be wrong.…  Seguir leyendo »

The Politics of Bangladesh’s Genocide Debate

In 1971, Bengali nationalists and the people of what was then called East Pakistan waged a war of independence against the Pakistani Army. The conflict culminated in the birth of a new nation, Bangladesh. The war, which lasted nine months, was a brutal one: Depending on the source, some 300,000 to three million people were killed, and millions were displaced.

There is no question that there were many atrocities, including rape, deportation and massacres of civilians, carried out by the Pakistani Army, aided at times by pro-Pakistani militias. Some of these included members of the student wing of Jamaat-e-Islami, an Islamist party that remains a powerful force in Bangladesh today.…  Seguir leyendo »

Turkey´s President Erdogan gambles and loses

The Republic of Turkey, long a democratizing Muslim country solidly in the Western camp, now finds itself internally racked and at the center of two external crises, the civil war in next-door Syria and the illegal immigration that is changing European politics. The prospects for Turkey and its neighbors are worrisome, if not ominous.

The key development was the coming to power of Recep Tayyip Erdogan in 2002, when a fluke election outcome gave him total control of the government, which he then brilliantly parlayed into a personal dominion. After years of restraint and modesty, his real personality — grandiloquent, Islamist and aggressive — came out.…  Seguir leyendo »

Taking stock of the final Nuclear Security Summit

Like the first, the fourth and final Nuclear Security Summit (NSS) was held in Washington, with others in Seoul (2012) and The Hague (2014). This article makes six arguments by way of a summary stock-take of nuclear security.

First, the threat of nuclear terrorism is real. With 15,000 nuclear warheads, around 1,400 metric tons of highly enriched uranium (HEU) and 500 tons of separated plutonium held at over 100 sites in more than 30 countries, there is enough nuclear materials to increase the world’s stock of nuclear bombs to 10 times their present number.

The risk is threefold. Terrorists could acquire HEU or plutonium, make a nuclear bomb and explode it in a target of their choice.…  Seguir leyendo »

On the surface, the release of 11 million documents from Panamanian law firm Mossack Fonseca tells us relatively little that was not already known — or at least, broadly suspected. Ever since the 2008 financial crisis, there has been a steady drip of information and evidence pointing to the worldwide network of tax havens, front companies and other financial vehicles that allow powerful individuals and corporations to avoid taxes and conceal ownership, often entirely legally.

The release, though, is the largest so far — and almost certainly not the last. Gradually, the opaque networks that helped a whole generation of the world’s most influential people amass their power and wealth — in both authoritarian and democratic states — are becoming more transparent.…  Seguir leyendo »

The nearly five-year civil war in Syria has exposed some of the difficulties that military forces have conducting intelligence, surveillance and reconnaissance against terrorists and insurgents in crowded urban environments. These challenges, while not insurmountable, will continue to plague even the most advanced military forces, including the United States, as migration out of rural areas and into cities continues unabated.

For the foreseeable future, deterring and countering near-peer adversaries such as Russia and China will undoubtedly remain at the forefront of American grand strategy. But in addition to meeting the challenges associated with traditional and well-known state-based threats, the U.S. military will be expected to combat an array of violent non-state actors — a blanket term that includes well-established groups like Islamic State, al Qaeda and the transnational criminal gang MS-13 but also countless other and less well-known militias, insurgent groups and terrorist organizations.…  Seguir leyendo »

Lotófagos digitales

Lo cuenta Homero en 'La Odisea'. Extraviadas las naves, arriban a una isla donde sus habitantes se alimentaban de una planta singular -el loto, «dulce como la miel»- que hace olvidar los recuerdos. Algunos navegantes lo probaron como agasajo de aquellos lotófagos y ya no quisieron volver a su patria. Instalados en la isla de la desmemoria, no recordaban que tenían en Ítaca familia a la espera y dejaba de tener sentido la 'odisea' de vuelta a casa. Sólo la determinación de Ulises logra llevarles de nuevo a rastras y entre lágrimas a las cóncavas naves. La enseñanza homérica inmediata es clara: olvidar es desentenderse de nuestro linaje y nuestras fuentes aguas arriba.…  Seguir leyendo »

Imaginémonos que estamos dentro de un avión, preparados para iniciar el vuelo, cuando por la megafonía del avión oímos el siguiente mensaje: “Señoras y señores pasajeros. Bienvenidos a bordo. Les habla el comandante. Hemos decidido que este avión va a ser tripulado democráticamente. Así que, por favor, díganme cómo debo mover los mandos de la cabina, porque vamos a hacer lo que ustedes nos digan”. Seguramente la primera reacción será la de decirle al comandante que abra las puertas porque nos bajamos.

Esta anécdota se la oí contar muchas veces a un profesor mío, que la utilizaba para ilustrar que, aunque podamos estar de acuerdo en que la democracia es el mejor sistema para gobernar sociedades, no significa que todas las comunidades humanas deban ser gobernadas democráticamente.…  Seguir leyendo »

Apenas cerrada la experiencia de gobernador, el moro Ricote le recuerda a Sancho “que no hay ínsulas en tierra firme”. Y menos aún, cabría añadir, en pueblos de señorío, circunstancia además relevante, pues si el duque hizo posible el gobierno del escudero, también le hace sentir su jerarquía, acosándole con falsos peligros para ridiculizarle. Corrían malos tiempos para la utopía, conforme observará andando el siglo Gracián, y por eso el sueño de Barataria, en definitiva, un orden justo y racional, es de breve duración. En Utopía y contrautopia en el Quijote, José Antonio Maravall verá en el episodio de Barataria un punto de llegada, en cuanto a concreción de la utopía arcaizante de la edad de oro que Don Quijote expuso ante los cabreros.…  Seguir leyendo »

La importancia de poder irse

Todo lo que ha precedido a la convocatoria de un referéndum sobre la permanencia de Reino Unido en la Unión Europea ha sido un cúmulo de dislates políticos (demagogia, irresponsabilidad, vergonzosas concesiones) salvo en un aspecto: ha conseguido politizar un asunto que estaba dormido en la plácida necesidad de los mecanismos indiscutibles. No llegan buenas noticias de Europa y por eso me permito llamar la atención sobre una de ellas, aunque tal vez solo sea un efecto no pretendido de una mala decisión: que a partir de ahora va a haber menos excusas para situar las políticas europeas en ese limbo que las protegía de la decisión de los europeos.…  Seguir leyendo »

Espigado como una lanza y ataviado con la elegante sobriedad que en su día fue nota de sus mayores pintados por Tiziano y Velázquez, el Rey recibió en el Palacio de la Zarzuela a los representantes de los grupos políticos y, pasadas las consultas, el candidato propuesto no ha sido investido.

Siendo España una monarquía parlamentaria, su sustancia en cuanto al ejercicio de las funciones del Monarca no se aleja de la doctrina que sobre ellas formuló Walter Bagehot en su texto sobre «La Constitución Inglesa». En él se ha fijado la noción clásica de que «el soberano, bajo una monarquía constitucional… goza del triple derecho de ser llamado a dar su opinión, a animar y, por último, a hacer sus advertencias» (traducción de Adolfo Posada).…  Seguir leyendo »

La exclusión callejera que se prepara en Madrid, con una larga lista de vías urbanas afectadas, se apuntaló inicialmente en un supuesto informe universitario, no exento de polémica en cuanto a su autoría, que resultó poco riguroso, con numerosas lagunas y errores. O sea, inválido. ¿Por qué no se contó con la Real Academia de la Historia? No encuentro respuesta objetiva.

Es sectario entender que una llamada Ley de Memoria Histórica sobre actos de la guerra civil y la posguerra condene al olvido en el callejero madrileño a quienes fueron asesinados antes de iniciarse, como el diputado José Calvo Sotelo o, sin que tuviesen intervención alguna en ella, como el padre Pedro Poveda, fundador de la Institución Teresiana y Santo desde 2003, las mártires Concepcionistas, los mártires de la Ventilla, los mártires Maristas… Son sorpresas, entre tantas, de los anunciados cambios.…  Seguir leyendo »

En estas últimas semanas, la prensa nacional ha dado cumplida noticia de algunos rankings universitarios europeos. En ellos, ha quedado claro que la universidad española, salvo honrosas excepciones de las que todos deberíamos sentirnos orgullosos, tiene bastante que mejorar para estar a la cabeza. Por muy cuestionables que sean estos rankings, ahí están y cierto valor tienen.

No me gusta caer en lamentos estériles, pues soy de natural optimista. En España hay muy buenos profesionales trabajando en las universidades, públicas y privadas, así como en tantos organismos de apoyo a la educación superior. Por lo demás, las generalizaciones nunca son acertadas.…  Seguir leyendo »

Se anuncia la próxima, si no inmediata, publicación de la Exhortación Apostólica del Papa Francisco sobre la Familia, que recoge las aportaciones del último Sínodo sobre este tema. Como preparación a la recepción de este importantísimo documento papal, que esperamos con verdadero anhelo y necesitamos de verdad, en este artículo semanal me voy a referir de nuevo a la familia: el futuro de la humanidad y del mundo se fragua en la familia y pasa a través de ella, porque es el ambiente fundamental del hombre y fermento de progreso humano y moral. El bien del hombre y de la sociedad está profundamente vinculado a la familia.…  Seguir leyendo »

En una Catalunya independiente pagaremos impuestos razonables -es decir, pocos-, el presupuesto gubernamental se ajustará a los ingresos previstos y se ampliarán los ámbitos de colaboración público-privada en la prestación de servicios. La Administración será pequeña y eficaz, los programas e inversiones públicas serán evaluados por sus resultados y no por el prejuicio ideológico y la policía no será el sospechoso habitual cuando actúe para salvaguardar el orden público. Tendremos ejército, perseguiremos a los vendedores callejeros de mercancías falsificadas y daremos, por supuesto, la bienvenida a los refugiados políticos sin perder de vista que también son necesarios mecanismos de control eficaz que contengan la emigración ilegal.…  Seguir leyendo »

Trois conséquences importantes découlent de la révélation des dossiers de la firme panaméenne spécialisée dans la délocalisation d’actifs, Mossack Fonseca.

D’abord, le fonctionnement même du secret bancaire se voit entamé. Le cas du jour a beau n’être qu’un simple coup de sonde dans les affaires offshore comptabilisées en dizaines de milliers de milliards de dollars, il s’additionne aux fuites révélées également par le Consortium international de journalistes d’investigation sur les largesses réglementaires du Luxembourg, puis celles concernant les clients de la Banque HSBC en Suisse, sans parler des contribuables allemands liés à diverses institutions financières du Liechtenstein ou les clients canadiens de KPMG à l’île de Man…

Cette série de révélations trouble désormais le sommeil de titulaires de comptes qui dissimulent leur fortune dans les paradis fiscaux, et embarrasse les entreprises qui y mènent des opérations occultes.…  Seguir leyendo »

Si l’évasion fiscale finit sa course sous les palmiers d’îles lointaines ou de pays d’Amérique du Sud comme le Panama, elle s’organise en réalité au cœur des pays les plus développés avec l’Etat du Delaware, aux Etats-Unis, et les paradis fiscaux qui sont au cœur de l’Europe comme le Luxembourg, le Royaume-Uni ou la Suisse.

L’évasion fiscale est un des instruments de domination des plus riches pour obtenir, avec la construction de déficits publics, le consentement des peuples à rembourser des dettes qui ont pour réelle vocation d’enrichir toujours plus les déjà nantis. Le refus des plus riches de contribuer aux solidarités nationales en payant leurs impôts à hauteur de leur fortune est donc confirmé avec les dernières révélations sur les montages opaques d’une société panaméenne.…  Seguir leyendo »

Le voile, pas plus aliénant que la minijupe

Notre ministre des Familles, de l’Enfance et des Droits des femmes vient donc d’ouvrir une nouvelle polémique sur le voile, prenant cette fois appui sur le lancement en France, par plusieurs grandes marques, de la mode dite «pudique» (modest fashion). En la rebaptisant, à tort, «mode islamique», Laurence Rossignol lui a donné une dimension politique dont nous n’avions nul besoin quand des attaques d’une innommable barbarie ont plongé les Français et les Belges dans le deuil, et quand la haine du musulman, réduit au terrorisme, se saisit de tout prétexte pour se développer. Fallait-il embarquer les femmes musulmanes dans cette dérive ?…  Seguir leyendo »

En 2004, le philosophe Alain Badiou qualifiait la loi interdisant le voile à l’école de «loi capitaliste pure», ordonnant que «la féminité soit exposée, autrement dit que la circulation sous paradigme marchand du corps féminin soit obligatoire». Une décennie plus tard, «la mode islamique» lancée par certaines marques, permet de prendre la mesure de la pertinence de l’analyse !

Pour vendre, le capitalisme, encore appelé «paradigme marchand», ou néolibéralisme économique, comme on voudra, s’accommode de tout, des corps féminins dénudés comme des corps couverts, des fesses exposées comme des cheveux cachés, du string comme du burkini. Pourquoi ne pas s’y mettre puisqu’il y a un marché de la burqa à fleurs et du tchador à carreaux ?…  Seguir leyendo »

Etre radical, c’est lutter contre la souffrance sociale

Qu’est-ce qui peut amener de jeunes Européens à massacrer aveuglément d’autres jeunes Européens au nom du djihad ? Incapables d’expliquer de tels actes, certains dénient qu’ils aient le moindre sens : l’on aurait affaire à un comportement « nihiliste » qu’il serait vain de chercher à élucider. A moins que l’on ne se contente d’explications étroitement psychologiques : nous aurions seulement affaire à des malades, à des fous, semblables aux serial killers qui sévissent outre-Atlantique.

Pour rendre compte d’un phénomène que l’on ne comprend pas, on use et abuse du néologisme « radicalisation » invoqué comme un mantra, soit pour dénoncer cette « radicalisation de l’islam » qui définirait l’islamisme djihadiste, soit pour pointer une « islamisation de la radicalité » ; et l’on recherche désespérément des recettes qui permettraient de « déradicaliser » ces prétendus « radicaux ».…  Seguir leyendo »