Jueves, 7 de abril de 2016

Every so often, the presentational masks acquired down the years by British conservatism slip. If only for a moment, the supposed convictions Tory politicians bang on about are reduced to mere window dressing, and what cynical old lefties tend to talk about as the venal pursuit of class interests suddenly looks like a matter of unanswerable fact. In UK terms, this might be the political meaning of the Panama Papers and David Cameron’s woefully belated admission that he did benefit from his father’s offshore activities. In a season of Tory nightmares and whatever the knock-on effect for the Labour party, the upshot is a sudden and sobering look at what the Tories might actually stand for.…  Seguir leyendo »

The recent death of a Marine in Iraq exposed the fact the United States set up a firebase there, which in turn exposed the fact the Pentagon misrepresented the number of American personnel in Iraq by as many as 2,000. It appears a second firebase exists, set up on the grounds of one of America’s largest installations in the last Iraq war. Special operations forces range across the landscape. The Pentagon is planning for even more troops. There can be no more wordplay: America now has boots on the ground in Iraq.

The regional picture is dismal. In Syria, militias backed by the Central Intelligence Agency are fighting those backed by the Pentagon.…  Seguir leyendo »

Aftab Bahadur was 15 years old when a Pakistani court found him guilty of killing three people and sentenced him to death.

His sentence followed a farcical trial. Bahadur had always maintained his innocence and said he was tortured into a "confession." His co-accused Ghulam Mustafa, who falsely implicated him during the trial, later retracted his statement, admitting that police had beaten him.

On June 10 of last year, after almost 24 agonizing years on death row, Bahadur drew his last breath as he was hanged in a jail in Lahore. He had been dragged to the gallows a handful of times before and saved at the last minute, but not this time.…  Seguir leyendo »

El valor nutritivo de los tratados

La situación de Europa es arriesgada porque debe hacer frente a dificultades para cuya superación necesita una habilidad superior a la empleada por Alejandro Magno a la hora de resolver el nudo gordiano. Anotemos que su fórmula "tanto monta cortar como desatar" es cabalmente la que, por tosca, debemos rechazar en los momentos presentes.

Sólo quienes desconocen la historia pueden dejarse amilanar por la existencia en el seno de la Unión de contradicciones de grueso calibre y de sueños que o no se han hecho realidad o se han convertido en pesadillas. En el fondo anidó en sus orígenes la idea de crear un Estado federal, incluso con su propio sistema defensivo, idea que hubo de ser abandonada tempranamente cuando en 1954 Francia dio un portazo a tal iniciativa.…  Seguir leyendo »

La perspectiva nada improbable de llevar a cabo una futura reforma constitucional en la legislatura recién inaugurada ha situado en el centro del debate político y jurídico la ampliación del catálogo de los denominados “derechos fundamentales”. Hasta ahora se mantiene vigente la opción decidida por el constituyente en 1978, por la que se otorgó ese carácter, y en consecuencia también el mayor nivel de tutela jurisdiccional, solo a los derechos civiles y políticos; los únicos derechos sociales que fueron seleccionados entonces para disfrutar de esa protección reforzada fueron una minoría (educación, libertad sindical, huelga).

De este modo, nuestra Constitución incurría en una evidente y en cierto modo también incomprensible contradicción.…  Seguir leyendo »

Como si del eterno retorno de lo mismo se tratara, la cuestión a resolver es esta: ¿es constitucional, y democrático, celebrar un referéndum entre el cuerpo electoral catalán (o vasco u otro) para decidir si Cataluña (o el País Vasco u otra comunidad autónoma) debe, o no, seguir formando parte de España? Ni es constitucional ni —en mi opinión— es democrático.

No es constitucional porque esa decisión solo puede ser tomada por el cuerpo electoral español, dado que lo que está en juego es la unidad del Estado, fundamento de la propia Constitución. Modificar los límites territoriales de España requiere una previa reforma de la Constitución por la vía del artículo 168 CE, que, entre otras cosas, demanda inexcusablemente un referéndum (de todo el cuerpo electoral).…  Seguir leyendo »

Legislar desde Europa sin control nacional

El Gobierno de España en funciones está actuando con un formalismo descarado. La Ley 50/1997 no permite al Gobierno en funciones presentar proyectos de ley a las Cortes (artículo 21.4). Claro, la ley no se refiere a la participación del Gobierno en las materias de competencia legislativa del Consejo de la Unión Europea. El Consejo es una Cámara legislativa, junto al Parlamento Europeo, y está compuesto por un ministro de cada Estado miembro: esa competencia ha pasado desapercibida desde enero, interesadamente para el Gobierno del PP e ignorancia de las Cortes.

La competencia legislativa conjunta del Consejo y del Parlamento abarca numerosas materias y tras su aprobación conjunta condiciona muchas políticas nacionales.…  Seguir leyendo »

A merced de una mente pequeña

Una gran ambición unida a una mente pequeña conduce al desastre. Que Pedro Sánchez termine dándose un bofetón no nos preocupa, pero que el percance lo suframos nosotros, ya es otra cosa. La culpa de esta situación tiene sus razones. La indolencia por parte del Partido Popular con respecto a la vigilancia de sus miembros corruptos y su parsimonia en tomar medidas están en el origen del problema. Sin ellas, el mantra de la regeneración no hubiera tenido tanta acogida, a pesar de la crisis. Sin esos nutrientes los populismos no hubieran proliferado, ni personas de segundo nivel hubieran tenido la posibilidad de dirigirnos.…  Seguir leyendo »

Es patente que las cuestiones de Defensa están en baja en España, pero su recuperación no se produciría, precisamente, por los candidatos a gobernar este país, en este momento enfrascados en la formación de mayorías para alcanzar la ambicionada presidencia. Ni una sola palabra de Defensa Nacional, y las Fuerzas Armadas están calladas, haciendo válido aquello de la grande muette, a pesar de los desaciertos, para con ellas, que en algún caso se están produciendo por alguna formación populista, quisiera decir política, cuestión aquella meritoria y conveniente. Sin embargo, este lapsus general de no tratar la Defensa no es porque no haya cuestiones graves que graviten sobre España y su entorno; se trata del momento de mayor incertidumbre sobre los riesgos y amenazas desde el final de la Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

La fuerte irrupción de Podemos en el tablero político ha provocado un reguero de análisis sobre las razones que podrían explicar la facilidad con la que una formación de incipiente existencia ha conseguido adentrarse en la, hasta ahora, poco expugnable fortaleza de la representación parlamentaria a nivel nacional. Reputados escrutadores de la vida pública no han tardado en localizar el germen del repentino éxito de este joven partido en los abundantes, variados y, en todo caso, graves casos de corrupción que, desde hace ya varios años, asolan España, lo que, unido a un generalizado debilitamiento institucional, sin precedentes conocidos en las últimas décadas, habría propiciado un caldo de cultivo apto para la aparición de movimientos políticos que convierten el rechazo a los partidos tradicionales y la denuncia constante de los males que, al parecer, encarnan las clases dirigentes en sus particulares señas de identidad.…  Seguir leyendo »

El gobierno y la administración autónoma de las provincias -entidades locales con personalidad jurídica propia determinada por la agrupación de municipios- estarán encomendados a diputaciones u otras corporaciones de carácter representativo». Resumo el Art° 141 de nuestra Constitución que además posibilita «crear agrupaciones de municipios diferentes de la provincia» particularizando un «tendrán» cabildos y consejos, las Islas Canarias y Baleares.

El «Acuerdo para un Gobierno reformista y de progreso» firmado por PSOE y Ciudadanos el 24 de febrero se refiere al tema en su antepenúltima pagina -la 64- en un breve apartado: «Supresión de las diputaciones provinciales de régimen común y creación de consejos provinciales de alcaldes para la atención al funcionamiento y la prestación de servicios de los municipios de menos de 20.000 habitantes».…  Seguir leyendo »

La mayoría de los europeos parecen haber llegado a estas alturas a la conclusión de que el problema de los refugiados/inmigrantes es el asunto más importante para ellos en este momento. Y ya se habla de la próxima gran ola de refugiados y de qué la provocará. Michael Meyer, quien en el pasado trabajó con la ONU, sostiene que la drástica caída en el precio del petróleo y el gas no sólo va a golpear muy duramente a Rusia, sino que tendrá repercusiones también en África, por ejemplo, en Angola, el segundo mayor productor de petróleo del continente. El Gobierno se ha quedado sin dinero y esto muy probablemente provocará agitación social y política por un lado y por el otro más emigración.…  Seguir leyendo »

Los procedimientos sobre el Hotel del Algarrobico (Parque Natural Cabo de Gata-Níjar, Almería) han concluido. El Tribunal Supremo, tras una larga deliberación, ha declarado que el área es de protección ambiental, en dos sentencias de 10 de febrero de 2016.

La construcción de un macro complejo hotelero a 14 metros de la ribera del mar es el símbolo de una época. Símbolo del desarrollo económico a través de la construcción; símbolo de una gestión del litoral que ha permitido su destrucción, pese a que, desde 1988, se disponía de normativa para proporcionarle un nivel de protección adecuado. Destrucción a la que contribuyeron los poderes públicos, por acción u omisión.…  Seguir leyendo »

El déficit público en el 2015 (el 5,2% del PIB, unos 10.000 millones más de lo acordado), y el inevitable ajuste que se cierne sobre el próximo Gobierno, han vuelto a poner sobre el tapete el futuro de las pensiones. A ello ha contribuido Cristóbal Montoro al echar la culpa a la Seguridad Social, amén de a las autonomías, de aquel incremento.

Montoro es maestro del escapismo, distribuyendo a diestro y siniestro culpas, cuando ha sido su reforma fiscal la que explica el desaguisado. No voy a entrar en este aspecto. Me interesa más la creciente preocupación sobre pensiones, y las mentiras, medias verdades o simples ignorancias que se vierten en los medios.…  Seguir leyendo »

La economía china se enfrenta a una transición que es extremadamente desafiante. Con el propósito de lograr su objetivo de unirse a los países de ingresos altos del mundo, acertadamente el gobierno chino ha instado a que se confiera un “papel decisivo al mercado”. Pero, si bien la competencia de mercado funciona correctamente en muchos sectores, la banca funciona de manera diferente. En los hechos, durante los últimos siete años, la dependencia de China en la asignación de capitales con base en la banca ha llevado a que se cometan los mismos errores que causaron la crisis financiera del año 2008 en las economías avanzadas.…  Seguir leyendo »

En febrero, el Primer Ministro japonés Shinzo Abe propuso a la Dieta (o Parlamento) Nacional enmendar el Artículo 9 de la Constitución, que renuncia a la guerra como forma de solucionar disputas. Redactada por Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial, la carta magna contiene “algunas partes que no corresponden al período actual”, señaló Abe. En particular, quiere modificar la cláusula constitucional que prohíbe a Japón tener “fuerzas terrestres, aéreas y marítimas”, en un argumento que pareciera estar en abierta contradicción con la existencia de las Fuerzas de Autodefensa del país.

A primera vista, su propuesta parece profundamente impopular. Según una encuesta, cerca del 50,3% del pueblo japonés se opone a enmendar el Artículo 9, y sólo un 37,5% está a favor.…  Seguir leyendo »

Le dimanche 22 février, le gouvernement bolivien organisait un référendum visant à valider la proposition gouvernementale de modification de la Constitution afin de permettre au président d’effectuer trois mandats successifs au lieu de deux actuellement. Quelques jours plus tard les résultats tombaient et un «non» trébuchant sortait des urnes. Depuis, ce vote est présenté, aussi bien en Bolivie qu’à l’étranger, comme un vote sanction contre le président au pouvoir: Evo Morales, ancien syndicaliste d’origine d’aymara, au pouvoir depuis 2006.

La colère gronde face au gouvernement

Or, si le président et son gouvernement ont été récemment éclaboussés par divers soupçons plus ou moins vérifiés de corruption et trafic d’influence, la colère qui gronde face au gouvernement Morales est loin d’être récente.…  Seguir leyendo »