Viernes, 8 de abril de 2016

Here in Ukraine, one revelation from the Panama Papers has attracted more attention than any other: In August 2014, when Ukrainian soldiers were trapped under artillery bombardments during the battle of Ilovaisk, President Petro Poroshenko, a candy magnate, was setting up a corporate vehicle in the British Virgin Islands. While young men were dying to defend Ukraine, their commander-in-chief was looking for ways to deny Ukraine taxes from his own business empire.

But the Mossack Fonseca files have an even bigger story to tell: Generations of Ukrainian politicians, dating back to the earliest days of independence, have kept assets offshore. In 1998 — around the time some of the soldiers killed in Ilovaisk were probably starting school — the company was already suspected of arranging the affairs of Ukrainian politicians.…  Seguir leyendo »

Should U.S. fold its nuclear umbrella in Asia

Donald Trump again is causing international consternation. His remarks about South Korea and Japan developing nuclear weapons set off a minor firestorm.

“It would be catastrophic were the United States to shift its position and indicate that we support somehow the proliferation of nuclear weapons to additional countries,” argued deputy national security adviser Ben Rhodes.

Actually, what would be catastrophic is American involvement in a nuclear war as a result of its defense commitment to another nation, especially one able to defend itself.

Indeed, Rhodes praised the fact that “Japan and the Republic of Korea benefit from our very rock-solid security assurances that we will come to their defense in any event.”…  Seguir leyendo »

For almost three decades, the most dangerous unresolved conflict in wider Europe has lain in the mountains of the South Caucasus, in a small territory known as Nagorno-Karabakh. In the late 1980s, the region confounded the last Soviet leader, Mikhail S. Gorbachev. In the early 1990s, the conflict there created more than a million refugees and killed around 20,000 people. In 1994, after Armenia defeated Azerbaijan in a fight over the territory, the two countries signed a truce — but no peace agreement.

Nagorno-Karabakh erupted again last weekend. It seems one of the players — most likely Azerbaijan — decided to change the facts on the ground.…  Seguir leyendo »

Those who complain that the news is depressing have a valid point. But it could get exponentially worse.

China, Russia, Egypt and Turkey are becoming even more authoritarian. The European Union is “on the verge of collapse,” according to George Soros, one of its strongest supporters. Global warming is worsening. The BRICS countries, which were to be engines of global growth, are all struggling with economic decline and political cul-de-sacs — with the slightly shaky exception of India. In every case, except those of India’s Prime Minister Narendra Modi and China’s Xi Jinping (though not his extended family), the leader has been accused of corruption.…  Seguir leyendo »

Democracia, proyecto y libertad

El pasado 21 de diciembre, un día después de las elecciones generales, Floridablanca publicó un editorial titulado Un Congreso Abierto para recuperar la mayoría. En él reclamábamos lo que para muchos es hoy una realidad fuera de toda duda: el Partido Popular, bajo la actual dirección, ha perdido la vocación de mayoría y el primer paso para recuperar esa vocación consiste en la convocatoria de un congreso abierto en el que los militantes puedan elegir al presidente de su formación a través de la fórmula un militante, un voto.

Las causas que han llevado al PP a perder más de tres millones y medio de electores son diversas y bien conocidas: el abandono de un ideario claro y reconocible; la ausencia de una línea política integradora y coherente con la historia del partido; la mala gestión de los casos de corrupción; el alejamiento progresivo de la sociedad -que reclama desde hace tiempo partidos participativos y abiertos-; el inmovilismo ante la necesidad de renovación interna… En definitiva, la ausencia de un proyecto político atractivo, reformista y modernizador, acorde a los retos que afronta la sociedad española.…  Seguir leyendo »

Dentro de las negociaciones para la formación de un Gobierno “progresista y reformista”, Pablo Iglesias propone dejar la cuestión catalana en manos de “dos fuerzas políticas catalanas”, el PSC y la confluencia En Común Podem, y asegura que a Pedro Sánchez “no le parece mal”. En la rueda de prensa posterior a su reunión con Sánchez, Iglesias insistió repetidamente en la catalanidad del PSC y En Comú Podem para justificar que sean ellos quienes resuelvan el problema, negando en todo momento a Ciudadanos la condición de partido catalán, como si la formación naranja fuera originaria de Madrigal de las Altas Torres y no de Barcelona.…  Seguir leyendo »

Nuevo Gobierno o nuevas elecciones

Está bastante extendida la opinión de que el tiempo transcurrido desde las elecciones del 20 de diciembre ha venido a dar una mala imagen de nuestra democracia en el exterior y es causa de inquietud en la ciudadanía. Creo, sin embargo, que ha sido un periodo del que podemos obtener muchas enseñanzas y que, en ese sentido, puede venirnos bien en este momento de cambio en nuestro panorama político. Concretamente, desde que Pedro Sánchez aceptó el encargo de formar Gobierno, todos los ciudadanos hemos podido ver, y los analistas comentar, la discusión, los argumentos, las negociaciones, las reacciones de unos y otros frente a las jugadas del oponente y, por supuesto, la escenificación de todo ello en el Parlamento a cargo de sus protagonistas más conspicuos.…  Seguir leyendo »

Fernando el Católico, quinientos años

Tal año como este, se cumplen cinco siglos de la muerte del Rey Fernando de Aragón, esposo de Isabel. «Se le cayó la quijada», como escribiera el cronista Lorenzo Galíndez de Carvajal, en una humilde casa, propiedad de la orden de Calatrava en Madrigalejo. Lejos estaban sus días de gloria.

El rey implacable que había ganado tantas batallas se rendía ante un ictus, dicen que provocado por la excesiva ingestión de un afrodisiaco. El gran diplomático sabía que con la muerte no había amaño posible. El seductor que tantas semillas había plantado se despedía de la vida sin tener el hijo que tan esforzadamente había buscado con la joven Germana de Foix.…  Seguir leyendo »

La larga espera que ha supuesto el periodo postelectoral, tras aquel ya lejano 20 de diciembre, no parece haberse convertido en esperanza, al menos para una parte significativa de la población. El panorama que surgió entonces, tras la ruptura de hecho del bipartidismo, pareció entenderse como una gran oportunidad. Quien más quien menos hablaba de cambios sin precisar, oteando un posible futuro no sin dificultades. Del ambiguo cambio hablaron de inmediato Pedro Sánchez, Pablo Iglesias y hasta Albert Rivera -próximo a la sentimentalidad del momento-, que calificó los resultados como «nueva etapa de esperanza e ilusión». Mariano Rajoy, a pie de obra, se limitó a decir: «Intentaré formar un gobierno estable».…  Seguir leyendo »

Estamos asistiendo a los actos finales del nacional-populismo en Cataluña. Y el final siempre viene precedido por esperpentos, como señaló Valle-Inclán. Junts pel Sí y la CUP han votado en el Parlament seguir el “procés” apoyando el desacato al Tribunal Constitucional por la declaración de “desconexión” del 9-N y, por supuesto, con la consiguiente partida presupuestaria para una nueva consulta. Porque, como ha dicho, Anna Gabriel, una de las jefas de la CUP: “La legalidad no es un límite cuando tenemos la razón”.

Es más; hace unos días se anunciaba la publicación de un libro con una lista de “malos catalanes”, entre los que estaban Joan Prim, Josep Pla, Carme Chacón, Miquel Roca o Duran Lleida, que habrían sido “colaboradores” del “colonialismo español en Cataluña”.…  Seguir leyendo »

Contra la vergüenza, por los derechos

En los últimos meses se ha acrecentado la crisis humanitaria, también social y política, que vive Europa, inimaginable hace pocos años y que tiene su raíz en el éxodo de centenares de miles de personas que huyen de la guerra, la destrucción y el horror en Siria y otros países, buscando refugio en un continente que aparecía ante el mundo como garante de los derechos humanos y de la libertad.

Está claro, sin embargo, que la UE y sobre todo los estados miembros no están a la altura: la imprevisión y el fallo de las políticas comunes acaban teniendo resultados tan desastrosos como la práctica supresión del derecho a la libre circulación y del derecho de asilo.…  Seguir leyendo »

Robar lo que es de todos

Recuerdo un experimento muy elocuente realizado con algunos de nuestros parientes más cercanos del orden de los primates. Consiste en ofrecer un buen racimo de plátanos a un simio, en dos circunstancias diferentes, cuando se encuentra solo o a la vista de los demás. Indefectiblemente, si recibe los plátanos ante su grupo, los comparte, pero si está solo, comprueba que no le vean y corre a esconder el montón de plátanos que no se puede comer. Dedica los cinco sentidos a la operación. Si hay un montón de cajas dispuestas en forma de gradas, levanta las que convienen, esconde su tesoro bajo la última y lo vuelve a dejar todo como estaba, a conciencia.…  Seguir leyendo »

En la actualidad, asociamos la extrema derecha con la islamofobia cerril, pero no siempre fue así. De hecho, entre la extrema derecha (particularmente la europea) y el radicalismo islamista hay una profunda conexión, y los adherentes de ambos grupos comparten algunos rasgos importantes.

Muchas veces los vínculos fueron obvios. Amin al-Husseini, gran muftí de Jerusalén entre 1921 y 1937, mantuvo estrechas relaciones con los regímenes fascistas de Italia y Alemania. Después de la Segunda Guerra Mundial, muchos nazis se refugiaron en Medio Oriente, e incluso algunos se convirtieron al Islam. El pensador reaccionario italiano Julius Evola, cuya obra inspiró a la extrema derecha europea de posguerra, expresó abiertamente su admiración por el concepto de yihad y el autosacrificio que demanda.…  Seguir leyendo »

En los 25 años que transcurrieron desde la publicación en 1990 del primer Informe sobre Desarrollo Humano, el mundo ha hecho progresos sorprendentes en cuanto a reducir la pobreza y mejorar la salud, la educación y las condiciones de vida de cientos de millones de personas. Y, sin embargo, por más impresionantes que puedan ser estos beneficios, no se han distribuido equitativamente. Tanto entre países como en su interior, siguen existiendo profundas disparidades en el desarrollo humano.

Consideremos la mortalidad infantil. En Islandia, cada 1.000 nacidos vivos, dos niños mueren antes de su primer cumpleaños. En Mozambique, la cifra es de 120 muertes infantiles por cada 1.000…  Seguir leyendo »

Serbian ultra-nationalist leader Vojislav Šešelj (left), with paramilitary leader Dragan Vasiljković (“Captain Dragan”) and other Serbian fighters, Croatia, circa 1991. Tanjug / EPA / picturedesk.com

What are the limits of international accountability for crimes of war? And what does it mean for the local populations in question? As human rights groups prepare for cases which might be brought when the war in Syria ends, the last few weeks have brought some stark results from the Balkan wars of the 1990s.

First was the March 24 conviction of Bosnian Serb leader Radovan Karadžić, the most senior figure from the wars to be convicted by the UN’s war crimes tribunal for the former Yugoslavia. The court in The Hague found him guilty on ten of eleven charges—including genocide for the executions of 8,000 Bosniak Muslim men and boys from Srebrenica in 1995.…  Seguir leyendo »

Selon la décision de la Cour constitutionnelle sud-africaine, le président sud-africain Jakob Zuma a été reconnu coupable de violation de la Constitution en refusant de rembourser les frais de rénovation de sa propriété privée de Nkandla non liés à la sécurité qui avaient coûté dans l’ensemble 15 millions d’euros.

Pas ses premiers démêlés avec la justice

Au pouvoir depuis 2009, ayant succédé à Thabo Mbeki, ce chef zoulou né en 1942 et analphabète jusqu’à ses 17 ans, – il a appris à lire dans la prison de Robben Island – n’en est pas à ses premiers démêlés avec la justice sud-africaine qui fonctionne toujours bien, indépendante de l’exécutif: corruptions répétées au cours des années et viol.…  Seguir leyendo »