Sábado, 9 de abril de 2016

If I were a pregnant woman living on the Gulf Coast or in Florida, in an impoverished neighborhood in a city like Houston, New Orleans, Miami, Biloxi, Miss., or Mobile, Ala., I would be nervous right now. If mosquitoes carrying the Zika virus reach the United States later this spring or summer, these are the major urban areas where the sickness will spread. If we don’t intervene now, we could begin seeing newborns with microcephaly and stunted brain development on the obstetrics wards in one or more of these places.

There are many theories for Zika’s rapid rise, but the most plausible is that the virus mutated from an African to a pandemic strain a decade or more ago and then spread east across the Pacific from Micronesia and French Polynesia, until it struck Brazil.…  Seguir leyendo »

Como si no hubiéramos aprendido nada, el incumplimiento del déficit de 2015 ha vuelto a provocar las afirmaciones de rigor: el nuevo Gobierno “tendrá que hacer recortes adicionales” en 2016 y deben tomarse ya “medidas drásticas y urgentes” para cumplir con la senda prevista de reducción del déficit.

Sin embargo, estas afirmaciones no parecen tener en cuenta que la mayoría de indicadores y previsiones señalan que la economía se está desacelerando, cuando ni siquiera hemos recuperado el nivel de renta de 2008 y la tasa de paro es del 21%; o que la corrección de los efectos de las políticas económicas aplicadas desde 2010 requieren del nuevo Gobierno una intensa agenda social y un programa de inversiones públicas.…  Seguir leyendo »

¡Qué maravilla para el escritor! ¡Gozar de tales acicates! Los poetas, ¿nunca ganarán el Premio Nobel de Facebook?

Las autoridades introducen cambios, diseñan políticas diferentes, rescinden contratos y remodelan acciones. Los verdugos de la Inquisición exigían que se acrecentaran los principios.

Excepcionalmente, estas autoridades despiden a raja tabla, vetan con censuras, y en otras épocas incluso encerraban en Carabanchel. Las hienas, a fuerza de comer a sus mamás, se vuelven huérfanas.

En realidad el escritor sale remozado por estas pruebas y rifirrafes, y en semejante trance crea con más exigencia consigo mismo. Intenta llegar más alto, ser más vibrante y mejor.…  Seguir leyendo »

Partidos eslogan en Perú

Desde que apareciera Cambio 90 en aquellas elecciones peruanas que le dieron el triunfo a Alberto Fujimori ese mismo año, el ascenso meteórico del candidato, un ilustre desconocido para la gran mayoría de los peruanos, fue desconcertante, imparable y sorpresivo. Y los motivos básicamente tenían que ver con el hartazgo de la ciudadanía respecto a los partidos tradicionales, cuyos principales exponentes, desde un extremo a otro del terreno ideológico, eran Izquierda Unida, el APRA, Acción Popular y el Partido Popular Cristiano. Una coalición de centroderecha liderada por Mario Vargas Llosa, el Frente Democrático (FREDEMO), perdió ante la avalancha populista de Fujimori, cuya trayectoria como político derivó rápidamente en un régimen autocrático, corrupto y claramente delincuencial.…  Seguir leyendo »

Nuevamente no es esto

EL diccionario de la Real Academia Española define la Historia como la «relación de los sucesos públicos y políticos de los pueblos», relación que en el caso de España no solamente es antigua y larga en el tiempo, sino que además es a la vez continuada y permanente.

Hay pueblos y civilizaciones que sabemos han sido importantes en los anales del mundo: los babilonios, los egipcios, los incas o los aztecas son manifestaciones de naciones y culturas que en un tiempo fueron poderosas e incluso hegemónicas, pero que ya desaparecieron. La humanidad ha conocido incluso explosiones temporales de pueblos que no fueron capaces de asentar un legado permanente, como acaeció con los hititas o con las hordas mongolas.…  Seguir leyendo »

EL pasado 7 de abril se hizo pública la sentencia del juzgado de lo mercantil nº 11 de Madrid, dictada en el procedimiento ordinario 471/2010, que ha condenado a 40 entidades de crédito a devolver a los consumidores las cantidades percibidas desde el 9 de mayo de 2013 en virtud de los contratos hipotecarios que contuvieran las denominadas «cláusulas suelo». El juzgado no ha hecho más que seguir la nueva doctrina jurisprudencial del Tribunal Supremo iniciada con la sentencia 241 de 9 de mayo de 2013 –por eso la devolución de las cantidades arranca desde esta fecha– que consideró que las indicadas cláusulas suelo eran abusivas por falta de transparencia.…  Seguir leyendo »

El neofascismo lingüístico

Cataluña está viviendo uno de los momentos más alucinantes de su historia. No hay experto que pueda calibrar el deterioro que se ha ido produciendo en las cosas más sencillas de la vida como son la conversación y la escritura, esa magnífica invención que nos permite no sólo comunicar nuestros sentimientos, sino compartir ideas o contrastarlas sin necesidad de obligar al otro a pagar peajes.

Lo digo sinceramente y sin ninguna acritud. Yo no escribo en catalán sino en castellano, exactamente como se hizo este periódico durante periodos democráticos como la República o la reciente democracia. Confieso que nunca he escrito “Catalunya”, porque para mí es una expresión tan ajena como escribir “Astúries”, cuando siempre escribí siguiendo la norma literaria correcta de Cataluña y Asturias.…  Seguir leyendo »

Investir o no investir. ¿Es esa la cuestión? Escuchando el coro de voces impacientes que reclaman con urgencia un acuerdo de gobierno, pareciera que cualquier cosa vale para salir de la incertidumbre. Como si todos fuéramos inversores globales evaluando la rentabilidad de comprar una propiedad en la Costa Brava. Lo que cuenta para los ciudadanos es que haya un buen gobierno, no cualquier gobierno. Ni siquiera la larga duración es más importante que la calidad de la gobernanza, porque una gestión injusta y corrupta es todavía más dañina cuanto más larga es, como demuestra nuestra lamentable experiencia reciente.

¿Qué problema hay con deliberar hasta ajustar las instituciones a la sociedad?…  Seguir leyendo »

En 1539 el rey de Francia, Francisco I, publicó la famosa ordenanza de Villers-Cotterêts, según la cual a partir de aquel momento todos los actos administrativos debían redactarse exclusivamente en francés. Por la misma época, se supone que el emperador Carlos hablaba castellano con Dios, italiano con las mujeres, francés con los hombres y alemán con su caballo, y además de todo eso no tenía ningún inconveniente en dirigirse en catalán a las cortes catalanas. Dos planteamientos distintos de afrontar la diversidad lingüística se encarnaban en dos monarcas que fueron acérrimos rivales.

Gracias a la ayuda inestimable de los Borbones, el modelo de monolingüismo francés fue abriéndose paso.…  Seguir leyendo »

Una nueva Transición

Hasta qué punto hay que retomar las reformas de nuestro sistema institucional que condujo a pasar de la dictadura franquista al actual sistema democrático para responder a las demandas de nuestra sociedad se discute por las estructuras del Estado. La investigación científica en nuestro ámbito tiene unas disfunciones que podríamos relacionar con la falta de haber llevado a cabo bastantes reformas del sistema que la gobierna. Nos puede informar también de los efectos de la participación de catalanes en el gobierno del Estado.

Ni España ni Catalunya han sido actores significativos en el desarrollo de la ciencia en el periodo que va de Raimon Llull, de cuya muerte este año celebramos el séptimo centenario, hasta el premio Nobel de Santiago Ramón y Cajal en 1906.…  Seguir leyendo »

“Todo tiempo pasado fue mejor”, reza un conocido refrán. Puede que no todo el mundo se lo crea, pero en política basta con que se lo crea una porción importante del electorado. Una tercera parte en Perú, para ser más precisos. Es la porción de los peruanos que ven con buenos ojos el legado de Fujimori en el país. Y aunque una mayoría absoluta rechace lo que fue o en lo que devino el gobierno de Fujimori, esa tercera parte es tan sólida y consecuente que ha hecho de Keiko Fujimori la permanente frontrunner de la contienda, desde hace, al menos, un par de años.…  Seguir leyendo »

Con su nueva exhortación apostólica “Amoris Laetitia” o “La alegría del amor”, el Papa Francisco reafirma vidas y cura muchas heridas, aunque su enfoque producirá confusión y conflicto.

Si la gente cree que en este documento el papa podría darle una dirección clara a los católicos divorciados que volvieron a casarse civilmente y buscan la comunión, se sentirán decepcionados. En vez de eso le habla de forma honesta e inesperada a un gran número de familias católicas que sienten que la iglesia se ha vuelto irrelevante en sus vidas.

Él es crítico con la iglesia por imponer muchas veces una visión rígida y poco realista de la vida conyugal.…  Seguir leyendo »

The brutal murder of a law student blogger who had criticized Islamist groups in Bangladesh has underlined the growing power and impunity of the country's extremist rump. The death of Nazumuddin Samad, 28, who was hacked and shot to death on April 7, has also highlighted how the rise of religious extremism is affecting the country's image and its efforts to advance economically.

It has long been obvious that the governing Awami League's campaign against the rival Bangladesh National Party has seriously weakened the country's commitment to liberal democracy, the rule of law, civil - in all senses of the word - society, and that it risks causing significant damage to the economy.…  Seguir leyendo »

Refugees in line for food in a makeshift camp at the Greek-Macedonian border, March 31, 2016. Bulent Kilic/AFP/Getty Images.

The asylum policy that emerged from last month’s EU-Turkey negotiations—and that has already resulted in the deportation of hundreds of asylum seekers from Greece to Turkey—has four fundamental flaws. First, the policy is not truly European; it was negotiated with Turkey and imposed on the EU by German Chancellor Angela Merkel. Second, it is severely underfunded. Third, it is not voluntary. It imposes quotas that many member states oppose and requires refugees to take up residence in countries where they don’t want to live, while forcing others who have reached Europe to be sent back. Finally, it transforms Greece into a de facto holding pen without sufficient facilities for the number of asylum seekers already there.…  Seguir leyendo »

Son fuertes los signos que nos anuncian la proximidad de lo que Polibio en el siglo II antes de nuestra era llamó oclocracia, que significa gobierno de los peores. De hecho, advertimos cómo se sitúan en altas filas de la política muchos que ni en el fondo ni en la forma se muestran entrenados y capaces de ejercer ese difícil oficio que es gobernar. Polibio era un personaje importante de Grecia cuando los romanos la agregaron a su naciente Imperio y en consecuencia fue llevado como rehén a la ciudad del Tíber, donde le asignaron como residencia la mansión de los Escipiones, que habían destruido Cartago.…  Seguir leyendo »

La question des paradis fiscaux et de l’opacité financière occupe depuis des années le devant de l’affiche. Malheureusement, il existe en ce domaine un écart abyssal entre les proclamations victorieuses des gouvernements et la réalité de ce qu’ils font. En 2014, l’enquête LuxLeaks révélait que les multinationales ne payaient quasiment aucun impôt en Europe, grâce à leurs filiales au Luxembourg. En 2016, les « Panama papers » montrent l’étendue des dissimulations de patrimoines opérées par les élites financières et politiques du Nord et du Sud. On peut se réjouir du fait que les journalistes fassent leur travail. Le problème est que les gouvernements ne font pas le leur.…  Seguir leyendo »

C’est peu dire que la publication de l’exhortation apostolique Amoris laetitia (La joie de l’amour) était attendue. Avec ce texte prend fin un processus commencé en février 2014 par lequel le pape François voulait mettre fin à une crise ayant éclaté dans l’Eglise en juillet 1968, avec la publication de l’encyclique Humanae vitae sur la régulation des naissances. Depuis cette date, le débat pastorale et moral n’a pas cessé et l’hémorragie des fidèles non plus, au moins dans les pays de vieille chrétienté.

L’affrontement entre les plus hauts cardinaux de l’Eglise porte depuis deux ans sur la possibilité de donner la communion, voire la réconciliation, aux divorcés remariés civilement.…  Seguir leyendo »

L'hôpital de Médecins sans frontières, à Kunduz, en Afghanistan. Photo MSF. AFP

Depuis les années 1990 et la multiplication des incidents de sécurité dans les conflits post-guerre froide en Afrique de l’ouest, Somalie, Tchétchénie, ex-Yougoslavie et dans la région africaine des Grands lacs, les organisations humanitaires déplorent une insécurité croissante. Les récents bombardements des hôpitaux soutenus par MSF en Afghanistan, Syrie ou au Yémen n'ont fait que renforcer les inquiétudes.

Ce constat est aujourd’hui étayé par des enquêtes visant à « quantifier de manière objective » la violence contre les travailleurs humanitaires. Les statistiques sur la violence contre les organismes d’aide soulèvent au moins deux questions : les données quantitatives démontrent-elles que l’insécurité est « réellement » en augmentation ?…  Seguir leyendo »

Si j’ai bien compris, au Panama, il n’y a pas que les chapeaux qui sont en paille. Le scandale révélé par une flopée de journaux pose quand même quelques questions. Que des pratiques soient légales ou illégales fait une différence, même Jean-Marie Le Pen ne prétendrait pas que c’est un point de détail de l’histoire de l’optimisation fiscale. Si on nous disait «que cette information soit vraie ou fausse, elle est considérable», on aurait une réserve sur l’alternative incluse dans la prémisse. Que Bachar al-Assad fasse des choses illégales n’est pas un scoop extraordinaire : à ce qu’on voit, le dictateur a commis des choses encore pires que révérer l’amitié et la famille.…  Seguir leyendo »

Des fans du chanteur congolais JB Mpiana, à Kinshasa. Photo Dieter Telemans

Quelles que soient leurs trajectoires de migrations, les «migrants» d’aujourd’hui comme ceux d’hier sont avant tout des individus avec un bagage culturel propre, des émotions. Une vie qu’ils laissent «là-bas» pour construire autre chose «ici» : «Je vis ici oui / Mais c’est là-bas que j’habite / Et quand j’y suis, une voix me dit "reviens vite"» comme l’écrit le parolier du groupe Zebda, Magyd Cherfi dans son album Harragas (1). N’en déplaise au modèle français d’intégration, en fonction de ce qu’ils sont, ils empruntent, s’approprient, composent, recomposent sans jamais oublier d’où ils viennent, ils créent ainsi des identités créolisées.…  Seguir leyendo »