Lunes, 11 de abril de 2016

Panama CityCreditCreditJoe Raedle/Getty Images

Despite their name, the Panama Papers are not mainly about Panama. They are not even primarily concerned with Panamanian companies. The more than 11 million documents, illegally hacked and released last week relating to previously undisclosed “offshore” corporations, is roiling the world with revelations of the vulnerability for rampant abuse of legal financial structures by the wealthy.

They are unfairly called the Panama Papers because this particular trove of documents came from a single law firm based in Panama. But the problem of tax evasion is a global one.

Panama does not deserve to be singled out on an issue that plagues many countries.…  Seguir leyendo »

La capital panameña ha concentrado la atención mundial tras el escándalo causado por la filtración de documentos de la firma legal Mossack Fonseca. Credit Joe Raedle/Getty Images

A pesar de su nombre, los Papeles de Panamá no se tratan solo de Panamá. Ni siquiera se refieren principalmente a las empresas panameñas. Son más de 11 millones de documentos —que fueron hackeados de forma ilegal y divulgados la semana pasada— relacionados con empresas registradas en el extranjero (también conocidas como sociedades offshore) que le han dado la vuelta al mundo al revelar la vulnerabilidad y el abuso rampante de las estructuras financieras legales usadas por los ricos.

Han sido injustamente llamados los Papeles de Panamá porque este conjunto de documentos procede de una firma de abogados con sede en Panamá, pero la evasión de impuestos es un problema mundial.…  Seguir leyendo »

The city of Hiroshima sits in a beautiful location, surrounded by sea and mountains. It has a rich culture and history, and has been a symbol of peace and hope since its recovery from the atomic bombing in 1945. It is also my hometown, and so the issue of nuclear disarmament and nonproliferation has always had a special resonance for myself and others living here.

Indeed, just two weeks ago, I listened to young people gathered in the city to talk about how they might help make progress in achieving their wish for a world without nuclear weapons. «I would like to take over the baton of peace from atomic bomb survivors,» one young person told me.…  Seguir leyendo »

Otra vez el déficit público

La publicación el 31 de marzo pasado de las cifras de la Contabilidad de las Administraciones públicas relativas al cuarto trimestre de 2015 -es decir, del Estado, de los organismos de la Administración central, de las comunidades autónomas, de las Corporaciones locales y de la Seguridad Social- ha permitido conocer con detalle su comportamiento económico durante el pasado ejercicio y el nivel de nuestro déficit público, después de que el ministro Cristóbal Montoro anunciase el pasado jueves día 7 un aumento de los ingresos públicos por valor de unos 1.600 millones de euros derivado de licencias televisivas que no se habían computado por error, exigiendo Eurostat, la organización estadística de la UE, su cómputo en ese año.…  Seguir leyendo »

Yo no he sido

Hay un pasaje muy emotivo en las «Confesiones», de Rousseau, cuando cuenta de qué forma artera, al robar una pequeña cinta estando trabajando de lacayo en una casa de Turín, elude su responsabilidad y dice que se la ha dado la bella y joven cocinera. Ante su acusación implícita, someten a un careo a la cocinera y al lacayo, el cual –avergonzado por lo que ha hecho– ni siquiera ante las lágrimas de la inocente, que le reprocha: «Creía que erais bueno», es capaz de confesar su culpa. Es más, la cocinera se muestra tan sumisa y poco colérica ante la evidente e inesperada injusticia, que despiden a los dos.…  Seguir leyendo »

EE.UU. insólito

Los estadounidenses se pelean en este momento por unos asuntos que escapan al entendimiento de los europeos. Piensen, por ejemplo, en la ley que acaba de aprobarse en Carolina del Norte que obliga a las personas acuciadas por sus necesidades naturales a utilizar los aseos correspondientes al sexo que figure en su partida de nacimiento. ¿Extraño? El verdadero e inconfesado objetivo es prohibir que los «transgénero» elijan el mingitorio adecuado para el sexo que deciden asumir en vez del que han heredado. En Europa es inimaginable que un Parlamento nacional o local debata un asunto parecido. Pero en EE.UU., la decisión de Carolina del Norte enciende los ánimos, y la cuestión se ha vuelto nacional, porque detrás del carácter anecdótico de esta decisión que, en realidad, afecta a muy poca gente, se esconde algo que no se dice y que todo el mundo adivina: Carolina del Norte se toma así una revancha indirecta contra la mezcla de los «géneros» y especialmente contra la legislación del matrimonio homosexual.…  Seguir leyendo »

Tuve la ocasión de llevar al Parlamento Europeo testimonios de padres de alumnos de íbero-Cataluña, así como de algún profesor universitario o de instituto. Se enmarcaba todo en una jornada sobre derechos civiles en Europa, dentro del objetivo prioritario del grupo al que pertenezco, el de los demócratas-liberales (ADLE), de evaluar la calidad democrática en las naciones europeas. Mi obligación era transmitir realidades desde mi circunscripción, y más en cumplimiento de mi programa electoral, para ir mejorando Europa desde la mejora de este rincón de Europa. Reconozco que mi intención era incidir en cómo el mal funcionamiento del Estado de Derecho, o incluso la renuncia a él, termina laminando los derechos civiles de los más débiles.…  Seguir leyendo »

EL Español se ha hecho eco con preocupación del informe publicado hace unos días por Amnistía Internacional sobre la situación de la pena de muerte en el mundo en 2015. Y ciertamente hay motivos para expresarla.

El dato más impactante es el ascenso de las ejecuciones, hasta 1.634. Es la cifra más elevada que ha registrado la organización en más de 25 años, y no incluye los números de China por no tener acceso a ellos con fiabilidad. Se aplica la pena de muerte en el mundo más que nunca en los tiempos recientes. En más de 500 casos, sobre más de 500 personas, en relación con 2014.…  Seguir leyendo »

El ejemplo y, sobre todo, el sentido de patronazgo de Isabel I, reina de Castilla (1451-1504), produjo un fuerte impacto que conmovió el ámbito social de su tiempo, de modo particular el femenino, gracias a la atención y al modelo personal de la Reina, que procuró extraerlas del peso de ser ignorantes para poder ser virtuosas. Muchas mujeres intelectuales que adornaron con sus saberes y sus conocimientos la Corte fueron modernas y brillantes figuras, que encontraron la comprensión, ayuda y empuje incondicionales característicos de Isabel I, en la que siempre encontraron el apoyo para superar el terror, acaso por timidez y miedo, a llegar al final del impulso vocacional, sin temer la crítica social.…  Seguir leyendo »

Una tormenta de asesinatos

«Y nuestra civilización no se colapsó como tantas otras por falta de alimentos. Se colapsó porque habían desaparecido quienes los producían, las personas campesinas». Bien podría empezar así algún relato apocalíptico, y como tantos otros podríamos simplemente dibujarlo en los planos de la imaginación, pero en este caso deberíamos tomarlo muy en serio.

La cifra en Catalunya es una buena muestra. Según datos del Institut d’Estadística, desde 1994 hasta nuestros días el censo de quienes se dedican a la agricultura y la ganadería ha disminuido en prácticamente el 50%. Hemos pasado de 51.000 personas a la mitad: actualmente, de los siete millones de personas que moramos este territorio, solo 26.000…  Seguir leyendo »

Y si dijéramos basta

La gravedad de los ‘papeles de Panamá’ se encuentra en la relación de lo que revelan con la amnistía fiscal decretada por el Gobierno actual en el 2012. Ahora bien, a pesar de tratarse del escándalo más voluminoso de la historia fiscal mundial, añaden poco a la interminable retahíla de defraudaciones fiscales aparecidas en los últimos años. El común denominador de los protagonistas de este último escándalo coincide con el de siempre. Son personas de la política, la economía, la sociedad, el deporte que obtienen importantes sumas de dinero puntuales, o esperan percibirlas en el inmediato futuro, y deciden evitar o reducir drásticamente sus obligaciones fiscales.…  Seguir leyendo »

A damaged wall in the village of Mataghis on 6 April 2016. Photo by Getty Images.

Last week’s outbreak of Armenian-Azerbaijani fighting along the Line of Contact (LOC) has yet again demonstrated that preserving the status quo – a self-regulated ceasefire and a defunct political process – is unviable. Azerbaijan’s exasperation, and capacity to challenge the status quo, has been made clear once again. New ceasefire support infrastructure is essential, but this alone is insufficient. It needs to be coupled with a re-activated political process to re-validate politics over frontline violence.

Components of an agreement

Diplomats leading the shuttle diplomacy effort have affirmed that the components of an agreement are in place. This is true: for nearly a decade the OSCE Minsk Group, the Armenian and Azerbaijani presidents and their foreign ministers have discussed the Madrid Principles, presented in 2007.…  Seguir leyendo »

Sesenta y seis años después de adoptar una de las constituciones más liberales del mundo, la India está conmocionada por un acalorado debate sobre una cláusula de su código penal (artículo 377), que data de la era colonial y criminaliza a todo “aquel que voluntariamente tenga contactos carnales en contra del orden de la naturaleza con cualquier hombre, mujer o animal”. Aunque no se la aplica muy a menudo (el año pasado hubo 578 arrestos según esta cláusula), la ley es una herramienta para el hostigamiento, la persecución y el chantaje de las minorías sexuales en la India. Y debe ser cambiada.…  Seguir leyendo »

La política de asilo que surgió de las negociaciones del mes pasado entre la Unión Europea y Turquía se hizo efectiva el 4 de abril, cuando 202 solicitantes de asilo fueron deportados de Grecia. Esa política tiene cuatro defectos fundamentales.

  • Fue negociada con Turquía e impuesta a la UE por la canciller alemana Angela Merkel.
  • No es voluntaria, ya que establece cuotas a las que muchos estados miembros se oponen, y obliga a los refugiados a instalarse en países donde no quieren vivir.
  • Convierte a Grecia en un lugar de encierro de facto, sin suficientes comodidades para la cantidad de solicitantes que ya están allí.
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Not everyone can find the Nagorno-Karabakh region, where military clashes between Armenia and Azerbaijan have resumed, on the map. Yet the ripple effect of the crisis in the hinterlands of the Caucasus can be felt far and wide.

That kind of connectivity was hardly the case 25 years ago, when the conflict started. For the great powers of East and West, the 1989-1994 war between Armenia and Azerbaijan looked not like a geopolitical challenge but a humanitarian catastrophe: 30,000 people died and 1 million were displaced in the fight over a meager 4,400 sq. km (roughly twice the size of Tokyo).…  Seguir leyendo »

Averiguar qué quiere la mayoría es en teoría una idea muy buena. Cuando las familias planean sus vacaciones de verano, escuchar a todos los miembros antes de decidir el viaje puede contribuir mucho a mejorar el ambiente. ¿Pero qué pasa cuando los niños, por ejemplo, prefieren ir a Disneylandia en vez de pasear por la Champaña, o quedarse en la playa de Rímini en vez de visitar los museos florentinos? Muchos padres optan simplemente por no preguntar.

Algo parecido ocurría hasta ahora con la democracia directa en el contexto europeo. El temor de la mayoría de los jefes de Gobierno a los resultados imprevistos de las consultas, sobre todo las referidas a complejos temas de política exterior, era demasiado grande como para aventurarse a plantearlas voluntariamente.…  Seguir leyendo »

Brexit pragmatismo frente a la falacia

La incertidumbre que se cierne sobre el Reino Unido si decide abandonar la UE y sus serias repercusiones sobre el resto de Europa añaden dramatismo a un panorama europeo plagado de graves problemas no resueltos: la crisis de los refugiados, los embates del terrorismo yihadista, una crisis económica que extiende sus efectos al terreno social y a la esfera política. La EU pasa por un momento extraordinariamente difícil. Las instituciones de la Unión están atenazadas por el miedo de los Gobiernos nacionales a ser desbordados por los argumentos populistas. En los últimos tiempos ha cundido la tentación del “sálvese quien pueda” pese a que cada vez que algún país intenta tomar iniciativas aisladas al margen del marco comunitario genera conflictos con sus socios sin ofrecer a cambio soluciones eficaces.…  Seguir leyendo »