Sábado, 16 de abril de 2016

Irán tiene un papel fundamental que desempeñar en la configuración de una estructura regional e internacional basada en la cooperación. Como actor decisivo en Oriente Próximo y Asia, es esencial que Irán opte por comprometerse de forma constructiva en todas las cuestiones regionales e internacionales. Nosotros, la Unión Europea, tenemos el máximo interés en garantizar este resultado. Durante demasiado tiempo las relaciones con Irán han estado definidas en gran medida por la inquietud que crea su programa nuclear, lo que ha ido en detrimento de Irán y de nuestros intereses. Nuestra visita a Teherán hoy, 16 de abril –junto con siete de mis colegas comisarios, responsables de áreas que van desde la energía, los transportes y la industria a la educación, el medio ambiente, la ayuda humanitaria y la gestión de crisis– muestra que estamos franqueando una etapa; y los Estados miembros de la UE también se han comprometido a abrir un nuevo capítulo en la relaciones con Irán.…  Seguir leyendo »

Casi todo estaba por (re)hacer durante la Transición y la ciencia no era una excepción. El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), construido sobre los escombros de Junta de Ampliación de Estudios, hecha añicos en buena medida por quienes entonces dirigían el reciente Consejo (“qué quiere, todo se acaba”, le dijo Albareda, su primer secretario general, a Fernando de Castro, que se quejaba del abandono del Instituto Cajal), también empezaba entonces a despertar del letargo. Un letargo, por cierto, en el que había habido muchos y buenos investigadores precisamente gracias a los cuales pudo levantarse con la democracia.

Alberto Sols, por ejemplo, bioquímico, formado en los años 40 en Estados Unidos y que se empeñaba en usar pocos productos de laboratorio allí porque sabía que aquí no contaría con ellos.…  Seguir leyendo »

Hasta hace una decena de años, cuando alguien me preguntaba sobre los equilibrios de poder dentro de la UE, es decir, la realidad desnuda de la toma de decisiones (aparte de las formalidades prescritas por los Tratados), solía responder en base a mi experiencia como funcionario de una manera muy simple: la UE es, en el fondo, una confederación de tres países (Alemania, Francia y, con matices, Reino Unido) y una federación del resto. Efectivamente, el tándem Francia-Alemania era el motor sin el cual no era posible llevar a buen puerto prácticamente ninguna reforma o avance significativo dentro de la Unión.…  Seguir leyendo »

En el relato sobre la construcción y permanencia históricas de España como nación existen dos lugares comunes que los historiadores, sobre todo los inclinados al inventivismo, nos han repetido hasta la saciedad, y que me atrevería a poner en cuestión desde la levedad de este artículo.

El primero es el de que España fue poco construida en el momento en que tocaba, es decir, en la segunda mitad del XIX. La debilidad estructural del Estado liberal de entonces y su pobre desarrollo hicieron que no llevara a cabo (a través de la educación pública) una labor de asimilación cultural eficiente sobre las masas campesinas e incipientemente urbanas, de manera que para el habitante medio de la Península eso de España quedó muy borroso.…  Seguir leyendo »

El futuro decimonónico

El futuro no es como nos lo habían contado. La literatura y el cine nos pintaron hace décadas un panorama del siglo XXI que no se parece al tiempo en que vivimos. En 1982 Ridley Scott propuso en su película Blade Runner, basada en una novela de Philip K. Dick, una ciudad de Los Ángeles que en el 2019, es decir dentro de tres años, tendría automóviles voladores y una población de androides que convivirían con los humanos.

Antes, en 1968, Arthur C. Clarke y Stanley Kubrick habían calculado, en 2001 Space Odyssey, que al principio de este siglo los viajes por el espacio serían una cosa habitual.…  Seguir leyendo »

The formulation of sound national policy requires finding the right overarching concepts. Getting the “big ideas” right is particularly important when major developments appear to have invalidated the concepts upon which previous policy and strategy were based — which now appears to be the case in the wake of the Arab Spring.

To illustrate this point, I have often noted that the surge that mattered most in Iraq was not the surge of forces. It was the surge of ideas, which guided the strategy that ultimately reduced violence in the country so substantially.

The biggest of the big ideas that guided the Iraq surge included recognition that:

●The decisive terrain was the human terrain — and that securing the people had to be our foremost task.…  Seguir leyendo »

Though it’s a fact often overlooked by the rest of the world, Germany is a funny place — seriously. Long before Jon Stewart and Samantha Bee redefined topical American humor, comedians here perfected the art of sharp political satire.

For the most part, German politicians get the joke. But now politics and humor are colliding in a new way — a collision that exposes the tragicomedy of modern Europe.

A few weeks ago, the German TV program “extra3” satirized Turkey’s president, Recep Tayyip Erdogan, in song, which prompted the Turkish government to call in the German ambassador to Ankara for a lecture, presumably, on its views regarding the limits of free speech.…  Seguir leyendo »

¿Tienen derecho a quejarse los propietarios de obras de arte cuando el Estado impide su venta fuera del territorio español? Los ciudadanos españoles tenemos nuestros derechos recogidos en la Constitución de 1978 y en otras leyes. Pero hace tiempo que los derechos han perdido el carácter absoluto con el que nacieron. También frente a su asignación inicial a los individuos o ciudadanos, ahora deben contemplarse en el contexto de una sociedad y, por tanto, condicionados por el interés general.

La función social de la propiedad limitó el derecho a ella hace mucho tiempo y se da como natural la expropiación forzosa de tierras y otras propiedades por una justa causa y con una justa indemnización.…  Seguir leyendo »

Mucho se habla, ahora, de Cervantes, pero… ¿hacemos autocrítica y reflexión ante hechos que están ahí? Veamos. No se han sabido conservar sus restos, algo tal vez no del todo sorprendente, a la vista de otros casos, porque tampoco los de Lope de Vega y Velázquez o la cabeza de Goya se han conservado.

¿Justificado orgullo ante uno de los españoles más universales? Sin duda, muy justificado, pero… ¿cuántos han leído alguna de sus obras?

Son ingleses quienes reclamaron una biografía, la primera, la de Mayans. Son ilustres pensadores alemanes quienes entre otros advierten al mundo de la trascendencia de su obra… y son algunos franceses, uno de ellos José I, quienes le rinden homenaje público, mandando erigir alguna estatua que hoy ennoblece nuestras calles.…  Seguir leyendo »

¿Terapia ocupacional parlamentaria o bucle político? Es lo que me planteo viendo en este intermedio legislativo dos iniciativas parlamentarias relacionadas con la Justicia. Alientan la idea de que cuando no se sabe qué hacer se dice lo de siempre revestido de novedad. Me refiero a la proposición no de ley de Ciudadanos para aumentar el número de jueces y la decisión de la Comisión de Justicia de promover un lenguaje jurídico comprensible.

Desde hace décadas, a falta de ideas sobre el funcionamiento de la Justicia, la política judicial se condensa en aumentar el número de jueces, masificar la Judicatura aun a costa de su proletarización.…  Seguir leyendo »

Este 2016 debería ser declarado el año de Jack London. Había nacido en 1876 en San Francisco y se suicidó en 1916. Nació en enero y cerró la tienda en noviembre. Vivió 40 años y escribió 50 libros y dejó una obra fotográfica monumental de 12.000 clichés. Fue el autor más famoso y mejor pagado de su época. Un desastre humano, nacido para matarse y sin embargo lo tenía todo: una pluma fácil y brillante, un físico de atleta, estatura mediana y un cuerpo hecho para la pelea.

Me acerqué a la literatura gracias a Jack London. Las descripciones farragosas de Emilio Salgari me aburrían, a Julio Verne no lo soportaba.…  Seguir leyendo »

Si un día el médico te dice que sufres sinefridia, lo más posible es que creas que has cogido una enfermedad grave. Pero detrás de esta palabra malsonante solo se esconde un problema estético, que afecta a hombres y mujeres: ser cejijunto. A pesar de que se asocia con trastornos graves, como el Síndrome de Cornelia de Lange, la mayoría de veces tener una sola ceja puede ser feo, pero es totalmente inofensivo. Además, se cura fácilmente con unas pinzas o un poco de cera aplicadas repetidamente. O quizá ni hace falta: muchos famosos han optado por lucirla orgullosos en algún momento de su carrera, desde George Bush a George Harrison, pasando por Brad Pitt, Shakira y la cejijunta más famosa de todos, Frida Kahlo, que lo convirtió en un símbolo identitario.…  Seguir leyendo »

Aparentemente, ya ha terminado el largo y soporífero tiempo de representación de negociaciones para la formación de un Gobierno en España. La escenificación ha tenido el aspecto penoso de campaña electoral con el guion marcado. ¿Y todo ello para qué ha servido? Para no mucho. Con nuevas elecciones o con pacto sorpresa de última hora, sabemos lo que ya sabíamos la noche del 20-D: ahora, toda forma imaginable de Gobierno pasa por algún tipo de pacto entre los actores políticos del bloque dinástico conformado por PP, PSOE y Ciudadanos (C’s). Sabíamos que PP y C’s son incompatibles con Podemos y los soberanistas.…  Seguir leyendo »