Martes, 19 de abril de 2016

A New Dark Age Looms

Imagine a future in which humanity’s accumulated wisdom about Earth — our vast experience with weather trends, fish spawning and migration patterns, plant pollination and much more — turns increasingly obsolete. As each decade passes, knowledge of Earth’s past becomes progressively less effective as a guide to the future. Civilization enters a dark age in its practical understanding of our planet.

To comprehend how this could occur, picture yourself in our grandchildren’s time, a century hence. Significant global warming has occurred, as scientists predicted. Nature’s longstanding, repeatable patterns — relied on for millenniums by humanity to plan everything from infrastructure to agriculture — are no longer so reliable.…  Seguir leyendo »

Reformar la democracia y el capital

En el año 0 de nuestra era la población mundial era de unos 231 millones de habitantes; la esperanza media de vida al nacer estaba ente 15 y 20 años. En el año 1700 la población mundial no había llegado a triplicarse: era de unos 600 millones, y la esperanza de vida no se había doblado: era de 25 años. En 2011 la población mundial alcanzó los 7.000 millones, y la esperanza media de vida era de 71 años. He tomado como puntos de comparación tres años que me parecen significativos: el año 0 de nuestra era es un momento de apogeo del mundo antiguo, con la constitución del Imperio Romano.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos 25 años antes de la crisis más reciente las políticas industriales de carácter vertical o sectorial pasaron a un segundo plano, e incluso a ser denostadas por la mayoría de los países y el ideario de acción política de la Comisión Europea, la OCDE y otros organismos multilaterales. Todos ellos resaltaban la importancia de las políticas de competencia y laissez faire empresarial en las que la dinámica productiva de los países desarrollados parecía abocada más o menos automáticamente hacia la especialización en los tramos superiores de las cadenas de valor, I+D y servicios, mientras que el grueso de la actividad manufacturera se trasladaba a países menos desarrollados con costes laborales, sociales y medioambientales más bajos.…  Seguir leyendo »

Las sinécdoques no son aconsejables en política. Tomar la parte por el todo puede llevar a no distinguir con claridad los escenarios que uno tiene delante. En las últimas semanas son muchos los que se preguntan, y los que nos preguntan, ¿por qué no permitís la investidura de Pedro Sánchez? ¿Es que no compartís la urgencia de sacar a Rajoy de la Moncloa? Claro que la compartimos, pero negociar la presidencia del dirigente socialista a partir de las propuestas con las que el PSOE concurrió a las elecciones es una opción que nunca ha estado sobre la mesa.

Desde el primer momento el PSOE eligió.…  Seguir leyendo »

Entre las dos oleadas de atentados de París y antes de los de Bruselas, ha habido en el mundo (África, Arabia Saudí, Turquía…) no menos de una veintena de ataques terroristas. Si debemos creer a los especialistas, esta escalada es un síntoma del debilitamiento del Estado Islámico en el escenario de Siria e Irak: tras la eliminación de su número dos por la aviación norteamericana, la reconquista de Ramadi por el ejército iraquí, la progresión de las fuerzas kurdas, la victoria del ejército sirio en Palmira, y antes de la próxima ofensiva del ejército iraquí contra Mosul, por ahora capital del califato de Daesh, los atentados parecen una reacción destinada a enmascarar esos retrocesos estratégicos y a permitir que la organización terrorista siga reclutando voluntarios para el combate.…  Seguir leyendo »

Hacia una izquierda reaccionaria

Además de algún libro de matemáticas, una vez al año conviene releer el Manifiesto Comunista.También conviene, en esa hora, tener a mano alguna sustancia estimulante. Porque cada año el desánimo es mayor. Sobre todo, cuando, no ya cada año sino cada mes, aparece alguien recomendando la refundación de la izquierda. Una refundación que, por lo visto, consiste en defender exactamente lo contrario de lo que defendía aquel magnífico panfleto.

Recordemos lo sabido y al parecer olvidado. Con todos los matices que se quieran, bien pocos, el socialismo supuso la cristalización más consecuente del ideal ilustrado que encontró una temprana manifestación en la Revolución Francesa.…  Seguir leyendo »

Precisemos el diagnóstico de lo que le sucede a España, evaluemos la demolición de todo lo que fue nuestro, cuantifiquemos los estragos en un patrimonio que creíamos a salvo. Lo que nos ha sucedido no es un desajuste entre gastos e ingresos, una aterradora descompensación de nuestras cuentas, una caída del empleo y un crecimiento del déficit. Lo que nos ha pasado no es la irrupción de conductas impropias, del descaro de los indignos de ser representantes del pueblo. Lo que nos ha maltratado no es la impugnación de la unidad nacional y de nuestro proyecto colectivo como nación a manos de unos caraduras explotadores del Estado, de unos farsantes que ahora nos dicen que nada tenían que ver con el régimen constitucional que ellos mismos construyeron y al amparo del cual siguen gobernando a sus excitados súbditos y a sus desmoralizados ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Se desmorona el centro político

De un tiempo a esta parte, la tendencia a la radicalización en la vida política es uno de los fenómenos más característicos del panorama político general. No solo en España. En Gran Bretaña, Alemania o Estados Unidos, por ejemplo, el giro hacia el extremo por parte de algunas formaciones tradicionales refleja una peligrosa tendencia que alimenta demagogia y populismo por doquier.

Precisamente por esta razón W.B. Yats ha podido escribir, no sin cierta exageración, que “todo se desmorona, el centro no resiste, la anarquía se adueña del mundo”. En el Reino Unido, los tories enfrentan el espinoso problema de la pertenencia inglesa a la Unión Europea, en Alemania Merkel tiene serios problemas para encauzar el problema de los refugiados y en los Estados Unidos, demócratas y republicanos están siendo cuestionados desde los extremos de sus formaciones por argumentos populistas.…  Seguir leyendo »

Bajo paraguas

Las dificultades financieras, de cohesión interna y de gobernación que vienen atravesando tanto España como la Unión Europea han suscitado en el soberanismo catalán y en el vasco reacciones contradictorias, todas muy elocuentes en cuanto al desconcierto en que se mueven dos corrientes políticas que tratan de mostrarse siempre confiadas del apoyo que les asiste y seguras de los objetivos que persiguen. Cuando España bordeó el rescate país, los nacionalistas se debatieron entre contener la respiración o emplear el momento para subrayar la caducidad de un Estado que sus sectores más entusiastas llegaron a tachar de fallido. Para estos últimos, el eventual hundimiento financiero de España permitía sacar a flote el proyecto independentista sin mayores esfuerzos.…  Seguir leyendo »

Vanidades de China

Una reciente visita de tres semanas a China, pasando por cinco grandes ciudades, me ha permitido comprender unas cuantas certezas que definen el presente y seguramente el futuro de ese país mastodóntico. La primera es la presencia constante y enfermiza de la polución, un velo blanco de smog que tiñe siempre el cielo y la atmósfera de un aspecto lechoso. Durante todo el tiempo solo tuve dos días de sol y cielo azul, en Pekín, y como suele ocurrir con casi todo, me contaron que había una razón política: se celebraba el congreso anual del Partido Comunista y durante un par de semanas habían cerrado la mayoría de fábricas de cemento en los alrededores de la capital para que el aire fuera mejor.…  Seguir leyendo »

El pueblo español se encuentra expectante, ante la inesperada falta de consenso para la formación de la mayoría parlamentaria. Nuestra Constitución confía en la función directriz de la Corona, en orden a constituir un nuevo gobierno, tras las elecciones generales. En estos momentos cobra relieve el mandato dirigido al Rey por nuestra Carta Magna (artículo 56), cuando le invita a erigirse en árbitro constitucional, ante un funcionamiento de las instituciones que no alcanza la regularidad deseable.

En Derecho comparado, la capacidad de influencia del Rey de España no tiene parangón. En ninguno de los países de nuestro modelo político, se reserva un campo de acción tan grande al Jefe del Estado.…  Seguir leyendo »

¿Qué tienen en común los recién revelados Panama papers, ExxonMobil y una empresa minera canadiense que opera en Guatemala? Que todos son casos en los que personas y organizaciones poderosas trataron de usar una fachada para ocultarse, engañar o confundir. Y en todos, el intento fracasó.

Es probable que el escándalo mundial que generaron los Panama papers (11,5 millones de archivos extraídos – según parece, por hackers) de computadoras de la firma jurídica panameña Mossack Fonseca, cuarta mayor gestora offshore del mundo) dure algún tiempo. La publicación de los archivos reveló hasta dónde pueden llegar las personas (y a qué costo) para ocultar activos y evadir impuestos.…  Seguir leyendo »

Desde 2002, la economía china ha experimentado cambios significativos, entre ellos el paso de la aceleración a la desaceleración del crecimiento del PGB. Sin embargo, la tasa de desempleo urbano, emitida conjuntamente por la Oficina Nacional de Estadísticas (NBS) y el Departamento de Trabajo de Seguridad Social, se ha mantenido notablemente estable, entre un 4 y un 4,1%. Por decir lo menos, resulta una cifra sorprendente que ha llevado a muchos a preguntarse si la NBS podría estar falseando las estadísticas.

La NBD no miente; simplemente carece de datos. El índice de desempleo que señala refleja la cantidad de miembros de la población urbana registrada que han informado al gobierno que reciben beneficios de desempleo.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los economistas hoy son pesimistas respecto de las perspectivas de crecimiento de la economía mundial. El Banco Mundial, una vez más, ha reducido sus proyecciones a mediano plazo, mientras que economistas de todo el mundo advierten que estamos frente a una «nueva normalidad» de crecimiento más lento. Donde el consenso es menor -al menos en apariencia- es en lo que concierne a explicar esta flaqueza.

Hace casi tres años, el ex secretario del Tesoro norteamericano Larry Summers revivió la hipótesis del «estancamiento secular» de Alvin Hansen, al destacar las limitaciones del lado de la demanda. Por el contrario, en el libro de Robert Gordon Ascenso y caída del crecimiento americano, de por sí cautivador y erudito, el foco está en los factores de largo plazo del lado de la oferta -en particular, la naturaleza de la innovación-.…  Seguir leyendo »

Todavía recuerdo una conversación que tuve hace más de 25 años cuando era un joven médico y recién comenzaba mi trabajo con pacientes con dificultades con las drogas y el alcohol. «¿Sabe qué, doc?», me dijo un paciente. «Emborracharse o consumir heroína se siente como el abrazo de mamá».

Desde entonces he escuchado innumerables variaciones sobre ese tema, que me han resultado conmovedoras y fascinantes. Pero mi capacitación me había enseñado a no hacer ciencia con anécdotas. Así que dejé lo que mis pacientes me decían en el compartimiento susceptible y sentimental de mi mente. Después, volví al laboratorio y a los cerebros de ratas en los que esperaba encontrar ayuda para resolver problemas de salud mental.…  Seguir leyendo »

La visita a Egipto, la pasada semana, del rey Salmán de Arabia Saudita se saldó con 22 acuerdos, entre ellos un contrato petrolero por 22 000 millones de dólares, para darle un estímulo a la moribunda economía egipcia. Pero la generosa ayuda no fue gratuita: Egipto tuvo que renunciar a dos islas en el Mar Rojo que le habían sido cedidas por Arabia Saudita en 1950. La transacción reveló que la dirigencia egipcia miente al decir que el país sigue siendo una importante potencia regional. En realidad, Egipto no puede ni siquiera manejar los desafíos internos que le plantea el veloz crecimiento de una población dependiente de subsidios insostenibles, situación que los yihadistas explotan muy bien.…  Seguir leyendo »

Brasil se enfrenta a una triple crisis: una grave recesión económica, un escándalo de corrupción que involucra a personas en los puestos de mando más altos de los ámbitos económicos y políticos, y una crisis gubernamental que pronto puede culminar con la destitución de la presidenta Dilma Rousseff. Independientemente de si se retira o no a Rousseff del poder, el cuestionamiento fundamental que plantea la amenaza de destitución o impeachment – relativo a la forma en la que Rousseff gestiona la política fiscal del país – enfatiza la necesidad de reformar las instituciones económicas de Brasil.

En el corazón de los cargos para el proceso de destitución contra Rousseff se encuentra una acusación que indica que ella violó la Ley de Responsabilidad Fiscal de Brasil.…  Seguir leyendo »

La crisis política de Brasil parece estar entrando en una fase definitoria. Ahora que la cámara baja del Congreso Nacional votó a favor del juicio político a la presidenta Dilma Rousseff por infracción de la normativa fiscal, los 81 miembros del Senado decidirán en los próximos días si se la lleva a juicio. Bastan 42 votos para suspenderla por hasta 180 días, durante los cuales el vicepresidente Michel Temer asumiría la presidencia. Si en ese período el Senado no llega a un veredicto inculpatorio por dos tercios de los votos, Rousseff retomará el cargo. Pero el resultado más probable parece ser que Temer cumpla los dos últimos años del mandato de Rousseff.…  Seguir leyendo »

Russia has announced that it has set up a joint air defence system with Belarus.

As with so many joint projects between Moscow and Minsk, this appears to be a Russian idea that could remain largely on paper without Belarusian cooperation. But it does create an opportunity that Russia could exploit if relations with NATO and the West deteriorate further.

The significant point is not the announcement, but whether and how it is implemented. A notional joint air defence system between Russia and Belarus is a very old idea, and plans for the current incarnation date back to 2009. It’s not unique: previous announcements like this have been made with respect to Kazakhstan, for instance.…  Seguir leyendo »

The ongoing crisis in Darfur has long since dropped out of public view, overshadowed by Syria and other more recent global crises. But Darfur is back in the headlines because the government of Sudan has just held a three-day referendum (11-13 April) on its political future. Voters were asked whether they wanted Darfur to become a single region or to continue to be administered as five separate federal states. Some 3.5 million people were registered to vote. Officials have claimed a high voter turnout, but witnesses on the ground have reported seeing many empty polling stations. The results are expected later in April.…  Seguir leyendo »