Jueves, 21 de abril de 2016

The real reason Dilma Rousseff’s enemies want her impeached

The story of Brazil’s political crisis, and the rapidly changing global perception of it, begins with its national media. The country’s dominant broadcast and print outlets are owned by a tiny handful of Brazil’s richest families, and are steadfastly conservative. For decades, those media outlets have been used to agitate for the Brazilian rich, ensuring that severe wealth inequality (and the political inequality that results) remains firmly in place.

Indeed, most of today’s largest media outlets – that appear respectable to outsiders – supported the 1964 military coup that ushered in two decades of rightwing dictatorship and further enriched the nation’s oligarchs.…  Seguir leyendo »

What do you do when it's increasingly clear that one of your longtime Middle East partners doesn't share either your values or many of your interests?

This is only one of the troubling questions that President Obama confronted this week as he sat with Saudi King Salman to discuss the state of the region and the U.S.-Saudi relationship.

The Saudis sent a lower-level official to greet Obama and Saudi state television didn't even bother covering the President's arrival.

So to paraphrase Hamlet, clearly something is rotten in the state of the U.S.-Saudi relationship.

And regardless of how this week's meetings conclude the Saudi-American enterprise will remain a delicate and fraught affair.…  Seguir leyendo »

Not since the Vietnam War has a foreign-policy issue transformed Western domestic politics in the way the threat from Islamic State has. Neither the attacks of Sept. 11, 2001, nor the subsequent wars in Afghanistan and Iraq — however costly and corrosive of national purpose — so profoundly reset the playing field of politics.

Across the West, domestic policy debates — ranging from immigration to law enforcement to education — are now refracted through the lens of the new terrorism. Because of the Islamic State-related attacks in the United States and Europe, the line between foreign and domestic policy is gradually being erased.…  Seguir leyendo »

With soccer-style cheering and a shower of confetti on Sunday, Brazil's Congress voted to impeach President Dilma Rousseff. Yet despite the wishful thinking of legislators and financial markets alike, there is a high risk that the country's crisis will still get worse before it gets better.

Rousseff, a 68-year-old leftist who spent three years in prison under a military regime in the 1970s, has vowed not to go quietly. Because of the rules of impeachment in Brazil, she will likely be President for at least another few weeks -- and it could be as late as November until she is definitively removed from office.…  Seguir leyendo »

Heridas políticas on-shore

Antes de que la furia de los papeles de Panamá se convierta en humo o en otro caso cerrado, antes de que festejemos en exceso el encarcelamiento de Mario Conde, hay que decir tres o cuatro cosas. Porque ninguna sociedad sale indemne de una sacudida tan brutal de sus élites políticas y económicas como la que estamos viviendo y lo peor que puede pasarnos es que nos acostumbremos, como indica la escasa sorpresa producida al conocerse que Rodrigo Rato también fue cliente de Mossack Fonseca.

Se nos ha dicho que Soria ha dimitido porque no ha sido capaz de explicar para qué mantenía sociedades ubicadas en paraísos fiscales.…  Seguir leyendo »

En un mundo altamente globalizado y sujeto a los cambios que las nuevas tecnologías propician es una realidad que desde hace un tiempo el periodismo está sufriendo una fuerte reconversión, adaptándose a las nuevas tecnologías de la información y comunicación y volviendo a su más pura esencia, al fin y al cabo reinventándose. El periodismo digital lleva poco más de una década en el panorama de los medios de comunicación, pero en escaso tiempo ha conseguido hacer sombra a su mayor competidor, el gigante de la prensa escrita en papel, el cual gozaba de una audiencia y difusión considerable. Ha conseguido consolidarse satisfactoriamente en el panorama comunicativo como un medio más, de referencia y de enorme difusión.…  Seguir leyendo »

La práctica del fraude fiscal está proliferando tanto que ha terminado por convertirse en algo banal, aceptable y casi rutinario. Como muestra vale bien el botón de los papeles de Panamá, apenas un islote del archipiélago sin fin de paraísos fiscales que carcomen y perforan el espacio financiero global. Y menos mal que lo ha descubierto una filtración, dada la ausencia de fiscalías especializadas con jurisdicción internacional. Pero el que su revelación fuera casual hace temer que estemos ante una proliferación de incremento geométrico, mientras que su sanción penal solo crece aritméticamente.

Todo un crimen de lesa democracia, que quiebra el contrato social por el que se reconocen derechos a cambio de contribuciones fiscales cuyo requisito previo es la progresividad tributaria, que así resulta invertida por un fraude cuyo efecto es que paguen menos quienes más posean.…  Seguir leyendo »

John Maynard Keynes un recuerdo

Hoy se cumplen 70 años de la muerte de John Maynard Keynes. Su colega Arthur Pigou reconoció que había sido el economista más importante e influyente de su tiempo. Pasadas siete décadas desde su desaparición, cabe afirmar que el avance más fundamental en el pensamiento económico del siglo XX está asociado a su nombre y a su obra. En La teoría general del empleo, el interés y el dinero, publicada en 1936, Keynes estableció las bases sobre las que se fundó la política económica desde la II Guerra Mundial.

Maynard Keynes nació en Cambridge el 5 de junio de 1883.…  Seguir leyendo »

Corría el año 1926 y la circular de la Corte daba a conocer el nacimiento, en la mañana del 21 de abril, de una hija de la duquesa de York, así como las actividades de los Reyes, Jorge V y Mary, figurando entre ellas que los monarcas habían recibido la visita en el castillo de Windsor de unas egregias damas que luego habían permanecido para almorzar con ellos: la Princesa Heredera de Suecia, la Princesa Alicia (esposa del Príncipe Andrés de Grecia) y la madre de ambas, la marquesa viuda de Milford Haven. Las tres pertenecían a la rama Battenberg, ya denominada Mountbatten, desde la britanización de todos los nombres germánicos de la Familia Real en 1917.…  Seguir leyendo »

España vive una situación insospechada: desde el 20-D, tratando de formar un gobierno para la nación; y desde hace años, con una región cuyo gobierno insta a la secesión. El coste de esta inestabilidad política para España en su conjunto se estima, como mínimo, en un -0,5% del PIB de 2016. Para el caso de Cataluña, el coste se evalúa en un -3,5% del PIB de 2016.

A este escenario de inseguridad se añaden las expectativas sobre el resultado final, es decir, cuándo habrá gobierno y, sobre todo, qué orientación tendrá éste. Más allá de la aritmética parlamentaria y del eje derecha-izquierda, el dilema español se dirime en el eje unión-separación o, mejor, entre constitucionalistas-no constitucionalistas, y más precisamente aún entre partidarios o no del Estado de derecho y de la unidad de España.…  Seguir leyendo »

Cuba La esquina caliente

No le faltó humor a Raúl Castro cuando advirtió en el cónclave de La Habana: "Estados Unidos tiene dos partidos: demócrata y republicano, igual que nosotros, Fidel dirige uno y yo el otro". Tras los últimos prometedores acercamientos, tomó distancias de su vecino americano y no hizo mención ni a la pubertad informática en que se encuentra el país ni a sus remedios.

A sus 84 y 89 años, se emplearon a fondo con intervenciones made in Castro, "lo peor que puede hacer un revolucionario es quedarse cruzado de brazos" y, con tintes de despedida, clausuraron el último congreso del Partido Comunista de Cuba en que participe la llamada "generación histórica", la que protagonizó la insurrección contra la dictadura cubana que apoyó Washington.…  Seguir leyendo »

La agenda de las reformas, tanto económicas como políticas, necesarias para modernizar España está bloqueada. Las reformas son necesarias en el plano político, como mínimo para erradicar la corrupción y para proponer una estructura del Estado que acomode a las distintas nacionalidades, Catalunya y Euskadi en particular. En el plano económico los cambios son imprescindibles para poner a la economía española en una senda de crecimiento sostenible que permita absorber la gran bolsa de parados y reducir la pobreza y desigualdad provocadas por la crisis. Se puede pensar que la entrada de España en el euro en 1999 ha resultado provechosa puesto que el producto interior bruto (PIB) ha crecido en términos reales más en España que en la eurozona, e incluso más que en Alemania.…  Seguir leyendo »

Intentaba justificar en un programa de Radio Nacional de España la salida con retraso del primer avión militar que acudía a Ecuador llevando a bordo junto a otros servicios a un contingente de la Unidad Militar de Emergencias (UME). En este caso se trataba de permisos de sobrevuelo sobre Barbados, pero en otros casos son las propias condiciones de la ayuda los que lo justifican. No tengo la menor duda de la rápida disponibilidad de la unidad procedente del Batallón de León. La palabra «ejército» procede de la de ejercicio. Son unidades más que bien ejercitadas, que saben lo que es asumir riesgos, como lo saben los bomberos, los servicios de emergencia, los guardias civiles, los mossos, la Policía o la Cruz Roja.…  Seguir leyendo »

El 23 de junio los británicos tomarán una decisión que ya ha sido calificada como la más importante de esta generación. Una vez iniciado el proceso, los argumentos a favor y en contra del 'Brexit' se suceden. Así, el FMI ha alertado de las pérdidas de PIB que la separación generaría, una posición compartida por el Tesoro británico, que apunta a una reducción del PIB del 6% en el 2030, y también en línea con trabajos que estiman que la pérdida de empleo del sector financiero británico sería, de forma inmediata, superior a los 100 millones.

Tanto el Banco de Inglaterra como su gobernador, Mark Cairnes, han advertido de los riesgos que la incertidumbre acabaría generando.…  Seguir leyendo »

China se enfrenta a la difícil tarea de lograr un aterrizaje económico benévolo, después de décadas de expansión económica espectacular. Los pesimistas abundan, pero no se les debe dar importancia. En la problematizada economía mundial de hoy en día, China tiene una ventaja que otros países carecen: tiene marcado un camino claro hacia adelante. Si China lleva a cabo un esfuerzo sostenido e integral para aumentar la productividad, puede hacer frente a sus desafíos de crecimiento, reducir los riesgos de atravesar por crisis financieras, así como puede concluir exitosamente su transición hacia una economía de altos ingresos que sea impulsada por el consumo y tenga una gran clase media y acomodada.…  Seguir leyendo »

A pesar de años de política monetaria expansiva, el Banco Central Europeo no pudo cumplir su meta de regresar a una inflación “inferior pero cercana al 2%”. Y es improbable que vayan a cambiarlo las últimas medidas: tipo de interés nulo para las principales operaciones de refinanciación del BCE; un aumento de las compras mensuales de activos, de 60 000 millones de euros (67 000 millones de dólares) a 80 000 millones de euros; y una tasa incluso menor para los depósitos, del −0,40%. Por eso algunos economistas piden al BCE que vaya más lejos y empiece a “arrojar dinero desde el helicóptero”: es decir, financiar el consumo privado mediante emisión monetaria.…  Seguir leyendo »

Hemos entrado a la era de las migraciones. Si todos quienes viven fuera del país donde nacieron se unieran para formar su propia “república de los desarraigados”, sería el quinto mayor país del mundo, con una población de más de 240 millones.

Si bien se ha escrito mucho sobre cómo el movimiento migratorio mundial está cambiando las situaciones políticas internas de los países, se ha prestado poca atención a sus efectos geopolíticos. Pero ya está creando tres tipos de superpotencias migratorias: las neocolonialistas, las integradoras y las intermediarias.

Las neocolonialistas nos recuerdan a los colonos europeos que se diseminaron por el mundo en los siglos XVIII y XIX, beneficiándose no sólo a ellos mismos sino a sus países de origen.…  Seguir leyendo »

La corrupción es un problema gigantesco en todo el mundo. En África, se estima que una cuarta parte del PIB del continente "se pierde en manos de la corrupción cada año". En América latina, el Banco Interamericano de Desarrollo cree que la corrupción puede costar el 10% del PIB anualmente. En la única revisión integral basada en encuestas de empresas y hogares, el Banco Mundial calcula que el costo directo total de la corrupción es 1 billón de dólares anuales.

Una y otra vez, la comunidad internacional reafirmó su intención de combatir la corrupción, más recientemente el año pasado, cuando las Naciones Unidas adoptaron los Objetivos de Desarrollo Sustentable.…  Seguir leyendo »

Réfugiés à Idomeni, à la fontière entre la Grèce et la Macédoine, le 20 avril 2016. © Keystone / Kostas Tsironis

Depuis l’été dernier, la crise migratoire a renforcé la peur du terrorisme. Les craintes semblent malheureusement fondées. En effet, selon Interpol, Daech aurait mis la main sur 250 000 passeports vierges syriens et irakiens. Selon Patrick Calvar, chef de la DGSI, 500 terroristes seraient déjà entrés en France grâce à ce sésame. Selon Europol, 3000 à 5000 «djihadistes» se seraient infiltrés en Europe et prépareraient des actions terroristes isolées ou de groupes.

Pouvons-nous considérer que les mouvements migratoires sont la cause de la multiplication des actes terroristes? Puisque les passeports utilisés par les terroristes sont des documents officiels remplis par leur soin, il est difficile de séparer le bon grain de l’ivraie aux frontières de l’UE.…  Seguir leyendo »

Cela ne devrait faire aucun doute, un « Brexit » sera néfaste pour la position de la City. Londres, en tant que centre financier, a beaucoup bénéficié des facilités du marché intérieur européen, et plus particulièrement, avec la licence unique, de la libre prestation des services au sein de l’Union.

On pourrait même affirmer qu’il y a une corrélation directe entre l’achèvement du marché intérieur et la croissance de la City. Pour le dire autrement, la prédominance de Londres en tant que centre financier en Europe est assez récente, ce qui semble échapper à beaucoup d’acteurs au Royaume-Uni. Plus globalement, un « Brexit » affectera négativement la compétitivité des marchés financiers européens.…  Seguir leyendo »