Jueves, 28 de abril de 2016

Traveling through the chilly landscape around the arctic city of Murmansk, Russia, it quickly becomes clear that this barren region is, in fact, a strategic centerpiece in President Vladimir V. Putin’s vast armory. The overland road from the Norwegian border passes by miles and miles of double-row fences of ice-crowned barbed wire, warning signs and surveillance cameras. Many of the gray, silent settlements along the way appear to be less towns than military installations, with soldiers in long, thick coats trotting through the streets.

But to grasp the full military import of this place, the Kola Peninsula — Russia’s northwestern-most territory — you would have to look down on it with thermal imaging from high above.…  Seguir leyendo »

A few weeks ago I sat in a taxi in Abuja, Nigeria’s capital. “I think I’ve driven you before,” the driver said. How long ago, I asked. Two years, he confidently replied. And then a claim that stunned me: “I’ve still got your number saved.”

Indeed he did. My name was saved as “TOLU TRANSCORP” — Transcorp being the city’s sole Hilton hotel, the center of Abuja’s social life, and the place where, two years ago, this driver took me. I had no such recollection, but his evidence sufficed.

For me, that story perfectly illustrates Abuja’s sedate, small-town charm; such a random reunion would have been much less likely in frenzied Lagos, home to 18 million, more than three times the population of Abuja.…  Seguir leyendo »

Bangladesh has become a dangerous place for anyone who dares to cross an invisible line set by Islamic extremists intent on silencing dissenting voices with knives and guns.

In the last two years, at least eight atheists and gay rights campaigners have been killed in attacks in the majority Muslim country.

CNN approached three bloggers who know their lives are at risk to ask what they wanted the world to know.

For their own safety, we didn’t want to identify them. However, at their insistence, CNN has agreed to put their names to their words because, as one said, not doing so «will boost extremists’ morale.»…  Seguir leyendo »

'Welcome to Pripyat' – This sign on the city's limits reads

Thirty years ago, on April 26, 1986, the Chernobyl nuclear power plant in Ukraine exploded, contaminating vast swaths of Ukraine, Belarus and Russia as well as several European countries.

Radiation deaths are not pretty, and dozens of people died from this catastrophe. More than 100,000 were evacuated and another 230,000 were later relocated. Poor reactor design and a bad safety culture in the Soviet system all contributed to the disaster.

Today, concerns about nuclear plant safety are compounded by security threats to nuclear facilities around the globe. The 9-11 attackers had U.S. nuclear power plants on a preliminary target list. More recently, an insider sabotaged a Belgian nuclear plant and ISIS was found to be surveilling a Belgian nuclear security worker.…  Seguir leyendo »

Felipe VI en el laberinto español

Desde el pasado 20-D estamos asistiendo a una incapacidad de los políticos españoles para dialogar que ha abochornado hasta al más indiferente. Ha habido ruedas de prensa y entrevistas a los distintos líderes en periódicos, televisiones y radios, prácticamente todos los días y frecuentemente varias en el mismo día en diferentes medios de comunicación al mismo dirigente. Han dicho una cosa por la mañana, otra al mediodía y se han contradicho doblemente por la noche. Han posado sentados y erguidos. Se han dado la mano, han sonreído y paseado por los pasillos del Congreso o las calles aledañas. Han encontrado tiempo para reunirse con sindicatos, empresarios y con las asociaciones más diversas; lo han hecho también con discreción y en secreto, muy dudoso al ser divulgado poco después para reconocimiento de la mayoría y particular regocijo de los que ven demostrada la teoría de que en España los secretos son imposibles.…  Seguir leyendo »

El presidente Obama, en la entrevista en profundidad mantenida con el periodista Jeffrey Goldberg y publicada en la revista The Atlantic este mes de abril, se ha referido al cambio climático de manera inusualmente grave. Si no es reconducido, afirma, “representará una amenaza existencial para el mundo”. El pasado 22 de abril se ha abierto en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York el proceso de ratificación del Acuerdo de París. Más de 170 gobiernos han participado en el evento presidido por el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, lo que permite vislumbrar la posibilidad de que el Acuerdo quede formalmente ratificado antes de un año (se precisa que un mínimo de 55 países, responsables de, al menos, el 55 por cien de las emisiones totales, entreguen sus documentos formales a las NN.UU).…  Seguir leyendo »

El Congreso ha rechazado el 5 de abril la aplicación de las reválidas con el respaldo de todos los grupos parlamentarios, a excepción del PP.  ¿Por qué esta descalificación tan abrumadora de las reválidas?

Las evaluaciones externas y reválidas son pruebas de evaluación final fijadas por la LOMCE en tercero y sexto de primaria, con un carácter informativo y orientador, y en cuarto de la ESO y segundo de Bachillerato, con el carácter de reválida para superar la etapa.

La evaluación y los currículos estandarizados se han convertido en el objetivo fundamental de reformas neoliberales en todo el mundo que, como la LOMCE, tratan de “elevar” los resultados educativos con un control burocrático sobre las prácticas escolares y la profesión docente.…  Seguir leyendo »

Los estereotipos de género que denunció Simone de Beauvoir en 'El segundo sexo' siguen vigentes.

Después de tantos años de lucha por la emancipación de las mujeres, nos encontramos con que las cosas siguen igual que cuando en 1949 Simone de Beauvoir escribió El segundo sexo. Esta conclusión se deriva del último estudio sobre identidades de género elaborado por el Centro Reina Sofía de Adolescencia y Juventud. El hecho de que los datos disponibles hagan referencia a un universo de adolescentes y jóvenes con edades comprendidas entre los 14 y 19 años hace pensar que la situación es dramática, pues indica que en materia de igualdad no se está produciendo la renovación de valores que ilustrarían las nuevas formas de cambio social del siglo XXI y que, en relación a esto, permanecemos en el siglo XX.…  Seguir leyendo »

Un capitalismo sin alternativa

Desde la caída de la Unión Soviética, va a hacer ya un cuarto de siglo, y desaparecidos prácticamente los sistemas de producción tradicionales, el capitalismo se ha universalizado sin que se divise una alternativa. La sedicente China comunista es ya un país capitalista, aunque manejado desde el poder concentrado en el partido.

Desde el capitalismo comercial que se consolida en el siglo XIV, pasando por el industrial que comienza a finales del XVIII, hasta el financiero que con carácter dominante avanza desde los años 80 del siglo pasado, la novedad consiste —aunque no se haya recalcado lo suficiente— en que el capitalismo en esta última etapa no se enfrenta ya a un orden socioeconómico alternativo, como en la pasada centuria lo hiciera al socialismo.…  Seguir leyendo »

Acompañar, discernir e integrar

Acaba de publicarse La alegría del amor, la exhortación apostólica postsinodal del Papa Francisco. Es un texto magisterial precioso y animante sobre el amor en la familia, que no rehúye los problemas reales de la gente y enfatiza la necesidad de que la Iglesia y sus ministros comprendan, acompañen, integren y tengan los brazos abiertos a todos, especialmente a los que más sufren. Como es imposible tratar aquí un texto tan amplio y rico, me centraré en lo que creo esencial: el discernimiento y la conciencia moral; el realismo de lo concreto y la misericordia pastoral.

Discernir no es solo sopesar razones, sino buscar al Señor para seguirle más de cerca, escuchando lo que sucede y el sentir de la gente.…  Seguir leyendo »

Si Gran Bretaña votara el 23 de junio a favor de abandonar la Unión Europea (UE), yo, y aproximadamente otros 1,3 millones de los llamados expatriados que viven en países de la UE, podríamos convertirnos en inmigrantes ilegales, a no ser que el Gobierno británico mantenga algún tipo de acuerdo de libre circulación de personas con el bloque que ha dejado.

Vivo en Madrid desde 1986, lo que –para echar sal en la posible herida– me impide votar en el referéndum, ya que solo pueden hacerlo los que llevan viviendo menos de quince años en el extranjero. Un grupo de británicos que lleva más tiempo viviendo en la UE en el extranjero interpuso recientemente una demanda contra el Gobierno británico ante el Tribunal Supremo en Londres aduciendo que se les ha privado injustamente de su derecho al voto.…  Seguir leyendo »

Arnaldo Otegi, condenado por el Tribunal Supremo por pertenecer a la banda terrorista ETA y trabajar para reorganizar la extinta Batasuna (declarada por la Justicia española y por la europea parte de la banda terrorista ETA), ha pronunciado este pasado martes un discurso político en el Parlamento Europeo.

Me dicen que, al haber sido invitado por un grupo de diputados, el presidente del Parlamento Europeo no podía evitar que entrara. Será así… pero ¿se imaginan que un grupo de diputados invitara a hablar a la Cámara a un miembro de la organización terrorista que atentó recientemente en París o en Bruselas?…  Seguir leyendo »

Indiscutiblemente Miguel de Cervantes ya albergaba desde muy joven las trazas de la genialidad. Lo detectó Juan López de Hoyos, que encargaba a su «querido y amado discípulo» sonetos, redondillas, coplas y tercetos. Lo mismo hizo aquel nuncio de Pío V, Julio Aquaviva que, tras las exequias celebradas en Madrid por la muerte del príncipe Carlos hijo de Felipe II (1568), se lo llevó como «familiar» a Roma. Para Cervantes, un viaje pagado a Italia merecía la pena. Pasó por Valencia, Barcelona y por las provincias meridionales de Francia, las que describe en La Galatea. Al año siguiente (1569), sentaba plaza como soldado.…  Seguir leyendo »

No deja de ser curioso que en una sociedad tan conmemorativa como la nuestra nadie haya recordado el centenario de uno de los manifiestos más relevantes de la historia del catalanismo, el titulado Per Catalunya i una Espanya gran. En efecto, ahora hace un siglo, en las elecciones del 9 de abril de 1916, la candidatura de la Lliga Regionalista alcanzó una notable victoria, sobre todo en la ciudad de Barcelona, presentando como programa político este manifiesto redactado por Enric Prat de la Riba. Este texto es la primera manifestación explícita del nuevo catalanismo intervencionista y también su primera oferta programática a la opinión pública española.…  Seguir leyendo »

Hay que tener claro que la arquitectura y el urbanismo son dos disciplinas apreciablemente diferentes. No es lo mismo proyectar una de las múltiples piezas que forman la ciudad que pensar en la organización de la ciudad entera. En efecto, la primera enfoca el hecho urbano desde la visión parcial de las unidades arquitectónicas que, por millares, constituyen las grandes ciudades, una consideración que a veces no tiene en cuenta su relación con el contexto urbano. Ahora bien, la arquitectura es una de las cinco bellas artes junto con la pintura, la escultura, la música y la literatura. Está compuesta de edificios (el material físico de la construcción) y personas (en el espacio interior).…  Seguir leyendo »

Hasta ahora sabíamos que teníamos una economía sumergida, real pero oculta al fisco, a las autoridades laborales y a la Seguridad Social. Una economía que daña el bien común al reducir el monto de ingresos públicos con los que atender la financiación de los servicios fundamentales que presta el Estado en beneficio del conjunto de la sociedad. Una economía que, además, en la medida que hace competencia desleal a las empresas y trabajadores autónomos que cumplen con la ley, daña el crecimiento.

Pero durante los años de esta larga y ominosa crisis hemos ido descubriendo que en nuestras sociedades de mercado existe también una amplia tipología de actividades financieras, económicas y fiscales que, sin ser sumergidas ni en principio ilegales, están, sin embargo, basadas en el fraude, el engaño, la corrupción, la ocultación o la pura extorsión.…  Seguir leyendo »

En la última década los bancos centrales han pasado de ser héroes a villanos, y viceversa. ¿Comienza ahora otra caída de su reputación y sus fortunas?

En 2006, cuando Alan Greenspan se jubiló tras 18 años como Presidente de la Junta de la Reserva Federal de Estados Unidos, era difícil que su reputación fuera mayor. Había estado al mando de la economía de su país, esquivando cuidadosamente el auge y caída de las “puntocom”, y la amenaza potencial al crecimiento de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. En su periodo hubo un fuerte crecimiento del PGB y la productividad.…  Seguir leyendo »

Las arriesgadas acciones de China en los mares vecinos han provocado un cambio en la política australiana, digno de la atención internacional. Al hacer del mantenimiento de un “orden global basado en reglas” una prioridad estratégica central, la nueva doctrina de defensa de Australia adopta un lenguaje que no es común hallar en posición tan prominente en los programas de defensa nacionales. Y lo que más sorprende es que la medida viene de un gobierno conservador generalmente habituado al seguidismo de Estados Unidos.

Australia necesitaba una base fácilmente defendible para contrarrestar los reclamos chinos, y ya no bastaba para ello una mera repetición de la posición estadounidense.…  Seguir leyendo »

¿Qué pasó, realmente, con el desapalancamiento de la deuda? En los años que transcurrieron desde la crisis financiera mundial del 2008, austeridad y reparación del balance de resultados fueron las palabras usadas como lema en la economía mundial. Y, no obstante, hoy más que nunca, la deuda es la que impulsa las preocupaciones relativas a las perspectivas de crecimiento en todo el mundo.

El Instituto Global McKinsey, en un estudio sobre las tendencias de la deuda después de las crisis, señala que, desde el año 2008, la deuda bruta se ha incrementado en alrededor de $60 millones de millones – dicho de otra forma: alcanza un monto que representa el 75% del PIB mundial.…  Seguir leyendo »

El proceso de la Cumbre de Seguridad Nuclear, que concluyó este mismo mes en Washington, muestra lo que se puede lograr cuando los líderes políticos se juntan para concentrarse en un problema global. La iniciativa de seis años, centrada en impedir el terrorismo nuclear, produjo resultados importantes en cuanto a eliminar, minimizar y asegurar materiales nucleares y radiológicos peligrosos.

No obstante ello, la amenaza nuclear, lamentablemente, todavía está muy lejos de haber sido neutralizada. Los peligros planteados por grupos terroristas crecen, al igual que los riesgos de competencia y conflicto entre estados con armas nucleares. También se debe recurrir a un liderazgo fuerte y una cooperación global para hacer frente a otros peligros nucleares urgentes, particularmente la amenaza de más ensayos y proliferación de armas.…  Seguir leyendo »