Viernes, 29 de abril de 2016

Does the U.S. really need an ally like Saudi Arabia

Despite recently expressing doubts about America’s relationship with Saudi Arabia, U.S. President Barack Obama again flew to Riyadh and sought to “reassure” the Saudi royals about U.S. support.

In fact, the Kingdom of Saudi Arabia raises the question: what are allies for? If the president wants to leave his mark on American foreign policy, he should have started moving Washington and Riyadh toward a more normal relationship.

Most important, the United States should drop any security guarantee, whether explicit or implicit. If Saudi Arabia is worth defending, its own people should do so. At the same time, the U.S. should take a more even-handed approach in the Iranian-Saudi cold war, looking for opportunities to draw Tehran away from Islamic extremism.…  Seguir leyendo »

Qué hay tras el fenómeno Trump

«Ha sido la peor conferencia a la que haya asistido en toda la vida». El juicio no me ofendió pero sí me sorprendió, porque, al terminar mi charla en la Universidad de Arizona, había estallado un aplauso cerrado. Salí, en mi inocencia, pensando que había acertado. Empero, en el aperitivo comprobé que esa persona no era la única que disentía de la opinión de la mayoría de los asistentes. Una sección del público en el fondo del aula se mantuvo sentada, en un silencio opresivo. Y no porque la charla no hubiera sido elocuente, entretenida, instructiva o plagada de datos originales y curiosos.…  Seguir leyendo »

Los paraísos fiscales no existen. No lo digo yo. Lo dice el Secretario General de la OCDE, José Ángel Gurría, quien afirma que Panamá “es el último reducto importante que permite la ocultación offshore de fondos eludiendo a las autoridades fiscales”. ¿Significa que ha muerto la evasión fiscal internacional? Como intuirá el lector más avezado, no.

Panamá, famoso por su canal y en algunos círculos por sus sombreros, pasará a la historia junto a los abogados de Mossack Fonseca como el símbolo de la evasión fiscal internacional, del mismo modo que los papeles de WikiLeaks señalaron para siempre la corrupción del sistema político internacional.…  Seguir leyendo »

La muy turística isla venezolana de Margarita, que no escapa a la merma de los servicios públicos del país –hoteles que luchan por tener agua y generadores propios de electricidad–, se jacta de poseer una larga y rectilínea costa oriental con las más deslumbrantes playas. Esa línea prodigiosa termina en un punto singular, llamado Cabo Negro, que se caracteriza por dos montículos gemelos que se apartan de la tierra madre por una lengua de arena. El visitante que viene por un camino pedregoso desde Puerto Real o navega desde la bahía de Manzanillo descubrirá una extrañeza geológica: esa lengua de arena es bañada por dos mares: el del norte, más de corte oceánico y con olas bien formadas, y el del sur, más llano y con oleaje desordenado.…  Seguir leyendo »

Hace algunas semanas, Iñigo Errejón era preguntado por su posición frente al federalismo. Su respuesta me resultó sumamente decepcionante, máxime viniendo de alguien que hace gala de su condición de politólogo: “Estamos aguardando a ver en qué se concreta la oferta del PSOE”. Ni una palabra de valoración de la propuesta federal, ni la menor reflexión sobre la manera en que se debe materializar políticamente la articulación entre las diversas naciones que componen España, ni, menos aún, cómo se sustanciaría el nuevo encaje de Cataluña en ella.

Podemos lleva escondido tras el burladero de la indefinición demasiado tiempo. En verano de 2014 el mismo Errejón, consultado por Pablo Iglesias respecto a si convenía que participara en un debate con Pedro Sánchez y Alberto Garzón sobre el modelo de Estado, proponía la siguiente astucia: “Dudo.…  Seguir leyendo »

No es tarde para el PSOE

La crisis ha traído a la socialdemocracia a un cruce de caminos en el que se juega su futuro. Las viejas respuestas aparecen agotadas, y la gran pregunta se abre ante sus líderes: ¿es hora de volver a conectar con sus raíces de izquierda, o mejor consolidar el viaje hacia el centro? Mientras deciden, la base se deshace. En la última década, los partidos socialdemócratas europeos han perdido uno de cada cuatro votos. En el mismo periodo, el PSOE se ha dejado la mitad, pasando de un 44% en 2008 al actual 22%. Parece evidente que el centro-izquierda se ha perdido, y necesita encontrar un nuevo camino.…  Seguir leyendo »

El buen gobierno

A principios del siglo XIV Ambrogio Lorenzetti pintaba los frescos del Buen Gobierno en el Palacio del Pueblo de Siena. Ciudad bellísima, ilustrada por su universidad, las traducciones de Aristóteles y la Summa Theologica de Tomás de Aquino; animada por el pensamiento franciscano y la obra de las órdenes mendicantes en defensa de la piedad pública y la vocación por la pobreza. Un escenario propicio para el humanismo cristiano, capaz de articular inteligentemente la posición del individuo en lo comunitario. Los sieneses, que venían de derrotar a los florentinos en Montaperti, se dieron en 1262 un Estatuto con un sistema propio de gobierno ciudadano –el gobierno de Los Nueve– que tenía entre sus prioridades ordenar la función de las autoridades en la gestión de las limosnas, el patrimonio de los pobres y su asistencia hospitalaria, especialmente a través del Hospital de Santa María, bajo cuya advocación estaba la ciudad, el de la Santa Cruz y la Casa de la Misericordia.…  Seguir leyendo »

La Brigada Político Fiscal

Si algo distingue a un país decente de un régimen despótico es la certeza de que, en un país decente, la privacidad, la intimidad y los datos personales facilitados a la Administración para el ejercicio de sus funciones sólo salen de los archivos públicos cuando un juez lo solicita oficialmente en el seno de una causa judicial. En otras palabras, en un país decente, la inviolabilidad de los datos personales, especialmente los que obran en poder del Estado, corre pareja con la inviolabilidad del domicilio. Y debe ser así porque, si el allanamiento de morada es una breve irrupción en la intimidad física de una persona, la revelación de secreto, en cambio, es una irrupción permanente, y en muchos casos irreparable, en la intimidad, el honor y el buen nombre de quien la sufre.…  Seguir leyendo »

El pasado miércoles la clase política española certificó que lo que no puede ser, no puede ser y además es imposible, axioma popular que traducido matemáticamente equivale a demostrar que A es igual a A. El rostro de los ciudadanos reflejaba la consecuencia del espectáculo televisivo-político que ha venido desarrollándose durante más de cuatro meses, porque nuestros representantes ni siquiera habían aprendido a pactar. La victoria, si cabe hablar de alguna, le corresponde a un calculador Mariano Rajoy que ha demostrado cómo las fuerzas políticas de la izquierda se embarraban en un combate que se sabía perdido de antemano. El televisivo esfuerzo de Sánchez y Rivera y sus trascendentales acuerdos requerían, ay, la abstención de Podemos, fuerza que se distingue por claros postulados: convertirse en hegemónica y alcanzar poder.…  Seguir leyendo »

Aunque los vientos de cambio indicaban que el siguiente gobierno la derogaría, y que por tanto no llegaría a aplicarse, finalmente llegó el pasado 8 de abril, la fecha para el fin de la moratoria de seis meses que establece el Real Decreto 900/2015 por el cual se regulan las condiciones administrativas, técnicas y económicas de las modalidades de suministro de energía eléctrica y de producción en la modalidad de autoconsumo. Esta fue la última bomba de la anterior legislatura caracterizada por el marcaje hostil a las energías renovables. Y es que ya lo dice el refrán: ‘a río revuelto ganancia de pescadores’… en este caso de las eléctricas.…  Seguir leyendo »

México es su peor enemigo

Durante mis muchos años como corresponsal en México, mis mejores entrevistas solían suceder durante la cena, alrededor de una mesa de comedor. Así que en un viaje reciente cené con varios contactos de antes para ponerme al día sobre cómo estaba manejando México sus desafíos más urgentes, como la masacre de estudiantes de 2014 en el sur del país, que conmocionó al mundo y desató protestas en todo el territorio mexicano.

Pero todo el mundo quería hablar solamente sobre Donald Trump.

Mis compañeros de cena no eran los únicos con esa fijación. Cerca de una semana más tarde, el gobierno mexicano anunció que estaba reorganizando su cuerpo diplomático para abordar la retórica antimexicana emanada de la campaña de Trump que, según declaró un funcionario a The Washington Post, amenazaba con “hacerle daño a la imagen de México en Estados Unidos”.…  Seguir leyendo »

Es comprensible que gran parte de la atención mundial se centre en los acontecimientos de Oriente Próximo, Europa y Asia. Son regiones que representan la gran mayoría de la población y riqueza global, donde las situaciones geopolíticas son más tensas (y tienen grandes consecuencias), y en que en las últimas décadas (si es que no siglos) ha ocurrido la mayor parte de lo que constituye la historia mundial.

Sin embargo, una consecuencia indeseada de esta mirada es el hecho de que una buena cantidad de gobiernos, corporaciones y personas se están perdiendo mucho de lo que ocurre en América Latina. Y sucede que gran parte de ello es positivo.…  Seguir leyendo »

Taxer un individu ou une entreprise, c’est le contraindre à payer un montant en général proportionnel à un revenu ou à un actif. Tous les systèmes politiques ont recours à la taxation. « Je vais donc vous donner de quoi semer, et vous sèmerez vos champs, afin que vous puissiez recueillir des grains. Vous en donnerez la cinquième partie au roi ; et je vous abandonne les quatre autres pour semer les terres et pour nourrir vos familles et vos enfants » (Genèse 47 : 24), dit la Bible.

Si la taxation est ancienne, l’utilisation des taxes varie selon les systèmes politiques.…  Seguir leyendo »

Livraison garantie demain à 20 heures (à Bombay). Le livre : Mein Kampf. Best-seller en Inde. Présenté ainsi sur le site amazon.in : «L’un des livres les plus controversés mais aussi l’un des plus intrigants de tous les temps […] une très bonne base pour l’étude de l’histoire politique.» Commentaire posté le 20 avril : «Très important. Hitler le grand dictateur. Je reste sans voix après la lecture du livre.» Le 22 mars (pour une autre édition illustrée) : «Je suis un grand fan de Hitler. Biographie inspirante.» Le 19 mars : «Le meilleur livre que j’aie jamais lu.» Le 29 février : «Grand livre.»…  Seguir leyendo »