Martes, 3 de mayo de 2016

When I became Supreme Allied Commander Europe (SACEUR) and commander of the U.S. European Command in May 2013, there was discussion in certain circles about the utility of NATO. I felt those discussions were completely without merit and that there was no need to engage. In my mind, and in the minds of the people who work in, around or with NATO, the utility of the alliance is self-evident. This was tantamount to having a discussion about the utility of the sun. The NATO alliance is arguably the most critical linchpin supporting stability on the continent that is home to the world’s largest integrated economy — and, incidentally, on the continent that has in the past century or so spawned the world’s most destructive conflicts.…  Seguir leyendo »

Black in Algeria Then You’d Better Be Muslim

Depuis quelques années, on voit aux croisements des rues des grandes villes du nord de l’Algérie des familles de migrants originaires du sud du Sahara. Ils viennent mendier, vêtus d’accoutrements grotesques : voiles démesurés pour les femmes, même les fillettes ; djellabas en tissu pour les hommes ; chapelets affichés de manière ostentatoire. Ils ont le « Allah » trop facile et se trompent en récitant des versets du Coran.

De nombreux migrants noirs, même ceux qui ne sont pas musulmans, ont recours aux symboles de l’Islam pour faire appel à la charité des algériens. Pourquoi? Parce que la misère permet de décoder la culture mieux que la réflexion, et les migrants, sans toit ni pain, ont vite compris qu’ici, souvent, il n’existe pas d’empathie entre hommes, seulement entre coreligionnaires.…  Seguir leyendo »

Black in Algeria Then You’d Better Be Muslim

For a few years now, families of migrants from sub-Saharan Africa have been gathering at major street crossings in the large cities of northern Algeria. They come to beg for alms, wearing grotesque outfits: oversize veils for the women, even little girls; cotton djellabas for the men; prayer beads ostentatiously displayed. They say “Allah” too readily and misquote verses from the Koran.

Many black migrants, including those who are not Muslim, are deploying symbols of Islam to appeal to Algerians’ sense of charity. Why? Because poverty helps decode culture better than reflection does, and migrants, lacking shelter and food, are quick to realize that in Algeria there often is no empathy between human beings, only empathy between people of the same religion.…  Seguir leyendo »

In Libya in 2011, an American-led coalition helped to topple Col. Muammar el-Qaddafi’s 42-year dictatorship. Unfortunately, the coalition’s lack of engagement with the country’s transition allowed a political void to form that a number of groups have since then fought to fill.

The ensuing mess has made parts of Libya a hotbed for militants inspired by the Islamic State. This in turn has worsened the country’s security crisis, as opposing groups have claimed the right to govern under a banner of secularism.

The truth is that Libya’s struggle is not between Islamists and secularists. This tedious framework for interpreting Arab politics hides the complexity of Libya’s situation.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

The year is 2030. 10 years have passed since the third Gulf War, and the spectre of conflict again appears on the horizon. The cause of the war between a US-Saudi Coalition and an Iranian nuclear state, with surprisingly little Israeli involvement, is now well known. President Trump’s bellicose rhetoric in the lead up to his presidential nomination in 2016 was not all bluster. Thankfully, it was his only “serious” foreign policy venture.

The weak Jus ad bellum for the 2020 conflict – Iran’s “imminent” use of their nuclear arsenal on Israel – proved unfounded.…  Seguir leyendo »

El fallido doctorado de Mario Conde

El consejo de Gobierno de la Universidad Complutense acaba de acordar, de forma casi unánime, la retirada de la condición de Doctor Honoris Causa a Mario Conde, «ante las graves acusaciones que pesan sobre él y que son contrarias a la dignidad que debe exigirse a quien ostenta esta distinción». La decisión, a propuesta del actual rector, se ha tomado según lo que expone el Reglamento de Ceremonias y Honores en su artículo 30.4, que admite que el honor concedido por la Universidad puede revocarse a causa de actos u otras omisiones que «desmerezcan de la distinción otorgada».

Por consiguiente, aunque se haya tardado más de 20 años, son evidentes las razones de la retirada de este honor a una persona que acaba de ingresar nuevamente en la cárcel.…  Seguir leyendo »

Hace casi tres años, la Unión Europea finalmente dejó atrás su prolongada resistencia y puso a consideración la cuestión de agregar a Hezbolá a su lista de organizaciones terroristas. La buena noticia es que los 28 Estados miembros tomaron cartas en el asunto, impulsados por la determinación de Bulgaria, que había sufrido un mortífero ataque de Hezbolá el año anterior, y Chipre, que arrestó a un efectivo de Hezbolá husmeando por ahí. La mala noticia es que la Unión Europea optó por dividir a Hezbolá e incluir el “ala militar” en la lista del terrorismo, dejando fuera el “ala política”. Si alguna vez hubo una distinción sin una diferencia, fue esta.…  Seguir leyendo »

Los políticos españoles no han sido capaces de hacer lo que hacen casi todos sus colegas europeos, incluidos los que gozan de democracias más recientes y los que sobrellevan niveles de vida más bajos, es decir: dialogar, negociar, llegar a acuerdos, formar coaliciones y gobernar con amplio apoyo popular y parlamentario.

La súper gran coalición no era solo algo novedoso e impuesto por las circunstancias, sino una gran oportunidad de adoptar el modelo típicamente europeo de toma de decisiones y abordar con consenso y visión de futuro los temas pendientes del país. El fracaso no puede atribuirse a una tara racial porque los políticos españoles fueron más audaces y creativos que nadie hace solo unos pocos decenios.…  Seguir leyendo »

Necesitamos recuperar a Occidente

¿Qué ha sido de Occidente? Barack Obama acaba de visitar Europa para ensalzar y reforzar a Occidente, pedir a Gran Bretaña que permanezca en la UE y a Alemania que apoye el proyecto de acuerdo comercial transatlántico (TTIP por sus siglas en inglés). Las reacciones de los británicos, los alemanes y los estadounidenses indican que ha ensalzado a un fantasma. O al menos, a algo que ya no es lo que era.

En un artículo publicado en The Daily Telegraph, el manual matutino de la clase media conservadora inglesa, Obama recordó todas las instituciones que han ayudado a crear Gran Bretaña y EE UU juntos desde 1945, así como el hecho de que la UE ha contribuido a “difundir los valores y los usos británicos —democracia, Estado de derecho, mercados libres— en todo el continente y su periferia”.…  Seguir leyendo »

La razón de la sinrazón

Están ocurriendo cosas extrañas, sorprendentes, nunca vistas hasta ahora, cosas que aún no hace mucho se habrían considerado mágicas, sin saberse a qué magia atribuir, a la blanca o la negra. Sin ir más lejos: se consideraba casi artículo de fe que la subida del petróleo frenaba la prosperidad. Pero resulta que un precio demasiado barato del «oro negro» hace bajar las bolsas. Vemos a dos instituciones tenidas por justicieras y defensoras de los débiles frente a los todopoderosos acusadas de chantaje. Se había anunciado el «fin de la historia», con el triunfo de la democracia y el mercado como únicas vías para el desarrollo político y económico, y lo que estamos viendo es más inestabilidad que nunca, con la política como «arte de lo imposible», al menos es lo que pretenden los nuevos políticos, unos queriendo «conquistar el cielo»; otros, gobernar sin los votos necesarios.…  Seguir leyendo »

Mayoría de edad electoral a los 16 años

Neutralidad política y reforma electoral son conceptos frontalmente contrapuestos. No hay propuesta de modificación del régimen electoral que no produzca efectos benéficos para aquél que la promueve. Como decía aquel viejo político francés, siempre que se suscita una reforma electoral por nimia que sea, todos los grupos políticos toman lápiz y papel y empiezan a hacer sus cálculos antes de aceptarla o rechazarla.

Por tanto, cuando surge la iniciativa de bajar la edad para ejercer el sufragio de los 18 a los 16 años, no estamos ante un instrumento para la «profundización en los derechos de participación» o ante la búsqueda de «una mayor integración política», en este caso de los adolescentes, «marginados arbitrariamente» de la participación política hasta la fecha (las comillas son pura invención de este autor).…  Seguir leyendo »

Llevo años moviéndome por el interior del sistema de las Naciones Unidas como miembro de uno de sus comités de expertos. Como otros que han vivido la experiencia, he probado la lentitud exasperante de su burocracia, el peculiar equilibrio entre la aspiración meritocrática y las cuotas territoriales o los inacabables procesos de ‘lavado’ de las resoluciones hasta alcanzar los estándares de ambigüedad que se requieren para aprobarlas. Dicho todo lo cual, sigo convencido de que, por muchas razones y con sus múltiples defectos, si la ONU no existiera no habría probablemente un desafío global mayor que inventarla.

No es mal momento para recordarlo en este primer año de vigencia de la Agenda 2030, aprobada el último septiembre.…  Seguir leyendo »

La economía japonesa es una mezcla paradójica de prosperidad y fracaso. Y, de una manera significativa, su prosperidad hace que sus fracasos sean difíciles de abordar.

La opulencia de Japón es palpable para cualquier persona que visite Tokio. El nivel de vida es alto, el país tuvo un ingreso per cápita en el año 2015 (en términos de paridad de poder adquisitivo) de $38.000; cifra que se cerca al promedio de $ 41.000 en Francia y Gran Bretaña. La tasa de desempleo, que está en un nivel del 3,3%, es sustancialmente inferior a la tasa estadounidense del 5% y a la de la eurozona que está en alrededor del 10%.…  Seguir leyendo »

La educación preescolar de alta calidad es uno de los pocos temas donde coinciden personas de todos los estratos sociales y tendencias políticas. Pero el consenso sobre los beneficios (para los niños y para la sociedad) no se extiende al modo de suministrar y financiar el servicio. Felizmente, hoy se está experimentando con una inmensa variedad de modelos nuevos que pueden ayudarnos a definir la forma, el modo de financiación y el alcance de los futuros programas de educación temprana.

Para comprender lo que estos modelos buscan, es útil considerar sus bases científicas. Cada vez hay más pruebas de que los primeros años de vida son cruciales para el desarrollo del cerebro; en los primeros tres años, se crean de 700 a 1000 conexiones neurales nuevas por segundo.…  Seguir leyendo »

Para países donde el tipo de interés nominal es cero o casi, la ecuación del estímulo fiscal debería ser muy simple. En tanto el tipo de interés que paga un gobierno para endeudarse sea menor que la suma de la inflación y del crecimiento de la fuerza laboral y de su productividad, el costo de amortización de los pasivos adicionales será negativo. Al mismo tiempo, las ventajas de aumentar el gasto pueden ser considerables. Se cree que el multiplicador fiscal keynesiano para grandes economías industriales o expansiones coordinadas es aproximadamente dos: es decir, cada dólar extra de expansión fiscal da al PIB real un aumento de dos dólares.…  Seguir leyendo »

Recientemente, el Fondo Monetario Internacional y otros organismos revisaron a la baja (una vez más) sus pronósticos de crecimiento global. No es extraño: hoy la economía mundial tiene pocas luminarias, y muchas de ellas se apagan velozmente.

Entre las economías avanzadas, Estados Unidos lleva dos trimestres con 1% de crecimiento promedio. La extensión de la flexibilización monetaria reforzó una recuperación cíclica en la eurozona, pero en la mayoría de los países el crecimiento potencial sigue muy por debajo de 1%. En Japón, la “Abenomics” se está quedando sin fuerza; la economía viene frenando desde mediados de 2015 y ya está cerca de la recesión.…  Seguir leyendo »

Últimamente, criticar de manera indiscriminada a los bancos centrales de los países desarrollados se ha puesto de moda. El razonamiento principal del ataque es más o menos éste: los responsables de las políticas monetarias han sido demasiado activistas desde 2008, extralimitándose en sus mandatos y perjudicando a la economía. Este argumento -que, curiosamente, es igual de popular entre adversarios ideológicos que en otras circunstancias serían irreconciliables, como los libertarios y los neo-marxistas- es decididamente erróneo.

Lo que los críticos no llegan a entender es que los bancos centrales modernos son responsables no sólo de combatir la inflación sino de mantener la estabilidad de precios a largo plazo.…  Seguir leyendo »

« Paris, Rouen, Le Havre, une seule et même ville dont la Seine est la grande rue », énonce Bonaparte en 1802. Quoi de plus contemporain que cette vision alors que s’engage la réflexion sur l’avenir de la métropole du Grand Paris et de la région Capitale qui associe la région Ile-de-France et la Normandie nouvelle.

Napoléon III et Haussmann ont façonné une ville capitale. De Gaulle et Delouvrier ont inventé un dispositif régional associant transports et villes nouvelles. Aujourd’hui, la Métropole du Grand Paris, la Société du Grand Paris et la Société du Grand Paris Aménagement offrent les conditions nécessaires pour créer, non seulement une métropole du XXIe siècle, mais aussi le laboratoire mondial des formes du vivre-ensemble.…  Seguir leyendo »

National Unity party demonstrators in the Democratic Republic of the Congo call for elections on 24 April 2016. The banner reads: ‘No to constitutional change, No to talks’. Photograph: Junior Kannah/AFP/Getty Images

The actions of President Joseph Kabila of the Democratic Republic of the Congo (DRC) make clear his intention to stay in power beyond his second term. But with the people set against it, and a strong and unambiguous two-term limit in the constitution, his ambitions are leading his country to a dangerous impasse.

Since 2010, Kabila has deployed various tactics to delay the elections, hoping that this will allow him to stay on in a transitional arrangement. He has already achieved one of his goals: the timetable for presidential elections this year is no longer feasible.

This is a hazardous strategy. …  Seguir leyendo »

Nous prenons acte de l’impuissance de l’Europe à mettre en place des politiques d’accueil respectant la dignité et l’intégrité des exilés. Nous constatons les pratiques déshumanisantes des pouvoirs publics qui refusent de considérer ces femmes et ces hommes comme des individus animés de projets et de désirs, mais parlent de flux, de chiffres, de menaces, au mieux de potentiels, qu’il faudrait gérer, optimiser, contenir. Nous avons été les témoins de la logique d’attente interminable qui dépossède, à petit feu, les demandeurs d’asile de tout rêve et de tout espoir. Et parce qu’il est scandaleux de rester indifférent face au pourrissement des existences que produisent ces politiques, parce qu’il est intolérable de ne pas réagir face au manque de moyens destinés à assurer une vie décente sur le territoire d’installation, il nous semble nécessaire aujourd’hui d’appeler à une nouvelle conception de l’accueil.…  Seguir leyendo »