Miércoles, 4 de mayo de 2016

Who wants Brexit? Not David Cameron, the British prime minister, for he opposes it. Not the leader of the opposition, Jeremy Corbyn, whose Euroskepticism is subsumed by fear of Little Englander nationalism. And not even Boris Johnson, the mayor of London and unofficial leader of the campaign to leave the European Union, who has spent much of his career arguing that Britain would be better off in a reformed union.

But Mr. Johnson wants to be prime minister, and many of the Conservative Party members who will select their next leader are euroskeptic. And so last month Mr. Johnson came to Manchester to campaign for Brexit in a disused television studio that was ugly, cold and half-filled with an audience that was largely white and middle age.…  Seguir leyendo »

En Alepo nos estamos quedando sin ataúdes

Last week, Syrian or Russian jets bombed Al Quds hospital, in the eastern part of the divided city of Aleppo. At least 50 people lost their lives, and some 80 more were injured.

Among those killed in the attack was my dear friend and colleague, Dr. Muhammad Wassim Mo’az, a kind man who cared deeply for his patients and his community. He slept in the hospital in case there was an emergency and he had to rush to treat babies and children. He was the last pediatrician in Aleppo.

Another friend, Dr. Mohammed Ahmad, was also killed in the airstrikes. Dr.…  Seguir leyendo »

Leicester City fans celebrating their team’s clinching of the Premier League title on Monday. Leon Neal/Agence France-Presse — Getty Images

When the band Kasabian played a concert at Victoria Park in Leicester, England, in the summer of 2014, its singer and guitarist Serge Pizzorno came onto the stage sporting a T-shirt with “Les-Tah” written across it. Here, then, is the correct pronunciation of the city’s name; the East Midlands dialect loses a few letters, and the lazily clipped accent simplifies it perfectly.

Kasabian, formed in Leicester in 1997, represents the city’s musical claim to fame these days, although the 1970s crooner Engelbert Humperdinck was also from Leicester. Liverpool or Manchester it’s not. Aside from Richard III’s recent reappearance (his bones were discovered beneath a parking lot a few years ago) and the biggest potato chip factory in Europe, Leicester has very little to shout about.…  Seguir leyendo »

In Levantine landscapes, history is piled high. The present is layered on the remnants of the past, both modern and ancient.

Nowhere is this more apparent than in Lebanon’s capital, Beirut. Sparkling buildings and sweeping urban highways rise up out of heaps of rubble that remain a quarter-century after the 1975-1990 civil war. Yet the crumbling edifices of earlier eras are also, amazingly, still inhabited.

Beirut is an organic museum, vibrant and wretched. Pain and hope coexist on its overflowing, labyrinthine streets, and on sinuous coastal roads, shameless wealth lies alongside desperate poverty. A struggling middle class is caught in between.…  Seguir leyendo »

Seventy years after the Nuremberg trials, something truly extraordinary happened in a German courtroom last week. Reinhold Hanning, a 94-year-old former Auschwitz guard who will go down in history as one of the last of Hitler’s perpetrators to be charged for his role in the Third Reich, offered an apology.

Hanning declared he was “sincerely sorry” and “ashamed” that he had belonged to a criminal organization that committed mass murder and countless atrocities, and that he had never done anything to prevent such actions.

In today’s world, that hardly sounds like a startling admission. But it is almost unprecedented for those who have been charged with carrying out the Holocaust and other Nazi crimes since the end of World War Two.…  Seguir leyendo »

La crisis ha intensificado en España una tendencia de largo recorrido e inaceptables consecuencias: la progresiva expulsión del trabajo de los adultos menos cualificados. Un problema que está adquiriendo perfiles crónicos y que es la causa principal de la preocupante evolución del riesgo de pobreza. El aumento en la desigualdad de rentas durante la crisis procede básica y precisamente del alarmante aumento en la no ocupación de ese colectivo. Los riesgos sociales para los trabajadores con bajos salarios no tienen parangón con los riesgos de pobreza y de carencia material severa que se derivan de la desocupación prolongada o crónica.

Este es un de los peores resultados del anómalo funcionamiento del mercado de trabajo.…  Seguir leyendo »

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Aunque no sea uno de los fragmentos del Quijote más comentados, me parece uno de los más extraordinarios: pocas veces muestra tan claramente Cervantes su maestría y se anticipa tanto a técnicas características de la novela contemporánea. Me refiero a la bajada del caballero a la cueva de Montesinos: un episodio unitario, repartido en los capítulos XXII y XXIII de la Segunda Parte.

Como tantas veces, parte Cervantes de un hecho real: la existencia de las lagunas de Ruidera y la cueva de Montesinos, cerca de Almagro. Después de las bodas de Camacho, advierte Don Quijote que está cerca de esta famosa cueva y exige que le bajen, atado a una soga; después de cierto rato, vuelven a subirle.…  Seguir leyendo »

Acaba de cumplirse el trigésimo aniversario de nuestra Ley General de Sanidad. El 25 de abril de 1986 entró en vigor una de las leyes más cruciales en nuestro país desde nuestra entrada en la democracia, porque con ella los españoles, de la mano del ministro Ernest Lluch y en cumplimiento del artículo 43 de la Constitución que consagra la protección a la salud como un derecho fundamental encomendado a los poderes públicos, decididamente apostábamos por un modelo sanitario que pasaba del sistema de aseguramiento financiado por las cuotas vinculadas a los seguros sociales a un sistema cuyo alcance fueran todos los ciudadanos y estuviera financiado con los impuestos.…  Seguir leyendo »

En la corta legislatura que acabamos de dejar atrás hemos asistido al derrumbamiento de algunos mitos relativos al PP. Uno de ellos, es que el PP gestiona bien las finanzas públicas, lo que es un puro mito de su propaganda.

Hemos visto, por ejemplo, cómo se incumplía el objetivo de déficit, por más de 10.000 millones, teniéndolo todo a favor: bajos precios del petróleo, política monetaria favorable del BCE… Pese a todos esos vientos de cola, que trajeron un crecimiento por encima del esperado, el PP fue incapaz de contener mínimamente el gasto, ni de hacer unas previsiones de ingresos mínimamente sensatas.…  Seguir leyendo »

¿Por qué ha fracasado la formación de gobierno? ¿Qué ocurrirá en las nuevas elecciones? Si los resultados son similares a los anteriores, tal como pronostican las encuestas, ¿serán los mismos líderes capaces de hacer lo que ahora no han hecho? Si no fuese así, ¿iríamos a unas terceras elecciones? Preguntas de este estilo supongo que nos las estamos haciendo todos.

Por mi parte he de admitir que me he equivocado. Mi apuesta era 60 a 40 a que al final habría nuevo gobierno. A este pronóstico me llevaron dos cosas. Por un lado, que la incertidumbre sobre cómo quedaría cada partido en unas nuevas elecciones (el “velo de ignorancia”) llevaría a los líderes a no arriesgarse y pactar.…  Seguir leyendo »

Mientras EEUU y la UE están cada vez más involucrados en crisis, conflictos, refugiados y elecciones, China se consolida como un competidor importante en términos económicos y financieros. Y ahora busca el equilibrio de poder militar que puede amenazar el hasta ahora liderazgo único de EEUU en el mundo. En el campo político, China mantiene el perfil bajo, en un calculado intento de autodefensa del llamado modelo chino. Una mezcla de apertura económica y mano dura política. China se protege tras su respeto a la soberanía nacional de cada país, ya que las ansias de libertad que cotizan al alza en muchas partes del mundo no son un producto que el dragón asiático pueda vender.…  Seguir leyendo »

Todos los días te piden que celebres algo

Puede que sea una aguafiestas pero este año no hice nada para celebrar el Día de Pi. No horneé un pie dulce y sabroso. Quizá lo peor es que tampoco festejé el cumpleaños de Albert Einstein, aunque no fue mi intención ofender a los amantes de su disciplina, no compartí la imagen de un hoyo negro en Instagram ni le deseé un feliz cumpleaños a Einstein en su cuenta oficial de Facebook.

El siguiente día, me mantuve al margen de los idus de marzo. Me sentí como Scrooge por no participar en las actividades incesantes que corrían por internet. El mes pasó a toda velocidad con un sinfín de festividades cuya existencia desconocía: el Día Mundial de la Vida Silvestre (3 de marzo), el Día Mundial de la Poesía (21 de marzo) y el Día Mundial del Agua (22 de marzo); todas esas celebraciones además se empalmaban con el Mes de la Mujer.…  Seguir leyendo »

El 30 de agosto de 2013, Estados Unidos estaba por lanzar ataques aéreos contra Siria, donde más de mil civiles habían muerto por un ataque con gas sarín perpetrado por el ejército del presidente Bashar al-Assad. Pero unas pocas horas antes de que comenzaran los ataques, el presidente de EE. UU. Barack Obama los canceló, sorprendiendo a los aliados de su país. En lugar de ello, los diplomáticos estadounidenses diseñaron un acuerdo con el Presidente ruso Vladimir Putin, según el cual Rusia asumiría la responsabilidad de eliminar las armas químicas de Siria. La guerra civil siria continuó, sin que EE. UU.…  Seguir leyendo »

¿Los bancos centrales de los mercados emergentes están excedidos de peso en dólares y demasiado delgados en oro? Frente a una desaceleración de la economía global, en la que los mercados emergentes probablemente estén muy agradecidos por las reservas que lograron conservar, ésta podría parecer una pregunta inoportuna. Sin embargo, se podría aducir que un giro en los mercados emergentes a favor de una acumulación de oro ayudaría a que el sistema financiero internacional funcionara de manera más fluida, para beneficios de todos.

Sólo para ser claro, no le estoy dando la razón a quienes defienden un retorno al patrón oro –por lo general, unos chiflados norteamericanos de extrema derecha-.…  Seguir leyendo »

Las estadísticas económicas confiables son un bien público vital. Son esenciales para la eficaz formulación de políticas, para la planificación empresarial y para que el electorado pueda evaluar el desempeño de las autoridades.

Sin embargo, los métodos de medición de la economía se están quedando cada vez más desactualizados. Seguimos basando nuestras estimaciones en convenciones estadísticas adoptadas hace medio siglo, cuando la economía producía bienes materiales relativamente parecidos. La economía actual es radicalmente diferente y cambia a toda prisa, como consecuencia de la innovación tecnológica, el creciente valor de lo intangible, la incidencia de activos basados en el conocimiento y la internacionalización de la actividad económica.…  Seguir leyendo »

A través de América Latina, los ciudadanos, que hasta hace poco tiempo sentían entusiasmo por sus gobiernos de izquierda, parecen estar cambiando de opinión. En Brasil y Venezuela, quieren sacar a sus líderes. En Argentina, ya lo hicieron. En Bolivia, rechazaron la propuesta del presidente Evo Morales de enmendar la constitución a fin de que él pudiera postularse a otro periodo presidencial. Y, en Perú, ninguno de los candidatos de izquierda llegó a la segunda vuelta de la elección presidencial, que se efectuará el 5 de junio. ¿A qué se debe el cambio de preferencias?

Aprender a partir de la experiencia es algo mucho más complejo de lo que parece.…  Seguir leyendo »

The Museum of the Second World War under construction, Gdańsk, Poland, April 17, 2016. Michal Fludra/NurPhoto via Getty Images.

In early 2017, Poland was supposed to unveil what is perhaps the most ambitious museum devoted to World War II in any country. A striking cantilevered tower of glass and red cement is now rising above the completed subterranean chamber that will hold the museum’s 37,000 objects. The largest of these—an American tank, a Soviet tank, and a German railway car—had to be installed with the help of cranes during construction. In its exhibitions, the Museum of the Second World War promised to tell the story of the 1930s and 1940s in an entirely new way. Unlike other museums devoted to history’s most devastating war, which tend to begin and end with national history, the Gdańsk museum has set out to show the perspectives of societies around the world, through a sprawling collection gathered over the last eight years, and through themes that bring seemingly disparate experiences together.…  Seguir leyendo »

Les ruines de Palmyre. © AFP / LOUAI BESHARA

A la vague des destructions culturelles commises par l’État islamique en Syrie et en Irak depuis deux ans, répondent un flot d’indignation et autant de régulières nécrologies virtuelles. La mise à sac du musée de Mossoul, la dévastation de l’ancienne cité de Hatra ou encore le dynamitage du temple de Baal-Shamin à Palmyre… Quelques tristes exemples parmi les victimes les plus télégéniques de cet iconoclasme.

Les explications courantes: un trompe l’œil

Violence jihadiste et hooliganisme culturel, nous suggère-t-on souvent, seraient tous deux causés par un salafisme philistin et totalitaire. L’interprétation la plus courante explique ces destructions par la séduction qu’exercent les objections de la tradition islamique à l’art figuratif, à savoir la condamnation de l’usurpation du pouvoir créateur d’Allah et la proscription de l’idolâtrie.…  Seguir leyendo »

Pourquoi les chrétiens sont-ils discriminés, persécutés, assassinés dans les pays musulmans? Quel rapport avec l’islam? Les discriminations concernent en fait tous les non-musulmans. Il n’existe aucun pays d’islam où l’égalité religieuse soit une réalité. Partout les condamnations pleuvent pour «offense à la religion», «insulte à l’islam» «outrage au prophète»… Même la tolérante Indonésie a cédé devant la rage islamiste de la province d’Aceh. Celle-ci peut appliquer certaines injonctions de la charia, dont le fouet pour les transgresseurs.

La christianophobie partout à l’œuvre

Je mettrai cependant l’accent sur les persécutions les moins graves à l’endroit des chrétiens, sur leur origine et leur persistance.…  Seguir leyendo »