Jueves, 5 de mayo de 2016

Is America’s War on ISIS Illegal

In May 2010, Nathan Michael Smith joined the Army, swearing an oath to “support and defend the Constitution of the United States against all enemies, foreign and domestic.” He took up this mission on the battlefield in Afghanistan, and is now serving as a captain in Kuwait at the command headquarters of Operation Inherent Resolve, the campaign against the Islamic State that President Obama initiated in 2014.

The president claims that Congress’s authorizations in 2001 and 2002 for the wars against Al Qaeda and Saddam Hussein can be stretched to cover his current campaign. But many legal experts question his unilateral assertion of power.…  Seguir leyendo »

The Pentagon on Friday released the findings of its inquiry into the October 3, 2015, air attack on a Doctors Without Borders (Médecins Sans Frontières, or MSF) hospital in Kunduz, Afghanistan. If the report was meant to demonstrate that appropriate action had been taken against those responsible, it was a failure. Instead, it highlights both the unlawfulness of the attack and the inadequacy of U.S. military justice. Those responsible received administrative punishment — and not a single criminal charge was pursued.

The airstrike killed 42 patients, caregivers and medical staff, and injured dozens more. Some patients burned alive in their beds as the U.S.…  Seguir leyendo »

Miss, my brain hurts! You make me think too much.” Meant as an insult, this became the most meaningful compliment I’ve received since becoming a middle school math teacher three years ago. Learning to think, specifically to think logically, is not only the essence of mathematics, it’s a naturally beautiful way of explaining the complex world we live in. As math teachers, it’s our job to discover the art of mathematics for ourselves in order to share it with our students.

My students today see me as a super-math-nerd who gets way too excited about simple math discoveries (such as finding the area of a triangle by cutting rectangles in half).…  Seguir leyendo »

La isla griega de Lesbos convertida en prisión, millón y medio de refugiados atascados en distintos países, cerrazón comunitaria a buscar soluciones al problema y, por último, premio a Turquía de 3.000 millones de euros -duplicables- por colaborar en un problema que no existiría o, cuando menos, no tendría tal magnitud si Turquía no fuera el corazón y santuario del extremismo islamista, origen inmediato tanto de las oleadas de refugiados como de los últimos atentados terroristas en Europa. Los responsables de ambos desastres tienen nombres y apellidos -EEUU, Turquía, Arabia Saudí, Qatar, la OTAN-, con pruebas que llevan años apiladas en despachos ministeriales, agencias de espionaje y medios de comunicación, pero que se callan, unos porque son cómplices en un grado mayor o menor; otros porque no quieren destapar tramas y conspiraciones.…  Seguir leyendo »

No me liga nada al nacionalismo si por tal se entiende la idea de que existen naciones y a cada nación le corresponde un Estado. Soy vasco, pero puedo considerarme igualmente madrileño. Llevo más de media vida en esta ciudad permisiva y tolerante a pesar de sus ruidos y de otras cuestiones que no es el caso reseñar. Mi querida mujer, de León, falleció después de cuarenta años de convivencia madrileña, mi hijo es de esta capital igual que lo es mi nieto. Y uno tendrá la identidad de donde nace, pero se identificará no menos con aquel lugar en el que pace.…  Seguir leyendo »

Una sociedad presa del encantamiento

En este momento, propicio para evocar el tiempo crítico del Quijote, vale la pena recordar una observación del arbitrista Martín González de Cellorigo: “España es un país de hombres encantados que viven fuera del orden natural”. El encantamiento no solo afectó al hidalgo manchego, quien por lo menos entre engaño y engaño supo percibir las quiebras de una sociedad, sino a tantos españoles, empezando por los reyes y sus validos, incapaces de darse cuenta del desplome en curso y del coste que había de tener el mantenimiento de una política inspirada en los sueños de grandeza del pasado. Y que ya como el personaje de La gitanilla identificaba la búsqueda de la riqueza con el principio de “coheche y tendrá dineros”.…  Seguir leyendo »

El apoteosis de lo cursi

Pareciera como si uno se enredara en un laberinto de apoteosis cada cierto tiempo. O le enredasen. Se cumplen ahora veinte años de la publicación, junto a Ignacio Sánchez Cámara, de un opúsculo titulado El apoteosis de lo neutro en los Cuadernos de FAES. Tuvo su traducción al inglés y una enriquecedora polémica con Joaquín Estefanía en las páginas de El País. Todo son añoranzas, del tiempo y de ese tipo de polémicas. El libro era una modesta proposición (y aviso) de lo que se venía encima con el lenguaje (y algo más) derivado de «lo políticamente correcto»; claro que los que después se tildaban (o se tildan aún hoy) de «políticamente incorrectos» tampoco van a la zaga del apoteosis.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, Pedro Sánchez declaró que la solución para España es que haya política con valores, con corazón y no tecnocracia que es lo que hemos sufrido estos últimos cuatro años. La afirmación del líder del Partido Socialista está en las antípodas de lo que queremos los españoles, con independencia de nuestra ideología, es maniquea e injusta, y además es, sencillamente, una boutade.

No creo, en primer lugar, que esta opinión sea compartida por la mayoría de los españoles que esperamos de nuestros gestores públicos menos propaganda y titulares y más trabajo riguroso y esforzado, menos visión del cortísimo plazo de las siguientes elecciones y más proyección al largo plazo.…  Seguir leyendo »

Qué fue del efecto Corbyn

Hace más de medio año, Jeremy Corbyn se hizo con el liderazgo del Partido Laborista en una competición caracterizada por el nuevo sistema de elección una persona/un voto. La elección de Corbyn como líder de la oposición fue la culminación de una inesperada e increíble carrera por la victoria en la que todos los convencionalismos en torno al Partido Laborista británico del siglo XXI saltaron por los aires.

Para empezar, si tenemos en cuenta que una de las razones de la derrota laborista en 2015 fue la desconfianza que despertaba el tándem Miliband-Balls en materia económica, la elección de un candidato que jamás había desempeñado ninguna responsabilidad gubernamental en toda su carrera resulta sorprendente.…  Seguir leyendo »

En el curso de la noche del 31 de marzo del 2016, a raíz de la movilización de los principales sindicatos y de una parte de la juventud estudiantil y de los institutos, la plaza de la República en París fue testigo del nacimiento de Nuit Debout, un movimiento que numerosos observadores se han apresurado a comparar con el de los indignados en España. Al cabo de un mes, la acción perdura.

Esta movilización aúna la utilización de las redes sociales y de internet con la ocupación de un espacio donde de hecho se reúnen sus protagonistas. Conlleva dimensiones contestatarias, una carga conflictiva si se quiere, y numerosos aspectos culturales; se trata de experimentar, in situ, las relaciones interpersonales y sociales que se trataría de poner en marcha en el futuro a escala de la sociedad e, incluso, del planeta.…  Seguir leyendo »

La seguridad, qué duda cabe, se configura como uno de los dos componentes básicos de la aviación comercial contemporánea de pasajeros. El otro es la rapidez. Si no se tuvieran en cuenta todos los aspectos relacionados con la seguridad, no solo resultaría arriesgado el vuelo sino que se volatilizaría todo el negocio aéreo. No hay que regatear ningún recurso técnico y tecnológico, de conocimiento y humano, para asegurar un traslado aéreo que, además de rápido, sea seguro.

Pero junto a estos dos aspectos básicos, el viaje es algo más. No es lo mismo transportar mercancías que mover personas. Lo primero requiere que nada se rompa y se mantengan intactas las propiedades de las mercancías en tránsito.…  Seguir leyendo »

No ganamos para sustos. La Unión Europea le ha tomado gusto al riesgo y, adictos a la adrenalina, vamos de crisis en crisis. Primero, entre enero y junio del 2015, fue el ‘Grexit’, los moralistas discursos de Yanos Varufakis y las incumplidas promesas de Alexis Tsipras. En el último minuto del último día pareció que se había alcanzado un acuerdo. No habíamos salido de esta que, en agosto, la devaluación del renminbi chino generó un terremoto en los mercados mundiales, aunque pareció que la calma retornaba a mediados de septiembre. Añadan la crisis de los refugiados, que ocupó buena parte del 2015 y todo lo que llevamos del 2016, que ha puesto la Unión a punto de ruptura.…  Seguir leyendo »

Una de las preguntas más importantes con respecto a la economía mundial de hoy es si la política monetaria se está acercando al límite de su eficacia. La inflación se mantiene muy por debajo del objetivo en la eurozona y Japón, a pesar de una flexibilización cuantitativa (QE) agresiva y tasas de interés de referencia negativas, y tanto el euro como el yen se han apreciado frente al dólar estadounidense desde inicios de este año.

El problema con el debate es que el mismo se ha centrado exclusivamente en la eficacia de las políticas, sin tener en cuenta la necesidad de prudencia.…  Seguir leyendo »

Ken Livingstone, exalcalde de Londres, ha sido suspendido de su partido (el partido Laborista, de izquierda) por afirmar que Hitler fue un sionista a principios de la década de 1930. Según Livingstone, «antes de enloquecer y matar a seis millones de judíos», Hitler solo quería echarlos de sus propios países a Palestina. Y eso, supuestamente, lo convierte en sionista.

Históricamente, son tonterías, Hitler nunca promovió a Palestina como estado judío, e implicar que el odio del fürer por los judíos lo puso del mismo bando que aquellos judíos que deseaban construir su propio estado para escapar del antisemitismo violento es, por decir algo, ofensiva.…  Seguir leyendo »

Desde 2009, cuando la crisis financiera que empezó en Estados Unidos un año antes sacudió la eurozona hasta sus cimientos, la gestión de crisis se convirtió en la nueva normalidad de Europa. El continente pasó de una crisis a la otra, y no es probable que esto vaya a cambiar pronto.

Europa tuvo una crisis financiera, una crisis griega, una crisis ucraniana y desde mediados de 2015, una crisis de refugiados. Y ahora que el RU (uno de los estados miembros más fuertes de la Unión Europea en términos económicos y militares) se dispone a celebrar el 23 de junio un referendo sobre una eventual salida de la UE (el denominado Brexit), Europa se enfrenta a la posibilidad inminente de una crisis de secesión.…  Seguir leyendo »

La conferencia STEP, el mayor evento para empresas emergentes o startups de los países de Oriente Próximo y África del Norte (MENA), se celebró recientemente y atrajo gran atención de los medios. Parecía indicar un momento de maduración del sector en la región.  Sin embargo, sus emprendedores todavía enfrentan serios impedimentos estructurales para avanzar.

No se deben subestimar los éxitos de las startups de la región. De acuerdo a Wamda, una plataforma aceleradora regional, más de una docena de ellas, como Bayt, Careem, MarkaVIP, Namshi, News Group, Propertyfinder y Wadi.com, acumulan valoraciones estimadas en más de USD 100 millones. Souq.com, compañía fundada en 2005 y que da empleo a 3.000…  Seguir leyendo »

Plans for a 1,410-kilometre heated pipeline from Hoima in western Uganda to Tanzania’s deep water port at Tanga have been chosen to carry Uganda’s oil to international markets, over the initially favoured ‘northern route’ through Kenya. Heavy lobbying by international oil companies, changes in regional politics and Kenya’s fragile security situation seem to be major reasons behind Kampala’s change of heart. But by engaging a member long seen as a hindrance to integration efforts, a cross-border project with Tanzania could also help spur the development of the East African Community (EAC).

How the Kenya deal fell through

On 10 August 2015, the presidents of Uganda and Kenya publically agreed to jointly develop a pipeline, depending on Kenya meeting a number of conditions.…  Seguir leyendo »