Sábado, 7 de mayo de 2016

A police officer walking through a neighborhood destroyed by fire in Fort McMurray, Canada. Credit Rcmp/Agence France-Presse — Getty Images

I don’t know if my house still exists. I believe it does, for now. The latest reports show 12 homes destroyed in our neighborhood in Fort McMurray, Alberta. They’re trailer homes, on the other side of the main road from us, edging up against the forest. This is oil sands country, and although this is a depressed economy, the trailer homes are worth about $500,000 each. Even in Canadian currency that’s a lot.

I’ve been in Alberta about a decade now. We revel in our cowboy culture here, our Texas-meets-Montana beef-ranching and oil-pumping way of life. When it comes to crises we pride ourselves on being able to manage.…  Seguir leyendo »

1. La metaficción:

Una de las grandes enseñanzas del “Quijote” es una como pensada para sibaritas y estudiosos del discurso novelístico, narratólogos para entendernos. Me refiero a la hoy tan mentada como practicada (desde Paul Auster, quien por cierto dedica en el primer libro de “Trilogía de Nueva York” una extensa reflexión sobre el libro de Cervantes, hasta Enrique Vila-Mata, pasando por Javier Cercas) literatura de la literatura. Ya hace un tiempo, un importante político español reconocía no haberlo leído en su totalidad. Sí reconocía haberlo leído a fragmentos. El método no es malo, pero sólo a condición de haberlo leído antes entero.…  Seguir leyendo »

El fracaso del amor

“La complejidad de las cosas, las cosas dentro de las cosas, es sencillamente inagotable”, afirma Alice Munro. Julieta, la última película de Almodóvar, está basada libremente en tres relatos de la autora canadiense. Con los relatos de esta autora nunca puedes estar seguro de lo que estás leyendo y esto pasa con la Julieta de Almodóvar que cuanto más avanza la película más nos desconcierta lo que se nos cuenta. Julieta tiene una estructura abierta, está hecha de fragmentos, de historias que nunca se explican del todo. No hay forma de conocer a nadie, de explicar la conducta de los demás, ni siquiera la de los seres más cercanos y queridos, se nos dice en esta película tan bella como llena de dolor.…  Seguir leyendo »

Patrimonio cultural y propiedad privada

Aunque escribo escribo estas líneas desde la indignación provocada por la lectura de la Tercera de ABC del pasado 16 de abril, querría advertir –en un país como el nuestro tan poco dado al debate abierto y riguroso y mucho a las banderías voceras de argumentarios prefabricados– que mi intención no es polemizar con su autor, al que no tengo el placer de conocer, sino contribuir al debate sereno de si la forma de defensa del patrimonio cultural que el director general de Bellas Artes expone en su artículo es la más eficaz para la conservación y acrecentamiento del mismo.

Exportación ilícita, expolio del patrimonio subacuático, actuaciones urbanísticas ilegales… son algunos de los delitos que el Ministerio habría providencial y paladinamente perseguido y que de forma confusa se columbra que el autor atribuye a los propietarios privados de patrimonio cultural.…  Seguir leyendo »

No salgo de mi asombro y de mi indignación al conocer la decisión del Ayuntamiento de San Roque de retirar a Fernando María Castiella, ministro de Asuntos Exteriores de España entre 1957 y 1969, la Medalla de Oro de la Ciudad y el nombre de una de sus avenidas. Solo la ignorancia de unos y el rencor de otros pueden haber contribuido a tan indigna decisión.

Castiella fue quien puso en marcha, a principios de los años sesenta, el proceso de integración de España en los organismos económicos internacionales, tales como la Organización para la Cooperación y el desarrollo económico (OCDE) y el Fondo Monetario Internacional; bajo su mandato España abrió la negociación con la Europa Comunitaria para lograr el acuerdo preferencial que culminó con el Acuerdo de 1970 que abre el camino al futuro ingreso en las Comunidades Europeas.…  Seguir leyendo »

Antes de las elecciones de diciembre, Pedro Sánchez aseguraba que nunca pactaría con Podemos; Pablo Iglesias que Podemos no entraría en un Gobierno que no estuviera presidido por él; y Albert Rivera (el menos dogmático, de lejos) que nunca pactaría con Pedro Sánchez. Los hechos no tardarían en desmentir todas esas palabras; vanas excusas iban a ser los resultados electorales, pues fueron los esperados. De nuevo, Erasmo había sido derrotado por Maquiavelo.

¿Y qué cabe esperar de la palabra de un presidente del Gobierno que no se ha dignado visitar la Real Academia Española? Lejos quedan los años en que los presidentes eran académicos: Cánovas, Castelar, Antonio Maura, Alcalá Zamora… Años en que se decía con una sonrisa: “Señores académicos, se levanta la sesión.…  Seguir leyendo »

El estreno en España de Trumbo no podía llegar en mejor ocasión; un momento en el que confirmar las opiniones personales se hace cada vez más arriesgado. Es verdad que la dirección de Jay Roach, siendo valiente, no va muy lejos. Pero la pena inevitable de este filme oportuno se reduce a que el guión no es de Dalton Trumbo.

En un mundo como el del cine es raro afrontar una figura como la de Trumbo. Por lo general debemos limitarnos a directores o actores. Pero que un guionista, el género menos atendido por los espectadores, se convierta en protagonista absoluto, se debe a la más llamativa de sus particularidades.…  Seguir leyendo »

Así pues, contra todo pronóstico (excepto el mío, perdón por la inmodestia), Donald Trump será el candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos, el país más poderoso del mundo. ¿Por qué era previsible? ¿Cómo puede ser que un personaje detestado por dos tercios de los estadounidenses y rechazado por la clase política y el establishment económico pueda liderar la derecha en lo que muchos consideran un suicidio político?

Pues porque Trump, decisivo y bien asesorado, optó por dirigirse al núcleo del electorado conservador, hombres blancos de poca educación golpeados por la transición hacia una nueva economía y amenazados en sus privilegios de raza y género.…  Seguir leyendo »

Muy a menudo utilizamos el calificativo natural refiriéndonos a muchas cuestiones, en particular las que se refieren a ciencia o tecnología, pero también a objetos de consumo e incluso a comportamientos. Nuestra forma de vida integrada en grandes ciudades donde viven millones de individuos nos hace idealizar un mundo sin artificio. Aunque históricamente no siempre ha sido así, llenamos de valores positivos todo lo que nos dicen que viene de la naturaleza sin adulterar. La promoción indiscriminada de lo que alguien califica como natural puede dar lugar a equívocos y puede acabar sintiéndose como una dictadura.

Cuando buscamos la definición de natural, encontramos en diferentes diccionarios el concepto articulado en contraposición a artificial, que sería lo que ha sido construido con artificio, es decir, por la actividad humana.…  Seguir leyendo »

En una entrevista publicada en ‘The New York Times’ el pasado 26 de marzo, Donald Trump, más que probable candidato republicano a la Casa Blanca, afirmaba que si fuera elegido presidente no dudaría en utilizar para conseguir sus objetivos geopolíticos lo que coloquialmente se ha venido en denominar el arma del petróleo. Concretamente, el magnate inmobiliario comentó que paralizaría las importaciones estadounidenses de petróleo provenientes de Arabia Saudí y otros países de Oriente Medio, si estos países no se comprometían a enviar fuerzas terrestres para combatir a los yihadistas islámicos y a reembolsar a EEUU los gastos derivados de su defensa.…  Seguir leyendo »

If Wednesday’s ceasefire in Aleppo holds, it could be a real turning point in what has become the world’s worst — and perhaps most geopolitically complex — conflict in recent memory.

After four years of fighting, however — particularly heavy for the last two weeks — it’s unclear whether the truce will stick. The tactical situation in the city remains largely murky. For government forces, rebels and their international backers alike, what happens in Aleppo is seen as setting the tone for the rest of the country.

The question now is whether the ceasefire pushes them towards a negotiated settlement that could ultimately begin to restore Syria’s stability — or simply represents a lull before yet more battles.…  Seguir leyendo »

North Korea’s nuclear weapons and missile activities have once again been making headlines, prompting much speculation over the country’s capabilities and intentions.

But is young dictator Kim Jong Un really, as some experts have ominously suggested, now engaged in a nuclear sprint?
The short answer is, no.

Rather than coming as a surprise, North Korea’s recent activities are actually the predictable result of years of work. Meanwhile, the North’s concerted effort to advertise these developments for its own political reasons has proven to be an information bonanza for outside analysts, providing greater insight into the status of North Korea’s WMD programs.…  Seguir leyendo »

El historiador belga Henri Pirenne vincula el nacimiento de Europa como continente cristiano en el siglo VIII a su ruptura con el Islam. Pirenne probablemente nunca hubiese esperado que surja un gueto musulmán en Bruselas, y mucho menos que esta ciudad se convierta en un centro del yihadismo, donde viven jóvenes musulmanes marginalizados y enojados, quienes se sublevan en contra de Europa desde dentro de sus propias fronteras.

El divorcio con el yihadismo no es una opción en la actualidad. Pero tampoco lo es el tipo de matrimonio que propugna el académico islámico Tariq Ramadan. Ramadan, nieto del fundador de los Hermanos Musulmanes en Egipto y ciudadano suizo con residencia en el Reino Unido, sostiene que la ética y los valores islámicos deben inyectarse en el sistema europeo.…  Seguir leyendo »

En febrero, los ministros de salud africanos reunidos en Addis Abeba declararon su compromiso con seguir priorizando la vacunación de los niños del continente para salvarlos de enfermedades que pueden ser mortales. Pero cumplirlo no será tarea fácil. La vacunación no solo es una cuestión sanitaria, también es un desafío económico.

Hay buenos argumentos para las vacunas. A escala global, se estima que evitan cada año entre 2 y 3 millones de muertes infantiles y 600 000 muertes de adultos. Además, se las considera una de las intervenciones de salud pública más eficientes para reducir las tasas de morbilidad, mortandad y discapacidad infantil.…  Seguir leyendo »

Nigeria’s Government Must Ensure

There have been long-standing tensions between nomadic pastoralist Fulanis, one of the dominant ethnic groups in Nigeria and the ruling class of much of the north, and their settled counterparts, centred on the use of land for grazing livestock. But recently, the frequency and intensity of the violence has increased, causing alarm and potentially spurring a dangerous securitized approach to the clashes that could wreak havoc on Nigeria’s fragile economy and have devastating consequences for the majority of peaceful Fulanis.

Violence has certainly claimed hundreds of pastoralist and settler lives this year alone, but precise information is scarce. It is still not clear whether this is a product of long-standing inter-community tensions, exacerbated by climate change and land-grabbing by politicians, simple banditry or overspill from the Boko Haram crisis – or a complex mix of all of these factors.…  Seguir leyendo »

Des manifestants hostiles à la présidente Dilma Rousseff dans les rues de Rio, le 12 avril. Photo Ricardo Moraes. Reuters

Jusqu’il y a quinze jours, la presse internationale donnait de la crise politique au Brésil une lecture quasi univoque : la révélation de l’implication massive du Parti des travailleurs (PT) dans l’affaire de la Petrobras, qui atteindrait l’ex-président Lula lui-même, serait la cause de la tentative d’impeachment contre Dilma Rousseff. Leur trahison éthique et leur actuelle résistance politique leur seraient reprochées dans la rue par des millions de citoyens.

Ce récit, répété à l’envi par la grande presse brésilienne, a été entaché par le triste spectacle donné par les députés lors de leur approbation, le 17 avril, de la poursuite de l’impeachment.…  Seguir leyendo »