Domingo, 8 de mayo de 2016

Why You Can’t Lose Weight on a Diet

Six years after dropping an average of 129 pounds on the TV program “The Biggest Loser,” a new study reports, the participants were burning about 500 fewer calories a day than other people their age and size. This helps explain why they had regained 70 percent of their lost weight since the show’s finale. The diet industry reacted defensively, arguing that the participants had lost weight too fast or ate the wrong kinds of food — that diets do work, if you pick the right one.

But this study is just the latest example of research showing that in the long run dieting is rarely effective, doesn’t reliably improve health and does more harm than good.…  Seguir leyendo »

Nadalizar España

Cuando Rafa Nadal ganó el campeonato de España infantil, siendo todavía un niño, su tío le enseñó una lista con los vencedores de las ediciones anteriores y le preguntó quiénes habían llegado a algo. La mayoría se habían quedado en el camino. La lección de Toni Nadal a su pupilo era doble: jugar bien a un deporte no te hace más importante y vuelve mañana para entrenar como si fueras un donnadie, o tampoco a ti te recordarán dentro de unos años. La forma en la que se educó el mejor deportista que ha tenido España fue una de las claves de su éxito y explica también por qué cada vez que hacemos una predicción sobre su final -«esta vez no se recupera»-, terminamos tragándonos nuestras palabras.…  Seguir leyendo »

Tenía un aire a repetición. La prepotencia y la falta de respeto del Gobierno venezolano eran como antaño. También el abuso del tiempo, la maniquea clase de historia, las conspiraciones imaginarias y el insulto presto, ahora al secretario general de la OEA. Todo ello en reunión del Consejo Permanente. Ya no estaba Chaderton en la mesa, pero la puesta en escena y el script eran como entonces.

Pero entonces el barril de crudo estaba por encima de 100 dólares y la OEA era un ministerio de Hugo Chávez. Hoy el petróleo está en 40 y en la OEA está Luis Almagro, dedicado a revitalizar el histórico compromiso de la organización con los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

«La distancia desaparecerá”: eso es lo que predijeron la economista británica Frances Cairncross y otros muchos teóricos sociales y de la comunicación con la expansión de internet en los noventa. Cuando cada lugar se conecte de forma instantánea a todos los demás lugares del planeta, decían, el espacio pasará a ser irrelevante. En ese instante, ya no necesitaremos oficinas. ¿Para qué ir a trabajar si el trabajo puede venir a casa?

Parecía inminente la profecía del profesor estadounidense Melvin Webber: “Por primera vez en la historia, quizá será posible estar en la cima de una montaña y mantener un contacto íntimo, directo y realista con otras empresas u otros colaboradores”.…  Seguir leyendo »

La xenofobia como alternativa

Una de las razones, en mi opinión, por las cuales no se acaba de entender bien el auge del extremismo de derechas de los Pirineos para arriba es la propensión a explicarlo mediante la asimilación comparativa con los movimientos totalitarios europeos de la primera mitad del siglo XX. Al tildar de fascismo o nazismo a lo que no lo es ni pretende serlo, nos cerramos la puerta al cabal entendimiento de un fenómeno cada vez más extendido en Europa.

Ahora mismo se percibe en no pocos países europeos un refortalecimiento de corrientes empeñadas en desmontar el Mayo del 68; y, por consiguiente, todo lo que aquello supuso en cuanto a ruptura de tabúes, hedonismo, relajación de las costumbres, rebeldía, permisividad, emancipación femenina, antimilitarismo, ecologismo; en fin, de drogas, sexo y rock and roll.…  Seguir leyendo »

Los aniversarios sirven para leer y releer, para descubrir y redescubrir. Lo más interesante es el redescubrimiento, la relectura: Cervantes y Shakespeare, pero también las constelaciones, las afinidades y las contradicciones: Shakespeare y Christopher Marlowe, Cervantes y sus contemporáneos. Incluso las constelaciones que podríamos llamar externas: Erasmo, Montaigne, Cervantes. Victor Hugo sostiene que Shakespeare y Cervantes, pero también una larga lista que comienza con Homero, con Job, con Esquilo, son escritores océanicos, escritores sin orillas, llenos de sectores de una profundidad insondable: monstruos marinos, nubarrones y tempestades inalcanzables, laberintos y cavernas. El Shakespeare de mi generación fue, en los comienzos, el de las grandes películas inglesas.…  Seguir leyendo »

Por qué es tan sexy ser centrista

Hace diez años un grupo de jóvenes de la UDF, el partido con el que Giscard había llegado al Eliseo en 1974, preparaba la campaña de su candidato, François Bayrou, para las presidenciales de 2007, en la playa mediterránea de La Grande Motte, cuando en medio de la tormenta de ideas surgió una que arrasó a las demás. Frente a la percepción de que se habían convertido en una organización de jóvenes aburridos, incapaces de vibrar con ideales y emociones como los invocados por la izquierda o el Frente Nacional, decidieron reivindicar que el centrismo era sexy.

Pronto comenzaron las apariciones de grupos de activistas embutidos en camisetas de color naranja -atención, Ciudadanos- autodenominándose «sexy centristas».…  Seguir leyendo »

Supporters of the presidential candidate Rodrigo Duterte, on May 1. Credit Jes Aznar/Getty Images

A carnival-like atmosphere has descended on this country ahead of the presidential election on Monday: dancing showgirls at campaign events, candidates inviting one another to “slap me,” and reports of cash distributed in exchange for cheers. The Philippine system of government, inherited from our American colonizers, is unique, with its raucous collection of political parties based not on ideology but on personality.

Five candidates are running for president and six more for vice president, who is elected separately. But real choice is scarce. Most politicians come from among a few dozen familiar dynasties that have ruled the country for the last two generations.…  Seguir leyendo »

Cualquier ciudadano que se pasee por Barcelona o por Madrid se topará, en alguno de sus edificios emblemáticos, con un cartelón de grandes dimensiones, con la inscripción “Refugees welcome”. Pese a que los refugiados, a los que pretendidamente se quiere dar la bienvenida, sirios y afganos no son de lengua inglesa, parece que se ha escogido ese idioma porque hoy es, como el latín en la Europa renacentista, el más universal. De ahí se colige que aunque uno tenga como lengua materna el árabe, el urdu, el chino mandarín o cualquier otra, ha aprendido algunos rudimentos de inglés. Unos rudimentos que los que huyen de las guerras, antes de jugarse la vida en una barcaza o en una caminata imposible, atravesando media África, necesitan conocer, de lo contrario serán incapaces de entender y de agradecer, claro está, esa enorme bienvenida –según el tipo de letra– que las autoridades europeas les ofrecen.…  Seguir leyendo »

Que un presidente del Gobierno en funciones diga públicamente y sin ningún pudor ni vergüenza alguna, que a nadie le apetecen los debates, me parece un auténtico escándalo. Sí, eso le dijo el Sr. Rajoy a Pepa Bueno en la cadena SER hace unos días. Y se quedó tan ancho. Como si yo digo que me da pereza escribir este artículo o a la pescadera de mi barrio un día le da por no cortarme el bacalao. Sr. Mariano, ¡es su trabajo! Y lo hace porque le da la gana. Podría seguir en el Partido Popular sin ser el candidato a las elecciones.…  Seguir leyendo »