Lunes, 9 de mayo de 2016

The worst drought in three decades has left almost 20 million Ethiopians — one-fifth of the population — desperately short of food. And yet the country’s mortality rate isn’t expected to increase: In other words, Ethiopians aren’t starving to death.

I’ve studied famine and humanitarian relief for more than 30 years, and I wasn’t prepared for what I saw during a visit to Ethiopia last month. As I traveled through northern and central provinces, I saw imported wheat being brought to the smallest and most remote villages, thanks to a new Chinese-built railroad and a fleet of newly imported trucks. Water was delivered to places where wells had run dry.…  Seguir leyendo »

Spring on the Afghan Front Lines-1

Spring becomes Babaji, a rural suburb of Lashkar Gah, the capital of the southern province of Helmand. Light-green wheat fields grow waist-high, and narrow irrigation canals run almost clear. “It’s beautiful,” I told Mohammad Sahi, 21, an officer in the Afghan national police, as we stood on a sagging thatched roof in the afternoon sun.

Mr. Sahi smiled, leaning on a sandbagged lookout. With his finger he drew a semicircle across the fields ahead. “No man’s land,” he said. Pointing to a cluster of abandoned houses a mile to the northwest, he said, “Taliban.” To another mass of houses north: “Taliban.” Then east, toward a dense tree line.…  Seguir leyendo »

Latin America was synonymous with political instability throughout the 20th century. The specter of military coups faded in the 1980s, yet political crises — like the one now engulfing Brazilian President Dilma Rousseff — still plague the region.

If Rousseff loses her looming impeachment battle over claims of illegal accounting, she will be the 18th elected Latin American president since 1985 (excluding Haiti) forced to leave office by means other than the ballot box. And the second Brazilian president since Fernando Collor de Mello resigned under threat of impeachment in 1992.

When the military stays in the barracks and presidential ousters follow the constitutional rules, it is tempting to see this as a good sign for democracy.…  Seguir leyendo »

Sadiq Khan made British political history Friday, becoming the first Muslim to be elected mayor of London. But while his achievement is uplifting, the campaign by his opponents was a dispiriting, sometimes ugly affair.

Khan — the Labour Party candidate who will succeed Boris Johnson as mayor — faced a divisive campaign from his main opponent, Zac Goldsmith. The Conservative Party candidate’s campaign suggested Khan was a dangerous radical, exploiting racial and cultural stereotypes about Muslims through a dog whistle campaign rooted in subtle racism. Indeed, Goldsmith’s recent op-ed in the popular Mail on Sunday newspaper attacking Khan was even, quite inexplicably, accompanied by an image of the 2005 London bombings.…  Seguir leyendo »

Del fascismo al populismo

Entre las muchas enseñanzas que pueden extraerse de una comparación de la Gran Depresión del siglo XX con la Gran Recesión del siglo XXI es que las grandes turbulencias económicas producen grandes cambios en los patrones de voto en los países democráticos. Durante la Gran Depresión el voto se polarizó y dio el poder a la extrema derecha o a la extrema izquierda. Algo parecido, aunque no calcado, ha producido la Gran Recesión cuyos coletazos estamos experimentando todavía. El electorado, ante el choque que significa el crecimiento desmesurado del desempleo, con los dramas y traumas sociales e individuales que conlleva, se indigna con el sistema político por el que votaba en circunstancias más benignas y busca soluciones radicales y simplistas contra un sistema económico que no comprende, cuyo fracaso atribuye a la vieja política, a los plutócratas, al marxismo, al capitalismo o a grupos sociales concretos, como los judíos o los inmigrantes.…  Seguir leyendo »

En septiembre de este año, la Asamblea General de las Naciones Unidas reunirá a los dirigentes del mundo para abordar uno de los principales desafíos de nuestro tiempo: dar respuesta a los grandes desplazamientos de refugiados y migrantes. Desde que disponemos de datos fiables, el número de personas obligadas a abandonar sus hogares a causa de las guerras, las violaciones de los derechos humanos, el subdesarrollo, el cambio climático y los desastres naturales nunca ha sido mayor. Más de 60 millones de personas, de las cuales la mitad son niños, han huido de la violencia o la persecución y hoy son refugiados o desplazados internos.…  Seguir leyendo »

En abril arrancó en Nueva York el proceso de selección del próximo secretario general de Naciones Unidas, quien estrenará mandato el 1 de enero de 2017. El secretario general es la figura que encarna como ninguna otra a la comunidad internacional. Acertar en la elección del sucesor de Ban Ki-moon será crucial para garantizar que la organización esté a la altura de los desafíos de un mundo en constante transformación.

La persona seleccionada deberá ejercer un liderazgo mundial por la paz, la seguridad, el desarrollo y los derechos humanos. Velará por el cumplimiento de la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible y el Acuerdo de París sobre cambio climático.…  Seguir leyendo »

La Unión en días nublados

La avalancha de exiliados e inmigrantes cuando aún persisten las dificultades económicas ha causa mayores divisiones entre los europeos. Si sumamos las amenazas crecientes a la libertad y la seguridad, el populismo al alza y el referéndum británico, la pregunta es si la UE resistirá esta multiplicidad de problemas. Tal vez el mejor modo de abordar esta cuestión en el aniversario de la Declaración Schuman es interrogarse sobre cómo reinventar el europeísmo y preservar los valores éticos que dan sentido a la integración. Lo que está en juego es la idea de Europa y su aliento civilizado y cosmopolita.

El desafío de reforzar la UE en medio de las distintas crisis que se conectan entre sí no puede ser atendido con la ensoñación de una centralización apresurada de poderes en Bruselas.…  Seguir leyendo »

Unos rebeldes muy conformistas en Madrid, Nueva York y París

Los indignados de la Puerta del Sol en Madrid crearon en 2011 una especie de modelo de protesta que fue imitado en Nueva York algunos meses después –Ocupa Wall Street– y que se reproduce en este momento en la céntrica plaza de la República de París, con el nombre de Noche en pie. En todas estas circunstancias, el guión ha sido más o menos idéntico. El movimiento empezó de manera aparentemente espontánea, y lo gestionaron unos estudiantes demasiado entrados en años para ser estudiantes de verdad. El espacio público fue colonizado y se transformó en un lugar festivo; se iniciaron debates sobre lo divino y lo humano que revestían una apariencia democrática.…  Seguir leyendo »

Una comunidad política que se “auto-comprende” democráticamente

Quizás el sonsonete de que España necesita ofrecer un proyecto ‘atractivo’ contenga más verdad de lo que algunos solemos admitir. Al fin y al cabo, no hay política democrática donde no se ha legitimado el poder. Y algo tiene que ver esa legitimación con la identidad política, aunque, en su esencia, la lógica identitaria y la democrática sean opuestas: particularista, una; universalista, la otra. Ante este dilema, algunos, incómodos al cantar loas a la nación (como hacen sin rubor los nacionalistas periféricos), nos prestaremos a desempolvar como respuesta el ‘patriotismo constitucional’. Pero primero habrá que deshacer la confusión que emborrona el concepto; y más cuando se pretende aplicar en España.…  Seguir leyendo »

En un modesto libro, publicado en Málaga en 1754, titulado «Orígenes de la poesía castellana» y cuyo autor es José Velázquez, se usó por primera vez la noción de «Siglo de Oro» y que en plena oleada neoclasicista, muy pocos años después, Manuel Lanz de Casafonda reprodujo en «Diálogos de Chindulza. Sobre el estado de la cultura española en el reinado de Fernando VII» (Edición de Aguilar Piñal, Oviedo, 1972). Surge, pues, de la opinión educativa. Fue recogido por dos ilustrados españoles, Gaspar de Jovellanos y José Cadalso, que ya discuten el tiempo en que se puede aplicar. Jovellanos estima que se refiere a la literatura española del siglo XVI y Cadalso afirma que el «oro» literario entra en decadencia en el siglo XVII.…  Seguir leyendo »

El 9 de mayo de 1976, hoy hace 40 años, se celebró la primera concentración carlista de Montejurra (Navarra), tras la muerte de Franco. En ella el sector mayoritario de asistentes, que era socialista y se alineaba con la oposición democrática, se enfrentó a otro minoritario y ultraderechista, con elementos armados y apoyos oficiales que podrían incluir al entonces presidente del Gobierno Carlos Arias. El episodio se saldó con unos 30 heridos y dos muertes sin que nunca se aclarase, como exponemos a continuación.

¿Por qué era importante Montejurra? Este monte era lugar de cita del carlismo desde 1954, cuando se inauguró un Vía Crucis en memoria de los requetés que lucharon en la guerra civil y se celebraba anualmente una misa en la cima.…  Seguir leyendo »

El Papa Francisco ha dicho que la corrupción es “la gangrena de un pueblo”. El secretario de Estado norteamericano, John Kerry, la ha definido como un “radicalizador” porque “destruye la fe en la autoridad legítima”. Y el primer ministro británico, David Cameron, la describió como “uno de los mayores enemigos del progreso en nuestro tiempo”.

La corrupción, en pocas palabras, es el abuso de la función pública para beneficio personal. Cada vez más, los líderes reconocen que es una amenaza para el desarrollo, la dignidad humana y la seguridad global. En la cumbre anticorrupción que se llevará a cabo en Londres el 12 de mayo, los líderes mundiales –junto con representantes de empresas y de la sociedad civil- tendrán una oportunidad crucial para actuar a partir de este reconocimiento.…  Seguir leyendo »

«Firmes géantes, Etats nains», prophétisait il y a près de vingt ans déjà l’éditorialiste Ignacio Ramonet, du Monde diplomatique. Les entreprises occupent désormais la place centrale des «démocraties» du Nord; en constituent-elles l’avatar ultime? Oui, si l’on considère le volume des exportations mondiales de produits manufacturés, multiplié par presque 100 depuis le second XXe siècle, les négociations en cours de type TAFTA ou TISA, ou, s’agissant cette fois de la Suisse, de la 3e réforme nationale de la taxation des sociétés, marquée par la génuflexion et l’obséquiosité sans scrupule du politique, gauche institutionnelle et Verts y compris à l’échelon vaudois.

Evangélistes du marché contre écologistes

«Quand ils se pencheront sur les négociations internationales du dernier quart de siècle, les historiens du futur constateront deux processus déterminants», tonne Naomi Klein dans son dernier essai, Capitalisme et changement climatique: face au quasi-statisme en matière environnementale triomphent les poussées vertigineuses sur le front du libre-échange.…  Seguir leyendo »