Viernes, 13 de mayo de 2016

Just before the Chinese New Year in February, the Stella Xing Ang shoe factory in Dongguan, China, became a casualty of the country’s economic slowdown. Declining orders and higher production costs meant that after 13 years of producing shoes for major international brands, the business would close, and 2,000 employees would lose their jobs.

Given the rise in worker activism and labor unrest in China over the last several years, one might have expected the Stella workers to strike or to stage a mass protest in January when the company announced the factory closure. But nothing happened: Most workers seemed happy with the layoff deal offered by management and left their jobs without a fuss.…  Seguir leyendo »

Pakistan Doesn’t Owe You a Free Mansion

I once knew a building contractor who worked for the government of Pakistan. He was very corrupt and very open about it. After hearing endless stories about bribes given for contracts and payments received for projects that were never finished, I asked why was he so open about all this stealing.

He was a bit puzzled. “Why do you call it theft?” he asked. “Look, the state is like our mother, and surely everyone takes something from their mother when she is not looking. Don’t you?”

For Pakistan’s ruling elite, mother is never looking.

In the wake of the Panama Papers leak, this country, like many others, is consumed by a debate over corruption.…  Seguir leyendo »

Elecciones y lecciones alemanas

Las últimas triples elecciones regionales en Alemania de marzo pergeñaron un panorama político intrincado que, sin embargo, ha sido solventado por la clase política alemana con cierta rapidez por medio de una mezcla de flexibilidad programática y responsabilidad institucional. La prensa destacó en su momento el relativo varapalo sufrido por la canciller Angela Merkel así como por los socialdemócratas. Desapercibido pasó el hecho de que el peor resultado se hallaba en la Izquierda (‘Die Linke’), el partido (pos)comunista, pues al fracaso de no sentar plaza en los dos parlamentos occidentales en liza (Renania-Palatinado y Baden-Württemberg) unieron su débil tercera posición en el Land oriental de Sajonia-Anhalt donde habían llegado a coquetear con la idea de gobernar.…  Seguir leyendo »

Los socialdemócratas están en crisis en todas partes (y España es un buen ejemplo), pero no en Portugal o Italia. ¿Por qué? Dejando a un lado las diferencias, portugueses e italianos tienen algo en común: los dos se han vuelto más críticos con la UE. Esto les ha permitido retomar el contacto con sus votantes e impedir el aumento de la extrema izquierda. Portugal es un caso especialmente interesante por las coincidencias cronológicas que presenta con España: a finales de 2015 ambos países celebraron elecciones generales que, sin dar la mayoría a ningún partido, incrementaron la fragmentación parlamentaria. Sin embargo, en Portugal, desde finales de 2015, ocupa el Gobierno una nueva coalición de izquierdas liderada por los socialistas.…  Seguir leyendo »

La crisis brasileña ha evidenciado la complejidad y la opacidad de su sistema político. En efecto, hasta hace pocas semanas, la prensa internacional orientó su mirada –y su crítica– hacia el Partido de los Trabajadores (PT), la formación política de la presidenta Dilma Rousseff y del expresidente Lula. La impopularidad de la presidenta, los malos resultados en la economía y una opinión pública exasperada por la avalancha de denuncias de corrupción concentraban la agenda mediática. Sin embargo, al avanzar el proceso de destitución de la presidenta en el Congreso, así como el número de implicados en el escándalo Java-Jato (incluyendo miembros eminentes de la oposición), el ángulo de la cobertura noticiosa cambió.…  Seguir leyendo »

La enfermedad y la muerte son eventos dolorosos que generan sufrimiento a la persona y su entorno familiar. El propósito de la medicina y el deber de los médicos es evitarlas si es posible y siempre aliviarlas. Noticias recientes en relación con el tratamiento de la hepatitis C vuelven a recordarnos que es necesario revisar y aclarar los criterios y procedimientos que utilizamos para decidir qué ofrece y a quiénes el sistema sanitario. Nos encontramos cada vez con más frecuencia ante nuevas intervenciones eficaces, que incluso alargan la vida, pero que son muy costosas.

Se dice que “la vida no tiene precio” y esto es cierto.…  Seguir leyendo »

Las manos limpias han sido a lo largo de la historia metáfora poderosa de la justicia y de la virtud. Dice el salmo 24.4: «El de manos limpias y corazón puro; el que no ha alzado su alma a la falsedad, ni jurado con engaño…». Por el contrario, desde los albores de la humanidad las manos manchadas de sangre han sido de manera invariable símbolo del mal, de la iniquidad y del crimen. Así dice el profeta Isaías: «Porque vuestras manos están contaminadas de sangre, y vuestros dedos de iniquidad; vuestros labios pronuncian mentira, habla maldad vuestra lengua».

Pablo Iglesias, que no es profeta, pero sí un agresivo parlamentario, recientemente sustituyó la sangre por la cal viva en una intervención en el Congreso que no debió tener lugar, para rememorar un acontecimiento que no debió rememorarse y para acusar a quien no se debió acusar porque no podía defenderse.…  Seguir leyendo »

La sociedad abierta frente al populismo

El populismo, en su forma más común, es un fenómeno inseparable de las ideologías y de las creencias que predominan en la sociedad y que se difunden desde las élites intelectuales. El engaño populista (Editorial Deusto), libro que acabamos de publicar en España, no es un análisis clásico de los factores políticos o materiales que alimentan el populismo, sino de sus fundamentos intelectuales o ideológicos.

Un caso que analizamos de manera destacada es el de Pablo Iglesias y Podemos. Más allá de la crisis económica por la que atraviesa España desde hace tiempo, el éxito de Podemos se ha debido en buena medida a una inteligente estrategia de construcción de lo que el pensador marxista italiano Antonio Gramsci -cuya obra, Iglesias conoce bien- llamara “hegemonía cultural”.…  Seguir leyendo »

Se tiene la impresión de que los problemas que asedian a Europa se observan cada vez con menos interés incluso por los europeos. Había que observar los rostros ausentes de los máximos dignatarios del continente ante las palabras, no exentas de dramatismo, del Papa Francisco hace pocos días con motivo del premio Carlomagno. Conviene, sin embargo, admitir que desde el día 9 de mayo de 1950, fecha en la que Robert Schuman iniciaba el proceso de lo que debía ser la integración, se ha avanzado mucho. Quedaban próximos los desastres de las dos grandes guerras del pasado siglo que enfrentaron a los europeos entre sí, salvo alguna excepción.…  Seguir leyendo »

En toda la Cisjordania ocupada se puede casi saborear la polvareda que han dejado atrás los escombros de las 300 casas y estructuras palestinas demolidas por Israel desde enero de este año. Cientos de personas han perdido sus hogares, y más de la mitad son niños.

Esta crueldad no es fortuita, sino parte de una estrategia para expulsar a los palestinos de zonas de su territorio natal y avanzar en la fragmentación de sus tierras. El objetivo es consolidar el control israelí y preservar y aumentar el espacio para la expansión de las colonias israelís. Las autoridades de Israel esgrimen excusas en jerga legal ligadas al régimen de ordenación territorial para designar como ilegal prácticamente cualquier construcción palestina, justificando su derribo y proporcionando a los asentamientos una aparente imagen de legalidad.…  Seguir leyendo »

Introducción: transnacionalismo e integración

En un mundo cada vez más interconectado, la experiencia migratoria ha dejado de suponer una brusca ruptura con la sociedad, la economía y la cultura del país de origen. El progreso técnico y la creciente competencia entre las empresas de transporte han hecho que los viajes entre países de origen y destino sean accesibles para muchos migrantes, e incluso han llegado a ser relativamente frecuentes en el caso de países cercanos. Nuevos medios de comunicación como los teléfonos móviles y las videoconferencias permiten a los inmigrantes mantener un contacto continuo y barato con amigos y familia, mientras que las páginas web y la televisión por cable les ofrecen permanecer inmersos en su cultura de origen e informados diariamente acerca de las cuestiones políticas, económicas, culturales o de cualquier otro tipo del país del que proceden.…  Seguir leyendo »

El sistema de comercio mundial se enfrenta a un importante punto de inflexión al final de este año, uno que se pospuso cuando China se unió a la Organización Mundial del Comercio (OMC) hace casi 15 años. Estados Unidos y la Unión Europea deben decidir si van a empezar a negociar con China reconociendo a este país como una “economía de mercado” en lo que se refiere a sus políticas comerciales. Lamentablemente, incluso mientras se intensifica la batalla en el transcurso de este año, los términos de la opción garantizan que no se hará nada por abordar los defectos más profundos del régimen de comercio mundial.…  Seguir leyendo »

El verano pasado, una mariposa de la col puso huevos en una rúcula de mi huerto. En poco tiempo la planta se llenó de orugas verdes, bien camufladas contra el fondo verde de las hojas. Yo ya tenía otras rúculas a cierta distancia de esta, que me darían suficientes hojas para hacer ensaladas, y no quería echar insecticida, así que dejé en paz a las orugas. Pronto de las hojas de la rúcula no quedó nada. Privadas de alimento y no preparadas todavía para comenzar la siguiente etapa de su ciclo vital, todas las orugas se murieron de hambre.

Acababa yo de presenciar en un microcosmos algo que hacía mucho tiempo acepto intelectualmente: la evolución es un proceso natural impersonal al que no le importa el bienestar de las criaturas individuales que produce.…  Seguir leyendo »

Las políticas populistas le robaron el futuro a Brasil

Hasta hace poco los brasileños probablemente se contaban entre las personas más optimistas del mundo. Y con razón: entre 2008 y 2013, mientras que Estados Unidos y Europa lidiaban con las consecuencias de una severa crisis, provocada por la fe ciega en la sabiduría del mercado financiero, en Brasil el ingreso por persona aumentó 12 por ciento, después de la inflación. Los salarios se dispararon. La tasa de pobreza se desplomó. Incluso se redujo la desigualdad.

Brasil, según el Fondo Monetario Internacional, es apenas un país de ingresos medio altos. Pero quizás por primera vez en su historia, el eterno “país del futuro”, como los brasileños suelen decir, se vio a sí mismo como un rozagante miembro del grupo de países emergentes BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica), quizá incluso con más posibilidades que China de saltar a las filas de los países más ricos del mundo.…  Seguir leyendo »

The West’s current focus on the refugee crisis in Europe obscures the larger truths of a global crisis of displacement that endangers the international order. This is a crisis largely born out of war, and one that will be with us for decades to come. Understanding this reality is essential if Europe is to mount an effective response.

Deadly conflict, above all, is driving the massive exodus of refugees. Wars in Afghanistan, Somalia, and Syria alone were responsible for more than half of the world’s refugee population as of mid-2015. Forty million people—two-thirds of the world’s forcibly displaced—are displaced within their own countries by conflict and violence.…  Seguir leyendo »

Rodrigo Duterte prepares to vote inside a polling precinct on 9 May 2016 in Davao. Photo by Getty Images.

The victory of political outsider Rodrigo Duterte in the 2016 Philippines’ elections is proof that a significant minority of the country’s population feels left behind by its recent economic success and estranged from its political elite. However the results of the elections as a whole suggest that most voters opted for a continuation of the current government’s policies.

Duterte looks almost certain to be inaugurated as the next president of the Philippines on 30 June. The country’s presidential voting system – a single round, first-past-the-post election – delivered victory to a populist outsider with 39 per cent support. Two candidates advocating a continuation of the current government’s policies − the Liberal Party’s Mar Roxas and independent Grace Poe − polled a combined 45 per cent.…  Seguir leyendo »

The Kremlin account of Russia’s national interests is poisoned by assumptions formed in a world which passed away with the end of the Cold War and the collapse of the USSR. For instance, President Vladimir Putin praised the post-Second World War Yalta settlement in his address to the UN General Assembly on 28 September 2015 for providing decades of stability. That implausible claim was repeated and elaborated by Foreign Minister Sergey Lavrov in his essay on the historical background of Russian foreign policies published in the March edition of Russia in Global Affairs, a journal sponsored by the Ministry of Foreign Affairs.…  Seguir leyendo »

Les terribles mots du chef d’état-major adjoint de Tsahal, Yaïr Golan, lors des commémorations de la Shoah cette année, résonnent comme la prophétie de Haggaï qui affirmait que le temple ne garantissait pas de sainteté à un peuple fautif. La démocratie israélienne, inscrite dans les gênes du sionisme des pères fondateurs, est en danger.

Netanyahou est-il un antidémocrate ? À cette question je répondrai que, celui qui se fait appeler « Bibi », n’est qu’un démagogue, un homme assez veule, somme toute, sans colonne vertébrale, un politicien prêt à pactiser avec n’importe qui, pourvu que cela lui permette de se maintenir au pouvoir.…  Seguir leyendo »

En 2050, la planète sera peuplée par plus de 9,2 milliards d’habitants. Cette forte augmentation de la démographie a un impact direct sur les industries chimiques. Celles-ci doivent produire toujours plus – plus de matières plastiques, de produits cosmétiques, d’additifs alimentaires, de médicaments – avec des ressources fossiles (pétrole, gaz) qui s’amenuisent ou deviennent de plus en plus difficiles à exploiter. Par ailleurs, la prise de conscience de notre impact sur la planète, et notamment le réchauffement climatique, nécessite de concevoir de nouveaux procédés plus économes en énergie, plus respectueux de l’environnement et plus sécuritaires. Pour faire face à ces défis, l’introduction de sources de carbone renouvelables dans les procédés chimiques est une piste sérieusement étudiée.…  Seguir leyendo »