Martes, 17 de mayo de 2016

Refugees Shouldn’t Be Bargaining Chips

In March, the European Union and Turkey struck a deal: Turkey would build camps to house refugees who were refused entry to Europe, and the European Union would pay for them — 3 billion euros (about $3.4 billion) in the first instance, with another 3 billion euros to follow. Other countries were watching closely, and we are now beginning to see the repercussions.

On May 3, the West African country of Niger demanded 1.1 billion euros (about $1.2 billion) from the European Union to stop migrants on their way to Libya and the Mediterranean. Then, last week, Kenya’s government announced that it planned to close the world’s largest refugee camp, Dadaab, citing Europe’s example of turning away Syrians to justify its plan to forcibly return nearly 600,000 Somali refugees to Somalia.…  Seguir leyendo »

In April of last year, in the remote Mexican fishing town of San Felipe, Baja California, just over 120 miles south of the U.S. border, President Enrique Peña Nieto launched a bold national effort to improve the well-being of fishing communities in the Upper Gulf of California and to save the endangered vaquita (Spanish for «little cow»).

The Upper Gulf is the only place on Earth where this tiny porpoise is found. The vaquita was first known to the world in 1958 when American biologists Ken Norris and William McFarland described it from three skulls found on a beach just a few miles from where the President announced his plan.…  Seguir leyendo »

Hoja de ruta para un pacto

El mundo está en estado de emergencia educativa. Todos los países han descubierto la ley de Revans, que dice: «Una persona, una institución o una sociedad deben aprender al menos a la misma velocidad con que cambia su entorno». Nuestro entorno cambia aceleradamente, lo que exige a todos un tenaz esfuerzo para no quedar marginados. Con razón se habla de que hemos entrado en la «sociedad del aprendizaje». Incluso sistemas educativos tan buenos como el finlandés están en periodo de reforma. Pero nosotros seguimos en plena pelea educativa. Tenemos una ley (la Lomce) que es rechazada por el resto de los demás partidos, que han prometido derogarla.…  Seguir leyendo »

En Conversación en la Catedral, la tercera novela del hoy nobel Vargas Llosa, hay una pregunta elíptica y trasladable a cualquier país y situación, «¿Cuándo se jodió el Perú?”. Llevemos este interrogante a Venezuela: ¿cuándo y por quién se jodió Venezuela? Perdone amable lector por los vocablos, pero en la convulsión que vive el país, asomado al abismo y en frente de un precipicio de proporciones inauditas, no se nos ocurre mejor interpelación.

La demagogia, la vaciedad intelectual de esa suerte destructiva en que se ha convertido la filosofía chavista está conduciendo al país al vértice mismo de la confrontación social y política.…  Seguir leyendo »

En plena batalla de Inglaterra, con los cielos londinenses infestados de aviones nazis, los ministros del Gobierno británico plantearon a su premier Winston Churchill la necesidad de recortar múltiples partidas presupuestarias para que todos los esfuerzos se concentrasen en la guerra. Churchill era un político del sector más conservador de su partido y un absoluto defensor de la lucha contra Hitler; pero cuando uno de sus ministros sugirió reducir los presupuestos de la cultura —palabra que a los nazis les provocaba deseos de sacar la pistola, según unas famosas palabras de Goering—, brincó de su sillón y bramó: “Y entonces, ¿para qué combatimos?”.…  Seguir leyendo »

Imaginen una gran autopista por donde circula cada día más tráfico. La ruta es rápida y concurrida pero está plagada de bandas de ladrones.

A menos que los Gobiernos logren alejar los bandidos con más policías y acciones preventivas, los viajeros buscarán otras rutas, más indirectas y más lentas, o simplemente dejarán de viajar.

Esa es la realidad que reina en Internet en gran parte de América Latina y el Caribe, según se desprende de la lectura de nuestro Informe Ciberseguridad 2016 ¿Estamos preparados en América Latina y el Caribe? Traemos el tema a colación porque hoy (17 de mayo) es el Día Mundial de las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información y es una ocasión para celebrar que nuestras sociedades están más conectadas y globalizadas que nunca, gracias en gran parte al Internet.…  Seguir leyendo »

El honor de la clase media

Lo más habitual en los discursos que tratan de caracterizar los efectos de la crisis ha sido referirse a los sufrimientos padecidos por la clase media. A izquierda y derecha –por no hablar de ese nuevo centro que confunde la equidistancia con la sensatez–, tertulianos y columnistas apuntan al descalabro de un sector cuya difícil clasificación sociológica empieza ya en ese apelativo que coloca a millones de ciudadanos entre dos puntos opuestos del bienestar. Quizá sería más oportuno retratar la clase media, directamente, como la zona vertebradora de la comunidad, garantía de su vitalidad y núcleo esencial de su carácter. Hablar de las penalidades que ha sufrido la clase media en estos años es hacer justicia a aquellos sectores habitualmente burlados por la propaganda reformista, ultrajados por los revolucionarios y despreciados por quienes consideran que una alta cuna es genealogía necesaria del vigor ético y la fortaleza personal.…  Seguir leyendo »

“Lo mejor es enemigo de lo bueno”, dicen. Y se quedan tan anchos. Últimamente me he sorprendido dándole vueltas al aforismo dichoso. Supongo que se refieren a la ética de la responsabilidad, de la que nos hablara Weber. O sea: mejor huir de las exigencias de máximos, ésas que buscan hacer justicia aunque en nuestro empeño por cristalizarlas acabemos destruyendo el mundo, y conformarse con pequeños apaños, humildes metas, para ir tirando hacia algo mejor. Sin prisa pero sin pausa.

El problema, básicamente, es que esto es mentira. No hace falta haber leído  (bien….) a Weber para saberlo. “Lo mejor” o “lo peor” son indicadores necesarios para dibujar el marco conceptual dentro del cual libramos nuestras guerras.…  Seguir leyendo »

De quién es el Patrimonio Nacional

El artículo «Zarpazo a la Corona desde el Tribunal de Cuentas«, publicado en este periódico el pasado 18 de abril, suscita algunos interrogantes sobre el significado actual del Patrimonio Nacional (PN) y la conveniencia de mantener o revisar el régimen jurídico de los bienes que lo integran. El artículo reseña las posiciones contrapuestas de una consejera del Tribunal de Cuentas y de la Abogacía del Estado, que parecen resumirse en la propuesta de integrar la mayor parte de los bienes del PN en el general del Estado o bien mantener el statu quo. Sin ánimo de terciar en el debate, pues desconozco el contenido de los informes en que se basa el artículo, algunas consideraciones sobre el origen y la regulación actual de la institución pueden ser útiles para centrar la cuestión.…  Seguir leyendo »

La nueva presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, tiene ante sí una agenda repleta de desafíos. Algunos de ellos guardan lógica relación con la marcha de una economía muy dependiente de las exportaciones en un contexto internacional adverso, con las dificultades para sumarse a los procesos de integración económica regional en curso, las exigencias de la justicia social, etcétera, pero el mayor de ellos, sin duda, es la construcción de un nuevo marco de entendimiento a través del Estrecho, con China continental.

Desde su victoria, en enero, Pekín, por activa y por pasiva, le ha enviado múltiples e insistentes mensajes a propósito de la necesidad de mantener la base política común construida en los últimos años y que ha permitido, durante los dos mandatos del Kuomintang (KMT), estabilizar las relaciones y multiplicar los intercambios.…  Seguir leyendo »

Antes de que los horrores del último brote de Ébola en África occidental pudieran empezar a borrársenos de la mente, el virus Zika estalló como un riesgo importante para la salud global y hoy ocupa a investigadores y médicos en Sudamérica, América central y el Caribe. Sin embargo, la cantidad de víctimas de otro virus -la fiebre amarilla- está creciendo a pasos acelerados.

En el sudoeste de África, Angola enfrenta una epidemia seria de fiebre amarilla, la primera en ese país en 30 años. Desde que el virus apareció en Luanda, la capital y la ciudad más poblada de Angola, en diciembre pasado, le provocó la muerte a 293 personas e infectó, se sospecha, a 2.267.…  Seguir leyendo »

Arabia Saudita concitó la atención mundial con el anuncio de una ambiciosa agenda, llamada Visión 2030, para la modernización de su estructura económica. El plan apunta a reducir la gran dependencia histórica del petróleo, mediante una diversificación de las fuentes de ingresos del país y cambios en el uso y la gestión de sus inmensos recursos. Se asienta sobre planes de acción detallados, cuya implementación inicial ya implicó cambios institucionales espectaculares, en un país con una larga tradición de cautela y gradualismo.

Si bien el motivo inmediato de la reestructuración económica fue la abrupta caída de los precios internacionales del petróleo, el fundamento de las reformas ha sido claro desde mucho antes.…  Seguir leyendo »

Según una encuesta de opinión de principios del mes de mayo realizada por ARD DeutschlandTrend, el respaldo popular con el que cuenta el partido de extrema derecha Alternativa para Alemania (AfD) hoy está en 15%, más que hace un año, cuando rondaba el 5%-. ¿Se puede revertir esta tendencia peligrosa?

El ascenso del AfD desde el verano pasado ha sido el resultado directo del incremento en la cantidad de refugiados -cerca de un millón en 2015- que ingresaron a Alemania. Después de todo, el partido ha hecho de la oposición a la admisión de refugiados la pieza central de su plataforma, que también incluye un antagonismo hacia la Unión Europea y un programa social muy conservador, al que se agregó un componente religioso abiertamente sectario en una convención del partido el 3 de mayo en Stuttgart.…  Seguir leyendo »

A Sahrawi woman holds a Polisario Front flag during a ceremony to mark 40 years since it proclaimed the Sahrawi Arab Democratic Republic in the disputed territory of Western Sahara. Photo by Getty Images. - See more at: https://www.chathamhouse.org/expert/comment/western-sahara-forgotten-conflict-risk-re-escalation#sthash.siCdLKg1.dpuf

The Western Sahara conflict has eluded resolution for so long that the principles underlying United Nations-led efforts to seek an enduring outcome have become muddied almost to the point of cancelling each other out.

Forty-one years since its inception, diplomatic language rather than arms has become the medium for the continuation of the dispute. The annual highlight is the renewal of the UN Security Council’s peacekeeping and monitoring mission to the region at the end of April, which in the words of the US permanent representative to the UN, Samantha Power, was particularly ‘challenging and contentious’ this year.

For many, this is the forgotten conflict that pitches the defence of the right of self-determination of the Sahrawi people against the de facto restoration of Morocco’s sovereign control over territory formerly subject to a colonial-era Spanish protectorate.…  Seguir leyendo »

Some of the criticisms directed at the EU on security are justified. The EU’s internal open-border policy makes it more difficult for national law enforcement to monitor the flows of terrorist suspects, financial assets and weapons. Poor information sharing between the member states’ police and intelligence services hampers effective prevention and prosecution. Political disagreements mean that EU countries often compromise on lowest-common denominator measures. To some extent, EU institutions have also failed to address some of the corruption, disillusionment, anger, discrimination and other political, social and economic grievances terrorist organizations capitalize on.

And yet, what the European Union currently offers and promises is greater than its drawbacks, for four main reasons.…  Seguir leyendo »

Police chasing a supporter of Ugandan opposition leader Kizza Besigye, Kampala, Uganda, February 19, 2016. Goran Tomasevic/Reuters.

It’s become fashionable lately to disparage democracy. From the failure of “nation building” attempts in Iraq and Afghanistan to Islamist violence in Egypt, Libya, and other Arab Spring countries, to the rise of Donald Trump, some now see government of the people as a liability in a violent and polarized world. In a recent New York magazine essay on the subject, Andrew Sullivan endorses Plato’s claim that tyranny all too often results from the anarchic nature of democracy itself, rather than from its perversion by anti-democratic forces.

Readers who find such arguments appealing might want to consider moving to impoverished, corruption-ridden Uganda, ruled by President Yoweri Museveni for thirty years through a combination of bribery, blackmail, and brute force.…  Seguir leyendo »

Médecins sans frontières (MSF) dans un de ses hôpitaux dévastés au mépris des accords internationaux. © AFP / NAJIM RAHIM

MSF ne participera donc pas au Sommet Humanitaire Mondial qui aura lieu à Istanbul du 23 au 24 mai. Et pour cause, il ne se passe pas de semaines sans qu’un de leurs hôpitaux ne soit bombardé en toute impunité au mépris des règles humanitaires les plus fondamentales. Par ailleurs, des populations entières continuent d’être massacrées en Syrie, au Yémen ou ailleurs, forçant les civils à fuir dans des conditions désespérées. Au-delà des inévitables belles paroles dont on va nous gaver, un sommet humanitaire mondial peut-il véritablement contribuer à changer la donne actuelle, à redistribuer les cartes en faveur des victimes?…  Seguir leyendo »