Miércoles, 18 de mayo de 2016

Los políticos y la muerte de Dios

Las nuevas generaciones han derribado los contundentes obstáculos y las prohibiciones de la sociedad con su libertad y su desregularización; han diseñado sus propias reglas que no responden a las tradicionales; son irreverentes con el pasado y la tradición, están dominadas por la inmediatez. Saben que, en muchas ocasiones, no tienen más alternativa que inventarse y crear su trabajo porque la incertidumbre es lo único cierto. Son creativas, se reinventan cada día y a cada momento; son mutantes, inclasificables, imprevisibles; tienen pasión por probar, viajar y mejorar; detestan lo estándar, quieren lo personalizado. Experimentan y ven, no creen. Su vida social, en muchos casos, es virtual; sus relaciones y preocupaciones son trasversales.…  Seguir leyendo »

Todo empezó con una sonrisa. Según la revista Time, su campaña presidencial comenzó en junio de 2015 como una “oportunidad de marketing” para un showman; en julio fue relegada a las páginas de entretenimientos del Huffington Post; en septiembre, el candidato de los reality shows hacía agua en entrevistas sobre política exterior; sus contrincantes reían. Poco a poco la comedia se oscureció. Desde Navidad, el candidato ha liderado todas las encuestas del Partido Republicano; arrasó en New Hampshire, Carolina del Sur y Nevada. Echó de la carrera a Jeb Bush, el candidato del establishment,y a Chris Christie, que en seguida le apoyó.…  Seguir leyendo »

Su reiterada invocación indica, por defecto, que nos referimos a un valor más bien escaso. Europa se desgarra a causa de la incapacidad de pensar y actuar conforme a la unidad que de hecho tiene, por la ineficiencia de quienes la componen cuando actúan por separado, por la irresponsabilidad de quienes creen que no tienen nada que ganar respetando las reglas comunes, por la insolidaridad de los Estados que han dejado de considerar a otros como parte de los suyos. ¿Es posible todavía identificar y defender un “bien común europeo”, aquel “amplio interés común” del que hablaba Jean Monnet?

Se está asentando en la Unión Europea una mentalidad de “suma cero”: el miedo a la transfer union en los países prestatarios se corresponde con la contestación contra las políticas de austeridad en los países deudores, es decir, la dificultad de pensar al mismo tiempo responsabilidad y solidaridad, mientras continúa creciendo la divergencia económica entre esos dos tipos de países.…  Seguir leyendo »

El nuevo ciclo político que se las prometía tan felices tras las elecciones generales de diciembre pasado ha terminado de manera prematura. Para muchos ciudadanos y analistas lo ha hecho, además, desde un tremendo fracaso, ya que no ha desembocado en la formación de un Gobierno. La ruptura del bipartidismo no ha conseguido, hasta el momento, volverse real y operativa; visible ante la ciudadanía, el mercado y la comunidad internacional. El cambio no se ha consumado. Y, como si de un estudiante rezagado se tratase, no queda otra que acudir a la reválida de junio.

Muchos, sin duda, achacarán la disolución del Parlamento a cuestiones estratégicas que tienen que ver con los cálculos racionales de las direcciones de los partidos.…  Seguir leyendo »

The depth of distrust between Greece and its creditors grows increasingly clear as both sides resume negotiations for a new bailout program.

The International Monetary Fund is demanding more European debt relief for Greece — at a minimum, a longer payback period on its European Union loans. But Germany insists that the fund lend to Greece even if Athens receives no immediate additional debt relief. More relief would not be needed for “the coming years,” German Finance Minister Wolfgang Schaeuble said.

Yet, additional IMF loans would only paper over Greece’s economic problems and postpone the reforms Athens needs to make to remain in the euro zone.…  Seguir leyendo »

Since Russian-American relations spiraled downwards after Russia’s annexation of Crimea, analysts and politicians have begun to raise the once unthinkable: the advent of Cold War Two. Both American and Russian commentators have declared “Welcome to Cold War Two,” while NATO’s retiring supreme allied commander, Europe stated that “trying to prevent a Cold War” was now his successor’s responsibility. Russian Prime Minister Dmitry Medvedev went one step further, arguing “one could go so far as to say we have slid back to a new Cold War.”

So is a new Cold War underway? On the surface some similarities exist. Russian jets buzz U.S.…  Seguir leyendo »

Lebanon faces a political crisis. Its presidency, elected by parliament, has been vacant for 23 months. Parliament has convened 39 times over the past two years, but it has failed to elect a president due to lack of a quorum.

Absent a president and a functioning parliament, Lebanon is in a downward spiral. It is struggling to assist the more than 1 million refugees from Syria. The central and municipal governments cannot provide basic services. Garbage is piling up on the streets. Socioeconomic conditions are worsening.

Having just returned from Beirut, I’ve seen the consequences of Lebanon as a fragile state, under the influence of Iran with Hezbollah acting as its proxy.…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas se han llevado a cabo en el mundo civilizado unos logros muy importantes en la lucha contra la discriminación por raza, por religión, por sexo y por tendencia sexual, que hasta hace poco eran un serio problema en la mayoría de los países del mundo occidental.

Pero todavía existe un tipo de discriminación claro. En muchos países, y sobre todo en España, que es lo que más nos preocupa, se sigue llevando a cabo una discriminación brutal contra personas por su edad.

En la Administración española obligan a jubilarse a los 70 años. De esta manera catedráticos, médicos, ingenieros y muchos intelectuales de gran valía tienen que dejar su puesto de trabajo.…  Seguir leyendo »

El director de ABC, Bieito Rubido, dedicó El Astrolabio del pasado 15 de abril a denunciar la incomodidad que genera la bandera de España a la extrema izquierda y a los populistas. Para quienes tienen como objetivo declarado acabar con el sistema constitucional como lo conocemos les sobra todo aquello que pueda unir a los españoles: la raíz católica de nuestra cultura e historia, la bandera de todos, la monarquía, incluso los toros como fiesta nacional. Cada uno en su lugar son símbolos, y ya sabemos con Lenin que los símbolos (los ajenos) son distorsionadores opios del pueblo al servicio de los ricos, los holgazanes y los parásitos.…  Seguir leyendo »

Decía Edmund Burke que «para que triunfe el mal sólo hace falta que los buenos no hagan nada». De este modo el filósofo irlandés denunciaba los abusos que presenció en la Revolución francesa. En pleno siglo XXI, con una comunidad internacional consciente e insistente en la defensa de los Derechos Humanos en el mundo, marcada por el objetivo de prever y no volver a caer en los totalitarismos que arrasaron el siglo pasado, volvemos a vivir situaciones indignantes para la razón humana.

Desde la crisis de los refugiados en Europa hasta Venezuela, la vulneración de los Derechos Humanos es algo intolerable en una sociedad donde el bien, la dignidad, la justicia y la libertad debieran ser derechos inalterables.…  Seguir leyendo »

Este diario publicó el martes de la pasada semana una pequeña pero jugosa entrevista al economista belga Paul de Grauwe, uno de los mejores expertos en economía europea, en la que relativiza el hecho de que España haya incumplido las previsiones de déficit público comprometidas con la Comisión Europea. La conversación no tiene desperdicio.

Una de las sentencias memorables de De Grauwe en esa entrevista es que “es verdad que no está bien tener que mentir, pero a veces cuando te enfrentas a acreedores que te imponen condiciones tan duras, bueno, quizás mentir es la mejor respuesta posible. Así que debo decir que es bueno que el Gobierno español mintiera.…  Seguir leyendo »

¿Por qué son un escándalo los ‘papeles de Panamá’? Basta con repasar seis cifras para hacerse una idea de la magnitud del problema. En el 2015 la inversión global a las Islas Caimán triplicó la dirigida a China; las Islas Vírgenes tienen 5.500 empresas por habitante; las 50 mayores empresas norteamericanas invierten 1,4 billones de dólares en paraísos fiscales; las empresas del Ibex 35 tienen 891 filiales en paraísos fiscales, el 240 % más que en el 2009; a iguales beneficios, el impuesto de sociedades ha caído en España el 50 % desde el 2007. 22.000 millones de euros menos. Al año.…  Seguir leyendo »

Existe un consenso prácticamente universal de que más educación es algo bueno para la sociedad. Pero resulta que algunas políticas educativas populares arrojan muy pocos resultados, mientras que otras que suelen subestimarse pueden marcar una gran diferencia.

Reducir el tamaño de las clases parecería ser una mejora obvia, pero no está demostrado que un tamaño menor de las aulas, en sí mismo, estimule el desempeño educativo. De la misma manera, extender el día escolar parece ser una manera fácil de asegurar que los alumnos aprendan más, pero la investigación sostiene que el tiempo que se pasa en la escuela importa considerablemente menos que lo que sucede allí.…  Seguir leyendo »

Quienes hacen campaña a favor de que Gran Bretaña abandone la Unión Europea dicen que así el país sería más libre y rico. Plantean que tras el “Brexit” se podría negociar rápidamente con la UE un acuerdo “a medida” que ofrezca todos los beneficios del libre comercio sin los costes de ser miembro, alcanzar mejores acuerdos de comercio con otros países y cosechar inmensos beneficios al deshacerse de la carga de las pesadas regulaciones de la UE. Pero no es más que una ilusión.

De hecho, el Brexit implicaría enormes costes para Gran Bretaña. La incertidumbre y las perturbaciones que acarrearía un divorcio sin duda interminable y amargo deprimirían la inversión y el crecimiento.…  Seguir leyendo »

Solar panels in Xuzhou. Photo via Getty Images.

Much of the focus on China’s 13th Five Year Plan – its centralized and integrated economic guidelines for the next five years – has been on the estimated growth rate of 6.5 per cent, its lowest in recent history. This reflects the so-called ‘new normal’ of China’s development, as President Xi Jinping’s administration describes its aspiration for higher-quality growth in the context of a slowing economy.

But this growth target is an estimate, rather than a pledge. The emphasis on ‘ecological civilization’ – another of Xi’s signature buzzwords, referring to a broad set of approaches environmental protection – is striking. Further, by putting innovation and ‘green development’ at the heart of its ambition to create a ‘moderately prosperous society’, China has sent an important signal: that the country’s strategy for future prosperity in many respects converges with a shift away from its environmentally costly development model.…  Seguir leyendo »

A poster of Bashar al-Assad in an apartment block damaged in a car bomb attack near Sayyida Zeinab. Photo by Getty Images.

In late March, US Secretary of State John Kerry announced while meeting with Vladimir Putin in Moscow that the US and Russia would work together to draft a new constitution for Syria with an August deadline. No further official information has been given about this plan, but the timing of the announcement and deadline marks a shift in the terms of the Syria peace talks – namely, that a true transitional period might no longer be endorsed by the international powers involved in the conflict. As the International Syria Support Group (ISSG), co-chaired by the US and Russia, meets again in Vienna, this makes it even more likely that President Bashar al-Assad would remain part of any new Syrian government.…  Seguir leyendo »

On Tuesday, in the latest challenge to the deal over Iran’s nuclear program reached last October, the House of Representatives held a hearing in which several Republicans accused the Obama administration of lying. This is part of a continuous effort over the last few months by members of Congress and by the presumptive Republican nominee Donald Trump to cast doubt on the agreement between Iran and the P5+1 countries and undermine its implementation. But these critics have done almost nothing to answer the most important questions: What has the nuclear deal actually achieved? And what are its potential shortcomings?

Trump shows no comprehension at all of the Joint Comprehensive Plan of Action—as the deal is officially called.…  Seguir leyendo »

People wait to be served food at Dikwa camp, in Borno, north-eastern Nigeria. More than 50,000 people in the state are critically food insecure. Photograph: Stringer/AFP/Getty Images

Nigeria has scored important successes against Boko Haram. The military campaign that President Muhammadu Buhari launched after his election last year is stronger and better coordinated. The insurgency is now less of a military threat, after seven years of conflict that have killed tens of thousands of people, uprooted millions, damaged local economies and cross-border trade, and spread to the Lake Chad basin states of Cameroon, Chad and Niger.

However, as regional states and their international partners gather in Abuja on Saturday to discuss their strategy, Boko Haram remains a major security challenge requiring a coordinated response. It may prove tough to eradicate, and the toughest challenge remains: to dry up its pool of recruits through better development and governance.…  Seguir leyendo »

Après n’avoir, pendant longtemps, proposé aucune solution de rechange à l’approche «  gestionnaire  » du conflit israélo-palestinien privilégiée par le premier ministre Benyamin Nétanyahou, la laissant apparaître comme la seule option possible, le Parti travailliste relance le débat au niveau national en présentant un plan de séparation.

La démarche des travaillistes marque une rupture. Le parti n’avait plus adopté de programme concernant le conflit depuis son congrès de 2002. Lors des élections de 2013 et 2015, il avait fait campagne exclusivement sur des thèmes socioéconomiques. Pour les dirigeants et stratèges du parti, défendre la solution à deux États ne pouvait que diminuer les chances de succès aux élections nationales.…  Seguir leyendo »

Des réfugiés au camp de Dadaab. © DAI KUROKAWA

Le Ministre kényan de l’Intérieur, Dr Karanja Kibicho, a exprimé publiquement son inquiétude quant à la faiblesse de la réponse de la communauté internationale à la crise des réfugiés. Médecins sans frontières (MSF) confirme l’insuffisance de cette réponse.

Les doubles standards occidentaux sont inacceptables

Les «doubles standards» de nombreux Etats occidentaux sont inacceptables. Tout en continuant à tourner le dos aux réfugiés fuyant la guerre, l’oppression et le désespoir, ces Etats continuent d’attendre que des pays comme le Kenya accordent leur protection à des centaines de milliers de réfugiés. Cette incohérence est encore plus flagrante quand l’Union européenne signe avec la Turquie un accord qui sous-traite l’accueil des réfugiés à pays susceptible de nier le droit d’asile.…  Seguir leyendo »