Viernes, 20 de mayo de 2016

Russia Is Trying to Wipe Out Crimea’s Tatars

Russia suffered an unexpected defeat in the Eurovision Song Contest on Saturday when its singer came in third, while Ukraine, of all countries, took first place.

To add insult to injury, Ukraine’s contestant, Jamala, is of Crimean Tatar descent. And she didn’t sing just any song, but a song about her people’s ruthless deportation by Soviet authorities in 1944, when more than 230,000 Crimean Tatars, an overwhelming majority of the population, were exiled from the Crimean Peninsula. Nearly half died as a result of this ethnic cleansing.

Russian officials criticized Ukraine’s victory as yet another example of the West’s “propaganda and information war” against their country.…  Seguir leyendo »

A student with a portrait of the English professor A.F.M. Rezaul Karim Siddique, who was hacked to death on his way to work in April. Associated Press

On Friday, a doctor in western Bangladesh was hacked to death. Last weekend, it was a Buddhist monk, in southeastern Bangladesh. The week before, it was a Sufi Muslim leader, up north. Less than two weeks earlier, it was an L.G.B.T. activist. Just days before that, an English professor.

Some of these attacks have not yet been claimed, but they follow a gruesome pattern: There have been at least 25 violent, sometimes public, killings of religious minorities, secularists and free-speech advocates in Bangladesh since February 2015. A dozen more people have been assaulted in similar ways and survived.

Of these attacks, more than 20 have been claimed by the Islamic State, about half a dozen by Al Qaeda in the Indian Subcontinent and one each by the indigenous Bangladeshi extremist groups Jamaat-ul-Mujahideen Bangladesh and Ansar al-Islam.…  Seguir leyendo »

If Norbert Hofer wins the Austrian presidential election on Sunday, it will mark the end of Vienna’s strategy for containing the far right.

For years, Austria’s two major parties forged a coalition to keep the far right out of power. Across Western Europe, whenever a far-right party or candidate threatened to break the traditional political balance of power, more mainstream political parties joined together to keep them in check. This time, that may not be enough

Worse yet, all the years of keeping the far right on the margins of national politics may only have succeeded in helping it grow stronger.…  Seguir leyendo »

Israel is about to have «its most right-wing government, ever.

Avigdor Lieberman, head of the far-right party Yisrael Beitenu (Israel is Our Home) has accepted Benjamin Netanyahu’s offer of the defense ministry.  The Israeli prime minister’s offer returns to the cabinet a man who is a past foreign minister and whose vision for the future strains the right-wing limits of Israel’s wildly divided political spectrum.

Israeli politicians are mostly horrified by the appointment. Benny Begin, son of former Prime Minister Menachem Begin and a longstanding member of Netanyahu’s own Likud Party, said that Netanyahu had acted irresponsibly and «dangerously.» Isaac Herzog, leader of the Zionist Union (a joint party composed of Herzog’s Labor Party and former Foreign Minister Tzipi Livni’s Hatnuah) and who had actively sought his own place in the cabinet, said the policies now pursued would «verge on insanity.»

Netanyahu’s move indeed reflects a distinct tilt right.…  Seguir leyendo »

Egypt Air Flight 804’s downing is a tragedy. But we still don’t know what kind of tragedy. While Donald Trump’s certainty that it was a terrorist act may assure some, and could even be accurate, this isn’t how investigations like this work. Theories serve only as a way to guide this investigation, but it is facts that will tell us what actually happened. And that matters not simply for the future safety of the global aviation network, but for the stresses on America’s own aviation apparatus.

As data, sometimes conflicting, sometimes simply inaccurate, comes through over the next couple of days, it should be somewhat reassuring to recognize that the potential explanations are limited.…  Seguir leyendo »

Hace pocos días regresé de Venezuela, dónde no había estado en casi dos décadas. Mi visita fue de apenas dos muy intensos días. Es obvio que el torrente de información e imágenes que recibimos instantáneamente en la llamada “sociedad de la información” en que vivimos, ya prácticamente volvió obsoleta aquella vieja sabiduría de “ver para creer”.

En términos informativos y analíticos no es necesario viajar a Venezuela para conocer la explosiva realidad del país, pero la información y las imágenes no pueden sustituir el impacto emocional que provoca ser testigo de las escenas, y conocer a los personajes -relevantes algunos, anónimos la mayoría-, así como el contacto con sus circunstancias.…  Seguir leyendo »

Hace algo más de un mes, el cuadernillo de Cataluña de este diario publicaba la noticia del concierto cuya preparación estaban ultimando los músicos Ricard Miralles y Kitflus con versiones exclusivamente al piano de canciones de Joan Manuel Serrat, con el que tanto han colaborado ambos. Confieso que reparé en la noticia por la foto que acompañaba al reportaje. En ella se podía ver a Ricard Miralles, sentado ante el teclado de un piano de cola, y de pie, acodados sobre su negra madera, a Kitflus y a un Joan Manuel Serrat relajado y sonriente. Feliz.

En el cuerpo del texto el lector podía encontrar los motivos de la felicidad del cantautor, que él mismo no se recataba en explicitar: “Tengo la suerte de no tener la necesidad de hacer un disco obligatoriamente.…  Seguir leyendo »

No cabe duda de que la adecuada ordenación del sistema universitario es crucial para cualquier Estado. Además, es un elemento necesario de coordinación del gobierno (nacional o regional), que en el caso de España, adquiere especial complejidad por tener un carácter mixto, en el que conviven universidades públicas con universidades privadas y universidades de la Iglesia (católica). La disparidad de regímenes jurídicos entre los tres tipos de universidades, su naturaleza diferenciada y sus distintas particularidades, en el marco de nuestra Constitución, exige por tanto una cautelosa arquitectura jurídica de cara a su coordinación y la ordenación del sistema en su conjunto.…  Seguir leyendo »

Amigos y aliados de Estados Unidos observan con estupor la perspectiva casi segura de que la elección presidencial de noviembre sea una competencia entre Hillary Clinton y Donald Trump. Pero con la ansiedad no se gana nada. Hay que esperar lo mejor y empezar a prepararse para lo peor.

El hecho central de esta elección de 2016 no es que un magnate inmobiliario y estrella de los reality shows, que nunca fue elegido para cargo alguno, de repente se haya convertido en el candidato más probable por el Partido Republicano, sino la enorme diferencia que supondría una victoria de Trump para el resto del mundo, en comparación con una de Clinton.…  Seguir leyendo »

El dopaje popular metástasis y negocio

El dopaje popular es el reverso oscuro de la universalización del deporte; un regreso a la caverna, a esa imbecilidad antropoide -con perdón de los antropoides- de parecer que hacemos cosas que no hacemos. Un fraude cutre para que terceros ganen pasta gansa porque al final el dóping no es otra cosa: pasta gansa y punto. Lo acabamos de ver una vez más en la información que publicaba este jueves EL ESPAÑOL, que daba cuenta del desmantelamiento de una trama de exciclistas que dopaba a corredores amateurs.

Hace años que el cáncer aristocrático de la química ha ido desarrollando pequeñas metástasis en el pelotón del pueblo llano.…  Seguir leyendo »

La sociedad acobardada

Una de las primeras medidas que tomó Hitler al ascender al poder en 1933 fue expulsar a los miembros de la Academia de la Lengua Alemana que fueran judíos. No sólo les despojó de su condición de académicos, sino que, en su cualidad de profesores, filólogos y escritores, les prohibió la enseñanza y la publicación de sus trabajos.

Esta medida arbitraria, en un colectivo de personas nada analfabetas, al contrario, con una sólida preparación y ejercicio intelectual, no suscitó ninguna protesta del resto de los académicos, que, si acaso en su interior censuraron la injusta medida, jamás lo manifestaron de manera explícita, y no existen pruebas de que un solo académico expusiera su opinión contraria.…  Seguir leyendo »

Y de repente se rompió el bipartidismo, no en tres o en cuatro trozos, sino en un cúmulo de taifas que están aquí para quedarse: En Común (los más casposos), Compromís (el más burgués), En Marea (los más poéticos), Podemos (pero que aún no han podido). Esta disgregación del panorama político ibérico me ha llevado a repasar los clásicos que, ¡cómo no!, son ingleses, porque los pensadores autóctonos, casi mostrencos no saben dar una, se pierden en “me duele España”, “que inventen ellos” o “sólo mentes castellanas son capaces”.

Gerald Brenan, que armó un lío considerable al grupo de Bloomsbury cuando osó flirtear con Carrington, la pintora y amante platónica de Lytton Strachey, se vino a las Alpujarras y luego a Alhaurín, donde pasó la mayor parte de su vida.…  Seguir leyendo »

Perdón y arrepentimiento. Estas son las dos palabras clave, imprescindibles para pasar página del terror ocasionado por ETA. En vez de pronunciarlas con todas las consecuencias y condenar las atrocidades cometidas, la izquierda aberzale se siente heredera de quienes causaron centenares de muertos que no tenían ni tienen ninguna justificación. Como si democracia y terrorismo no fueran, por principio, del todo incompatibles. Como si todo el sufrimiento infligido hubiera sido necesario para llegar a la situación actual. Es muy probable que la verdad se encuentre en las antípodas: con ETA liquidada decenios antes, el independentismo vasco no se reduciría hoy a menos de un cuarto de la población.…  Seguir leyendo »

“No soy agente de la CIA”. Esa es la increíble primera línea de una carta pública que Luis Almagro, el secretario general de la Organización de los Estados Americanos (OEA), le dirigió al presidente de Venezuela Nicolás Maduro el miércoles, para informarle que había buscado pelea con el hombre equivocado.

La carta era una respuesta a los comentarios que Maduro hizo el martes al tratar de rechazar las crecientes críticas internacionales sobre su asediado gobierno. “Algún día voy a contar su historia”, dijo Maduro de Almagro, excanciller de Uruguay, a quien llamó “un traidor desde hace tiempo”.

La reacción de protesta de Almagro es extraordinaria teniendo en cuenta que la OEA ha sido considerada como una organización poco efectiva.…  Seguir leyendo »

«Recuerda la cara del hombre más pobre y más débil que hayas visto y pregúntate si ese paso que estás considerando dar le será de alguna utilidad». Esas palabras, pronunciadas por Mahatma Gandhi en 1948, deberían tomarse como una prueba de nuestra sinceridad, y como un desafío para nuestra complacencia, cuando se considera el destino de los 30 millones de niños desplazados de sus hogares como consecuencia de guerras civiles y desastres naturales.

Desde 1945 que no se registraba un número tan alto de niños y niñas desarraigados como resultado de una crisis. Probablemente estos niños pasen sus años de escolaridad sin pisar un aula y terminen con sus talentos subdesarrollados y su potencial desaprovechado.…  Seguir leyendo »

A Kurdish PKK fighter aiming his rifle at an Islamic State position, Dokuk, Iraq, December 3, 2014. Moises Saman/Magnum Photos.

The Kurdish regions of Syria and Iraq are linked by a thin and fragile thread, a two-lane highway that passes camps filled with refugees from the wars ravaging these lands. The road is bisected by the Tigris, the international frontier that separates not only Syria from Iraq but also Kurds from Kurds. This was the border that first took shape one hundred years ago this week with the Sykes-Picot agreement between Britain and France—the first of a series of negotiations aimed at dividing the former Ottoman territories of the Levant between the two European powers. And while ISIS has made its hostility to the Anglo-French map well known, it is arguably the Kurds who have been most affected by the modern state system that has emerged from it.…  Seguir leyendo »

La COP 21, soit la 21e «Conférence des parties» − quel nom bizarre pour un sommet sur la sauvegarde du climat! – a sensibilisé l’opinion publique aux risques que la pollution industrielle fait courir à l’humanité. On sait maintenant que la hausse du niveau des océans causée par la production de dizaines de milliards de tonnes de CO2 chaque année submergera plusieurs mégapoles côtières (Bangkok, Tokyo, Londres…) avant l’an 2100, à moins de mesures énergiques à l’échelle du globe – une véritable révolution.

Les mégalopoles risquent de s’effondrer dans les mers

Mais qui sait que ce désastre pourrait se produire beaucoup plus vite, dans les dizaines d’années à venir?…  Seguir leyendo »