Lunes, 23 de mayo de 2016

Riding the crest of seemingly unstoppable growth, Asia’s rise has captured the popular imagination for three decades. By most hard-power measures, such as gross domestic product, trade volumes, technological prowess and military capabilities, Asia has emerged as the world’s third pillar, along with the United States and Europe. Indeed, many commentators have argued that the 21st century will not only be dominated by key Asian states such as China, India and Japan, and major middle powers including South Korea, Vietnam and Indonesia, but also that the region as a whole is on its way to eclipsing the West.

But as President Obama embarks on a highly symbolic trip to Asia, it’s timely to point out that such linear conceptions of Asia’s inexorable rise are misleading and incomplete, given the magnitude of political, security and socioeconomic problems confronting Greater Asia.…  Seguir leyendo »

Corrupción ¿el mundo al revés

Recientemente, en un artículo aparecido en el New York Times sobre la falta de protección de los denunciantes de la corrupción (ejemplificado en la historia de Ana Garrido Ramos, denunciante de la trama Gürtel y ex empleada pública en el Ayuntamiento de Boadilla del Monte) el autor comentaba, casi de pasada, que España tenía uno de los Gobiernos más corruptos de Europa. Es la explicación que ofrecía a sus lectores de que conductas que en otros países son fomentadas y defendidas en nuestro país podían acarrear el ostracismo profesional y hasta social y acabar con la carrera profesional del denunciante además de acarrear, en no pocas ocasiones, unos costes personales muy altos.…  Seguir leyendo »

Not long ago, riding the subway with my 8-year-old son to his school here, I noticed a headline in a newspaper left on a nearby seat: “Schoolteacher sues Muslim father for refusing to shake hands with her.” Compared with the alarming rise of the far-right Freedom Party here in Austria in recent months, this was minor news, but resonant. It seemed to point in some way to the clash-of-civilizations narrative feeding the xenophobic brand of politics ascendant on both sides of the Atlantic.

It’s been barely nine months since the horrifying images of a truckload of asphyxiated refugees found baking in the summer heat on the side of a highway southeast of Vienna prompted German and Austrian leaders to open their borders and issue high-minded assertions that their countries could absorb far more refugees than they had been.…  Seguir leyendo »

El jardín de las naciones españolas

Cada vez que alguien apunta al reconocimiento de la plurinacionalidad del Estado como el necesario remedio a la querella territorial, permanece flotando en el aire una cuestión que, a mi modesto sentir, habría que aclarar primero: cuántas y cuáles son las naciones que hay. Recuerdo a este respecto unas arcanas declaraciones de Pascual Maragall, afirmando que en España había “tres naciones seguras y alguna probable” (Abc, 6 de noviembre de 2005). Lo que brinda material para la especulación:

a) Tantas naciones como lenguas: supongamos que no hay nada que objetar a la tesis de que allí donde hay una lengua hay una nación.…  Seguir leyendo »

Europa se encuentra en uno de los momentos más difíciles de su historia, pero de lo que está pendiente es del referéndum británico. Millones de inmigrantes se apiñan a nuestras puertas. Los países del Este se rebelan abiertamente contra Bruselas. Los partidos populistas y euroescépticos avanzan en todas partes. La libre circulación, en la práctica, está suspendida. El terrorismo llena de sangre nuestras calles. Tenemos las guerras de Ucrania, Siria y Libia ahí al lado. La UE contiene el aliento y espera a saber si los británicos desean quedarse o marcharse. Para retenerlos, ha hecho concesiones que minan nuestros principios y complican nuestro futuro.…  Seguir leyendo »

La primera vuelta de las elecciones presidenciales en Austria, disputada el 24 de abril, causó un terremoto político sin precedentes. Por primera vez desde la II Guerra Mundial, los socialdemócratas y democristianos, que habían dominado la política austriaca en los últimos 50 años y actualmente forman un Gobierno de coalición, no lograron que sus respectivos candidatos pasaran a la segunda vuelta de las elecciones. Es más: el fracaso fue de tales dimensiones que sus votos, sumados, no consiguieron más del 22%. La debacle electoral causó la dimisión del canciller, el socialdemócrata Werner Faymann, para dar paso a una nueva generación de políticos que a partir de ahora intentará cambiar el rumbo del país.…  Seguir leyendo »

Today the first world humanitarian summit opens in Istanbul, bringing together heads of state, prime ministers and cabinet members from more than 100 countries and reflecting the United Nations’ appreciation that Turkey currently hosts more refugees than any other country. But the extent to which the international humanitarian aid system lies broken is alarming.

Nearly 60 million people depend on humanitarian aid to survive. According to the UN’s high commissioner for refugees, the number of refugees and displaced persons has reached its highest level since the second world war. Almost half are children. The existing humanitarian aid system depends heavily on the UN and remains at the mercy of individual nation states.…  Seguir leyendo »

EL 15-M de 2011 fue un movimiento que se nutrió de tanteos, de experimentos, de reivindicación de nuevas formas de enfrentarse a la realidad. Se organizaron en asambleas y probaron. No todo funcionó, no todo habría podido ser realizable, pero a partir de ahí se alteraron determinadas prácticas y algunas maneras de hacer política. Los que se juntaron en la Puerta del Sol no iban de listos ni de sobrados; iban de intrépidos y de audaces. Por el contrario, los que aspiraron a constituirse en los herederos de ese movimiento abandonaron el atrevimiento y la audacia; se apuntaron al podemos y abandonaron el probemos.…  Seguir leyendo »

En este momento, no existe un tópico más arraigado en la juventud occidental, desde la europea a la estadounidense, que el de pensar que su futuro será menos radiante que el de sus padres. Se lo oigo decir, entre otros, a nuestras cuatro hijas, como si para nosotros, los padres, todo hubiera sido fácil, y también que nunca conseguirán un ascenso económico y social comparable al nuestro. Este pesimismo, que me parece que carece totalmente de fundamento, lo fomentan los medios de comunicación y los actores políticos. La campaña de Trump es, en cuanto a esto, significativa, porque propone restablecer el EE.UU.…  Seguir leyendo »

Many experts are now speculating that Islamic State is experiencing its death knell. It is losing territory, its finances are being drained and the number of foreign fighters recruited has reportedly down to a trickle, dropped by as much as 90 percent from a high of 2,000 a month in the past year. Each week, the U.S.-led coalition’s campaign to eliminate high-value targets seems to be achieving more of its objectives. In addition, substantial numbers of its fighters are defecting, especially from Syria.

Yet the recent reversals might only force Islamic State to adapt its campaign of irregular warfare -- as other militant groups, including al Qaeda, have done.…  Seguir leyendo »

Escribió Albert Camus que la mentira es el mayor enemigo de la libertad. A lo largo de la historia, la manipulación y la mentira han sido las armas predilectas de los totalitarismos –declarados o emboscados– para anular la libre voluntad de los pueblos sometidos. Solo somos verdaderamente libres para elegir o decidir cuando disponemos de una información veraz y suficiente que nos permita valorar las consecuencias de nuestras decisiones. De ahí que los totalitaristas disfrazados de demócratas recelen de la libertad de información y utilicen con profusión la mentira, la tergiversación y la manipulación de la realidad pasada o presente, con el objeto de conformar mayorías adulteradas que sirvan sumisamente a sus propósitos.…  Seguir leyendo »

Hace justamente diez años, la Unidad Central Operativa de la Guardia Civil procedía a la detención de Eufemiano Fuentes por un delito contra la salud pública por prácticas de dopaje en el deporte. Era el 23 de mayo de 2006 cuando saltaba a los medios de comunicación nacionales e internacionales la que sería la mayor trama de dopaje sanguíneo que a día de hoy se ha descubierto en todo el mundo.

He tenido la suerte de participar en aquella investigación y actualmente de ser el director de la Agencia Española de Protección de la Salud en el Deporte, la antigua Agencia Estatal Antidopaje y poder ser testigo privilegiado de la misma realidad desde distintos puntos de vista.…  Seguir leyendo »

A estas alturas nadie debería poner en duda los beneficios que las energías renovables aportan a la protección del medio ambiente y a la sociedad en general. Quisiera hacer, pues, unas consideraciones a raíz del articulo publicado el pasado 26 de abril en este diario por Eduardo Martínez Abascal, profesor del IESE. En el caso del autoconsumo, que no es más que una nueva modalidad de suministro, aprovechar la energía del sol para producir electricidad no es una moda, más bien podemos decir que es una necesidad si tenemos en cuenta las emisiones de CO2 que provocan otras formas de generación como pueden ser las derivadas del petróleo, la térmica y la nuclear; y en este último caso, con el riesgo añadido que puede suponer un accidente como los que desgraciadamente ya se han producido con unas consecuencias devastadoras.…  Seguir leyendo »

Los independentistas llevan años dando tumbos por el mapa en busca de referentes internacionales para la construcción de la nueva república catalana. El presidente Puigdemont echó mano, hace poco, del ejemplo de Kosovo para vaticinar que un día no muy lejano el presidente de la Generalitat será recibido en Bruselas con los mismos honores que el primer ministro kosovar. Seguramente se dejó llevar por la tensión parlamentaria para citar un pésimo ejemplo de vía a la independencia, o quizá solo pretendía disimular el pequeño fiasco diplomático de no haber conseguido una audiencia con el presidente de la Comisión Europea, Jean Claude Juncker.…  Seguir leyendo »

Tu mascota se siente sola y aburrida

Estados Unidos está experimentando una explosión demográfica… de mascotas. Impulsado por el aumento en los ingresos disponibles y la urbanización, así como por la creciente inclinación hacia los animales, el número de mascotas ha crecido más rápido que la población humana desde mediados de la década de 1970 hasta llegar al punto actual, en el que hay tantas mascotas como personas.

No solo compramos más mascotas que nunca antes, también las tratamos diferente. Más animales viven en nuestros hogares y están entregados a una vida de ocio. Se habla de los animales como miembros de la familia. No solo perros y gatos; también conejos, ratas, dragones barbudos y serpientes.…  Seguir leyendo »

La innovación tecnológica ofrece a África inmensas posibilidades. Por eso la última semana asistí a una reunión de líderes africanos en el marco del Foro Económico Mundial en Kigali (capital de Ruanda), donde examinamos de qué manera la economía digital puede impulsar el tipo de cambio radical que necesita el continente.

Pero al mismo tiempo, tuvimos que pensar en otras herramientas más antiguas que nos legaron nuestros ancestros; a saber, el pensamiento a largo plazo y el trabajo colectivo. Estas herramientas son una forma de tecnología que es preciso usar ahora para que nuestros descendientes tengan una oportunidad.

El cambio climático será la prueba definitiva de nuestra capacidad de usar las tecnologías viejas y las nuevas para proteger el futuro de nuestros hijos.…  Seguir leyendo »

Syrian refugees carry their belongings as they wait to enter Jordanian side of the Hadalat border crossing, a military zone east of the capital Amman, after arriving from Syria on May 4, 2016. AFP / KHALIL MAZRAAWI.

Europe’s migration crisis is a failure of policy and politics. Granted, the scale of human displacement is without precedent in the EU—over 1 million refugees and migrants arrived in 2015—but the tragic scenes in the Mediterranean, internal squabbles over quotas and border controls and feverish fence building betray a lack of preparedness for what was a foreseeable outcome.

Ongoing conflict in the Middle East and the unsustainable accumulation of refugees in neighboring countries should have been warning enough for Europe’s governments. Things are unlikely to improve any time soon. Europe is a haven of stability in a neighborhood of fragility. From North Africa to the Middle East and across the Sahel into the Horn of Africa, a great many of Europe’s neighbors are at risk of, or experiencing, conflict.…  Seguir leyendo »