Martes, 24 de mayo de 2016

Es un tópico decir que España padece una triple crisis: la crisis económico-financiera, la crisis social consecuencia de la anterior, y la crisis del modelo territorial, del modelo de Estado. Esta triple crisis responde exactamente a la doble victoria que se celebraba no hace tanto tiempo: España era una historia de éxito por su desarrollo económico, y en paralelo, y como condición mutuamente, por el desarrollo autonómico. La hemeroteca está llena de testimonios de ello.

Falta citar, sin embargo la crisis más importante, la crisis mental, espiritual y cultural profunda ya presente en el momento en que se celebraba el doble éxito.…  Seguir leyendo »

Alemania, de lejos, es una maravilla. De cerca, la cosa cambia. En pocos meses, el fraude de Volkswagen, los activos tóxicos del Deutsche Bank o la truculenta talidomida han confirmado que tampoco hay para tanto. Con el Senado sucede algo parecido. También nos fascina y, sin embargo, de cerca, el “modelo alemán” presenta bastantes sombras. Para empezar, ni es un modelo diseñado para problemas territoriales, ni es alemán, al menos en su gestación: fue impuesto por los aliados a una Alemania derrotada tras la II Guerra Mundial con el propósito apenas disimulado de minar las instituciones (y la ciudadanía) a escala nacional.…  Seguir leyendo »

El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, nos ha convocado a la I Cumbre Humanitaria mundial. Estamos llamados a dar respuesta a las crisis humanitarias que asolan buena parte del planeta. Más de 125 millones de personas están necesitadas de asistencia y protección urgente y más de 60 millones han sido desplazadas de sus hogares como consecuencia de guerras como las de Siria o Yemen o de catástrofes como el terremoto de Ecuador.

No se trata de situaciones esporádicas sino de crisis estructurales. Somos conscientes de que la comunidad humanitaria está al límite de su capacidad de respuesta. Tan solo en Siria, desde 2011, han muerto más de 280.000 personas, son 6,5 millones los desplazados internos y hay más de cuatro millones de refugiados.…  Seguir leyendo »

As President Obama visits Vietnam, we are struck by the fact that most citizens of both countries have no living memory of a conflict that claimed the lives of more than 58,000 Americans and upward of a million Vietnamese.

As Americans who fought in that war, we are frequently asked about its lessons. There are few easy answers, in part because every conflict is unique and because we have learned that attempts to apply past lessons to new crises sometimes do more harm than good. But a few things are clear.

The first is not personal to us, but a principle that applies to all who wear the uniform: We must never again confuse a war with the warriors.…  Seguir leyendo »

“Peace, joy and pancakes” could have been the European Union’s motto. That silly German expression — Friede, Freude, Eierkuchen — refers to glossing over problems. It can also describe the blithe optimism with which most Europeans marched into the glorious future of a unified Europe. Today that promise seems to have evaporated.

As the European Union grew over the past 20 years, it looked like a party that was never going to end. Practically all the continent’s nations were invited. Those left out got rain checks.

The euphoria didn’t last. The 2008 financial crash and ensuing Greek debt crisis were the first harbingers of doom.…  Seguir leyendo »

Hace unos días el Consejo General de Economistas de España me invitó a hablar del euro. Lo hice para subrayar la importancia histórica que tuvo para España ser socio fundador de la moneda única; para exponer las circunstancias políticas en las que el Gobierno que yo presidía tomó la decisión de hacer lo necesario para lograrlo; y, también, para exponer las implicaciones que el euro tiene hoy sobre el buen gobierno de la economía en Europa, comenzando por el control del gasto público.

La disciplina presupuestaria no es un obstáculo al crecimiento ni una limitación para las políticas de bienestar. Bien al contrario, la experiencia española entre 1996 y 2004 demuestra que el control del gasto y el cumplimiento de los objetivos de convergencia fueron compatibles con el crecimiento, con un notable incremento de la renta per cápita, con la creación de cinco millones de puestos de trabajo y con el fortalecimiento de nuestro sistema de bienestar.…  Seguir leyendo »

Noventa segundos y todo se había acabado. El árbitro, Frank Capuccino -10.000 combates a sus espaldas- le había apercibido sobre el indebido uso de los codos. No tuvo que advertirle más veces. Un uppercut en el mentón seguido de un gancho directo a las costillas, forzaron a su contrincante a doblar la rodilla por primera vez en su exitosa carrera. Un derechazo a la mandíbula y -diez segundos después- Mike Tyson había unificado las dos coronas de campeón del mundo.

Donald Trump, el promotor del Once and for all match tardaría todavía en aparecer en el Grand Ballroom del Hotel Plaza con su característico ceño fruncido.…  Seguir leyendo »

Desde hace unas semanas, fuentes generalmente bien informadas hablan de avances en la resolución de una de las secuelas más graves de la crisis, el problema de la deuda europea. Hay un consenso general, entre los observadores que no son parte interesada, sobre el daño que causa el excesivo peso de la deuda en las cuentas del sur de la eurozona: contribuye a impedir que se consolide la recuperación y condena el mercado de capitales de la eurozona a sufrir una volatilidad mayor de lo deseable. Es de esperar, pues, que esos intentos de solución terminen por dar fruto, y quizá sea este un momento para dar un repaso a alguna lección que de todo ello podemos aprender.…  Seguir leyendo »

Su lema fue ‘Quien resiste gana’. Su empeño máximo, conseguir el Nobel. Lo esencial era triunfar. Ser el número uno. Con una voluntad de hierro, una autoconfianza a prueba de bala («la timidez se ata»), una capacidad de trabajo envidiable y unas aptitudes literarias innegables, nunca descansaría hasta lograr, en 1989, su ansiada meta. Unos años después, al enterarse los suecos de que la relación del galardonado con el franquismo no había sido tan inmaculada como ellos creían -y que incluía el ofrecimiento, en 1938, de denunciar a «rojos» de su conocimiento-, se produjo un revuelo en Estocolmo, tan eficazmente cortejado a lo largo de los años.…  Seguir leyendo »

Tema

La pregunta planteada por distintos medios de prensa tras el escándalo de los papeles de Panamá tiene dos lecturas: (1) Panamá es un paraíso fiscal, ¿sí o no?; y (2) ¿realmente se está combatiendo el problema de los paraísos fiscales de forma contundente?

Resumen

Este artículo, además de hacer algunas precisiones sobre la entrada y salida de Panamá de diferentes listas, se sirve de los datos del índice de secreto financiero de Tax Justice Network –que atribuye a Panamá un a opacidad financiera del 72%– para señalar algunas limitaciones de las listas de paraísos fiscales y del propio término para encuadrar correctamente el problema subyacente a escándalos como el de los papeles de Panamá.…  Seguir leyendo »

Tema

El futuro de la política española de cooperación internacional para el desarrollo requeriría abordar políticamente una serie de dilemas referidos, por ejemplo, a la asignación geográfica de la ayuda, a la conexión entre la política de desarrollo y otras políticas de la acción exterior, y la combinación adecuada de instrumentos (bilaterales, multilaterales) y actores (administraciones públicas, ONGD, empresas…).

Resumen

Existe un número importante de análisis y evaluaciones de la política española de cooperación internacional para el desarrollo que apuntan, por lo general, hacia fortalezas y debilidades similares. Entre estas últimas estarían la fragmentación de la ayuda, el déficit de capacidades y recursos para gestionar una política de desarrollo rica en conocimiento y en un entorno cambiante, la falta de una visión estratégica o los rezagos en la agenda de coherencia de políticas para el desarrollo.…  Seguir leyendo »

“Yo no creo en nadie”, es una frase que forma parte del léxico venezolano. Se hizo popular, en parte, por el jefe adolescente de una banda armada que salió en YouTube diciendo eso y agitando sus armas ante una cámara. Murió antes de cumplir los 19 años de edad.

Es algo que siempre habíamos dicho aquí en Venezuela casi en broma, un lema de nuestra alegre indiferencia por la autoridad. Es cierto, no creemos en nadie.

Un vídeo más reciente, también grabado en Venezuela, muestra a un hombre tirado en la calle y retorciéndose de dolor. Tiene el rostro y parte del cuerpo en llamas.…  Seguir leyendo »

In the aftermath of the well-publicized devastation of heritage sites in Syria – most notably Palmyra – and growing evidence that extremist groups like ISIS derive some revenue from looting, the notion of a responsibility to protect cultural property in conflict is becoming accepted beyond heritage conservation. In this year’s Queen’s Speech, the UK government has now outlined a bill to ratify the 1954 Hague Convention and its two Protocols, the chief legal mechanism for protecting cultural property in conflict zones. If passed, this would present a unique opportunity for the UK to become an effective global leader in this area.…  Seguir leyendo »

The government of Prime Minister Haidar al-Abadi in Iraq is facing mounting criticism from both Sunnis and Shia supporters of Muqtada al-Sadr, who both accuse it of corruption and of acting against the national interest. This criticism has added to the pressure on the government to prove itself as legitimate. In the absence of a political compromise, a military victory by the government against Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) has become one way of securing its future.

Yet as the Iraqi army embarks on an offensive on Fallujah to retake the city from ISIS, the Iraqi government continues to inadequately address the crucial dimension of buy-in from local Sunni residents for this army-led initiative.…  Seguir leyendo »

Cuando el ejército mexicano sí permite que los reporteros vean a los soldados en acción, a menudo es para verlos quemar sembradíos de marihuana. Es solo para aparentar, pero es divertido. Puedes volar en un helicóptero militar por la Sierra Madre, para después aterrizar y ver a las tropas que posan con sus rifles mientras caminan en los verdes campos de marihuana. Y lo mejor de todo: ves cientos de kilogramos de hierba en llamas.

Los soldados mexicanos han llevado a cabo este ritual durante décadas y las fotografías han llegado a definir la guerra del país contra las drogas. No obstante, en medio de una oleada de reformas en políticas sobre los estupefacientes, estas fotografías pronto podrían desaparecer para convertirse solo en parte de archivos históricos.…  Seguir leyendo »

¿Qué es lo que las personas quieren decir cuando critican a los generales por “pelear la guerra anterior y no la actual”? No se dice esto porque, alguna vez, los generales piensen que ellos van a enfrentar los mismos sistemas de armas y los mismos campos de batalla que la vez anterior. Ciertamente, sus conocimientos no permitirían un razonamiento de este tipo. El error, en la medida en la que los generales lo cometen, debe darse en un nivel más sutil. Los generales a veces son lentos en cuanto a empezar a elaborar planes y artillería para esos nuevos sistemas de armas  y campos de batalla.…  Seguir leyendo »

El 26 y 27 de mayo los Jefes de Estado del Grupo de los Siete principales países industriales se reunirán en Japón para conversar sobre problemas económicos y de seguridad comunes. Un importante problema común que merece su atención es el aumento insostenible de la deuda nacional de los principales países desarrollados. No abordar la explosión del endeudamiento gubernamental tendrá efectos adversos que afecten a la economía mundial y a los propios países agobiados por la deuda.

El problema es grave y cada vez empeora más, casi en todas partes. En Estados Unidos, la Oficina de Presupuesto del Congreso de la Nación estima que la deuda del gobierno federal se duplicó durante la última década, ya que aumentó desde el 36% del PIB al 74% del PIB.…  Seguir leyendo »

El 16 de mayo de 1916, en medio de la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaña y Francia firmaron en Londres un pacto secreto. El convenio, cuyo nombre oficial era Acuerdo sobre Asia Menor y fue negociado por los diplomáticos Mark Sykes y François Georges-Picot, ha decidido el destino y el orden político de Oriente Próximo desde entonces. Pero no por mucho tiempo más.

Hace un siglo, las potencias europeas, futuras vencedoras en la guerra y preocupadas en dividir la región (que entonces era parte del Imperio Otomano), trazaron una “línea en la arena” (así la denominó el autor James Barr) desde el puerto de Acre en la costa del Mediterráneo en el norte de Palestina hasta Kirkuk en el norte de Irak, sobre la frontera con Irán.…  Seguir leyendo »

Imagínese que usted es un padre con una cantidad importante de hijos y recursos limitados. Su hijo mayor es lo suficientemente adulto como para marcharse de su casa, pero no quiere hacerlo. Entonces se queda, y consume recursos que sus hermanos necesitan desesperadamente. ¿Es correcto permitir que sus hijos sufran porque su hermano mayor se rehúsa a volar con sus propias alas?

Una dinámica similar está en juego entre el Banco Mundial y los receptores de su programa Asociación Internacional de Fomento. El AIF respalda un crecimiento equitativo en los países pobres ofreciendo préstamos y subvenciones a largo plazo y bajo interés a los gobiernos nacionales.…  Seguir leyendo »

Gran parte de la geopolítica moderna parece estar siguiendo la trama de Game of Thrones: muchos países están bajo tanta presión política y económica que su única esperanza es que sus rivales se derrumben antes que ellos. De modo que sus gobiernos se aferran al poder mientras tratan de aprovechar las debilidades internas de aquellos.

El presidente ruso Vladímir Putin es el mejor ejemplo. Sus recientes campañas en Siria y Ucrania pueden parecer acciones de aventurerismo geopolítico. Pero sus actos en el extranjero derivan de la debilidad interna. Por ejemplo, la anexión rusa de Crimea fue en buena medida un intento de renovar la legitimidad del régimen de Putin tras un invierno de descontento en el que las calles se llenaron de manifestantes que protestaban contra su regreso a la presidencia.…  Seguir leyendo »